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Fútbol Americano

American Football League

La Liga Americana de Fútbol (AFL) fue una de las principales ligas profesionales de fútbol americano que funcionó durante diez temporadas desde 1960 hasta 1969, cuando se fusionó con la antigua Liga Nacional de Fútbol (NFL). El advenedizo AFL operaba en competencia directa con la NFL más establecida a lo largo de su existencia. Fue más exitoso que los anteriores rivales de la NFL con el mismo nombre, la Liga Americana de Fútbol (1926), la Liga Americana de Fútbol (1936), la Liga Americana de Fútbol (1940) y la posterior Conferencia Americana de Fútbol.

Esta cuarta versión de la AFL fue la más exitosa, creada por un número de propietarios a quienes se les había negado franquicias de expansión de la NFL o tenían acciones menores de franquicias de la NFL. La alineación original de la AFL consistía en una división oriental de los New York Titans, Boston Patriots, Buffalo Bills y los Houston Oilers, y una división occidental de los Los Angeles Chargers, Denver Broncos, Oakland Raiders y Dallas Texans. La liga llamó la atención por primera vez al firmar el 75% de las opciones de la primera ronda de la NFL en 1960, incluyendo el exitoso fichaje de la estrella universitaria de Houston y el ganador del Trofeo Heisman, Billy Cannon.

Mientras que los primeros años de la AFL vieron una competencia desigual y baja asistencia, la liga fue respaldada por un generoso contrato de televisión con la American Broadcasting Company (ABC) (seguido por un contrato con la competidora National Broadcasting Company (NBC) para los partidos a partir de la temporada de 1965) que transmitía la liga de fútbol más orientada a la ofensiva a nivel nacional. Continuando atrayendo a los mejores talentos de las universidades y de la NFL a mediados de la década de 1960, así como exitosos cambios de franquicia de los Chargers del sur de Los Ángeles a San Diego y de los Texans del norte a Kansas City (convirtiéndose en los Chiefs de Kansas City), la AFL estableció un grupo de seguidores dedicados. La transformación de los Titanes en los Jets de Nueva York bajo una nueva propiedad consolidó aún más la reputación de la liga entre los principales medios de comunicación.

Como la competencia feroz hizo que los salarios de los jugadores se dispararan en ambas ligas, especialmente después de una serie de “redadas”, las ligas acordaron una fusión en 1966. Entre las condiciones estaban un borrador común y un juego de campeonato jugado entre los dos campeones de la liga jugado por primera vez a principios de 1967, que eventualmente se conocería como el Super Bowl.

La AFL y la NFL operaron como ligas separadas hasta 1970, con horarios separados para la temporada regular y los playoff, excepto para el partido por el campeonato. El Comisionado de la NFL, Pete Rozelle, también se convirtió en director ejecutivo de la AFL a partir del 26 de julio de 1966, hasta la culminación de la fusión. Durante este tiempo la AFL se expandió, añadiendo los Miami Dolphins y los Cincinnati Bengals. Después de las derrotas sufridas por Kansas City y Oakland en los dos primeros Juegos del Campeonato Nacional de la AFL-NFL contra los Green Bay Packers (1967/1968), los Jets de Nueva York y los Chiefs de Kansas City ganaron los Super Bowls III y IV (1969/1970) respectivamente, lo que consolidó el derecho de la liga a ser igual a la NFL.

En 1970, la AFL fue absorbida por la NFL y la liga se reorganizó con las diez franquicias de la AFL junto con los equipos anteriores de la NFL, Baltimore Colts, Cleveland Browns y Pittsburgh Steelers, que pasaron a formar parte de la recién formada Conferencia Americana de Fútbol.

Historia de la liga

Durante la década de 1950, la Liga Nacional de Fútbol había crecido para rivalizar con la Liga Mayor de Béisbol como una de las ligas deportivas profesionales más populares en los Estados Unidos. Una franquicia que no participó en este nuevo éxito de la liga fueron los Chicago Cardinals, propiedad de la familia Bidwill, que habían quedado eclipsados por los más populares Chicago Bears. Los Bidwills esperaban reubicar su franquicia, preferiblemente en St. Louis, pero no pudieron llegar a un acuerdo con la liga sobre una cuota de reubicación. Necesitando dinero en efectivo, los Bidwills comenzaron a recibir ofertas de posibles inversionistas, y uno de los hombres que se acercó a los Bidwills fue Lamar Hunt, hijo y heredero del millonario petrolero H. L. Hunt. Hunt se ofreció a comprar a los Cardenales y trasladarlos a Dallas, donde había crecido. Sin embargo, estas negociaciones no llegaron a nada, ya que los Bidwills insistieron en retener una participación mayoritaria en la franquicia y no estaban dispuestos a trasladar a su equipo a una ciudad donde una franquicia anterior de la NFL había fracasado en 1952. Mientras Hunt negociaba con los Bidwills, ofertas similares fueron hechas por Bud Adams, Bob Howsam y Max Winter.

Cuando Hunt, Adams y Howsam no pudieron asegurar una participación mayoritaria en los Cardenales, se acercaron al comisionado de la NFL, Bert Bell, y propusieron la adición de equipos de expansión. Bell, cauteloso de expandir la liga de 12 equipos y arriesgar su nuevo éxito, rechazó la oferta. En su vuelo de regreso a Dallas, Hunt concibió la idea de una liga completamente nueva y decidió ponerse en contacto con los otros que habían mostrado interés en comprar los Cardinals. Se puso en contacto con Adams, Howsam, y Winter (así como con el socio de Winter, Bill Boyer) para evaluar su interés en comenzar una nueva liga. La primera reunión de Hunt con Adams tuvo lugar en marzo de 1959. Hunt, quien sintió que una rivalidad regional sería crítica para el éxito de la nueva liga, convenció a Adams para que se uniera y encontró su equipo en Houston. Hunt obtuvo un acuerdo de Howsam para traer un equipo a Denver.

Después de que Winter y Boyer acordaran formar un equipo en Minneapolis-Saint Paul, la nueva liga tuvo sus primeros cuatro equipos. Hunt se acercó entonces a Willard Rhodes, que esperaba traer el fútbol profesional a Seattle. Sin embargo, la Universidad de Washington no estaba dispuesta a permitir que la incipiente liga utilizara el Husky Stadium, probablemente debido al excesivo desgaste que se habría producido en la superficie de césped de la instalación (el estadio ahora tiene una superficie artificial, y Seattle ganaría la entrada a la NFL en 1976 con los Seahawks de Seattle). Sin un lugar para que su equipo jugara, el esfuerzo de Rhodes no sirvió de nada. Hunt también buscó franquicias en Los Ángeles, Buffalo y Nueva York. Durante el verano de 1959, buscó las bendiciones de la NFL para su liga naciente, ya que no buscó una rivalidad potencialmente costosa. A las pocas semanas del anuncio de la formación de la liga en julio de 1959, Hunt recibió compromisos de Barron Hilton y Harry Wismer para traer equipos a Los Ángeles y Nueva York, respectivamente. Sus esfuerzos iniciales para Buffalo, sin embargo, fueron rechazados, cuando la primera elección de Hunt como propietario, Pat McGroder, se negó a participar; McGroder esperaba que la amenaza de la AFL fuera suficiente para que la NFL se expandiera a Buffalo.

