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Fútbol Americano

Arena Football League

La Arena Football League (AFL) es una liga profesional de fútbol americano bajo techo en los Estados Unidos. Fue fundada en 1987 por Jim Foster, convirtiéndose en la tercera liga de fútbol profesional más antigua de Norteamérica, después de la Liga Canadiense de Fútbol (CFL) y la Liga Nacional de Fútbol (NFL). La AFL juega un código propietario conocido como fútbol de arena, una forma de fútbol americano de interior que se juega en un campo de 66 por 28 yardas (aproximadamente un cuarto de la superficie de un campo de la NFL), con reglas que fomentan el rendimiento ofensivo, lo que resulta en un juego más rápido y de mayor puntuación. El deporte fue inventado a principios de la década de 1980 y patentado por Foster, un ex ejecutivo de la Liga de Fútbol de los Estados Unidos (USFL) y la NFL.

De 2000 a 2009, la AFL tuvo su propia liga de desarrollo, la af2. La AFL jugó 22 temporadas de 1987 a 2008; problemas internos causaron que la liga cancelara su temporada 2009, aunque la af2 sí jugó. Más tarde ese mismo año, tanto la AFL como la af2 fueron disueltas y reorganizadas como una nueva corporación compuesta por equipos de ambas ligas, y la AFL regresó en 2010. La AFL tiene su sede en Las Vegas. El promedio de asistencia a los partidos de la liga desde su regreso en 2010 ha sido de aproximadamente 9,500.

La liga ha tenido históricamente una presencia nacional, y ha sido reconocida como la liga profesional de fútbol sala más prominente de Norteamérica, ofreciendo un pago más alto, una mayor exposición en los medios de comunicación y una historia más larga que las ligas competidoras. Desde que en 2007 el número máximo de miembros de la liga fue de 19, la liga ha pasado a tener cuatro equipos para la temporada 2018, todos en el noreste de Estados Unidos.

Historia

Creación

Jim Foster, un gerente de promociones de la Liga Nacional de Fútbol, concibió el fútbol sala mientras veía un partido de fútbol sala en el Madison Square Garden en 1981. Mientras estaba en el juego, escribió su idea en un sobre de 9 x 12, con bocetos del campo y notas sobre el juego. Presentó la idea a algunos amigos en las oficinas de la NFL, donde recibió elogios y aliento por su concepto. Después de solidificar las reglas y un plan de negocios, y complementado con bocetos de un artista profesional, Foster presentó su idea a varias cadenas de televisión. Llegó a un acuerdo con la NBC para un “juego de prueba”.

Los planes para el fútbol de campo se suspendieron en 1982 con el lanzamiento de la Liga de Fútbol de Estados Unidos. Foster dejó la NFL para aceptar un puesto en la USFL. Con el tiempo se convirtió en vicepresidente ejecutivo con el Chicago Blitz, donde volvió a su concepto de fútbol de arena. En 1983, comenzó a organizar el juego de prueba en su tiempo libre desde su trabajo con el Blitz. En 1985, la USFL había cesado sus operaciones futbolísticas y comenzó a dedicar todo su tiempo al fútbol de arena, y el 27 de abril de 1986, su concepto se hizo realidad cuando se jugó el partido de prueba.

Juego de prueba

El juego de prueba se jugó en Rockford, Illinois, el 27 de abril de 1986 en el Rockford MetroCentre. Los patrocinadores estaban asegurados, y se reclutaron jugadores y entrenadores de universidades locales para que se ofrecieran como voluntarios para jugar en los equipos, los Chicago Politicians y los Rockford Metros, con la garantía de una prueba en caso de que la liga despegara. El interés fue lo suficientemente alto después del juego de prueba inicial que Foster decidió poner en un segundo, “escaparate”, juego. El segundo juego se llevó a cabo el 27 de febrero de 1987 en el Rosemont Horizon de Chicago con un presupuesto de $20,000, en comparación con los $4,000 del juego de prueba. Foster también invitó a ESPN a enviar un equipo de filmación al juego; un paquete de momentos destacados transmitido en SportsCenter.

Temporada inaugural

Tras los éxitos de sus partidos de trial, Foster siguió adelante con su idea de fútbol sala. Fundó la Arena Football League con cuatro equipos: los Pittsburgh Gladiators, Denver Dynamite, Washington Commandos y Chicago Bruisers. Foster nombró al legendario Darrel “Ratón” Davis, padrino de las “carreras y disparos” y de las modernas ofensas profesionales, como director ejecutivo de operaciones futbolísticas. Davis contrató a los entrenadores originales y fue el arquitecto de los libros ofensivos originales de la liga.

El primer partido en la historia de la Liga de Fútbol de Arena se jugó el 19 de junio de 1987, entre los Gladiadores y los Comandos en el Civic Arena de Pittsburgh frente a 12,117 aficionados. El juego fue deliberadamente no televisado para que pudiera ser analizado y cualquier locura y fracasos no estarían sujetos al escrutinio público nacional. Después del partido inaugural, se hicieron ajustes y ajustes, y la primera temporada continuó. The Dynamite and Bruisers jugaron en el primer partido televisado de la AFL la noche siguiente, el 20 de junio de 1987, en el Rosemont Horizon en los suburbios de Chicago en ESPN con Bob Rathbun y Lee Corso llamando al juego por jugada. La transmisión mostró un corto clip del juego Commandos-Gladiators. Cada equipo jugó seis partidos, dos contra cada equipo. Los dos mejores equipos, Denver y Pittsburgh, luego compitieron en el primer partido del campeonato de la AFL, ArenaBowl I.

El 30 de septiembre de 1987, Foster presentó una solicitud ante la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos para patentar su deporte inventado. La solicitud de patente cubría las reglas del juego, detallando específicamente los postes y las redes de rebote y su impacto en el juego. La solicitud de Foster fue concedida el 27 de marzo de 1990. La patente expiró en 2007.

Primeros años (1987-1999)

Desde sus inicios, la AFL operó en un estado de semi-obscuridad; muchos estadounidenses habían escuchado el término “fútbol de arena” pero sabían poco o nada sobre la liga en sí.

Desde la temporada de 1987 hasta finales de la década de 1990, la mayor exposición que la liga recibiría fue en ESPN, que transmitió partidos grabados, a menudo mucho después de la medianoche, y a menudo editados para que coincidieran con la franja horaria asignada. La liga recibió su primer sabor de amplia exposición en 1998, cuando la Arena Bowl XII fue televisada a nivel nacional como parte del viejo Wide World of Sports de ABC.

