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Fútbol Americano

Todo sobre el FÚTBOL AMERICANO y su historia

El fútbol Americano, es un deporte que se practica principalmente en Estados Unidos y Canadá. El que utiliza equipos de 11 jugadores, es la forma jugada en Estados Unidos y la forma más conocida en todo el mundo, mientras que el fútbol canadiense, con equipos de 12 jugadores, predomina en Canadá. Otras variedades derivadas incluyen el fútbol indoor, el fútbol para equipos más pequeños (más comúnmente ocho jugadores), y juegos informales como el fútbol de toque y flag. El fútbol se juega a nivel profesional, colegial, semiprofesional y amateur.

El deporte se originó en el siglo XIX a partir de juegos más antiguos relacionados con el rugby moderno y el fútbol. El fútbol americano y el canadiense se desarrollaron uno al lado del otro y originalmente eran más distintos antes de que los equipos canadienses adoptaran las características del fútbol americano. Ambas variedades se distinguen de otros deportes como el rugby por el uso de cascos y hombreras de plástico duro, el pase hacia adelante, el sistema de downs, una serie de reglas y posiciones únicas, la medición en unidades de yardas habituales (incluso en Canadá, donde la mayoría de las medidas eran métricas en la década de 1970, se siguen utilizando las yardas), y un distintivo balón de cuero marrón en forma de esferoide oblicuo con extremos puntiagudos.

El organismo rector internacional de este deporte es la Federación Internacional de Fútbol Americano (IFAF); aunque la organización juega todas sus competiciones internacionales bajo las reglas estadounidenses, utiliza una definición del juego que es lo suficientemente amplia como para incluir el fútbol canadiense bajo su paraguas, y Football Canada (el organismo rector del fútbol canadiense) es miembro de la IFAF.

Terminología

El deporte se conoce típicamente como simplemente “football” en los países donde se originó, independientemente de la variedad específica. Diversas fuentes utilizan el término “fútbol norteamericano” al hablar de los Juegos Americanos y Canadienses juntos. También se le conoce a veces como “gridiron football”. Este nombre tiene su origen en el característico campo de juego de este deporte, que está marcado por una serie de líneas paralelas a lo ancho del campo en un patrón que se asemeja a una parrilla de cocina. Sin embargo, “gridiron football”, o “gridiron”, generalmente se refiere específicamente al fútbol americano, a veces a diferencia del fútbol canadiense. Algunas fuentes, incluida la Federación Internacional de Fútbol Americano (IFAF), utilizan el “fútbol americano”, incluido el fútbol canadiense y otras variedades.

Historia

El deporte se desarrolló a partir de juegos informales jugados en Norteamérica durante el siglo XIX. Los juegos tempranos tenían una variedad de reglas locales y eran generalmente similares a la unión moderna de rugby y fútbol. En la década de 1860, los equipos de las universidades se enfrentaban entre sí, lo que dio lugar a reglas más estandarizadas y a la creación del fútbol universitario. Mientras que varias escuelas americanas adoptaron reglas basadas en las reglas del fútbol de la Asociación Británica de Fútbol, la Universidad de Harvard se aferró a su tradicional “juego de llevar”. Mientras tanto, la Universidad McGill de Montreal usaba reglas basadas en el rugby. En 1874, Harvard y la Universidad McGill de Montreal organizaron dos juegos utilizando las reglas del otro. A Harvard le gustaron las reglas de estilo rugby de McGill, y posteriormente jugó en varias otras universidades de Estados Unidos durante los siguientes años.

Los equipos y las organizaciones de fútbol americano adoptaron posteriormente nuevas reglas que distinguieron el juego del rugby. Uno de los cambios más importantes fue la adopción del pase hacia adelante en 1906, que permitió al mariscal de campo lanzar el balón hacia adelante por encima de la línea de scrimmage a un receptor. El fútbol canadiense siguió siendo similar al rugby durante décadas, aunque una facción progresista de jugadores, basada principalmente en las provincias occidentales, exigió cambios en el juego basados en las innovaciones del fútbol estadounidense. A través de los años, el deporte adoptó reglas más americanizadas, aunque retuvo algunas de sus características históricas, incluyendo una cancha de 110 yardas, equipos de 12 jugadores y tres downs en lugar de cuatro.

