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Fútbol Americano

CFL – Canadian Football League

La Liga Canadiense de Fútbol es una liga deportiva profesional en Canadá. El CFL es el nivel más alto de competición en el fútbol canadiense. Sus nueve equipos, que están ubicados en nueve ciudades distintas en todo Canadá, están divididos en dos divisiones: la División Este, con cuatro equipos, y la División Oeste, con cinco equipos.

A partir de 2018, la liga cuenta con una temporada regular de 21 semanas, que tradicionalmente se extiende desde mediados de junio hasta principios de noviembre; cada equipo juega 18 partidos con tres semanas de descanso. Después de la temporada regular, seis equipos compiten en los playoffs divisionales de tres semanas de la liga, que culminan en el partido por el campeonato de la Copa Gris a finales de noviembre, uno de los mayores eventos deportivos y televisivos anuales del país.

La CFL fue fundada oficialmente el 19 de enero de 1958. La liga se formó a partir de una fusión entre la Unión Interprovincial de Fútbol de Rugby fundada en 1907 y la Unión Interprovincial Occidental de Fútbol fundada en 1936.

Historia

Historia temprana

El fútbol de rugby comenzó a jugarse en Canadá en la década de 1860, y muchos de los primeros equipos de fútbol canadienses jugaron bajo los auspicios de la Unión Canadiense de Fútbol de Rugby (CRFU), fundada en 1884. La CRFU fue reorganizada como la Unión Canadiense de Rugby (CRU) en 1891, y sirvió como una organización paraguas para varias uniones provinciales y regionales. La Copa Gris fue donada por el Gobernador General Earl Grey en 1909 al equipo ganador del Campeonato de Fútbol Amateur Senior de Canadá. Para entonces, el deporte que se practicaba en Canadá se había desviado marcadamente de sus orígenes de rugby, y comenzó a parecerse más al juego americano.

De la década de 1930 a la de 1950, las dos ligas mayores de la CRU, la Unión Interprovincial de Fútbol de Rugby del Este (IRFU o Big Four) y la Unión Interprovincial de Fútbol del Oeste (WIFU) evolucionaron gradualmente de ligas de aficionados a ligas profesionales, y equipos aficionados como los de la Unión de Fútbol de Rugby de Ontario (ORFU) ya no eran competitivos para la Copa Gris. A partir de 1945, el campeón de la WIFU se enfrentó al campeón de los Cuatro Grandes por la Copa Gris, aunque hasta 1954 tuvo que jugar en semifinales contra el campeón de la ORFU, el único sindicato amateur que aún competía por la Copa Gris. La ORFU se retiró de la competición de la Copa Gris después de la temporada de 1954, y el campeón de la WIFU recibió automáticamente un puesto en la final de la Copa Gris. Por esta razón, 1954 se considera el comienzo de la era moderna del fútbol canadiense, en la que la Copa Gris ha sido disputada exclusivamente por equipos profesionales. Desde 1965, los mejores equipos de aficionados de Canadá, compitiendo en lo que ahora es U Sports, han competido por la Copa Vanier.

En 1956, la IRFU y la WIFU formaron una nueva organización coordinadora, el Consejo Canadiense de Fútbol (CFC). En 1958, el CFC dejó la CRU y se convirtió en la Liga Canadiense de Fútbol. Como parte de un acuerdo entre la CRU y CFL, la CFL tomó posesión de la Copa Gris, a pesar de que los aficionados no habían competido por ella desde 1954. La CRU siguió siendo el organismo rector del juego amateur en Canadá, adoptando finalmente el nombre de Football Canada. Inicialmente, los dos sindicatos se mantuvieron autónomos, y no hubo juego interseccional entre los equipos del este (IRFU) y del oeste (WIFU) excepto en la final de la Copa Gris. Esta situación era áspero análoga a cómo las ligas americanas del béisbol funcionaron por años.

La IRFU pasó a denominarse Conferencia de Fútbol del Este en 1960, mientras que la WIFU pasó a denominarse Conferencia de Fútbol del Oeste en 1961. También en 1961, se introdujo un juego interseccional limitado. Debido a que Occidente jugó 16 partidos en ese momento, mientras que Oriente sólo jugó 14, este arreglo extrañamente permitió tanto a la Conferencia Este de cuatro equipos como a la Conferencia Oeste de cinco equipos jugar tres partidos por oponente intraconferencia y un partido por oponente interconferencia. No fue hasta 1974 que el Este expandió su calendario a 16 partidos, igual que el Oeste. En 1981, las dos conferencias acordaron una fusión completa, convirtiéndose en las Divisiones Este y Oeste de la CFL. Con la fusión llegó un calendario totalmente equilibrado y entrelazado de 16 partidos por temporada (con los nueve equipos jugando entre sí dos veces, una en casa y otra en la carretera). A partir de 1986, la CFL amplió el calendario de la temporada regular a los 18 juegos actuales.