El sábado 23 de julio de 1989, gran parte de Estados Unidos se enteró de la AFL por una razón no intencionada, cuando el entrenador principal de los Gladiadores de Pittsburgh, Joe Haering, hizo historia en el fútbol al golpear al comisionado Jim Foster durante un partido con los Bruisers de Chicago. Los medios de comunicación nacionales corrieron con la historia, incluyendo una foto en el USA Today. El partido se jugó entre los dos equipos en el ARCO Arena de Sacramento, como parte de la gira’Barnstorming America’ de la AFL. Foster había entrado al terreno de juego para mediar un altercado entre los dos equipos cuando Haering, un ex asistente de la NFL, le dio un puñetazo en la mandíbula. Haering fue suspendido sin paga.

Una de las primeras historias de éxito de la liga fue la de Detroit Drive. Un equipo principal para algunos de los jugadores más respetados de la AFL, incluyendo a George LaFrance y Gary y Alvin Rettig, además de ser una segunda oportunidad de carrera para el mariscal de campo Art Schlichter, el Drive jugaba regularmente antes de que se agotaran las entradas en el Joe Louis Arena, y acudía al ArenaBowl cada año de su existencia (1988-1993). La primera dinastía de la AFL llegó a su fin cuando su dueño, Mike Ilitch (que también era dueño de Little Caesars Pizza y de las Alas Rojas de Detroit) compró a los Tigres de Detroit y vendió al equipo de la AFL.

Aunque el Drive se trasladó a Massachusetts para la temporada de 1994, la AFL tenía varios otros equipos a los que consideraba “dinastías” entre 1994 y 2016. Los más exitosos fueron el Tampa Bay Storm y su archirrival los Orlando Predators, así como los San Jose SaberCats y sus rivales, los Arizona Rattlers. Entre esos cuatro equipos, ganaron 14 de los 22 ArenaBowls en ese lapso de tiempo y aparecieron en todos menos dos.

En 1993, la liga organizó su primer partido de las Estrellas en Des Moines, Iowa, la futura sede de los Barnstormers de Iowa, para recaudar fondos para las víctimas de las inundaciones en la zona. La Conferencia Nacional derrotó a la Conferencia Americana 64-40 frente a una multitud de 7,189 personas. El segundo evento All-Star fue en octubre de 2013, con dos juegos, el primero en Honolulu, Hawai, y el segundo en Beijing, China.

Mientras que algunos equipos han disfrutado de un considerable éxito en el campo e incluso financiero, muchos equipos en la historia de la liga han disfrutado de poco éxito tanto dentro como fuera del campo de juego. Había una serie de franquicias que existían en forma de una serie de equipos no relacionados entre sí, con poca o ninguna continuidad de entrenadores o jugadores bajo numerosos grupos de dirección hasta que se retiraron. Un ejemplo de varios que podrían ser citados es el New York CityHawks, cuyos dueños transfirieron el equipo de la ciudad de Nueva York a Hartford para convertirse en los New England Sea Wolves después de dos temporadas, después de otras dos temporadas se vendieron y se convirtieron en los Toronto Phantoms, que duraron otras dos temporadas hasta que se doblaron. Hay una serie de razones por las que estos equipos fracasaron, entre las que se incluyen la debilidad financiera de los grupos de propietarios, la falta de un apoyo financiero profundo por parte de algunos propietarios que de otro modo podrían proporcionarlos, la falta de exposición en los medios de comunicación y la evidente falta de interés de la ciudad anfitriona en su equipo o en el deporte en general.

El nuevo milenio (2000-2008)

El año 2000 trajo consigo un mayor interés en la AFL. El entonces mariscal de campo de St. Louis Rams Kurt Warner, quien fue MVP del Super Bowl XXXIV, fue notado por primera vez porque jugó de mariscal de campo para los Barnstormers de Iowa de la AFL. Mientras muchos comentaristas deportivos y aficionados continuaban ridiculizando a la liga, la historia de Warner le dio a la liga una exposición positiva, y le trajo a la liga un nuevo acuerdo televisivo con TNN, que, a diferencia de ESPN, televisaba en vivo los partidos de la temporada regular. Aunque no era lucrativo desde el punto de vista financiero, ayudó a preparar el terreno para lo que la liga se convertiría en el nuevo milenio. Además, el año también trajo una liga secundaria, la af2, destinada a ser una liga de desarrollo, comparable a la Liga Nacional de Fútbol de la NFL Europa. Hubo mucha expansión en la década de 2000. Los equipos de expansión incluyeron a los Austin Wranglers, Carolina Cobras, Los Angeles Avengers, Chicago Rush, Detroit Fury, Dallas Desperados, Colorado Crush, New Orleans VooDoo, Philadelphia Soul, Nashville Kats, Kansas City Brigade, New York Dragons y Utah Blaze. Algunos de estos equipos, incluyendo los Crush, Desperados, Kats, y VooDoo, fueron poseídos por lo menos parte de su existencia por el mismo grupo que poseía los equipos de la NFL en sus ciudades anfitrionas. La NFL compró, pero nunca ejerció, una opción para comprar una participación importante de la AFL. De todos estos equipos, sólo el Philadelphia Soul sobrevive.

En 2003, la temporada se amplió a 16 partidos. También hubo varios cambios de reglas en este período. En 2005, a los jugadores ya no se les permitía salir de los límites. La única manera de que un jugador se salga de los límites en este momento es si es tackleado o entra deliberadamente en contacto con los tableros laterales. Este fue también el primer año que el ArenaBowl se jugó en un lugar neutral. En 2007, se permitió la libre sustitución, poniendo fin a la era del “hombre de hierro” del fútbol de un solo pelotón; además, se abolieron los juegos que terminaban en empate. Y en 2008, al linebacker “jack” se le permitió ir de butacón en butacón sin ser penalizado por “defensa ilegal”.

Disminución (2008-2009)

Después de 12 años como comisionado de la AFL, David Baker se retiró inesperadamente el 25 de julio de 2008, sólo dos días antes del ArenaBowl XXII; el subcomisionado Ed Policy fue nombrado comisionado interino hasta que se encontró el reemplazo de Baker. Baker explicó: “Cuando asumí el cargo de comisario, pensé que sería por un año. Se convirtió en 12. Pero ahora es el momento”.