Versiones

– El fútbol americano es el más común y ampliamente conocido de estos deportes. Originalmente estaba más relacionado con el rugby, hasta que varios cambios de reglas creados por Walter Camp fueron implementados en 1880. Se juega con once jugadores a un lado, cuatro downs y un campo de 100 yardas. La liga profesional más importante, la Liga Nacional de Fútbol (NFL), tiene su propio reglamento. Los programas de fútbol americano universitario generalmente juegan bajo el código definido en las Reglas e Interpretaciones de Fútbol de la NCAA. Las escuelas secundarias generalmente siguen las reglas e interpretaciones publicadas por la Federación Nacional de Asociaciones de Escuelas Secundarias (National Federation of High School Associations, NFHS), aunque algunos estados siguen el código de la NCAA para el juego en la escuela secundaria. Los juegos juveniles (por debajo de la edad de la escuela secundaria) generalmente siguen el código NFHS con modificaciones. Adultos semi-profesionales, profesionales alternativos y menores, aficionados, touch, bandera, etc. pueden seguir cualquiera de estos códigos o usar sus propias reglas. Mientras que la gran mayoría del juego es la misma entre estos tres códigos, sutiles variaciones en las reglas pueden llevar a una gran diferencia en el juego. Muchas de las diferencias están en la ejecución de las penas y en la definición de las faltas.

– El fútbol de nueve, el fútbol de ocho y el fútbol de seis son variedades del fútbol parrilla que se juegan con menos jugadores. Se juegan con cuatro downs (a menudo con un requisito de 15 yardas para una nueva serie de downs, a diferencia de 10 en otros códigos), menos linieros ofensivos, y un campo de 80 yardas. Estos juegos se basan generalmente en las reglas de la escuela secundaria, que tienen un apéndice dedicado al juego de estos códigos.

– El fútbol de toque, el fútbol de bandera y el fútbol de patio trasero son variedades informales del juego, que se juegan principalmente a nivel amateur y recreativo. No existen reglas específicas universalmente reconocidas para estas variantes, en las que normalmente se aplican las reglas de la casa.

Ligas Principales

El deporte

Esta es una descripción mínima del juego en general, con elementos comunes a todas o casi todas las variantes del juego.

Antes del comienzo de un partido, el lanzamiento de una moneda determina qué equipo pateará el balón a su oponente. Cada equipo se alinea en mitades opuestas del campo, con un espacio mínimo de diez yardas entre ellos para el saque de salida. El equipo que recibe el balón puede hacer una captura justa (que detiene el juego inmediatamente), atrapar el balón y correr hacia atrás hasta que el portador del balón sea tackleado, o, si el balón es pateado fuera de los límites, dejar que el balón se muera por sí solo (el último caso generalmente ocurre cuando el balón es pateado hasta el final de la zona de anotación del adversario o a través de ella, resultando en un retroceso y el balón es traído varias yardas fuera de la zona de anotación para comenzar el juego). Un equipo de pateo puede, bajo circunstancias especiales, intentar recuperar su propia patada, pero las reglas del juego hacen que sea muy difícil hacerlo de forma fiable, por lo que esta táctica suele utilizarse sólo como una maniobra de sorpresa o desesperación.