Las historias separadas de la IRFU y la WIFU explicaron el hecho de que dos equipos tenían básicamente el mismo nombre: los Ottawa Rough Riders de la IRFU se llamaban a menudo los “Eastern Riders”, mientras que los Saskatchewan Roughriders de la WIFU se llamaban los “Western Riders” o “Green Riders”. Otros nombres de equipos tienen orígenes tradicionales. A finales del siglo XIX, el Argonaut Rowing Club of Toronto (Club de Remo Argonaut de Toronto) formó un equipo de rugby para la participación de sus miembros fuera de temporada. El nombre del equipo de fútbol Toronto Argonauts sigue siendo el mismo, a pesar de que el equipo y el club de remo se han separado hace mucho tiempo. Después de la Segunda Guerra Mundial, los dos equipos de Hamilton, los Tigres y los Wildcats Voladores, fusionaron sus organizaciones en los Tigres Tigres de Hamilton.

La liga se mantuvo estable con nueve franquicias (BC Lions, Calgary Stampeders, Edmonton Eskimos, Saskatchewan Roughriders, Winnipeg Blue Bombers, Hamilton Tiger-Cats, Toronto Argonauts, Ottawa Rough Riders y Montreal Alouettes) desde sus inicios en 1958 hasta 1981. Después de la temporada de 1981, los Alouettes se doblaron y fueron reemplazados al año siguiente por una nueva franquicia llamada los Concordes.

En 1986, los Concordes fueron rebautizados con el nombre de Alouettes para atraer más apoyo de los aficionados, pero el equipo se retiró al año siguiente. La desaparición de los Alouettes obligó a la Liga a trasladar a su equipo occidental más oriental, Winnipeg, a la División Este (permanecería allí entre 1987-94, 1997-2001, y una vez más entre 2006-2013).

Expansión en Estados Unidos

En 1993, la liga admitió su primera franquicia con sede en Estados Unidos, los Sacramento Gold Miners. Después de un éxito modesto, la liga se expandió aún más en los EE.UU. en 1994 con el Las Vegas Posse, Baltimore Stallions, y Shreveport Pirates. Para la campaña de 1995, los equipos estadounidenses se dividieron en su propia División Sur, y se añadieron dos equipos más, los Birmingham Barracudas y los Memphis Mad Dogs; al mismo tiempo, los Posse se retiraron y los Gold Miners se reubicaron para convertirse en los San Antonio Texans. En 1995, los sementales se convirtieron en el único equipo no canadiense en ganar la Copa Gris.

A pesar de que todos los equipos estadounidenses tienen la ventaja de no estar vinculados a las cuotas mínimas de jugadores canadienses de la CFL, sólo los sementales demostraron ser un éxito dentro y fuera del campo. El establecimiento de los Cuervos de Baltimore de la NFL, el empeoramiento de los problemas financieros entre los principales equipos canadienses de la liga, y el desempeño inconsistente de los otros equipos estadounidenses llevaron a la CFL a abandonar su experimento estadounidense y reducir sus operaciones en Canadá. La organización de sementales fue utilizada como base para el renacimiento de los Alouettes de Montreal.

La era posterior a la expansión en EE.UU.

La CFL volvió a tener un formato totalmente canadiense en 1996 con nueve equipos; la liga llevó a cabo un proyecto de dispersión para distribuir a los jugadores de los equipos con sede en Estados Unidos; sin embargo, los Ottawa Rough Riders, que existen desde 1876, se retiraron después de la temporada de 1996 (se llevó a cabo otro proyecto de dispersión para distribuir a los antiguos jugadores de Rough Rider entre los ocho equipos restantes). Toronto y el recientemente reavivado Montreal también estaban luchando; los problemas de Montreal se resolvieron mudándose al Estadio Conmemorativo Percival Molson, un lugar mucho más pequeño que el cavernoso Estadio Olímpico.

En 1997, la NFL otorgó un préstamo sin intereses de $3 millones de dólares a las CFL con dificultades financieras. A cambio, a la NFL se le concedió acceso a los jugadores de CFL que entraban en una ventana definida de dos meses en el año de opción de su contrato. Esto fue escrito más tarde en el acuerdo de negociación colectiva de CFL con sus jugadores. Las finanzas de la CFL se han estabilizado desde entonces y finalmente pagaron el préstamo. El acuerdo CFL-NFL expiró en 2006. Ambas ligas han estado tratando de llegar a un nuevo acuerdo, pero la CFL rompió las negociaciones en noviembre de 2007 después de que la empresa canadiense de telecomunicaciones Rogers Communications pagara 78 millones de dólares para albergar siete partidos de Bills en Toronto durante cinco temporadas (el último partido de la Bills Toronto Series se jugó durante la temporada 2013 de la NFL).