En octubre de 2008, Tom Benson anunció que el VooDoo de Nueva Orleans cesaría sus operaciones y se retiraría “debido a circunstancias que actualmente afectan a la liga y al equipo”. Poco después, un artículo en Sports Business Journal anunció que la AFL tenía un acuerdo tentativo para vender una participación de $100 millones en la liga a Platinum Equity; a cambio, Platinum Equity crearía un modelo de negocios centralizado y de una sola entidad que agilizaría las operaciones de la liga y del equipo y permitiría que la liga fuera más rentable. La decisión de Benson de cerrar el VooDoo se produjo durante la conferencia telefónica Platinum Equity, lo que llevó a la especulación de que se había retirado debido al acuerdo.

Debido a la repentina pérdida de la franquicia de Nueva Orleans, la liga anunció en octubre que el comienzo del período de agencia libre se retrasaría para acomodar un borrador de dispersión. Las fechas fueron finalmente anunciadas como el 2 de diciembre para el borrador de dispersión y el 4 de diciembre para la agencia libre, pero poco antes del borrador la liga emitió un comunicado de prensa anunciando que el borrador había sido pospuesto un día hasta el 3 de diciembre. Poco después, otro comunicado de prensa anunció que el borrador se celebraría el 9 de diciembre y que la agencia libre comenzaría el 11 de diciembre. Sin embargo, el borrador nunca tuvo lugar y, en cambio, se emitió otro comunicado de prensa en el que se afirmaba que tanto el borrador como la agencia libre se habían pospuesto indefinidamente. Comenzaron a circular rumores de que la liga estaba en problemas y a punto de plegarse, pero los propietarios negaron esas afirmaciones. Pronto se supo que el sindicato de jugadores había acordado recortar el tope salarial para la temporada 2009 para evitar el cese total de las operaciones. Sin embargo, la anunciada inversión en Platinum Equity nunca se materializó.

Cancelación de la temporada 2009

Aunque la AFL2 jugó su décima temporada en 2009, una conferencia telefónica en diciembre de 2008 resultó en suficientes votos de los propietarios y la cooperación de la AFLPA para que la AFL suspendiera toda la temporada 2009 con el fin de crear “un plan a largo plazo para mejorar su modelo económico”. Al hacerlo, la AFL se convirtió en la segunda liga deportiva en cancelar una temporada entera, después de que la Liga Nacional de Hockey cancelara la temporada 2004-05 debido a un cierre patronal. La AFL también se convirtió en la tercera liga deportiva en perder su postemporada (la primera fue la Liga Mayor de Béisbol, que perdió su postemporada en 1994 debido a una huelga). Los esfuerzos para reformatear el modelo de negocios de la liga fueron colocados bajo el liderazgo del dueño de Columbus Destroyers Jim Renacci y el comisionado interino Policy.

Las grandes esperanzas para la AFL disminuyeron cuando el comisionado interino Ed Policy anunció su renuncia, citando la obsolescencia de su posición en la liga reformada. Dos semanas después, los Vengadores de Los Ángeles anunciaron que iban a doblar formalmente la franquicia. Un mes después, la liga no cumplió con la fecha límite para ratificar formalmente el nuevo convenio colectivo y anunció que estaba eliminando el seguro de salud para los jugadores. El progreso en la vuelta se estancó, y no se hizo ningún anuncio sobre el futuro de la liga.

El 20 de julio de 2009, Sports Business Journal informó que la AFL debía aproximadamente $14 millones a sus acreedores y que estaba considerando solicitar la protección de bancarrota bajo el Capítulo 11. A principios de agosto de 2009, numerosos medios de comunicación comenzaron a informar que la AFL se estaba plegando permanentemente y que se declararía en bancarrota bajo el Capítulo 7. La liga emitió una declaración el 4 de agosto en el sentido de que mientras la liga no se estaba retirando, estaba suspendiendo sus operaciones indefinidamente. A pesar de esto, varios de los acreedores de la liga presentaron documentos para forzar la liquidación del Capítulo 7 si la liga no lo hacía voluntariamente. Esta solicitud fue concedida el 7 de agosto, aunque convertida en una reorganización del Capítulo XI el 26 de agosto.

Relanzamiento y propietarios de estrellas de rock (2010-2014)

Tras la suspensión de la temporada 2009 de la AFL, los funcionarios de la liga y los propietarios de af2 (que había jugado su temporada según lo previsto) comenzaron a discutir el futuro del fútbol de arena y de las dos ligas. Con su propiedad del 50,1 por ciento de af2, la bancarrota y disolución de la AFL también provocó la disolución de af2. Esa liga fue formalmente considerada disuelta el 8 de septiembre de 2009, cuando ningún dueño comprometió a su equipo a la undécima temporada de la liga para esa fecha límite. Por razones legales, los oficiales y propietarios de la liga af2 acordaron formar una nueva entidad legal, Arena Football 1 (AF1), con los ex equipos de la AFL, los Arizona Rattlers y Orlando Predators uniéndose a la antigua af2.

Todos los activos de la Liga de Fútbol de Arena fueron subastados. El 11 de noviembre de 2009, la nueva liga anunció su intención de comprar todos los activos de la antigua AFL; los activos incluían los nombres de los equipos y los logotipos de todos menos uno de los antiguos equipos de la AFL y af2. La única excepción fue la de los Dallas Desperados; el dueño de los Desperados, Jerry Jones, había diseñado a propósito las propiedades de los Desperados alrededor de las de los Dallas Cowboys, haciendo que los dos fueran inseparables. La subasta tuvo lugar el 25 de noviembre de 2009. Los activos fueron adjudicados a Arena Football 1 el 7 de diciembre de 2009, con una oferta ganadora de $6.1 millones.

El 17 de febrero de 2010, AF1 anunció que usaría el nombre “Arena Football League”. La liga anunció los planes para la próxima temporada y los detalles de su contrato con NFL Network para transmitir los partidos de la AFL en 2010. A los equipos de la AF1 se les dio la opción de restaurar los nombres históricos de sus equipos. Además de los equipos históricos, la liga agregó dos nuevas franquicias de expansión, los Vigilantes de Dallas y los Tiburones de Jacksonville.