El 14 de agosto de 1959, se celebró la primera reunión de la liga en Chicago y se otorgaron las membresías a Dallas, Nueva York, Houston, Denver, Los Ángeles y Minneapolis-Saint Paul. El 22 de agosto la liga fue nombrada oficialmente la Liga Americana de Fútbol en una reunión en Dallas. La reacción inicial de la NFL no fue tan abiertamente hostil como lo había sido con la anterior Conferencia de Fútbol Americano (Bell incluso había dado su aprobación pública), sin embargo, los propietarios individuales de la NFL pronto comenzaron una campaña para socavar la nueva liga. Los propietarios de AFL fueron abordados con promesas de nuevas franquicias de NFL o participaciones de propiedad en las existentes. Solamente el partido de Minneapolis-Saint Paul aceptó, y el grupo de Minnesota ensambló el NFL el año siguiente en 1961; el grupo de Minneapolis-Saint Paul fue ensamblado por Ole Haugsrud y Bernie Ridder en el nuevo grupo de la propiedad del equipo de NFL, que fue nombrado los vikingos de Minnesota. La antigua liga también anunció el 29 de agosto que había cambiado convenientemente su posición en contra de la expansión, y planeaba traer equipos de expansión de la NFL a Houston y Dallas, para comenzar a jugar en 1961. (La NFL no se expandió a Houston en ese momento, el prometido equipo de Dallas – los Dallas Cowboys – en realidad comenzó a jugar en 1960, y los Vikingos comenzaron a jugar en 1961. Finalmente, la NFL rápidamente llegó a un acuerdo con los Bidwills y les permitió reubicar a los luchadores Cardenales en St. Louis, eliminando esa ciudad como un mercado potencial para la AFL.

Ralph Wilson, que tenía una participación minoritaria en los Leones de Detroit de la NFL en ese momento, inicialmente anunció que iba a colocar un equipo en Miami, pero al igual que la situación de Seattle, también fue rechazado por la propiedad local; dadas otras cinco opciones, Wilson negoció con McGroder y trajo el equipo que se convertiría en los Bills a Buffalo. Buffalo recibió oficialmente su franquicia el 28 de octubre. Durante una reunión de la liga el 22 de noviembre, un grupo de propiedad de 10 hombres de Boston (dirigido por Billy Sullivan) fue premiado con el octavo equipo de la AFL. El 30 de noviembre de 1959, Joe Foss, un as de los cazas de la Segunda Guerra Mundial y ex gobernador de Dakota del Sur, fue nombrado el primer comisionado de la AFL. Foss encargó a un amigo de Harry Wismer que desarrollara el logotipo de águila sobre pie de la AFL. Hunt fue elegido Presidente de la AFL el 26 de enero de 1960.

Draft de la AFL

El primer draft de la AFL tuvo lugar el mismo día que Boston recibió su franquicia, y duró 33 rondas. La liga celebró un segundo borrador el 2 de diciembre, que duró 20 rondas. Porque los Raiders ensamblaron después del bosquejo de AFL, heredaron las selecciones de Minnesota. Un bosquejo especial de la asignación fue llevado a cabo en enero de 1960, para permitir que los Raiders equiparan a su equipo, pues algunos de los otros equipos de AFL habían firmado ya algunas de las opciones originales del bosquejo de Minneapolis.

Crisis y éxito (1960-61)

En noviembre de 1959, el dueño de Minneapolis-Saint Paul Max Winter anunció su intención de dejar la AFL para aceptar una oferta de franquicia de la NFL. En 1961, su equipo comenzó a jugar en la NFL como los Vikingos de Minnesota. El dueño de Los Angeles Chargers, Barron Hilton, demandó que se coloque un reemplazo para Minnesota en California, para reducir los costos operativos de su equipo y crear una rivalidad. Después de una breve búsqueda, se eligió Oakland y se formó un grupo de propietarios dirigido por F. Wayne Valley y el desarrollador local de bienes raíces Chet Soda. Después de ser llamados inicialmente los “Señores” de Oakland, los Raiders de Oakland se unieron oficialmente a la AFL el 30 de enero de 1960.

El primer gran éxito de la AFL se produjo cuando los Houston Oilers firmaron con Billy Cannon, el ganador del All-American y del Heisman Trophy de 1959 de la LSU. Cannon firmó un contrato de $100,000 para jugar para los Oilers, a pesar de haber firmado ya un contrato de $50,000 con los Rams de Los Ángeles de la NFL. Los Oilers presentaron una demanda y alegaron que el gerente general de Rams, Pete Rozelle, había manipulado indebidamente a Cannon. La corte confirmó el contrato con Houston, y con Cannon los Oilers aparecieron en los primeros tres juegos del campeonato de la AFL (ganando dos).

El 9 de junio de 1960, la liga firmó un contrato televisivo de cinco años con ABC, que le reportó ingresos de aproximadamente US$2.125.000 al año para toda la liga. El 17 de junio, la AFL presentó una demanda antimonopolio contra la NFL, que fue desestimada en 1962 después de un juicio de dos meses. La AFL comenzó el juego de temporada regular (un juego nocturno el viernes, 9 de septiembre de 1960) con ocho equipos en la liga – los Boston Patriots, Buffalo Bills, Dallas Texans, Denver Broncos, Houston Oilers, Los Angeles Chargers, New York Titans, y Oakland Raiders. El copropietario de los Raiders, Wayne Valley, apodó a la propiedad de la AFL “The Foolish Club”, un término que Lamar Hunt utilizó posteriormente en las fotografías del equipo que envió como regalo de Navidad.

Los Oilers se convirtieron en los primeros campeones de la liga al derrotar a los Chargers, 24-16, en el Campeonato de la AFL el 1 de enero de 1961. La asistencia a la temporada de 1960 fue respetable para una nueva liga, pero ni de lejos la de la NFL. En 1960, la NFL promedió la asistencia de más de 40.000 aficionados por partido y los equipos más populares de la NFL en 1960 vieron regularmente cifras de asistencia superiores a 50.000 por partido, mientras que la asistencia de las CFL promedió aproximadamente 20.000 por partido. En comparación, la asistencia de la AFL promedió alrededor de 16,500 por partido y generalmente rondaba entre 10,000 y 20,000 por partido. En 1960, el fútbol profesional seguía siendo un negocio impulsado principalmente por las puertas de embarque, por lo que la baja asistencia significaba pérdidas económicas. Los Raiders, con una asistencia promedio de sólo 9,612, perdieron $500,000 en su primer año y sólo sobrevivieron después de recibir un préstamo de $400,000 del dueño de Bills, Ralph Wilson. Sin embargo, en una señal temprana de estabilidad, la AFL no perdió ningún equipo después de su primer año de funcionamiento. De hecho, el único cambio importante fue el traslado de los Chargers de Los Ángeles a la cercana San Diego (regresarían a Los Ángeles en 2017).