En 2002, la liga se expandió a nueve equipos con la creación de los Renegades de Ottawa. Después de cuatro temporadas de pérdidas económicas, los Renegades fueron suspendidos indefinidamente antes de la temporada 2006; sus jugadores fueron absorbidos por los equipos restantes en un intento de dispersión, como fue el caso durante 1996 y 1997.

En 2005, la liga estableció un récord de asistencia de todos los tiempos con una asistencia total de más de 2,3 millones. Con la ausencia de Ottawa a partir de 2006, la asistencia a la liga rondaba los 2 millones de espectadores. Se situó en 2.029.875 en 2012 para una media de 28.193 partidos. La temporada 2007 fue la más alta de los últimos tiempos, con una asistencia media a los partidos de 29.167 personas, la mejor desde 1983.

Época de Mark Cohon (2007-15)

Con Mark Cohon como comisario de la liga, la CFL entró en un período de estabilidad y crecimiento. Los nuevos acuerdos televisivos, dos nuevos convenios colectivos, la celebración de la 100ª edición de la Copa Gris y la amplia renovación y reconstrucción de los estadios pusieron de relieve esta época. El centenario de la Copa Gris tuvo la mayor audiencia televisiva de todos los tiempos para un partido del campeonato en el Canadá inglés.

Durante la década de 2000, la CFL tuvo la tercera mayor asistencia por partido de todas las ligas deportivas norteamericanas y la séptima mayor asistencia por partido de todas las ligas deportivas del mundo. Una encuesta realizada en 2006 en la Universidad de Lethbridge confirmó que la CFL era la segunda liga deportiva más popular en Canadá, con el siguiente 19% de la población adulta total canadiense en comparación con el 30% de la NHL. La NFL tuvo un 11% de seguidores, con un total del 26% siguiendo al menos una de las ligas de fútbol profesional. En otras palabras, aproximadamente el 80% de los aficionados al fútbol canadiense siguen la CFL, y alrededor del 55% siguen la NFL.

Durante el mandato de Mark Cohon, muchos de los equipos llevaron a cabo importantes renovaciones en sus estadios existentes o construyeron estadios nuevos. Los Alouettes de Montreal fueron los primeros en emprender este proyecto, añadiendo 5.000 asientos al Estadio Percival Molson Memorial a tiempo para la temporada 2010 de CFL. Los Edmonton Eskimos y Calgary Stampeders también renovaron sus respectivos estadios e instalaciones para la temporada 2010. En 2011, los Leones de BC jugaron bajo un nuevo techo retráctil en BC Place después de pasar una temporada y media en Empire Field. En 2013, los Winnipeg Blue Bombers se mudaron a un estadio completamente nuevo en la Universidad de Manitoba. Los Hamilton Tiger-Cats comenzaron a utilizar su nuevo estadio, Tim Hortons Field, después de pasar 2013 en el estadio de la Universidad de Guelph y la primera mitad de la temporada 2014 en el campo de fútbol de la Universidad McMaster tras la demolición del emblemático estadio Ivor Wynne.

En 2014, los Ottawa Redblacks iniciaron su temporada inaugural (habiendo sido premiados con una franquicia en 2008), convirtiéndose en la tercera franquicia de Ottawa en la historia de CFL. La nueva franquicia de Ottawa devolvió la liga a la estructura de 9 equipos, con 5 equipos en la División Oeste y 4 en la División Este; los Winnipeg Blue Bombers regresaron a la División Oeste. La expansión que los Negros de Ottawa jugaron en el masivamente renovado Frank Clair Stadium, ahora conocido como TD Place Stadium.

En el último año de Mark Cohon como comisionado, negoció un nuevo convenio colectivo de cinco años (desde 2014 hasta la temporada 2018) entre la CFL y la Asociación de Jugadores de la Liga Canadiense de Fútbol (CFLPA).

Época de Jeffrey Orridge (2015-17)

Los argonautas de Toronto entraron en un período de transición fuera del terreno de juego, con una nueva propiedad y un nuevo estadio. Los argonautas fueron vendidos por el político/empresario David Braley a Bell Media y al presidente de MLSE, Larry Tanenbaum. Al comienzo de la temporada 2016, el Argos se trasladó a BMO Field después de más de veinte temporadas en el Rogers Centre (antes llamado SkyDome de 1989 a 2005). La construcción del Nuevo Estadio Mosaico para los Saskatchewan Roughriders se completó en octubre de 2016 y el primer partido se jugó en la temporada 2017.