Para la temporada 2011, el Philadelphia Soul, la Brigada de Kansas City, San José SaberCats, New Orleans VooDoo y la Fuerza de Georgia regresaron a la AFL después de haber jugado por última vez en 2008. Sin embargo, los Grand Rapids Rampage, Colorado Crush, Columbus Destroyers, Los Angeles Avengers y los New York Dragons no regresaron. La liga añadió un equipo de expansión, el Pittsburgh Power. Lynn Swann, antigua receptora de los Pittsburgh Steelers, era una de las propietarias del equipo. Era la primera vez que la AFL regresaba a Pittsburgh desde que los Gladiadores de Pittsburgh eran una franquicia original en 1987 antes de convertirse en la Tampa Bay Storm. La Brigada cambió su nombre por el de Comando, convirtiéndose en el Comando de Kansas City. A pesar de que estaban regresando los equipos, el Bossier-Shreveport Battle Wings se mudó a Nueva Orleans como el Voodoo, la identidad que antes pertenecía al dueño de los New Orleans Saints, Tom Benson. Los Vipers de Alabama se mudaron a Duluth, Georgia para convertirse en la nueva Fuerza de Georgia (la franquicia anterior de ese nombre había sido una continuación de la primera franquicia de Nashville Kats). El 25 de octubre de 2010, se anunció que el Dawgz de Oklahoma City Yard no regresaría. El Milwaukee Iron también cambió los nombres a los Milwaukee Mustangs, el nombre del equipo original de la AFL de Milwaukee que había existido de 1994 a 2001.

En 2012, la AFL celebró sus bodas de plata por su 25ª temporada de operaciones. La temporada comenzó el 9 de marzo de 2012. Las Tulsa Talons se mudaron a San Antonio, Texas y Jeffrey Vinik se convirtió en el dueño de la Tampa Bay Storm. Los Vigilantes de Dallas fueron dejados fuera de la programación para la temporada 2012 sin ningún anuncio por parte de la gerencia, lo que suscitó especulaciones de que el equipo había suspendido las operaciones durante la temporada o estaba cesando las operaciones por completo. (Aparentemente este último fue el caso ya que la organización no presentó un equipo para la temporada 2013 ni para ninguna posterior). Al igual que la Liga Nacional de Fútbol, la AFL pospuso el período de agencia libre hasta el 31 de octubre debido al huracán Sandy.

El 12 de diciembre de 2012, se anunció que la AFL llegó a un acuerdo de asociación con NET10 Wireless para ser la primera liga deportiva profesional no relacionada con el automovilismo en los Estados Unidos en tener un patrocinador principal, renombrándola NET10 Wireless Arena Football League. El sitio web rediseñado mostró el nuevo logotipo que incorporaba el logotipo actual de la AFL con el de NET10 Wireless. El contrato de patrocinio del título finalizó en 2014 tras una asociación de dos años.

En 2013, la liga se expandió con la adición de dos nuevas franquicias para jugar en 2014, el Los Angeles Kiss (propiedad de Gene Simmons y Paul Stanley de la banda de rock Kiss) y el Portland Thunder (más tarde el Portland Steel).

En 2014, la liga anunció la concesión de una nueva franquicia al ex líder de Mötley Crüe Vince Neil, anteriormente copropietario de los Jacksonville Sharks. Esa franquicia, los Forajidos de Las Vegas, jugaron sus partidos en casa en el Thomas & Mack Center, anterior hogar del Las Vegas Sting y Los Gladiadores de Las Vegas. Después de 20 años como un nombre familiar para la liga, un pilar de la AFL, los Iowa Barnstormers, abandonaron la liga para unirse a la Liga de Fútbol Sala. Las Talons de San Antonio se doblaron el 13 de octubre de 2014, después de que la liga (que era la dueña del equipo) no pudo encontrar un nuevo dueño. El 16 de noviembre de 2014, a pesar de un exitoso récord de la temporada, el Pittsburgh Power se convirtió en el segundo equipo en cesar sus operaciones después de la temporada 2014. Esto se debió a la escasa asistencia. Más tarde, la liga anunció que el Poder quedaría inactivo para 2015 y buscaba una nueva propiedad.

Contracción (2015-presente)

Jerry Kurz también renunció como comisionado de la AFL ya que fue promovido a ser el primer presidente de la AFL. Scott Butera, ex CEO de Foxwoods, fue contratado como su sucesor como comisionado.

El 9 de agosto de 2015, ESPN informó que los Forajidos de New Orleans VooDoo y Las Vegas habían cesado sus operaciones, con efecto inmediato, una reclamación que posteriormente fue validada en el sitio web de la AFL. El 1 de septiembre de 2015, el Spokane Shock abandonó oficialmente la AFL y se unió a la IFL bajo el nuevo nombre de Spokane Empire, convirtiéndose en la quinta franquicia activa de la AFL/af2 en irse a la IFL desde la bancarrota de la AFL en 2009 (Iowa Barnstormers, Tri-Cities Fever, Green Bay Blizzard y Arkansas Twister, ahora la izquierda de la Revolución de Texas, anteriormente).

Los rumores comenzaron a arremolinarse con respecto a traer a la AFL de vuelta a Austin y San Antonio, Texas, pero no se hizo ningún anuncio oficial de la AFL sobre tales planes de expansión.

El 12 de noviembre, la liga anunció que el campeón defensor San José SaberCats cesaría sus operaciones debido a “razones ajenas a las operaciones de la Liga”. Una declaración de la liga indicó que la AFL estaba trabajando para asegurar nuevos dueños a largo plazo para la franquicia. Esto dejó a la AFL con ocho equipos para 2016.

El 6 de enero de 2016, la liga asumió la “propiedad y el control operativo” del Portland Thunder de sus propietarios anteriores. La AFL declaró que esta medida se tomó después de meses de probar un acuerdo “para proporcionar apoyo financiero y operativo”. El 3 de febrero de 2016, se anunció que la franquicia comenzaría desde cero y dejaría de llamarse “Trueno”, ya que el nombre y las marcas comerciales pertenecen al antiguo propietario de la franquicia Terry Emmert (similar al movimiento de Jerry Jones con los Desperados). El comisionado de la AFL, Scott Butera, anunció que se anunciaría una nueva identidad en una fecha posterior. El 24 de febrero de 2016, los Thunder fueron rebautizados como Portland Steel.

El calendario de la liga para 2016, anunciado en el sitio web de la liga el 10 de diciembre de 2015, mostraba una liga de ocho equipos jugando una temporada regular de 16 partidos durante 18 semanas, con dos semanas de descanso para cada equipo, una sobre una base rotativa y la otra un “adiós universal” para todos los equipos durante el fin de semana del Día de la Independencia, el primer fin de semana de julio. Todos los equipos se clasificaron para la postemporada, lo que significa que la temporada regular sólo sirvió para establecer la siembra.