El 8 de agosto de 1961, la AFL retó a la Liga Canadiense de Fútbol a un partido de exhibición en el que participarían los Hamilton Tiger-Cats y los Buffalo Bills, al que asistieron 24.376 espectadores. Jugando en el Estadio Cívico en Hamilton, Ontario, los Tiger-Cats derrotaron a los Bills 38-21 jugando una mezcla de reglas de AFL y CFL.

Movimiento e inestabilidad (1962-63)

Mientras que los Oilers tuvieron un éxito instantáneo en la AFL, a otros equipos no les fue tan bien. Los Oakland Raiders y los New York Titans lucharon dentro y fuera del campo durante sus primeras temporadas en la liga. El grupo de propietarios de ocho hombres de Oakland se redujo a sólo tres en 1961, después de fuertes pérdidas financieras en su primera temporada. La asistencia a los partidos en casa fue escasa, en parte debido al equipo que jugaba en el Área de la Bahía de San Francisco -que ya contaba con un equipo establecido de la NFL (los San Francisco 49ers)-, pero también fue culpa del producto en el campo. Después de ganar seis partidos en su temporada de debut, los Raiders ganaron un total de tres veces en las temporadas 1961 y 1962. Oakland participó en un borrador suplementario de 1961 destinado a impulsar a los equipos más débiles de la liga, pero no sirvió de mucho. Participaron en otro de esos proyectos en 1962.

A los Titanes les fue un poco mejor en el campo, pero tuvieron sus propios problemas financieros. La asistencia fue tan baja para los partidos en casa que el dueño del equipo, Harry Wismer, hizo que los aficionados se movieran a asientos más cerca del campo para dar la ilusión de un estadio más lleno en la televisión. Eventualmente, Wismer ya no pudo pagar su nómina, y el 8 de noviembre de 1962 la AFL se hizo cargo de las operaciones del equipo. Los Titans fueron vendidos a un grupo de cinco personas encabezado por Sonny Werblin el 28 de marzo de 1963, y en abril los nuevos propietarios cambiaron el nombre del equipo a los New York Jets.

Los Raiders y los Titans terminaron últimos en sus respectivas divisiones en la temporada 1962. Los Texans y los Oilers, ganadores de sus divisiones, se enfrentaron para el Campeonato de la AFL de 1962 el 23 de diciembre. Los texanos destronaron al dos veces campeón Oilers, 20-17, en una competencia de doble tiempo extra que fue, en ese momento, el partido de fútbol profesional más largo de la historia.

En 1963, los tejanos se convirtieron en el segundo equipo de la AFL en trasladarse. Lamar Hunt sintió que a pesar de ganar el campeonato de liga en 1962, los tejanos no podían tener éxito financiero compitiendo en el mismo mercado que los Dallas Cowboys, que entraron a la NFL como franquicia de expansión en 1960. Después de reuniones con Nueva Orleans, Atlanta y Miami, Hunt anunció el 22 de mayo que el nuevo hogar de los tejanos sería Kansas City, Missouri. El alcalde de Kansas City, Harold Roe Bartle (apodado “Chief”), fue decisivo para el éxito de su ciudad en la atracción del equipo. En parte para honrar a Bartle, la franquicia se convirtió oficialmente en el Kansas City Chiefs el 26 de mayo.

Los Chargers de San Diego, bajo la dirección de Sid Gillman, ganaron una decisiva victoria por 51 a 10 sobre los Boston Patriots en el Campeonato de la AFL de 1963. Confiado en que su equipo era capaz de vencer a los Chicago Bears, campeones de la NFL (tenía los anillos de los Chargers inscritos con la frase “World Champions”), Gillman se acercó al comisionado de la NFL Pete Rozelle y propuso un juego final de campeonato entre los dos equipos. Rozelle rechazó la oferta; sin embargo, el juego se instituiría tres temporadas más tarde.

Años de la cuenca (1964-65)

Una serie de eventos a lo largo de los próximos años demostraron la capacidad de la AFL para lograr un mayor nivel de igualdad con la NFL. El 29 de enero de 1964, la AFL firmó un lucrativo contrato de televisión de 36 millones de dólares con la NBC (a partir de la temporada de 1965), que le dio el dinero de la liga que necesitaba para competir con la NFL por los jugadores. El propietario de los Pittsburgh Steelers, Art Rooney, fue citado diciendo al Comisionado de la NFL, Pete Rozelle, que “Ya no tienen que llamarnos’Señor'”. El 8 de noviembre de 1964 se estableció un récord de asistencia a un solo partido, cuando 61.929 aficionados abarrotaron el estadio Shea para ver los Jets de Nueva York y los Buffalo Bills.

La guerra de ofertas por los jugadores entre la AFL y la NFL se intensificó en 1965. Los Chiefs reclutaron a Gale Sayers, estrella de la Universidad de Kansas, en la primera ronda del draft de la AFL de 1965 (celebrada el 28 de noviembre de 1964), mientras que los Chicago Bears hicieron lo mismo en el draft de la NFL. Sayers finalmente firmó con los Bears. Una situación similar ocurrió cuando los Jets de Nueva York y los Cardenales de St. Louis de la NFL reclutaron al mariscal de campo de la Universidad de Alabama Joe Namath. En lo que fue visto como una victoria clave para la AFL, Namath firmó un contrato de $427,000 con los Jets el 2 de enero de 1965 (el trato incluía un auto nuevo). Fue la mayor cantidad de dinero jamás pagada a un jugador de fútbol universitario, y es citado como el factor que más contribuye a la eventual fusión entre las dos ligas.