El 22 de mayo de 2015, Michael Sam firmó un contrato de dos años con Montreal Alouettes de la CFL. El fichaje lo convirtió en el primer jugador abiertamente gay en la historia de la liga. Sam dejó el equipo el día antes del primer partido de pretemporada, citando razones personales. Según informó Fox Sports, Sam regresó a Montreal para continuar su carrera futbolística profesional. Se fue de nuevo el 14 de agosto, esta vez de forma permanente, de nuevo citando razones personales.

Inmediatamente después de la temporada 2015, Jeffrey Orridge anunció un cambio de marca para la CFL, incluyendo un nuevo logotipo, lema, uniformes para los nueve equipos y sitio web. Después de no tener una política de control de drogas en vigor para la temporada 2015, la liga y la CFLPA acordaron una nueva política de drogas. El 12 de abril de 2017, la Junta de Gobernadores y Jeffrey Orridge acordaron separarse, con efecto a partir del 30 de junio de 2017; Orridge citó “diferentes puntos de vista sobre el futuro de la liga” entre él y la Junta de Gobernadores para la partida, y ambas partes declararon que la decisión era mutua y amistosa. Su último día como comisionado fue el 15 de junio de 2017. Jim Lawson, el Presidente de la Junta de Gobernadores de la CFL, asumió las funciones de Comisionado interino hasta que se encontró un reemplazo adecuado.

La era de Randy Ambrosie (2017-presente)

El 29 de junio de 2017, la CFL anunció que Randy Ambrosie sucedería a Orridge como comisionado de CFL. La medida se hizo oficial el 5 de julio de 2017, con Ambrosie nombrado como el 14 º Comisionado de la liga ese día. Después de haber pasado 9 temporadas como jugador con los Calgary Stampeders, los Toronto Argonauts y los Edmonton Eskimos de 1985-1993, Ambrosie es el primer comisionado que ha jugado en la liga desde que Larry Smith dejó el puesto en 1997.

Equipos

Lions

Stampeders

Eskimos

Roughriders

Blue Bombers

Tiger-Cats

Argonauts

Redblacks

Alouettes

Posible Expansión

Los mercados potenciales de expansión de CFL son los Marítimos, la Ciudad de Quebec, Saskatoon, Londres y Windsor, todos los cuales han estado cabildeando (sin éxito hasta la fecha) para las franquicias de la Liga Canadiense de Fútbol en los últimos años.

Maritimes

Desde la década de 1980, la CFL ha jugado ocasionalmente partidos de exhibición y, más tarde, de temporada regular en varias ciudades de las Maritimes, incluyendo el Estadio de los Juegos de Canadá en Saint John, New Brunswick; el Estadio Huskies en Halifax, Nova Scotia; y el Estadio Moncton en Moncton, New Brunswick. La liga aprobó condicionalmente una franquicia de expansión, las Goletas del Atlántico, para jugar en la temporada de 1984, pero el equipo nunca llegó a jugar después de que los planes para un estadio colapsaran.

Ninguna ciudad del Atlántico canadiense tiene un estadio permanente que cumpla con las normas CFL. A partir de 2010, el estadio más grande de las Maritimas es el Estadio Moncton, que tiene 10.000 asientos permanentes y es ampliable a 20.000 con asientos temporales. Un juego de pretemporada, llamado Touchdown Atlantic, se celebró en Halifax en la temporada 2005 CFL y los juegos de temporada regular se jugaron en Moncton con la misma marca en 2010, 2011 y 2013. Las 20.000 entradas para el partido de Moncton 2010 se agotaron en 32 horas; el partido de 2013 no se agotó. El ex comisionado Mark Cohon ha declarado que el Estadio Moncton requeriría renovaciones masivas para albergar un equipo CFL permanentemente. El costo de las renovaciones necesarias sería el equivalente a la construcción de un estadio nuevo. En noviembre de 2015, el ayuntamiento de Halifax votó 9 a 7 en contra de la compra de un terreno que luego se utilizaría para construir un estadio de 20.000 asientos. Se acordó que el precio del terreno era demasiado alto, pero el cierre de la votación de 9-7 indica el interés municipal en construir un estadio del tamaño de un CFL en Halifax.