En este punto, comienza el juego de la escaramuza. El equipo en posesión del balón está en la ofensiva y el oponente en la defensa. A la infracción se le da un tiempo fijo (hasta cuarenta segundos, dependiendo del organismo gobernante), durante el cual los equipos pueden organizar un juego en grupo y sustituir libremente a los jugadores para formar una formación, en la que la infracción debe permanecer perfectamente inmóvil durante al menos un segundo (el requisito de formación no se aplica al fútbol canadiense). Por lo menos la mitad de los jugadores (siete en el fútbol americano y canadiense, cuatro en el fútbol americano y cuatro en el fútbol sala) en la ofensiva deben alinearse en la línea de juego en esta formación, incluyendo el pargo, que toca el balón con las manos antes de que comience el juego; el resto puede (y casi siempre lo hace) alinearse detrás de la línea. Ni la ofensiva ni la defensa pueden cruzar la línea de combate antes de que comience el juego. Una vez establecida la formación, el pargo golpea la pelota a uno de los jugadores que está detrás de él. (Un pargo debe golpear el balón dentro de los 20 a 25 segundos siguientes a la colocación oficial del balón en posición después de la jugada anterior, y se mantiene un reloj de juego para hacer cumplir la medida). Una vez que el balón ha sido sacado, el juego ha comenzado, y la meta de la ofensa es continuar avanzando el balón hacia la zona de anotación de su oponente. Esto se puede hacer corriendo con el balón o mediante una regla única en el fútbol conocida como pase delantero. En un pase forward, un jugador desde detrás de la línea de escaramuza lanza la pelota a un receptor elegible (otro atrás o un jugador en cada extremo de la línea), quien debe atrapar la pelota antes de que toque el suelo. El juego se interrumpe cuando un jugador con el balón toca cualquier parte de su cuerpo que no sea con las manos o los pies al suelo, sale corriendo de los límites del terreno de juego, se le impide seguir avanzando o un pase de adelante golpea el suelo sin ser atrapado (en el último caso, el balón vuelve al punto en el que fue partido). Para detener el juego, los jugadores en defensa están autorizados a tacklear al portador del balón en cualquier momento en que el balón esté en juego, siempre que no agarren la máscara facial del casco ni hagan contacto casco con casco al hacerlo. En cualquier momento, el jugador con el balón puede intentar un pase hacia atrás, o lateral, a cualquier otro jugador para mantener el balón en juego; esto es generalmente raro. Cualquier jugador en defensa puede, en cualquier momento, intentar interceptar un pase forward en vuelo, momento en el cual el equipo gana la posesión; también puede ganar la posesión recuperando un balón o quitándole el balón al portador del balón (un “balón forzado”). Una obra típica puede durar entre cinco y veinte segundos.

En el caso de que cualquier acción ilegal ocurra durante el juego, se borrarán los resultados del juego anterior y se impondrá una penalización, obligando al equipo infractor a rendirse entre cinco y quince yardas de terreno al oponente. El que esta distancia se mida desde el punto original del balón antes del juego, el punto de la acción ilegal o el final del juego depende de la falta individual. Las penalizaciones más comunes incluyen la salida en falso (cuando un jugador ofensivo salta para comenzar el juego antes de que el balón se rompa, una penalización de cinco yardas), el agarrar a un jugador que no sea el portador del balón para obstruir su progreso; una penalización de diez yardas contra los jugadores ofensivos y una penalización de cinco yardas contra los defensivos), y la interferencia del pase (cuando un receptor o el jugador defensor empuja o bloquea al otro para evitar que atrape el pase). Un equipo en ofensa no puede anotar puntos como resultado directo de una penalización; una falta defensiva cometida en la propia zona de anotación del equipo, si la penalización es impuesta desde el punto de la falta, coloca el balón en la línea de una yarda. En contraste, un equipo defensivo puede anotar puntos como resultado directo de una penalización; si la ofensa comete una falta en el mismo escenario, el equipo defensivo recibe dos puntos y un tiro libre. En todas las demás circunstancias (excepto en la cláusula de acto desleal de duración indefinida y extremadamente rara), una penalización no puede exceder más de la mitad de la distancia a la zona de anotación. En el caso de que la penalización sea menos ventajosa que el resultado del juego real, el equipo que no cometa la penalización puede rechazarla.

Para mantener el juego en movimiento, la ofensa debe hacer un cierto progreso (10 yardas en la mayoría de las ligas) dentro de un cierto número de jugadas (3 en Canadá, 4 en los Estados Unidos), llamadas bajas. Si la ofensa realmente hace este progreso, se logra un primer down, y el equipo consigue 3 o 4 jugadas más para lograr otras 10 yardas. Si no, la ofensa pierde la posesión a su oponente en el lugar donde está el balón. Sin embargo, lo más común es que el equipo ofensivo, si tiene una posibilidad mínima de ganar un primer down y sólo le queda una jugada para lograrlo (cuarto down en EE.UU., tercer down en Canadá), intente una patada de escaramuza. Hay dos tipos de patadas de escaramuza: una patada es cuando el balón es pateado hacia abajo lo más cerca posible de la zona de anotación del adversario sin entrar en ella; el equipo que patea pierde la posesión del balón después del puntapié y el equipo receptor puede intentar avanzar el balón. La otra patada de escaramuza es un intento de gol de campo. Esto debe intentarse con una patada en el lugar o (más raramente) con una patada en el suelo, y si el balón pasa a través de la meta fijada en el borde de la zona de anotación del oponente, el equipo anota tres puntos. (Hay porterías de cuatro puntos disponibles en algunas variaciones del juego bajo reglas especiales, pero la NFL, la universidad y el fútbol de secundaria sólo ofrecen porterías de tres puntos). En Canadá, cualquier puntapié que entre a la zona de anotación y no sea devuelto, ya sea un saque de esquina o un gol de campo fallido, recibirá un solo punto.