Después de la temporada 1963, los Newark Bears de la Liga de Fútbol de la Costa Atlántica expresaron su interés en unirse a la AFL; la preocupación de tener que dividir el área metropolitana de Nueva York con los aún inciertos Jets fue un factor en el rechazo de la candidatura de los Bears. En 1965, los funcionarios de Milwaukee trataron de atraer a un equipo en expansión para que jugara en el Estadio del Condado de Milwaukee, donde los Green Bay Packers habían jugado parte de su calendario local después de un intento fallido de atraer a los Packers allí a tiempo completo, pero el entrenador principal de los Packers, Vince Lombardi, invocó el contrato de arrendamiento exclusivo del equipo y firmó una prórroga para mantener algunos partidos en casa en Milwaukee hasta 1976. A principios de 1965, la AFL otorgó su primer equipo de expansión a Rankin Smith de Atlanta. La NFL rápidamente contraofreció a Smith una franquicia, que Smith aceptó; los Atlanta Falcons comenzaron a jugar como una franquicia de la NFL. En marzo de 1965, Joe Robbie se había reunido con el Comisionado Foss para preguntarle sobre una franquicia de expansión para Miami. El 6 de mayo, después de la salida de Atlanta, Robbie consiguió un acuerdo con el alcalde de Miami, Robert King High, para traer un equipo a Miami. La expansión de la liga fue aprobada en una reunión celebrada el 7 de junio, y el 16 de agosto la novena franquicia de la AFL fue otorgada oficialmente a Robbie y a la estrella de televisión Danny Thomas. Los Miami Dolphins se unieron a la liga por una cuota de $7.5 millones y comenzaron a jugar en la División Este de la AFL en 1966. La AFL también planeó agregar dos equipos más para 1967.

Escalamiento y fusión (1966-67)

En 1966, la rivalidad entre la AFL y la NFL alcanzó un máximo histórico. El 7 de abril, Joe Foss renunció como comisionado de la AFL. Su sucesor fue el entrenador principal y gerente general de Oakland Raiders, Al Davis, quien había sido instrumental en cambiar la suerte de esa franquicia. Ya no contento con tratar de superar la oferta de la NFL para el talento universitario, la AFL bajo Davis comenzó a reclutar jugadores ya en las escuadras de la NFL. La estrategia de Davis se centró en los mariscales de campo en particular, y en dos meses persuadió a siete mariscales de campo de la NFL para que firmaran con la AFL. Aunque la intención de Davis era ayudar a la AFL a ganar la guerra de ofertas, algunos propietarios de la AFL y la NFL vieron la escalada como perjudicial para ambas ligas. Alarmado por la tasa de gasto en la liga, el Hilton Hotels obligó a Barron Hilton a renunciar a su participación en los Chargers como condición para mantener su papel de liderazgo en la cadena hotelera.

El mismo mes Davis fue nombrado comisionado, varios propietarios de la NFL, junto con el gerente general de Dallas Cowboys, Tex Schramm, se acercó en secreto a Lamar Hunt y otros propietarios de la AFL y pidió a la AFL a fusionarse. Celebraron una serie de reuniones secretas en Dallas para discutir sus preocupaciones sobre el rápido aumento de los salarios de los jugadores, así como la práctica de la caza furtiva de jugadores. Hunt y Schramm completaron el trabajo básico para una fusión de las dos ligas a finales de mayo, y el 8 de junio de 1966, la fusión fue anunciada oficialmente. Bajo los términos del acuerdo, las dos ligas tendrían un borrador de jugador común. El acuerdo también preveía un partido por el título entre los campeones de las respectivas ligas. Las dos ligas se fusionarían completamente en 1970, el comisionado de la NFL Pete Rozelle permanecería como comisionado de la liga fusionada, que se llamaría la NFL. Con el tiempo, en 1970 o poco después, se otorgarían otros equipos de expansión para llevarlos a una liga de 28 equipos. La AFL también acordó pagar indemnizaciones de $18 millones a la NFL durante 20 años. En protesta, Davis renunció como comisionado de la AFL el 25 de julio en lugar de permanecer hasta la finalización de la fusión, y Milt Woodard fue nombrado presidente de la AFL, con el título de “comisionado” desocupado debido a la ampliación del papel de Rozelle.

El 15 de enero de 1967, el primer Juego del Campeonato Mundial entre los campeones de las dos ligas de fútbol profesional separadas, el Juego del Campeonato de la AFL-NFL (retroactivamente referido como Super Bowl I), fue jugado en Los Ángeles. Después de un primer tiempo muy reñido, el campeón de la NFL Green Bay Packers derrotó al campeón de la AFL Kansas City Chiefs, 35-10. La pérdida reforzó para muchos la noción de que la AFL era una liga inferior. El entrenador de los Packers, Vince Lombardi, declaró después del partido: “No creo que sean tan buenos como los mejores equipos de la Liga Nacional de Fútbol”.

El segundo Campeonato AFL-NFL (Super Bowl II) produjo un resultado similar. Los Oakland Raiders -que habían derrotado fácilmente a los Houston Oilers para ganar su primer campeonato de la AFL- fueron superados por los Packers, 33-14. Los empacadores más experimentados capitalizaron en un número de errores de los piratas y nunca se quedaron atrás. El ataque defensivo de Green Bay Henry Jordan ofreció un cumplido a Oakland y a la AFL, cuando dijo, “… la AFL se está volviendo mucho más sofisticada en ataque. Creo que la liga siempre ha tenido buen personal, pero los bloques eran más sutiles y mejor concebidos en este juego”.

La AFL añadió su décimo y último equipo el 24 de mayo de 1967, cuando otorgó la segunda franquicia de expansión de la liga a un grupo de propietarios de Cincinnati, Ohio, encabezado por la leyenda de la NFL Paul Brown. Aunque Brown tenía la intención de unirse a la NFL, aceptó unirse a la AFL cuando se enteró de que su equipo sería incluido en la NFL una vez que se completara la fusión. Los Cincinnati Bengals comenzaron a jugar en la temporada 1968, terminando últimos en la División Oeste.

Legitimidad y fin de una era (1968-70)

Mientras que muchos jugadores y observadores de la AFL creían que su liga era igual a la de la NFL, sus dos primeras actuaciones en el Super Bowl no hicieron nada para probarlo. Sin embargo, el 17 de noviembre de 1968, cuando la NBC interrumpió un juego entre los Jets y los Raiders para emitir la película infantil Heidi, el consiguiente alboroto ayudó a refutar la idea de que los aficionados todavía consideraban a la AFL como un producto inferior. La percepción de la inferioridad de la AFL cambió para siempre el 12 de enero de 1969, cuando el Campeón de la AFL New York Jets conmocionó al Campeón de la NFL Baltimore Colts en el Super Bowl III. Los Colts, que entraron en el concurso favorecidos por hasta 18 puntos, habían completado la temporada 1968 de la NFL con un récord de 13-1, y ganaron el título de la NFL con una convincente victoria por 34-0 sobre los Cleveland Browns. Liderados por su sólida defensa -que permitió un récord de 144 puntos-, los Potros de 1968 fueron considerados uno de los mejores equipos de la NFL de la historia.