En noviembre de 2017, el CFL llevó a cabo nuevas discusiones con un grupo en Halifax interesado en asegurar una franquicia para la ciudad; el grupo hizo un lanzamiento “muy creíble” a la oficina central del CFL. Según el analista de TSN Dave Naylor, el grupo está formado por Anthony LeBlanc (ex presidente y CEO de los Coyotes de Arizona de la NHL), Bruce Bowser (presidente de AMJ Campbell Van Lines) y Gary Drummond (ex presidente de operaciones de hockey para los Coyotes). En junio de 2018, el grupo propietario, llamado Maritime Football Ltd., se reunió con el Primer Ministro de New Brunswick Brian Gallant y la alcaldesa de Moncton Dawn Arnold, para discutir la posibilidad de que un equipo de Halifax juegue algunos partidos en Moncton. Más tarde ese mismo mes, el grupo se reunió en privado con el Consejo Regional de Halifax para discutir los planes de traer un equipo CFL a Halifax, con la posibilidad de jugar en la Universidad de Moncton mientras se construye un estadio en Halifax. Las posibles ubicaciones de los estadios se redujeron a dos sitios, en Dartmouth Crossing y Bayers Lake Business Park.

Ciudad de Quebec

También ha habido interés en añadir un equipo en la ciudad de Quebec. En 2003, se celebró un juego de exhibición en PEPS Le Stade Extérieur entre los Alouettes de Montreal y los Renegades de Ottawa, donde Montreal ganó 54-23. En mayo de 2009, Christina Saint Marche, una empresaria británica, anunció su interés en operar un equipo en la ciudad de Quebec, afirmando que habría una rivalidad natural con los Alouettes de Montreal. Durante la conferencia de prensa sobre el estado de la liga en la Copa Gris 2010, Cohon señaló que los Alouettes tienen los derechos para toda la provincia de Quebec y que cualquier expansión tendría que ser negociada con ellos primero. Otro juego de exhibición se llevó a cabo en la ciudad el 13 de junio de 2015, cuando los Alouettes de Montreal derrotaron a los Redblacks de Ottawa 26 a 9. Debido a que Ottawa no pudo utilizar su estadio TD Place Stadium en Lansdowne Park debido a la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015, este partido se incluyó en la lista de partidos de pretemporada en casa de Ottawa.

Saskatoon

La última vez que Saskatoon fue anfitrión de fútbol canadiense de alto nivel fue en 1935, cuando los Regina Roughriders dejaron el Saskatchewan Rugby Football Union para formar la WIFU. Los Saskatoon Hilltops (junto con otro equipo con sede en Saskatchewan, los Moose Jaw Millers) finalmente suspendieron sus operaciones debido a la Segunda Guerra Mundial; los Hilltops seguirían siendo un equipo amateur cuando regresaron en 1947 (desde entonces han jugado en la Liga Canadiense de Fútbol Juvenil). Saskatoon ganó por última vez un título provincial en 1921. Cuando reanudaron el juego después de la guerra, los Roughriders habían sido el equipo dominante en la provincia durante dos décadas.

A principios de 2012, la gerencia del Centro de Cooperativas de Ahorro y Crédito expresó públicamente su deseo de traer un equipo de CFL a Saskatoon. Sin embargo, el Saskatchewan Roughriders, con sede en Regina, lleva mucho tiempo considerándose un equipo de toda la provincia, y afirmó que Saskatchewan es demasiado pequeño para apoyar a dos equipos. En cualquier caso, Saskatoon también carece de un estadio al aire libre adecuado. Su estadio más grande, el Griffiths Stadium, sede de los Huskies de Saskatchewan de la Universidad de Saskatchewan, tiene capacidad para 6.171 espectadores. El Gordie Howe Bowl, que ha sido sede de exposiciones de CFL en el pasado, tiene aún menos asientos (tiene capacidad para 3.950 personas).

Estructura de la temporada

Desde 2018, la temporada de CFL ha incluido:

– Una temporada de exhibición de dos partidos y tres semanas (o pretemporada) a mediados de junio.

– Una temporada regular de 18 partidos y 21 semanas desde finales de junio hasta principios de noviembre.

– Un torneo de eliminación de seis equipos, de tres semanas de duración, que comienza en noviembre y culmina en el campeonato de la Copa Gris a finales de noviembre. Los equipos del campeonato jugarán dos o tres partidos de playoff, incluyendo el partido de la Copa Gris, dependiendo de su posición al final de la temporada regular. Los líderes de la división al final de la temporada regular reciben byes en la primera ronda de los playoffs.

Pretemporada

Los campamentos de entrenamiento de equipo se abren 28 días antes del primer partido de la temporada regular de la temporada, un campamento dedicado exclusivamente a los jugadores de primer año se permite los 3 días antes de la apertura del campamento principal. El calendario de exhibiciones de pretemporada es de dos semanas y cada equipo juega dos partidos contra equipos de su propia división.

Temporada regular

La temporada regular dura 21 semanas, con partidos que comienzan el fin de semana anterior al Día de Canadá y terminan a principios de noviembre. Los nueve equipos actuales de la CFL están divididos en dos divisiones: la División Este con cuatro equipos y la División Oeste con cinco equipos. Cada equipo juega dos partidos contra cada uno de los otros ocho equipos, además de dos juegos de división en los que los oponentes rotan cada temporada. Con 81 partidos de temporada regular jugados, cada equipo recibe dos semanas de descanso, excepto un equipo que juega dos partidos en una semana y recibe tres semanas de descanso.