El 10 de febrero de 2016, The Washington Post y la estación de radio WTOP-FM dieron a conocer por primera vez la noticia de que Monumental Sports & Entertainment (Ted Leonsis, presidente), que también es propietaria de Washington Capitals de la NHL, Washington Wizards de la NBA y Washington Mystics de la WNBA, estaban “cerca de un acuerdo” para llevar una nueva franquicia de expansión al Centro Verizon. El 10 de marzo de 2016, el comisionado de la AFL, Scott Butera, anunció que el acuerdo estaba finalizado y que el nuevo equipo de Washington, D.C., comenzaría a jugar en 2017. El 14 de julio de 2016, el nombre del equipo fue revelado como el Washington Valor. También se habló de que las franquicias regresaran a San Antonio y St. Louis, así como de un nuevo equipo potencial para Sacramento. Sin embargo, cuando se anunció el calendario para 2017, no se mencionó ningún equipo de San Antonio, San Luis o Sacramento.

El 12 de octubre de 2016, los Orlando Predators anunciaron que habían dejado la liga debido al reducido número de equipos y otros desacuerdos pendientes con la liga. Horas más tarde, los Jacksonville Sharks también anunciaron que dejarían la AFL y más tarde se unirían a la Liga Nacional de Arenas. Al día siguiente, se informó que los Arizona Rattlers estaban en las etapas de planificación para también dejar la AFL para la Liga de Fútbol Indoor para el 2017. En el mismo informe, se afirmaba que Los Angeles Kiss y Portland Steel aparentemente se habían retirado después de que ambos equipos no devolvieran las llamadas ni respondieran a las preguntas sobre la compra de boletos de temporada 2017. Más tarde, el 13 de octubre, la liga celebró una teleconferencia con los propietarios de los equipos restantes y emitió una declaración a la mañana siguiente declarando que la liga continuaría a largo plazo, aunque la liga no se comprometió expresamente a jugar en 2017 en ese momento. El 14 de octubre, la AFL realizó un borrador de dispersión con los cinco equipos que seleccionaron a los jugadores de las listas de Jacksonville, Los Ángeles, Orlando y Portland. Los Rattlers dejaron oficialmente la AFL por la IFL el 17 de octubre, dejando a la AFL con cuatro equipos. Fueron el sexto equipo de la AFL que partió hacia la IFL desde su relanzamiento en 2010. El 14 de noviembre, la AFL anunció que había concedido una segunda franquicia al dueño de Washington Valor, Ted Leonsis, con base en Baltimore para la temporada 2017, la Brigada de Baltimore, lo que eleva la liga a cinco equipos.

El 23 de agosto de 2017, la semana de ArenaBowl XXX, múltiples fuentes revelaron que la AFL planeaba expandirse a Albany, Nueva York, y Newark, Nueva Jersey, para 2018. El 24 de octubre se confirmó el Imperio de Albany, con el equipo propiedad del ejecutivo de Hearst Communications George Randolph Hearst III y compartiendo la administración no futbolística con el Philadelphia Soul. Nunca hubo otra mención de un equipo de Newark en la temporada baja. El 28 de noviembre, los Gladiadores de Cleveland anunciaron que tendrían que tomar un permiso de dos años de ausencia mientras su estadio, compartido con su inquilino principal, los Cleveland Cavaliers de la NBA, se somete a la construcción durante la temporada baja de baloncesto. Al mes siguiente, el equipo más antiguo de la AFL, con raíces de franquicia en la temporada inaugural de la AFL, el Tampa Bay Storm, también suspendió sus operaciones alegando problemas financieros. En febrero de 2018, el calendario de la temporada 2018 se completó con sólo los cuatro equipos restantes, igualando el tamaño de la liga en la “temporada de demostración” original de 1987.

El 16 de marzo de 2018, la AFL y el Sindicato de Jugadores de la Liga de Fútbol de Arena llegaron a un nuevo acuerdo sobre un convenio colectivo de cuatro años (CBA, por sus siglas en inglés), casi duplicando la compensación de los jugadores y otorgando mayores beneficios de seguro médico, después de que el CBA anterior expirara después de la temporada 2017. El acuerdo se alcanzó finalmente en medio de rumores de que la temporada y la existencia de la liga estaban en peligro cuando las dos partes no lograron negociar a través de varias propuestas y supuestos ultimátums.

El 27 de marzo de 2018, la AFL anunció que el comisionado Scott Butera sería reemplazado por el ex asesor de AOL Randall Boe antes de la temporada 2018. La AFL también se ha asociado con Draft Kings para traer de vuelta el Fútbol Fantasía de la AFL.

Equipos

  • Albany
  • Baltimore
  • Cleveland
  • Filadelfia
  • Washington

La Liga de Fútbol Arena tiene equipos que juegan en cinco mercados de los EE.UU. con una franquicia en hiato

Formato de la temporada y ArenaBowl

La temporada 2018 consistió en un programa de 13 semanas durante las cuales cada equipo jugó 12 partidos y tuvo una semana de descanso. Cada uno de los cuatro equipos jugó cuatro veces contra cada oponente. Al final de la temporada regular, todos los equipos participaron en los playoffs ArenaBowl, en los que el primer sembrado se enfrentó al cuarto, mientras que el segundo se enfrentó al tercero en una serie de casa y hogar. El equipo en cada serie con el puntaje agregado más alto avanzó a la ArenaBowl. Mientras que las semifinales consistían en dos partidos por cada par de equipos, ArenaBowl XXXI seguía siendo un partido.

Desde el inicio de la liga hasta el ArenaBowl XVIII, el partido del campeonato se jugó en casa del equipo que quedaba como favorito. La AFL entonces cambió a un campeonato de sitio neutral, con ArenaBowls XIX y XX en Las Vegas. El Arena de Nueva Orleans, hogar del VooDoo de Nueva Orleans, sirvió como el sitio del ArenaBowl XXI el 29 de julio de 2007. Este fue el primer campeonato deportivo profesional que se llevó a cabo en la ciudad desde que el huracán Katrina azotó la ciudad en agosto de 2005. ArenaBowl XXI en Nueva Orleans fue considerado un éxito, y la ciudad fue elegida como sede de ArenaBowl XXII. En 2010, la ubicación volvió a ser decidida por cuál de los dos equipos participantes fue más alta. ArenaBowl XXV (2012) regresó a un sitio neutral y fue tocado nuevamente en Nueva Orleans. De 2014 a 2017, el ArenaBowl se jugó en la sede del equipo de semillas superiores. A una semana del final de la temporada 2018, se anunció que el ArenaBowl sería otorgado al ganador de la semifinal con el promedio de asistencia más alto de la temporada regular. Esta regla entonces no fue utilizada en 2018 después de que el campo casero de Washington Valor, Capital One Arena, ya había programado renovaciones para el fin de semana, el campeonato entonces sería jugado en Baltimore a pesar de la asistencia más alta del Valor.