Por el contrario, los Jets habían sumado 280 puntos, la cifra más alta de todas las ganadoras de división de las dos ligas. También habían ganado por poco a los favoritos Oakland Raiders 27-23 en el juego del campeonato de la AFL. El mariscal de campo de los Jets, Joe Namath, recordó que en los días previos al partido, se enfadó cada vez más cuando le dijeron que Nueva York no tenía oportunidad de vencer a Baltimore. Tres días antes del partido, un frustrado Namath respondió a un interrumpiente en el Touchdown Club de Miami declarando: “Vamos a ganar el domingo, te lo garantizo”.

Namath y los Jets cumplieron con su garantía, ya que mantuvieron a los Colts sin goles hasta finales del cuarto cuarto tiempo. Los Jets ganaron, 16-7, en lo que se considera uno de los mayores contratiempos en la historia del deporte americano. Con la victoria, la AFL finalmente logró la paridad con la NFL y legitimó la fusión de las dos ligas. Esa noción se reforzó un año más tarde en el Super Bowl IV, cuando el campeón de la AFL, el Kansas City Chiefs, derrotó al campeón de la NFL, el Minnesota Vikings, por 23-7, en el último partido del campeonato que se jugó entre las dos ligas. Los vikingos, favorecidos por 12 puntos en ½, se mantuvieron a sólo 67 yardas apresuradas.

El último partido en la historia de la AFL fue el Juego de las Estrellas de la AFL, celebrado en el Astrodomo de Houston el 17 de enero de 1970. Los All-Stars del Oeste, liderados por el quarterback de los Chargers John Hadl, derrotaron a los Eastern All-Stars, 26-3. El novato de Buffalo, O.J. Simpson, llevaba la pelota en la última jugada en la historia de la AFL. Hadl fue nombrado el Jugador Más Valioso del juego.

Antes del comienzo de la temporada 1970 de la NFL, la liga fusionada se organizaba en dos conferencias de tres divisiones cada una. Los diez equipos de la AFL constituyeron el grueso de la nueva Conferencia Americana de Fútbol. Para evitar tener un número desigual de equipos en cada conferencia, las ligas votaron para mover tres equipos de la NFL a la AFC. Motivado por la perspectiva de una rivalidad intraestatal con los bengalíes, así como por la animosidad personal hacia Paul Brown, el propietario de los Cleveland Browns, Art Modell, se ofreció rápidamente a incluir a su equipo en la AFC. Ayudó a persuadir a los Steelers de Pittsburgh (los archirrivales de los Brown) y a los Colts de Baltimore (que compartían el mercado de Baltimore/Washington, D.C. con los Redskins de Washington) para que hicieran lo mismo, y cada equipo recibió 3 millones de dólares para hacer el cambio. Todos los demás equipos de la NFL pasaron a formar parte de la Conferencia Nacional de Fútbol.

El receptor del Salón de la Fama del Fútbol Profesional Charlie Joiner, que comenzó su carrera con los Houston Oilers (1969), fue el último jugador de la AFL activo en el fútbol profesional, retirándose después de la temporada de 1986, cuando jugó para los Chargers de San Diego.

Legado

Resumen

La Liga Americana de Fútbol es la única liga de fútbol profesional que compite con éxito contra la NFL. Cuando las dos ligas se fusionaron en 1970, las diez franquicias de la AFL y sus estadísticas pasaron a formar parte de la nueva NFL. Todas las demás ligas profesionales que habían competido contra la NFL antes de la fusión entre la AFL y la NFL se habían plegado por completo: las tres ligas anteriores denominadas “Liga de Fútbol Americano” y la Conferencia de Fútbol Americano. De un AFL anterior (1936-1937), sólo los Rams de Cleveland (ahora los Rams de Los Ángeles) se unieron a la NFL y actualmente están operando, al igual que los Cleveland Browns y los San Francisco 49ers de la AAFC. Un tercer equipo de la AAFC, los Baltimore Colts (no relacionados con los Baltimore Colts de 1953-1983 ni con la actual franquicia de los Indianapolis Colts), jugó sólo un año en la NFL, disolviéndose a finales de la temporada de 1950. La liga resultante de la fusión fue un gigante de 26 equipos (desde entonces ampliado a 32) con derechos de televisión que cubrían todas las tres grandes cadenas de televisión y equipos en las proximidades de casi todas las 40 principales áreas metropolitanas, un hecho que ha impedido que cualquier otra liga que compitiera ganara terreno desde la fusión; entre los intentos fallidos de imitar el éxito de la AFL se incluyen la Liga Mundial de Fútbol (1974-75), la Liga de Fútbol de los Estados Unidos (1983-85), la XFL (2001) y la Liga Unida de Fútbol (2009-2012).

La AFL fue también la más exitosa de las numerosas ligas advenedizas de los años sesenta y setenta que intentaron desafiar el dominio de las grandes ligas profesionales. Los nueve equipos que estaban en la AFL en el momento en que se acordó la fusión fueron aceptados en la liga intactos (al igual que el décimo equipo añadido entre el momento del acuerdo de fusión y la finalización), y ninguno de los equipos de la AFL se ha retirado jamás. En comparación, la Asociación Mundial de Hockey (1972-79) logró que cuatro de sus seis equipos restantes se fusionaran en la Liga Nacional de Hockey, lo que en realidad causó que la liga más antigua contrajera una franquicia, pero los equipos de las MVS se vieron forzados a dispersar la mayoría de sus listas y reiniciar como equipos de expansión. Los equipos fusionados de las MVS tampoco eran financieramente sólidos (en gran parte por las elevadas tarifas de expansión que les impuso la NHL), y tres de los cuatro se vieron obligados a reubicarse en un plazo de 20 años. La Asociación Americana de Baloncesto (1967-76) logró que sólo cuatro de sus equipos se fusionaran en la Asociación Nacional de Baloncesto, y el resto de la liga se vio obligada a retirarse. Tanto la WHA como la ABA perdieron varios equipos debido a la insolvencia financiera en el transcurso de sus existencias. La Liga Continental, una tercera liga propuesta para el Béisbol de Grandes Ligas que comenzaría a jugar en 1961, nunca jugó un solo partido, en gran parte porque la MLB respondió a la propuesta expandiéndose a cuatro de las ciudades propuestas por esa liga. Históricamente, la única otra liga deportiva profesional en los Estados Unidos que exhibió un nivel comparable de estabilidad de franquicia desde su creación fue la Liga Americana de Béisbol de Grandes Ligas.