La semana destacada más popular en la temporada de CFL es el Clásico del Día del Trabajo, jugado en el transcurso del fin de semana del Día del Trabajo, donde los partidos presentan la primera mitad de la serie de casa y hogar entre las rivalidades geográficas tradicionales de Toronto-Hamilton (una rivalidad que comenzó en 1873), Edmonton-Calgary (ver Batalla de Alberta), Winnipeg-Saskatchewan, y Ottawa-Montreal. En los años en que Ottawa o Montreal no estaban en la liga, el BC jugaba contra uno de estos equipos. La revancha de la semana siguiente de estos juegos también es un evento popular, especialmente en los últimos años, donde la revancha del juego Saskatchewan-Winnipeg ha sido apodado el Banjo Bowl.

Otras características del calendario de la temporada regular son el Juego del Salón de la Fama y el Clásico del Día de Acción de Gracias, el partido de doble partido celebrado el Día de Acción de Gracias, en el que por lo general no hay rivalidades tradicionales. De 2010 a 2013, se jugó en Moncton un juego de temporada regular en un sitio neutral bajo el nombre de Touchdown Atlantic.

La liga otorga puntos basados en los resultados de la temporada regular (dos por una victoria, uno por un empate y ninguno por una derrota). A partir de la temporada 2011, en el caso de que dos o más equipos en una división terminen la temporada con el mismo número de puntos, el empate se rompe en base a los siguientes criterios (en orden descendente):

– Número de victorias en todos los juegos;

– Porcentaje de victorias en los partidos entre los equipos empatados;

– Suma neta de puntos anotados (es decir, el total de puntos anotados menos el total de puntos concedidos) entre los equipos empatados;

– Coeficiente neto de puntos obtenidos (es decir, total de puntos obtenidos dividido por el total de puntos obtenidos) entre los equipos empatados;

– Porcentaje de victorias en los juegos de división;

– Suma neta de puntos obtenidos en los juegos de división;

– Coeficiente neto de puntos anotados en los juegos de división;

– Suma neta de puntos obtenidos en todos los partidos;

– Coeficiente neto de puntos anotados en todos los partidos;

– Lanzamiento de monedas

Playoffs

Los playoffs comienzan en noviembre. Después de la temporada regular, el mejor equipo de cada división tiene un lugar automático en casa en la final de la división, y una semana de descanso durante la semifinal de la división. El equipo en segundo lugar de cada división recibe al equipo en tercer lugar en la semifinal de la división, a menos que un equipo en cuarto lugar de una división termine con un récord mejor que un equipo en tercer lugar en la otra (esta disposición se conoce como la regla de cruce, y aunque implica que es posible que dos equipos en la misma división jueguen en la Copa Gris, sólo dos equipos en cruce han ganado una semifinal desde el inicio de la regla en 1996, y ninguno ha avanzado a la Copa Gris). Los ganadores del juego semifinal de cada división viajan luego para jugar contra los equipos que ocupen el primer lugar en las finales de la división. Desde 2005, las semifinales y finales de división han sido patrocinadas por Scotiabank. Los dos campeones de la división se enfrentarán en el partido de la Copa Gris que, desde 2007, se celebra el cuarto o quinto domingo de noviembre.

Grey Cup

La Copa Gris es tanto el nombre del campeonato de la CFL como el nombre del trofeo otorgado al equipo victorioso. La Copa Gris es el segundo trofeo más antiguo de los deportes profesionales norteamericanos, después de la Copa Stanley. El partido de la Copa Gris tiene lugar en una de las ciudades miembro de la liga. En los últimos años, se ha celebrado en una ciudad diferente cada año, seleccionada con dos o más años de antelación. Los argonautas de Toronto han ganado la mayoría de las Copas Grises con diecisiete victorias en total, la última en 2017. En 2012, el partido se celebró en Toronto, en el Rogers Centre, y por segundo año consecutivo la copa se ganó en el campo local de un equipo, con Toronto venciendo a Calgary 35-22. En 2013, la Copa Gris fue ganada en casa por tercera vez consecutiva (por los Saskatchewan Roughriders), algo que no se había hecho desde que Toronto ganó en casa entre 1945 y 1947. En 2016, la Copa Gris fue ganada en el césped natural de BMO Field por los Redblacks de Ottawa derrotando a los muy favorecidos Calgary Stampeders 39-33 en tiempo extra; el primer campeonato de la Copa Gris para cualquier equipo de Ottawa CFL en 40 años.