Reglas

– El campo: Una superficie interior acolchada de 26 m (85 pies) de ancho y 46 m (50 yardas) de largo con zonas finales de 7,3 m (8 yardas). Los postes de goal son de 9 pies (2.7 m) de ancho con una altura de travesaño de 15 pies (4.6 m) (los postes de goal de la NFL tienen 18.5 pies (5.6 m) de ancho con el travesaño a 10 pies (3.0 m)). Las redes de rebote para portería son de 9,1 m de ancho por 9,8 m de alto. El fondo de las redes se encuentra a una altura de 2,4 m (8 pies) del suelo. Las barreras para la línea de banda tienen una altura de 1,2 m y están fabricadas con espuma de caucho de alta densidad.

– Material: el balón oficial es del mismo tamaño y peso que un balón de la Liga Nacional de Fútbol, pero con la insignia de Arena Football.

– Jugadores y formaciones: ocho jugadores en el campo; lista activa de 21 hombres; lista inactiva de cuatro hombres

– Sustituciones: sustitución gratuita, pero algunos jugadores juegan en ambos sentidos, ya sea por elección o por lesión. (La regla de sustitución libre fue adoptada en 2007; antes de esto, la AFL ordenó un sistema de un solo pelotón, del cual dos jugadores de cada lado del balón, los “especialistas” y el mariscal de campo o pateador, estaban exentos).

– Formación: cuatro jugadores ofensivos, incluyendo un receptor ancho, deben alinearse en la línea de combate. De los tres linieros interiores, uno debe levantar la mano indicando que es un receptor elegible y por lo tanto un tight end, el otro linier es considerado un guardia. Tres jugadores defensivos deben ser jugadores de línea (en una posición de tres o cuatro puntos). Sólo el linebacker “Mac” puede bombardear a ambos lados del centro. El linebacker “Jack” está restringido en donde puede ir antes de que la pelota cruce la línea de scrimmage. La alineación está a dos o más yardas de la línea de escaramuza. Sin atrofia ni torceduras. Movimiento ofensivo en el backfield: un receptor puede ir en un movimiento hacia adelante antes del snap.

– Cronometraje: cuatro trimestres de 15 minutos con un descanso de 15 minutos (en el ArenaBowl, 30 minutos). El reloj se detendrá por jugadas fuera de límites y pases incompletos sólo en el último minuto de cada mitad y en horas extras y cuando el árbitro lo considere necesario por penalizaciones, lesiones o tiempos muertos. Excepto en el último minuto, el reloj continúa corriendo después de que se anota un touchdown hasta que se ha intentado la conversión de puntos extra. A cada equipo se le permiten tres tiempos muertos por mitad, y dos por período de tiempo extra si la regulación termina empatada. En las temporadas anteriores a 2018, un equipo con la delantera y la posesión del balón tenía que ganar yardas positivas en una jugada de scrimmage o el reloj se detuvo hasta el siguiente snap, ilegalizando efectivamente la “formación de la victoria”. Antes de la temporada 2018 esta regla fue eliminada y en este sentido jugar en el último minuto ahora se parece más a otras formas de fútbol parrilla.

– Movimiento de la pelota y anotación: se permiten cuatro downs para avanzar la pelota diez yardas para un primer down, o para anotar. Seis puntos por un touchdown. Un punto por una conversión por lanzamiento de place kick después de un touchdown o safety es anotado en cualquier intento de conversión, dos puntos por una conversión por drop kick o por una carrera o pase exitoso después de un touchdown. Tres puntos por gol de campo por colocación o puntapié justo o cuatro puntos por gol de campo por puntapié de gota. Dos puntos por una seguridad o por una rotación defensiva de cualquier intento de conversión devuelto para un touchdown.

– Saque de salida: los saques de salida se efectuarán desde la línea de meta, para comenzar los mitades y las horas extras impares, o después de cualquier marcador. Los pateadores pueden usar una camiseta de una pulgada. Todas las patadas deben hacerse con una patada en el lugar o con una patada de caída; el pateo está prohibido. El equipo receptor podrá lanzar cualquier puntapié que rebote en la red o en su marco circundante y aterrice en el terreno de juego. Cualquier saque de salida que se salga de los límites sin tocar o golpee una estructura aérea debe ser colocado en la línea de 20 yardas o en el lugar donde se salió de los límites, lo que sea más ventajoso para el equipo receptor. Si un saque de salida va más allá de la zona de anotación y se mantiene dentro de los límites (como patearlo en la “red floja” del gol de campo o si el balón pasa por debajo de la red), el balón saldrá a la línea de cinco yardas. El touchback no es automático; los jugadores deben intentar avanzar la pelota fuera de su propia zona de anotación si es atrapada allí. Lo mismo se aplica si un intento de gol de campo fallido va más allá de la zona de anotación y por debajo de la red. Si el jugador que recibe el balón decide no sacarlo de la zona de anotación (se arrodilla) o es tackleado en la zona de anotación, el balón se coloca en la línea de yarda 2½. Cualquier gol de campo o punto extra que se intente con un drop kick vale un punto adicional (es decir, cuatro puntos por un gol de campo con drop-kick o dos por la conversión de drop-kick).

– Pases: las reglas de pase en el fútbol de arena son las mismas que en el fútbol al aire libre de la NCAA, en el que los receptores deben tener un pie dentro de los límites. Una excepción única son las redes de rebote. Un pase delantero que rebota en la red de la zona de anotación es un balón vivo y está en juego hasta que toca la superficie de juego, al igual que un balón que rebota en el acolchado de las tablas laterales, siempre que no haya sido tocado por un miembro de la multitud. A un jugador que pasa por encima de las tablas para atrapar una pelota y mantiene la posesión de la pelota en el suelo se le concede una captura, incluso si cae fuera de los límites.

– Horas extras: los períodos de horas extras son ahora de 15 minutos durante la temporada regular y los playoffs. En el primer tiempo extra cada equipo obtiene una posesión para anotar, a menos que el primer equipo en poseer ceda un touchdown defensivo o un safety, cualquiera de los cuales termina el juego inmediatamente. Quienquiera que esté delante después de una posesión por cada equipo gana. Si los equipos están empatados después de que cada uno ha tenido una posesión, el siguiente equipo que anote por cualquier medio gana. Múltiples períodos de tiempo extra serán jugados si es necesario en caso de empate y el juego continúa en verdadera muerte súbita después de esto, tanto para los juegos de temporada regular como para los de postemporada.