Cambios en las reglas

La NFL adoptó algunas de las innovaciones introducidas por la AFL inmediatamente y algunas otras en los años posteriores a la fusión. Una era incluir los nombres en las camisetas de los jugadores. La liga más antigua también adoptó la práctica de utilizar los relojes del marcador del estadio para llevar un registro de la hora oficial del partido, en lugar de limitarse a tener un cronómetro utilizado por el árbitro. La AFL jugó un calendario de 14 partidos durante toda su existencia, comenzando en 1960. La NFL, que había jugado 12 partidos desde 1947, cambió a un calendario de 14 partidos en 1961, un año después de que la Liga Americana de Fútbol lo instituyera. La AFL también introdujo la conversión de dos puntos al fútbol profesional treinta y cuatro años antes de que la NFL la instituyera en 1994 (el fútbol universitario había adoptado la conversión de dos puntos a finales de la década de 1950). Todas estas innovaciones pioneras de la AFL, incluyendo su estilo de juego más emocionante y sus coloridos uniformes, han hecho que el fútbol profesional de hoy se parezca más a la AFL que a la antigua línea de la NFL. El desafío de la AFL a la NFL también sentó las bases para el Super Bowl, que se ha convertido en el estándar para las competencias de campeonato en los Estados Unidos de América.

Televisión

La NFL también adaptó la forma en que la AFL utilizaba el creciente poder de los partidos de fútbol televisados, que fueron reforzados con la ayuda de los principales contratos de la cadena (primero con ABC y más tarde con NBC). Con ese primer contrato con ABC, la AFL adoptó el primer plan cooperativo de televisión para el fútbol profesional, en el que las ganancias se dividieron en partes iguales entre los clubes miembros. Presentaba muchos juegos sobresalientes, como el clásico juego de doble tiempo extra de la Liga Americana de Fútbol de 1962 entre los Texanos de Dallas y el campeón defensor Houston Oilers. En aquel momento era el partido más largo de la historia del campeonato de fútbol profesional. La AFL también atrajo a los aficionados al ofrecer un estilo de juego más llamativo (al igual que el ABA en baloncesto), en comparación con el juego más conservador de la NFL. Los pases largos (“bombas”) eran comunes en las ofensas de la AFL, lideradas por mariscales de campo tan talentosos como John Hadl, Daryle Lamonica y Len Dawson.

A pesar de tener un contrato de televisión nacional, la AFL a menudo se encontró a sí misma tratando de ganarse un punto de apoyo, sólo para encontrarse con obstáculos. Por ejemplo, la CBS-TV, que transmitía los partidos de la NFL, ignoró y no reportó las puntuaciones de la innovadora AFL, por órdenes de la NFL. Fue sólo después de que se anunció el acuerdo de fusión que CBS comenzó a dar puntajes de AFL.

Expansión y reintroducción del deporte en más ciudades

La AFL se aprovechó de la creciente popularidad del fútbol localizando equipos en las principales ciudades que carecían de franquicias de la NFL. La visión de Hunt no sólo trajo una nueva liga de fútbol profesional a California y Nueva York, sino que también introdujo el deporte en Colorado, lo restauró en Texas y más tarde en la Florida de rápido crecimiento, además de traerlo a Nueva Inglaterra por primera vez en 12 años. Buffalo, habiendo perdido su franquicia original de la NFL en 1929 y rechazado por la NFL por lo menos dos veces (1940 y 1950) para un reemplazo, regresó a la NFL con la fusión. El regreso del fútbol a Kansas City fue la primera vez que la ciudad había visto el fútbol profesional desde el Kansas City Blues/Cowboys de la NFL de la década de 1920; la llegada del Chiefs y la llegada contemporánea de los St. Louis Football Cardinals, trajeron el fútbol profesional de vuelta a Missouri por primera vez desde los temporales St.

Si no fuera por la AFL, al menos 17 de los actuales equipos de la NFL probablemente nunca habrían existido: los diez equipos de la AFL, y siete clubes que fueron instigados hasta cierto punto por la presencia de la AFL. Tres franquicias de la NFL fueron otorgadas como resultado directo de la competencia de la AFL con la liga más antigua: los Vikingos de Minnesota, que fueron otorgados a Max Winter a cambio de abandonar su candidatura para unirse a la AFL; los Halcones de Atlanta, cuya franquicia fue a Rankin Smith para disuadirlo de comprar los Delfines de Miami de la AFL; y los New Orleans Saints, debido a la exitosa legislación antimonopolio que permitió que las dos ligas se fusionaran, y fue apoyada por varios políticos de Louisiana.

En el caso de los Dallas Cowboys, la NFL había buscado durante mucho tiempo regresar al área de Dallas después de que los Dallas Texans se retiraran en 1952, pero originalmente se encontró con una fuerte oposición por parte del dueño de los Washington Redskins, George Preston Marshall, quien había disfrutado de un monopolio como el único equipo de la NFL que representaba al sur de Estados Unidos. Marshall cambió su posición después de que el futuro dueño de los vaqueros, Clint Murchison, compró los derechos de la canción de lucha de Washington “Hail to the Redskins” (Salve a los pieles rojas) y amenazó con impedir que Marshall la tocara en los juegos. Para entonces, la NFL quería otorgar rápidamente la nueva franquicia de Dallas a Murchison para que el equipo pudiera comenzar inmediatamente a jugar y completar con los tejanos de la AFL. Como resultado, los Cowboys jugaron su temporada inaugural en 1960 sin el beneficio del reclutamiento de la NFL.

Como parte del acuerdo de fusión, se otorgarían equipos adicionales de expansión para 1970 o poco después para llevar la liga a 28 franquicias; este requisito se cumplió cuando los Seattle Seahawks y los Tampa Bay Buccaneers comenzaron a jugar en 1976. Además, si no hubiera sido por la existencia de los Oilers de 1960 a 1996, los Texanos de Houston probablemente no existirían hoy en día; el equipo de expansión de 2002 restauró el fútbol profesional en Houston después de que los Oilers, miembro original de la AFL, se reubicaron para convertirse en los Titanes de Tennessee.

Kevin Sherrington de The Dallas Morning News ha argumentado que la presencia de la AFL y la subsiguiente fusión alteraron radicalmente la suerte de los Pittsburgh Steelers, salvando al equipo “de la peste”. Antes de la fusión, los Steelers habían sido durante mucho tiempo uno de los peores equipos de la NFL. Constantemente carentes de dinero para construir un equipo de calidad, los Steelers sólo habían logrado ocho temporadas ganadoras, y sólo una aparición en los playoffs, desde su primer año de existencia en 1933 hasta el final de la temporada de 1969. También terminaron con un récord de 1-13 en 1969, empatados con los Chicago Bears por el peor récord en la NFL. La indemnización de 3 millones de dólares que los Steelers recibieron por unirse a la AFC con el resto de los antiguos equipos de la AFL después de la fusión les ayudó a reconstruirse en un contendiente, redactando el eventual Salón de la Fama del Fútbol Profesional como Terry Bradshaw y Joe Greene, y finalmente ganando cuatro Super Bowls en la década de 1970. Desde la fusión de 1970, los Steelers tienen el porcentaje más alto de victorias de la NFL, la mayor cantidad de victorias totales, la mayor cantidad de viajes a cualquiera de los juegos del campeonato de la conferencia, están empatados en la segunda mayor cantidad de viajes al Super Bowl (con los Dallas Cowboys y los Denver Broncos, sólo por detrás de los New England Patriots) y han ganado un récord de seis campeonatos del Super Bowl de la NFL.