Como el mayor evento deportivo anual del país, la Copa Gris ha servido durante mucho tiempo como un festival no oficial de otoño canadiense que ha generado cobertura en los medios de comunicación nacionales y una gran cantidad de ingresos para la ciudad anfitriona. Muchos aficionados viajan desde todo el país para asistir al partido y a la semana de festividades que lo preceden. Una encuesta realizada en 2014 reveló que el 48% de los canadienses preferirían ver la Copa Gris durante el Super Bowl si sólo pudieran ver uno u otro, mientras que el 52% preferiría el Super Bowl.

Premios

Después del juego de la Copa Gris, se seleccionan el Jugador Más Valioso de la Copa Gris y el Canadiense Más Valioso de la Copa Gris. Una serie de premios a los jugadores individuales de la liga, como el Jugador Más Sobresaliente y el Jugador Defensivo Más Sobresaliente, se otorgan anualmente en una ceremonia especial en la ciudad anfitriona durante la semana previa al partido de la Copa Gris; esta ceremonia se transmite a nivel nacional por TSN. El Trofeo Annis Stukus, también conocido como el Premio al Entrenador del Año, se otorga por separado en un banquete que se celebra durante la temporada baja cada mes de febrero. Mientras que la CFL no ha celebrado un partido de estrellas desde 1988, un equipo de estrellas es seleccionado y honrado en la ceremonia de entrega de premios de la liga durante la semana de la Copa Gris.

Emisión

El juego del Campeonato CFL, la Copa Gris, tuvo el récord de la mayor audiencia televisiva en la historia canadiense. La cobertura televisiva en CBC, CTV y Radio-Canadá de la Copa Gris de 1983 atrajo a una audiencia de 8.118.000 personas mientras Toronto superaba a B.C. 18-17, poniendo fin a una sequía de 31 años de campeonato para los argonautas. En ese momento, esto representaba el 33% de la población canadiense. Desde entonces, esto ha sido superado por el Juego de Hockey de la Medalla de Oro Olímpica Masculina de 2002 y 2010.

Canadá

Actualmente, las emisoras oficiales de televisión de juegos CFL son la red de cable TSN (que comenzó a televisar juegos CFL en 1985), mientras que la red de lengua francesa RDS de TSN emite juegos de Montreal Alouettes para el mercado de televisión de Quebec. Los partidos suelen programarse de jueves a sábado por la noche durante los meses de junio, julio y agosto, pero los sábados y domingos por la tarde se celebran más partidos durante los meses de septiembre y octubre. TSN ha creado una tradición de por lo menos un juego de viernes por la noche cada semana, marcado como Friday Night Football. CBC y TSN atrajeron a audiencias televisivas récord para transmisiones CFL en 2005. La temporada 2006 fue la primera temporada en la que todos los partidos de la temporada regular fueron televisados, ya que la liga implementó un sistema de desafío de repetición instantánea. En 2006, el CFL también comenzó a ofrecer webcasts de pago por visión de todos los juegos en CFL Broadband. Hasta el final de la temporada 2007, CBC y RDS fueron las emisoras de televisión exclusivas para todos los partidos de los playoffs, incluyendo la Copa Gris, que regularmente atrae a una audiencia de más de 4 millones de espectadores canadienses.

Desde 2008, TSN y RDS son las emisoras exclusivas de televisión e Internet de todos los juegos CFL, incluyendo los playoffs y la Copa Grey. El primer acuerdo de cinco años, que incluía una opción para un sexto año, valía unos 16 millones de dólares anuales y marcó la primera vez desde 1952 que CBC no emitiría ningún juego de CFL. La CFL ya no se emite en la televisión terrestre canadiense, a menos que TSN opte por emitir el juego en sus socios terrestres, CTV o CTV Two (anteriormente A-Channel); a partir de 2017, TSN no ha transferido ningún juego de CFL a la televisión de difusión. El cambio a TSN asegura que todos los juegos CFL serán transmitidos en alta definición. En 2006, la TSN estaba disponible en unos 8,8 millones de los 13 millones de hogares de Canadá. Los tres anunciadores son Chris Cuthbert, Rod Black y Rod Smith, mientras que los comentaristas de color son Glen Suitor (con Cuthbert), Duane Forde (con Black) y Matt Dunigan (con Smith). En lugar de limitarse a ejercer la opción sobre el contrato, TSN optó por renovar el contrato con la CFL (y así extender el apagón terrestre) hasta 2018 en un acuerdo anunciado en marzo de 2013. En 2015, el acuerdo se amplió por tres años más, otorgando a TSN y RDS derechos exclusivos de televisión CFL hasta el juego de la Copa Gris 2021, junto con los derechos exclusivos de la Copa Gris para las estaciones de radio de Bell Media.