Si el equipo en posesión de la pelota, en cualquier momento, avanza (ya sea llevando o cogiendo) la pelota a la zona de anotación del oponente, es una anotación, y el equipo anota seis puntos y un juego libre conocido como try. En un intento, un equipo intenta anotar uno o dos puntos (las reglas varían según cada liga, pero bajo las reglas estándar, un gol de campo en un intento vale un punto mientras que otro touchdown vale dos). A nivel universitario y profesional, la defensa también puede anotar en un try, pero sólo en la misma escala (por lo tanto, en un intento fallido, la defensa regresa para anotar sólo dos puntos y no seis).

Si un equipo está en su propia zona de anotación y comete una falta, es tackleado con el balón, o batea, tira a tientas, patea o lanza el balón hacia atrás fuera del terreno de juego a través de la misma zona de anotación, la defensa anota un safety, que vale dos puntos.

Después de un intento, un gol de seguridad o un gol de campo, el equipo que tenía la posesión del balón vuelve al centro del campo y patea el balón a su oponente, y el juego continúa como al principio del juego.

El juego continúa hasta el descanso. (Cada equipo cambia su lado del campo con el otro a la mitad de cada mitad, al final de un cuarto.) Después del descanso, se produce un nuevo saque de salida. El equipo que tenga más puntos al final del juego será declarado vencedor; en caso de empate, cada liga tiene sus propias reglas de tiempo extra para romper el empate. Debido a la naturaleza del juego, las horas extraordinarias de muerte súbita pura han sido abolidas en todos los niveles del juego a partir de 2012.

En todos los niveles adultos del juego, un juego tiene una duración de 60 minutos cronometrados, divididos en cuatro trimestres de 15 minutos. (El fútbol americano de la escuela secundaria usa trimestres de 12 minutos, y la regla general es que cuanto más jóvenes son los jugadores, más cortos son típicamente los trimestres). Debido al entretiempo, los descansos, los tiempos fuera, las advertencias de minuto (dos minutos antes del final de la mitad en la NFL, tres minutos en el fútbol canadiense) y las frecuentes interrupciones del reloj del partido (el reloj se detiene, por ejemplo, después de cada pase incompleto y cada vez que un balón se sale de los límites), el tiempo real que tarda en completarse un partido de fútbol suele ser de más de tres horas.

Reglas

Seguridad y salud cerebral

El fútbol es un deporte de contacto total, y las lesiones son relativamente comunes. La mayoría de las lesiones ocurren durante las sesiones de entrenamiento, particularmente las que involucran contacto entre jugadores. Para tratar de prevenir lesiones, se requiere que los jugadores usen un equipo. Como mínimo, los jugadores deben usar un casco de fútbol americano y un juego de hombreras, pero las ligas individuales pueden requerir acolchados adicionales como almohadillas y protectores para los muslos, rodilleras, protectores para el pecho y protectores bucales. La mayoría de las lesiones ocurren en las extremidades inferiores, particularmente en la rodilla, pero un número significativo también afecta las extremidades superiores. Los tipos más comunes de lesiones son torceduras, esguinces, moretones, fracturas, dislocaciones y conmociones cerebrales.

Las conmociones cerebrales repetidas (y posiblemente los impactos concunsivos en la cabeza) pueden aumentar el riesgo de una persona en el futuro de padecer ETC (encefalopatía traumática crónica) y problemas de salud mental como demencia, enfermedad de Parkinson y depresión. Las conmociones cerebrales a menudo son causadas por el contacto de casco a casco o la parte superior del cuerpo entre jugadores contrarios, aunque los cascos han prevenido lesiones más graves como fracturas de cráneo. El programa “Heads Up Football” de USA Football tiene como objetivo reducir las conmociones cerebrales en el fútbol juvenil enseñando a entrenadores y jugadores sobre los signos de una conmoción cerebral, la forma correcta de usar el equipo de fútbol y asegurarse de que encaje, y los métodos de abordaje adecuados que eviten el contacto entre casco y casco. Sin embargo, un estudio en el Orthopaedic Journal of Sports Medicine encontró que Heads Up Football era ineficaz; el mismo estudio notó que las reformas más extensas implementadas por Pop Warner Little Scholars y sus equipos miembros fueron efectivas para reducir significativamente los índices de conmoción cerebral.