– Desafíos de Coaching: A los entrenadores se les permiten dos desafíos por juego; para hacerlo, deben lanzar la bandera roja de desafío antes del próximo juego. Si el juego se mantiene tal como fue llamado después de que el juego es revisado, el equipo pierde un tiempo de espera; sin embargo, si es al revés, ellos mantienen su tiempo de espera. Si un equipo gana dos desafíos consecutivos, se le concede un tercero. En lugar de los desafíos de los entrenadores, todas las revisiones son automáticas en el último minuto de cada mitad y en todos los períodos de tiempo extra, como lo son para todas las jugadas anotadoras y todos los turnos.

– Fuera de juego: Los jugadores defensivos no pueden saltar dos veces en cualquier mitad; corren el riesgo de ser expulsados durante el resto de la mitad si lo hacen (esta penalización se aplica además de la penalización por kilometraje). Los jugadores defensivos pidieron que se saltaran las ofensivas en las horas extras, por lo que corren el riesgo de ser descalificados.

Crecimiento de la liga

Cambios de formato de temporada

La práctica de que cada equipo jugara uno o dos partidos de exhibición de pretemporada antes del comienzo de la temporada regular se interrumpió cuando se inició el contrato con la NBC, y la temporada regular se amplió de 14 partidos durante las temporadas 1996 a 2000 a 16 de 2001 a 2010. De 2011 a 2015, la liga de la temporada regular se amplió a 18 partidos, cada equipo tiene dos semanas de descanso y la opción de dos partidos de pretemporada. Desde la temporada 2015 y la disminución de los miembros de la liga, la duración de la temporada también ha disminuido, primero a 16 partidos en 2016, luego a 14 partidos en 2017 y a 12 partidos en 2018.

Liga de Fútbol China Arena y AFL Global

En agosto de 2012, Ganlan Media International recibió los derechos exclusivos de la AFL para establecer una nueva liga de fútbol de arena china. Con el tiempo, la liga recibió el nombre de Liga de Fútbol del China Arena (CAFL). El proyecto CAFL está encabezado por Martin E. Judge, Jr. y Ron Jaworski, quienes son parte del grupo de propiedad de Philadelphia Soul. Los planes originales eran establecer una liga de seis equipos que jugaría un calendario de 10 semanas que estaba programado para comenzar en octubre de 2014. Los entrenadores y entrenadores de la AFL viajaron a China para ayudar a enseñar las reglas de este deporte a los equipos formados por jugadores chinos y estadounidenses con el objetivo de iniciar una liga de arena china oficial. Tras los retrasos, la liga comenzó su primera temporada completa en 2016.

La CAFL no está directamente afiliada con la AFL y en su lugar es propiedad de AFL Global, LLC, una entidad que fue creada por Martin E. Judge, Jr.

Salón de la Fama

La AFL tiene su propio Salón de la Fama que consiste en jugadores, entrenadores y colaboradores que han tenido un impacto significativo en la liga. El Salón de la Fama de la AFL sólo existe para honrar a varios afiliados de la AFL. Este es el honor más alto para cualquier personal que haya estado involucrado con la AFL. No tiene ubicación física y existe únicamente como una lista de jugadores y contribuyentes mantenida por la propia liga.

El Salón de la Fama del Fútbol Arena no está afiliado al Salón de la Fama del Fútbol Profesional.

Ex jugadores de la AFL en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional

– Kurt Warner, mariscal de campo, Iowa Barnstormers, 1995-97, admitido en la Clase de 2017

– Joe DeLamielleure, liniero ofensivo/liniero defensivo, Charlotte Rage, 1992, admitido en la Clase de 2003 (nótese que el tiempo de DeLamielleure en la AFL fue en gran parte un truco publicitario y que DeLamielleure sólo vio acción limitada en dos juegos)

Medios

Televisión

2000s

A partir de la temporada 2003, la AFL llegó a un acuerdo con la NBC para televisar los partidos de liga, que se renovó por otros dos años en 2005. Junto con esto, la liga cambió el comienzo de la temporada de mayo a febrero (la semana después del Super Bowl de la NFL) y programó la mayoría de sus partidos para el domingo en lugar del viernes o sábado como lo había hecho en el pasado. En 2006, debido a los XX Juegos Olímpicos de Invierno, los playoffs de la Copa Stanley y el Daytona 500, la NBC redujo su cobertura semanal a una cobertura dispersa durante la temporada regular, pero se comprometió a un calendario completo de playoffs que terminó con el 20º ArenaBowl. La NBC y la Liga de Fútbol Arena rompieron oficialmente sus lazos el 30 de junio de 2006, al no haber logrado llegar a un nuevo acuerdo de transmisión. El dueño de Las Vegas, Jim Ferraro, declaró durante una entrevista radial que la razón por la que los esfuerzos para hacer un trato fracasaron fue que ESPN se negó a mostrar lo más destacado o los resultados o incluso a mencionar el fútbol Arena, siempre y cuando se estuviera transmitiendo en la NBC.

Para la temporada 2006 solamente, la AFL agregó un acuerdo nacional por cable con el OLN (ahora NBC Sports Network) para once partidos de la temporada regular y un partido de playoff.

El 19 de diciembre de 2006, ESPN anunció la compra de una participación minoritaria en la AFL. Este acuerdo incluía los derechos de televisión para la familia de cadenas ESPN. ESPN televisaría un mínimo de 17 partidos de la temporada regular, la mayoría los lunes por la noche, y nueve partidos de los playoffs, incluyendo ArenaBowl XXI en ABC. El acuerdo resultó en una mayor exposición en SportsCenter de ESPN. Sin embargo, después de que la AFL original se declaró en quiebra, este acuerdo no se trasladó a la nueva AFL, que es una entidad legal separada. La AFL también tenía un acuerdo de cable regional con FSN, donde los afiliados regionales de FSN en los mercados de AFL llevaban juegos de equipo locales.

2010s

Después de su regreso en 2010, la AFL tuvo su acuerdo de televisión nacional con la red de la NFL para un juego semanal el viernes por la noche. Todos los juegos de la AFL que no están en la red de la NFL pueden verse gratuitamente en línea, proporcionados por Ustream.

La NFL Network dejó de transmitir en vivo los partidos de la Liga de Fútbol de Arena a mediados de la temporada 2012 como resultado de los continuos problemas laborales dentro de la liga. Brevemente, los juegos fueron transmitidos en una cinta de retraso para prevenir la vergüenza que resultaría en caso de que los jugadores presentaran un paro laboral inmediatamente antes de una transmisión programada. (Por lo menos en una incidencia esto sucedió realmente, resultando en un juego no competitivo jugado con jugadores de reemplazo, y además tales incidentes fueron amenazados. Una vez que las cuestiones laborales fueron resueltas, la red de la NFL reanudó la práctica de transmitir un juego en vivo el viernes por la noche. La NFL Network abandonó la liga a finales de la temporada 2012.