Efectos en los jugadores

Quizás el mayor legado social de la AFL fue el efecto dominó de su política de ser más liberal que la NFL, que ofrece oportunidades a los jugadores negros. Mientras que la NFL todavía estaba saliendo de treinta años de segregación influenciada por el dueño de los Pieles Rojas de Washington, George Preston Marshall, la AFL reclutó activamente de universidades pequeñas y predominantemente negras. El daltonismo de la AFL no sólo llevó a la explosión de talento negro en el campo, sino también a la eventual entrada de negros en puestos de búsqueda, coordinación y, en última instancia, de entrenador principal, mucho después de que la liga dejara de existir.

Los agentes libres de la AFL vinieron de varias fuentes. Algunos eran jugadores que no pudieron encontrar el éxito jugando en la NFL, mientras que otra fuente era la Liga Canadiense de Fútbol. A finales de la década de 1950, muchos jugadores liberados por la NFL, o no reclutados y sin firmar fuera de la universidad por la NFL, se fueron al Norte para probar suerte con la CFL, y más tarde regresaron a los estados para jugar en la AFL.

En los primeros años de la liga, jugadores como George Blanda de los Oilers, Jack Kemp de los Chargers/Bills, Len Dawson de los Texanos, Don Maynard de los NY Titans, Babe Parilli de los Raiders/Patriotas/Jets, Bob Dee de los Pats demostraron ser destacados de la AFL. Otros jugadores como el Frank Tripucka de los Broncos, el Gino Cappelletti de los Pats, el Gilchrist de los Bills’ Cookie y el Tobin Rote de los Chargers, Sam DeLuca y Dave Kocourek también dejaron su huella para dar credibilidad a la incipiente liga. Completando esta mezcla de talentos potenciales estaban los verdaderos “agentes libres”, los “walk-ons” y los “wanna-be’s”, que probaron en masa la oportunidad de jugar fútbol americano profesional.

Después del acuerdo de fusión entre la AFL y la NFL en 1966, y después de que los Jets de la AFL derrotaron al “mejor equipo de la historia de la NFL”, los Colts, un error popular fomentado por la NFL y difundido por los medios de comunicación fue que la AFL derrotó a la NFL a causa del Proyecto Común instituido en 1967. Esto aparentemente tenía la intención de afirmar que la AFL no podría lograr la paridad mientras tuviera que competir con la NFL en el borrador. Pero los Jets de 1968 tenían menos de un puñado de “reclutas comunes”. Sus estrellas fueron afiladas en la AFL, muchas de ellas desde los días de los Titanes. Como se señala más adelante, la AFL obtuvo su parte de estrellas mucho antes del “proyecto común”.

Entre los jugadores que eligieron a la AFL para desarrollar su talento se encontraban Lance Alworth y Ron Mix of the Chargers, que también habían sido reclutados por los San Francisco 49ers de la NFL y los Baltimore Colts respectivamente. Ambos fueron elegidos para el Salón de la Fama del Fútbol Profesional después de ganar reconocimiento durante sus carreras como los mejores en sus posiciones. Entre los equipos específicos, los Buffalo Bills de 1964 destacaron por mantener a sus oponentes a un récord de fútbol profesional de 913 yardas corriendo en 300 intentos, mientras que también registraron cincuenta sacos de quarterback en un calendario de 14 partidos.

Otro ejemplo es citado por el sitio web de la Universidad de Kansas, que describe el Bluebonnet Bowl de 1961, ganado por KU, y continúa diciendo “Dos jugadores de Kansas, el mariscal de campo John Hadl y el defensa Curtis McClinton, firmaron contratos profesionales en el campo inmediatamente después de la conclusión del juego. Hizo un trato con los Chargers de San Diego, y McClinton fue a los Dallas Texans”. Entre ellos, en sus carreras Hadl y McClinton se combinaron para recibir el premio al Novato del Año de la Liga Americana de Fútbol, siete selecciones All-Star de la AFL, dos selecciones para el Pro Bowl, un premio al Jugador Más Valioso del equipo, dos premios al Jugador Más Valioso del Juego All-Star de la AFL, dos campeonatos de la AFL y un Campeonato Mundial. Y estos eran jugadores seleccionados por la AFL mucho antes del “Common Draft”.

En 2009, una serie de cinco partes, Full Color Football: La historia de la Liga Americana de Fútbol, en la cadena Showtime Network, refutó muchas de las ideas falsas que desde hace mucho tiempo existen sobre la AFL. En él, Abner Haynes cuenta cómo su padre le prohibió aceptar ser reclutado por la NFL, después de que los exploradores borrachos de esa liga habían visitado la casa de los Haynes; el Tex Schramm de los Vaqueros de la NFL es citado diciendo que si su equipo hubiera estado de acuerdo en jugar contra los tejanos de Dallas de la AFL, muy probablemente habrían perdido; George Blanda defiende la inclusión de más jugadores de la AFL en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional señalando que Willie Brown fue eliminado del Salón de la Fama por los Oilers de Houston porque no pudo cubrir a Charlie Hennigan en los entrenamientos. Más tarde, cuando Brown estaba con los Broncos, Hennigan necesitó nueve atrapadas en un partido contra los Broncos para batir el récord de Lionel Taylor de 100 atrapadas en una temporada. Hennigan atrapó los nueve pases y rompió el récord, a pesar de que estaba cubierto por Brown, el punto de Blanda es que si Hennigan podía hacerlo tan bien contra un Salón de la Fama DB, él también merece la inducción.

Influencia en el entrenamiento de fútbol profesional

La AFL también engendró entrenadores cuyo estilo y técnicas han afectado profundamente el juego del fútbol profesional hasta el día de hoy. Además de los grandes de la AFL como Hank Stram, Lou Saban, Sid Gillman y Al Davis fueron entrenadores del salón de la fama como Bill Walsh, un protegido de Davis con los Oakland Raiders de la AFL durante una temporada; y Chuck Noll, que trabajó para Gillman y los Chargers de la AFL LA/San Diego de 1960 a 1965. Otros incluyen a Buddy Ryan (AFL’s New York Jets), Chuck Knox (Jets), Walt Michaels (Jets), y John Madden (AFL’s Oakland Raiders). Además, muchos entrenadores prominentes comenzaron sus carreras de fútbol profesional como jugadores en la AFL, incluyendo a Sam Wyche (Cincinnati Bengals), Marty Schottenheimer (Buffalo Bills), Wayne Fontes (Jets), y el dos veces ganador del Super Bowl Tom Flores (Oakland Raiders). Flores también tiene un anillo del Super Bowl como jugador (1969 Kansas City Chiefs).