Un estudio de 2018 realizado por el VA Boston Healthcare System y la escuela de medicina de la Universidad de Boston encontró que abordar el fútbol antes de los 12 años de edad se correlacionó con un inicio más temprano de los síntomas del CTE, pero no con la gravedad de los síntomas. Más específicamente, cada año un jugador jugaba fútbol americano de placaje con menos de 12 años de edad predijo la aparición temprana de problemas cognitivos, de comportamiento y de estado de ánimo en un promedio de dos años y medio.

Juego internacional

Las ligas de fútbol americano existen en todo el mundo, pero el juego aún no ha alcanzado el éxito internacional y la popularidad del béisbol y el baloncesto. La NFL Europa, la liga de desarrollo de la NFL, funcionó de 1991 a 1992 y luego de 1995 a 2007. En el momento de su cierre, la NFL Europa contaba con cinco equipos en Alemania y uno en los Países Bajos.

La Liga Europea de Fútbol (EFL), dirigida por la Federación Europea de Fútbol Americano (EFAF), es un torneo anual de invitación entre los campeones o co-campeones de las competiciones organizadas por los miembros de la EFAF. El partido del campeonato de liga es el Eurobowl. Otros torneos de la EFAF incluyen la Copa EFAF, jugada entre los mejores equipos de las ligas nacionales de forma similar a la Copa de la UEFA, la Copa del Atlántico, jugada entre equipos de la región atlántica de Europa, y la Copa Challenge, jugada entre equipos de las federaciones más recientes que no son elegibles para jugar en la Copa EFL o la Copa EFAF. Las federaciones de fútbol estadounidenses también están presentes en Asia, Oceanía y Panamérica, y en julio de 2012 existían un total de 64 federaciones nacionales de fútbol. La Federación Internacional de Fútbol Americano (IFAF), un organismo internacional compuesto por federaciones de fútbol estadounidenses, organiza torneos como el Campeonato Mundial de la IFAF, que se celebra cada cuatro años desde 1999, el Campeonato Mundial Femenino de la IFAF, el Campeonato Mundial Sub-19 de la IFAF y el Campeonato Mundial de Fútbol de Bandera. La IFAF también organiza el partido anual de la International Bowl. A nivel internacional, Canadá, México y Japón se consideran de segundo nivel, mientras que Austria, Alemania y Francia estarían en un tercer nivel. Todos estos países están muy por debajo de Estados Unidos, que es el país dominante a nivel internacional.

El fútbol no es un deporte olímpico, pero fue un deporte de demostración en los Juegos Olímpicos de 1932. La IFAF ha recibido el reconocimiento provisional del Comité Olímpico Internacional (COI), y ya en 2017 podría celebrarse una votación para convertirla en un deporte olímpico. Varios obstáculos importantes dificultan el objetivo de la IFAF de alcanzar el estatus de deporte olímpico, como la participación predominante de hombres en el juego internacional y el breve calendario olímpico de tres semanas. Los equipos de gran tamaño son una dificultad adicional, debido al límite establecido por los Juegos Olímpicos de 10.500 atletas y entrenadores. El fútbol americano también tiene el tema de la visibilidad global. Nigel Melville, CEO de USA Rugby, señaló que “el fútbol americano es reconocido globalmente como un deporte, pero no se juega globalmente”. Con el fin de resolver estas preocupaciones, se han realizado grandes esfuerzos para promover el fútbol de bandera, una versión modificada del fútbol americano, a nivel internacional.