Para la temporada 2013, el nuevo socio nacional de la liga fue la cadena CBS Sports Network. El CBSSN emitiría 19 partidos de la temporada regular y dos partidos de los playoffs. CBS también transmitirá el ArenaBowl, marcando la primera vez desde 2008 que la final de la liga se transmite en la televisión de la red. Los juegos de transmisión CBSSN de temporada regular son generalmente los sábados por la noche. Como los partidos se retransmitieron en directo, las horas de inicio no fueron uniformes como en la mayoría de las retransmisiones de fútbol, sino que variaron en función de la zona horaria en la que se encontraba el equipo local. Esto significó que la AFL pudo haber aparecido ya sea antes o después del juego de Lacrosse de la Liga Mayor del CBSSN.

En 2014, ESPN regresó a la AFL como socios de transmisión, con los juegos semanales que se muestran en CBS Sports Network, ESPN, ESPN2 y ESPNEWS junto con todos los juegos que se transmiten en ESPN3 de forma gratuita en vivo en WatchESPN y la aplicación ESPN. ArenaBowl XXVII y XXVIII también fueron transmitidos por ESPN. La mayoría de los equipos también tenían una estación de televisión local que transmitía sus partidos localmente y todos los partidos estaban disponibles en la radio local. En 2016, Univision Deportes comenzó a transmitir partidos selectos de la AFL durante la temporada regular. Para la temporada 2017, un partido de la AFL por semana fue transmitido en vivo a nivel nacional por CBS Sports Network. En 2017, la AFL también comenzó a transmitir algunos partidos por Twitter y AFLNow, el servicio de transmisión por secuencias de la liga. Para la temporada 2018, el único socio nacional de la AFL que transmitió en inglés fue la cadena CBS Sports Network, pero todos los juegos fueron transmitidos gratuitamente en línea y los juegos Brigade y Valor estuvieron disponibles a través de la cadena Monumental Sports Network de su propietario Ted Leonsis.

Videojuegos

El primer videojuego basado en la AFL fue Arena Football para el C-64 lanzado en 1988. El 18 de mayo de 2000, Midway Games lanzó el juego Football Unleashed de Kurt Warner’s Arena para la consola de juegos PlayStation. El 7 de febrero de 2006, EA Sports lanzó Arena Football para PlayStation 2 y Xbox. EA Sports lanzó otro videojuego de la AFL, titulado Arena Football: Road to Glory, el 21 de febrero de 2007, para la PlayStation 2.

Literatura

En 2001, Jeff Foley publicó War on the Floor: Un tipo promedio juega en la Liga de Fútbol de Arena y vive para escribir sobre ello. El libro detalla las dos preseasons de un periodista (1999 y 2000) como especialista/escritor ofensivo con el ahora desaparecido Albany Firebirds. El de 5 pies y 6 pulgadas (170 cm), autodenominado “escritor no atlético”, jugó en tres partidos de pretemporada y tuvo una atrapada para -2 yardas.

Comisionados de la AFL

  • Jim Foster – 1987-1992
  • Joe O’Hara – 1992-1993
  • Jim Drucker – 1994-1996
  • C. David Baker – 1997-2008
  • Política de educación (provisional) – 2008-2009
  • Jerry Kurz – 2010-2014
  • Scott Butera – 2015-2018
  • Randall Boe – 2018-presente

Ubicación de las oficinas de la Liga

  • Chicago (1987-2009, 2012-2014)
  • Tulsa (2010-2011)
  • Las Vegas (2015-presente)

Finanzas de la Liga

La AFL actualmente funciona como bajo el modelo de entidad única, con la liga que posee los derechos de los equipos, jugadores y entrenadores. El modelo de entidad única se adoptó en 2010, cuando la liga salió de la bancarrota. Antes de eso, la liga seguía el modelo de franquicia más común en las ligas deportivas profesionales de América del Norte; cada equipo operaba esencialmente como su propio negocio y la liga en sí misma era una entidad separada que a cambio de las cuotas de franquicia pagadas por los propietarios del equipo proporcionaba reglas, funcionarios, programación y los otros elementos de la estructura organizativa. Se asigna una reserva de dinero a los equipos para ayudar en los gastos de viaje.

Acusaciones de mala gestión, reembolsos ignorados y facturas impagadas

En los últimos años, la propiedad de la entidad de la AFL, Arena Football One, LLC, ha estado en el centro de mucha controversia sobre la mala administración de las franquicias, facturas impagas y varias demandas en su contra.

Demanda de Jerry Kurz

El 21 de julio de 2016, el cofundador de la liga, el ex comisionado y presidente Jerry Kurz presentó una demanda colectiva contra Arena Football One, LLC, y su sucesor como comisionado, Scott Butera, por lo que se consideró “incumplimiento de contrato” después de su efectiva degradación y posterior despido después de la temporada 2015. Al cierre de esta edición, la demanda aún no se ha resuelto.

Progresión en la liga

TemporadaEquiposAsistencia media
1986 (de prueba)2N/A
1987411,278
198868,512
198955,705
199068,9
1991810,25
19921212,268
19931011,53
19941110,748
19951311,26
19961510,787
19971410,935
19981410,594
19991510,013
2000169,618
2001199,188
2002169,958
20031611,397
20041912,019
20051712,829
20061812,378
20071912,392
20081712,957
2009 (Bancarrota)N/AN/A
2010158,135
2011188,241
2012177,841
2013148,195
2014148,473
2015128,947
201689,342
201759,248
201847,601

La asistencia media a los partidos de la AFL fue de entre 10.000 y 11.000 personas por partido en la década de 1990, aunque durante la recesión relacionada con la burbuja de las punto com y los ataques del 11 de septiembre de 2001 la asistencia media cayó por debajo de 10.000 personas durante varios años. Desde el inicio de la temporada 2004 hasta la última temporada de la liga original en 2008, el promedio de asistencia fue superior a 12.000, con 12.392 en 2007. Once de los diecisiete equipos en operación en 2007 tuvieron un promedio de asistencia de más de 13.000 personas. En 2008, el promedio general de asistencia aumentó a 12.957, con ocho equipos superando los 13.000 por partido.

En 2010, el primer año de la liga reconstituida después de la bancarrota, el promedio general de asistencia disminuyó a 8.135, con sólo un equipo (Tampa Bay) superando los 13.000 por partido. El promedio de asistencia por partido en 2018 de 7.601 fue el más bajo desde 1989, la tercera temporada de la liga.