Celebración del 50 Aniversario de la AFL

A medida que la influencia de la AFL continúa hasta el presente, el 50 aniversario de su lanzamiento se celebró durante 2009. La celebración de la temporada comenzó en agosto con el Partido de la Fama del Fútbol Profesional 2009 en Cantón, Ohio, entre dos equipos de la AFC (a diferencia del formato AFC contra NFC que se adoptó por primera vez en 1971). Los oponentes eran dos de las franquicias originales de la AFL, los Buffalo Bills y los Tennessee Titans (los antiguos Houston Oilers). El dueño de Bills, Ralph C. Wilson Jr. (un miembro del Salón de la Fama del 2009) y el dueño de los Titanes, Bud Adams, eran los únicos miembros sobrevivientes del Club Loco en ese momento (ambos han fallecido), los ocho dueños originales de las franquicias de AFL.

El Juego del Salón de la Fama fue el primero de varios “Fines de Semana Legados”, durante los cuales cada uno de los “ocho” equipos de la AFL lucía uniformes de su época. Cada uno de los 8 equipos participó en al menos dos de estos juegos de “legado”. Los oficiales en el campo también usaron uniformes de la AFL con rayas rojas y blancas durante estos juegos.

En el otoño de 2009, la red de cable de pago Showtime estrenó Full Color Football: La historia de la Liga Americana de Fútbol, una serie documental de 5 partes producida por NFL Films que presenta películas de juegos clásicos y entrevistas, así como entrevistas más recientes con aquellos asociados con la AFL.

La NFL sancionó una variedad de equipos “Legacy” para celebrar el aniversario de la AFL, tales como camisetas, camisetas, letreros, banderines y pancartas “throwback”, incluyendo artículos con los logotipos y colores de los tejanos de Dallas, los petroleros de Houston y los Titanes de Nueva York, los tres de los Ocho Equipos Originales de la AFL que han cambiado de nombre o de lugar. Un artículo del 5 de diciembre de 2009 de Ken Belson en The New York Times cita a funcionarios de la liga afirmando que el equipo “Legacy” de la AFL representaba entre el veinte y el treinta por ciento de los ingresos anuales de mercancías de la liga, que ascendían a 3.000 millones de dólares. Los favoritos de los aficionados eran los calcetines de rayas verticales de los Broncos de Denver, que no podían ser reabastecidos lo suficientemente rápido.

Franquicias de AFL

División este

  • Boston Patriots
  • Buffalo Bills
  • Houston Oilers
  • Miami Dolphins
  • New York Titans/Jets

División oeste

  • Cincinnati Bengals
  • Dallas Texans/Kansas City Chiefs
  • Denver Broncos
  • Los Angeles/San Diego Chargers
  • Oakland Raiders

Hoy en día, dos de las ocho divisiones de la NFL están compuestas en su totalidad por antiguos equipos de la AFL, la AFC Oeste (Broncos, Chargers, Chiefs y Raiders) y la AFC Este (Bills, Dolphins, Jets y Patriots). Además, los Bengals ahora juegan en el norte de la AFC y los Titans de Tennessee (antes los Oilers) juegan en el sur de la AFC.

A partir de la temporada 2017 de la NFL, el Coliseo del Condado de Oakland-Alameda y el Coliseo Conmemorativo de Los Ángeles son los últimos estadios activos de la NFL que habían sido utilizados por la AFL, y el resto de los estadios se utilizaron para otros usos (el antiguo Estadio de San Diego, el Parque Fenway, el Nickerson Field, el Estadio de Alumni, el Estadio Nippert, el Cotton Bowl, el Estadio Balboa y el Estadio Kezar), aún en pie pero actualmente vacíos (el Astrodome de Houston), o demolidos. Para la temporada 2020 de la NFL, ambos estadios serán retirados ya que los Raiders se mudarán a un estadio recién construido en Las Vegas, mientras que los Rams de Los Ángeles se mudarán al nuevo estadio de Los Ángeles en Hollywood Park.

Los playoffs de la AFL

De 1960 a 1968, la AFL determinó a su campeón mediante un partido de repesca de eliminación única entre los ganadores de sus dos divisiones. Los equipos locales se alternaban cada año por división, así que en 1968 los Jets fueron anfitriones de los Raiders, a pesar de que Oakland tenía un mejor récord (esto fue cambiado en 1969). En 1963, los Buffalo Bills y los Boston Patriots terminaron empatados con registros idénticos de 7-6-1 en la División Este de la AFL. No había un protocolo de desempate, por lo que en diciembre se celebró un partido de desempate en el War Memorial Stadium. Los Patriotas visitantes derrotaron al anfitrión Bill 26-8. Los Patriots viajaron a San Diego cuando los Chargers completaron una temporada de tres partidos sobre los cansados Patriots con una victoria de 51-10. Una situación similar ocurrió en la temporada 1968, cuando los Oakland Raiders y los Kansas City Chiefs terminaron la temporada regular empatados con idénticos récords de 12-2 en la División Oeste de la AFL. Los Raiders derrotaron a los Chiefs 41-6 en un playoff de división para calificar para el Juego del Campeonato de la AFL. En 1969, el último año de la AFL independiente, se llevaron a cabo los primeros playoffs de “wild card” de Fútbol Profesional. Se celebró una eliminatoria a cuatro bandas, en la que los equipos que ocupaban el segundo lugar en cada división se enfrentaron al ganador de la otra división. Los Chiefs derrotaron a los Raiders en Oakland 17-7 en el Campeonato de la liga, el juego final de la AFL. El Kansas City Chiefs fue el primer campeón del Super Bowl en ganar dos juegos de playoff en carretera y el primer equipo wild card en ganar el Super Bowl, aunque el término “comodín” fue acuñado por los medios de comunicación, y no se utilizó oficialmente hasta varios años después.

All-Star de la AFL

La AFL no jugó un partido de las All-Stars después de su primera temporada en 1960, pero sí organizó partidos de las All-Stars de 1961 a 1969. Los equipos All-Star de las divisiones Este y Oeste jugaron entre sí después de cada temporada excepto 1965. Esa temporada, el campeón de la liga Buffalo Bills jugó con todas las estrellas de los otros equipos.

Después de la temporada 1964, el partido de las All-Stars de la AFL estaba programado para principios de 1965 en el Estadio Tulane de Nueva Orleáns. Después de que a numerosos jugadores negros se les negó el servicio por parte de varios hoteles y empresas de la zona, tanto los jugadores blancos como los negros pidieron un boicot. Liderados por jugadores de Bills como Cookie Gilchrist, los jugadores presionaron con éxito para que el juego se trasladara al Estadio Jeppesen de Houston.