Popularidad e impacto cultural

Estados Unidos

“El béisbol sigue llamándose el pasatiempo nacional, pero el fútbol es, con mucho, el deporte más popular en la sociedad estadounidense”, según Sean McAdam, de ESPN.com. En una encuesta realizada en 2014 por Harris Interactive, el fútbol profesional se clasificó como el deporte más popular, y el fútbol universitario se ubicó en tercer lugar detrás del fútbol profesional y el béisbol; el 46% de los participantes clasificaron alguna forma del juego como su deporte favorito. El fútbol profesional se ha clasificado como el deporte más popular en la encuesta desde 1985, cuando superó al béisbol por primera vez. El fútbol profesional es más popular entre los que viven en el este de los Estados Unidos y en áreas rurales, mientras que el fútbol universitario es más popular en el sur de los Estados Unidos y entre las personas con títulos de posgrado y posgrado. El fútbol también es el deporte que más practican los atletas de secundaria y universitarios en Estados Unidos. En un estudio realizado en 2012, la NCAA estimó que había alrededor de 1.1 millones de jugadores de fútbol americano en las escuelas secundarias y cerca de 70,000 jugadores de fútbol universitario en los Estados Unidos; en comparación, el segundo deporte más practicado, el baloncesto, tuvo alrededor de 1 millón de participantes en la escuela secundaria y 34,000 en la universidad. El Super Bowl es el evento deportivo de un solo día más popular en los Estados Unidos y se encuentra entre los eventos deportivos de clubes más grandes del mundo en términos de audiencia televisiva. La NFL gana aproximadamente $10 mil millones anualmente. Los juegos del Super Bowl representan siete de las ocho emisiones más vistas en la historia de Estados Unidos; el Super Bowl XLIX fue visto por un récord de 114,4 millones de estadounidenses.

El fútbol americano también juega un papel importante en la cultura estadounidense. El día en que se celebra el Super Bowl se considera una fiesta nacional de facto, y en partes del país como Texas, el deporte ha sido comparado con una religión. El fútbol también está ligado a otras fiestas; el día de Año Nuevo es tradicionalmente la fecha para varios partidos de fútbol universitario, incluyendo el Rose Bowl. Sin embargo, si el día de Año Nuevo es un domingo, los juegos de bolos se trasladan a otra fecha para no entrar en conflicto con el típico horario dominical de la NFL. El fútbol americano del Día de Acción de Gracias es una tradición americana, y es anfitrión de muchos juegos profesionales, universitarios y de la escuela secundaria. Steve Deace, de USA Today, escribió que a los estadounidenses les apasiona el fútbol “porque encarna todo lo que nos gusta del excepcionalismo estadounidense”. El mérito es recompensado, no castigado. La masculinidad se celebra, no se feminiza. Las personas de diferentes creencias y antecedentes – un crisol, si se quiere – deben unificarse para lograr un objetivo común para que el equipo tenga éxito”. En la cultura futbolística se promueven reglas implícitas como el juego a través del dolor y el sacrificio por el bien del equipo.

La seguridad del deporte también ha provocado controversia nacional en la cultura popular estadounidense. A menudo se la recibe como “demasiado agresiva”, y se la desfamiliariza en la cultura popular. La película 2015 Conmoción Cerebral tenía como objetivo arrojar luz sobre la seguridad del deporte, específicamente en la NFL al hacer que Will Smith retratara al Dr. Bennet Omalu, un neuropatólogo que fue el primero en descubrir y publicar los hallazgos de la encefalopatía traumática crónica (ETC).

Otros países

En Canadá, el juego tiene un seguimiento significativo – según una encuesta de 2013, el 21% de los encuestados dijeron que seguían a la NFL “muy de cerca” o “bastante de cerca”, lo que la convierte en la tercera liga más seguida detrás de la Liga Nacional de Hockey (NHL) y la Liga Canadiense de Fútbol (CFL). El fútbol americano también tiene una larga historia en México, que fue introducido al deporte en 1896. El fútbol americano fue el segundo deporte más popular en México en la década de 1950, siendo este deporte particularmente popular en las universidades. El Los Angeles Times señala que la NFL cuenta con más de 16 millones de seguidores en México, lo que coloca al país en el tercer lugar detrás de Estados Unidos y Canadá. El fútbol americano se juega en México tanto profesionalmente como como parte del sistema deportivo universitario. La principal competición de fútbol americano en México es la recién creada Liga de Fútbol Americano Profesional. A nivel colegial se encuentra la Liga Mayor de la ONEFA, campeonato universitario fundado en 1930. También está la Conferencia Premier de CONADEIP, otra competencia universitaria fundada en 2010. El fútbol americano es el quinto deporte más popular en México y el país tiene la calificación más alta de la NFL fuera de los Estados Unidos.

Japón fue introducido al deporte en 1934 por Paul Rusch, un maestro y misionero cristiano que ayudó a establecer equipos de fútbol en tres universidades de Tokio. El juego se detuvo durante la Segunda Guerra Mundial, pero comenzó a crecer en popularidad de nuevo después de la guerra. En 2010, hay más de 400 equipos de fútbol de secundaria en Japón, con más de 15.000 participantes, y más de 100 equipos juegan en la Kantoh Collegiate Football Association (KCFA). El campeón universitario juega el campeón de la X-League (una liga semiprofesional en la que los equipos son financiados por corporaciones) en el Rice Bowl para determinar el campeón nacional de Japón.

Europa es un objetivo importante para la expansión del fútbol por parte de los organizadores. En el Reino Unido, en la década de 1980, el deporte era bastante popular, con el Super Bowl de 1986 siendo visto por más de 4 millones de personas (aproximadamente 1 de cada 14 británicos). La popularidad del deporte se desvaneció en la década de 1990, coincidiendo con el establecimiento de la Premier League. Según la BBC America, existe un “estigma social” en torno al fútbol americano en el Reino Unido, y muchos británicos sienten que el deporte no tiene derecho a llamarse a sí mismo “fútbol” debido al escaso énfasis en las patadas. Sin embargo, el deporte ha conservado un seguimiento en el Reino Unido; la NFL opera una red de medios de comunicación en el país, y desde 2007 ha sido sede de la NFL International Series en Londres. La audiencia del Super Bowl también ha repuntado, con más de 4,4 millones de británicos viendo el Super Bowl XLVI.

El deporte se practica en países europeos como Suiza, que cuenta con clubes de fútbol estadounidenses en todas las grandes ciudades, y Alemania, donde el deporte cuenta con unos 45.000 jugadores amateurs registrados. En Europa, casi todas las naciones tienen sus propias ligas, destacando las de Austria (Liga Austriaca de Fútbol), Alemania (Liga Alemana de Fútbol), Gran Bretaña (Ligas Nacionales BAFA), Francia (Ligue Élite de Football Américain) e Italia (Liga Italiana de Fútbol). Pero en estos países el fútbol americano no ha alcanzado todavía el mismo nivel de popularidad que, por ejemplo, en Norteamérica. Hay equipos nacionales de Alemania, Austria, España, Finlandia, Francia, Gran Bretaña, Hungría, Israel, Italia, Holanda, Polonia, Rumania, Rusia, Serbia y Suecia.

En Brasil, la audiencia del fútbol americano aumentó un 800% entre 2013 y 2016, según ESPN, que es, junto con Esporte Interativo, el responsable de la transmisión en el país. La audiencia de Brasil es la tercera del mundo, sólo por detrás de México y Estados Unidos. Líderes de la NFL visitaron el Estadio Maracanã, en Río de Janeiro, para verificar el campo. Los rumores decían que una edición del Pro Bowl podría celebrarse allí. Una de las razones de ese auge en la audiencia es el jugador del Kansas City Chiefs, Cairo Santos, el primer jugador brasileño en alcanzar algún éxito mundial en este deporte. Además, el deporte ya es uno de los más practicados en todo el país, con aproximadamente 130 equipos. La Superliga Nacional de Futebol Americano es una liga de fútbol brasileño-americano de reciente creación, creada y organizada por la Confederación Brasileña de Futebol Americano (pt). Hasta 2017, una liga más fuerte comenzará en junio, incluyendo 32 equipos en todo el país, en 4 conferencias. En 2017, el famoso equipo de fútbol Cruzeiro Esporte Clube se unió al campeón de la Copa América 2016, BH Eagles Futebol Americano, para crear el Sada Cruzeiro Futebol Americano. El recién nacido equipo ya ganó su campeonato estatal, y para la liga brasileña ya ha firmado con el ex jugador de la NFL Nic Harris.

En otros países de Sudamérica hubo una evolución muy importante en lo que respecta al Fútbol Americano, desde 2006 cuando se ha iniciado la práctica de este deporte en Argentina. Actualmente hay tres Ligas de Fútbol Americano en ese país: Football Americano Argentina, con sede en Buenos Aires, que cuenta con seis equipos; Córdoba Football Americano, con sede en Córdoba, con tres equipos; Rosario Football League, con sede en Rosario, también con tres equipos. Además hay equipos en etapa de formación en varias provincias, como en la provincia de Santa Fe.

En Colombia se creó la FECOFA (Federación Colombiana de Fútbol Americano). Recientemente se formalizó una alianza estratégica con FLAG FOOTBALL COLOMBIA para unir esfuerzos y trabajar juntos buscando el crecimiento y desarrollo del fútbol americano en todas sus modalidades.