Cobertura en el extranjero

El 26 de junio de 2013, se anunció que los derechos de transmisión de la CFL en Estados Unidos regresarían a ESPN Networks para la temporada 2013, con cinco partidos transmitidos por ESPN2 y 55 por ESPN3. Este acuerdo se renovó en 2014 por cinco años, la misma duración que el acuerdo con TSN (ESPN tiene una participación en TSN), con la estipulación de que al menos 17 partidos se transmitirían en ESPN2 (u otra red de ESPN, como ESPN o ESPNEWS) cada temporada, incluida la Copa Gris, lo que otorga a ESPN derechos exclusivos de CFL durante este período. Como en años anteriores. Originalmente ESPN3 llevaba todos los juegos no llevados a cabo en uno de los canales lineales en línea, más tarde ESPN movió esos juegos a ESPN+.

ESPN ha tenido una larga relación con la CFL; el canal transmitió su primer juego de CFL el 9 de julio de 1980, cuando la cadena tenía sólo 11 meses.

El 19 de junio de 2015, se anunció que ESPN Brasil emitirá partidos CFL en vivo, a partir del 25 de junio, como resultado del crecimiento de la base de fanáticos de la NFL y del Fútbol Universitario en Brasil. BT Sport, que tiene un acuerdo de licencia con ESPN, también ha llevado a cabo juegos CFL en las Islas Británicas desde 2015.

Disposiciones anteriores en materia de radiodifusión

Canadá

CBC Television, que mantuvo el monopolio de la televisión canadiense hasta 1961, tenía los derechos de transmisión de fútbol profesional canadiense a partir del año de su debut, 1952. CTV nació en 1961, en parte porque el hombre de negocios de Toronto, John Bassett, había ganado los derechos de televisión de la Conferencia Este y necesitaba una red para transmitir los juegos. De 1962 a 1986, CBC y CTV compartieron los derechos de difusión de CFL. Dividieron los partidos de desempate y transmitieron la Copa Gris. En 1962, 1965, 1967, 1968 y 1970, se utilizaron comentaristas de CTV para la retransmisión en red dual, mientras que en 1963, 1964, 1966 y 1969 se proporcionaron presentadores de CBC. De 1971 a 1986, un equipo de la red llamó a la primera mitad, mientras que el otro llamó al resto del juego. Después de la temporada de 1986, CTV dejó de cubrir la CFL y la Copa Gris. Desde 1987 hasta 1990, la CFL operó su propia red sindicada, CFN. Como CTV, CFN dividió los partidos de playoff con CBC. Sin embargo, CFN tenía una cobertura completamente separada de la Copa Gris, utilizando su propia producción y comentaristas. De 1991 a 2007, todos los partidos de la postemporada habían sido exclusivamente en CBC; a partir de 2008, la Copa Gris y todos los demás juegos de CFL se llevaron a cabo exclusivamente en TSN, aunque el proveedor de cable se reserva el derecho de trasladar el juego a la red hermana de CTV (a partir de 2016, nunca lo ha hecho, optando por retransmitir los partidos de la NFL del domingo en CTV).

Estados Unidos

El predecesor de la División Este de la CFL, la IRFU, tenía un contrato de televisión con NBC en 1954 que proporcionaba mucha más cobertura que el contrato existente de la NFL con DuMont. Los partidos de la NBC se transmitieron los sábados por la tarde, compitiendo contra las transmisiones de fútbol universitario en CBS y ABC. Los ingresos del contrato permitieron a la IRFU competir directamente con la NFL por jugadores a finales de la década de 1950, creando una serie de juegos CFL en los Estados Unidos a partir de 1958 y una serie de exhibiciones entre ligas a partir de 1959. El interés en la CFL en los Estados Unidos se desvaneció dramáticamente después del debut de la Liga Americana de Fútbol en 1960.

En 1982, durante una huelga de jugadores en la NFL, la NBC transmitió partidos de CFL en los Estados Unidos en lugar de los partidos de la NFL que fueron cancelados; la primera semana de transmisiones presentó a la NFL en los equipos de transmisión de la NBC, antes de que una serie de juegos de reventón en la red y las bajas calificaciones resultantes resultaran en el recorte de la NBC y eventualmente en la cancelación de su cobertura de CFL. El presentador de ESPN Chris Berman se convirtió en un fanático del juego en los primeros días de ESPN, cuando la cadena transmitía partidos CFL, y continúa cubriendo la liga canadiense al aire. El ahora difunto FNN-SCORE (no relacionado con el Canadian The Score) llevó a cabo juegos a finales de la década de 1980. A finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, SportsChannel America transportaba juegos, utilizando canales de CBC Television, CFN y TSN. En 1993, varios juegos producidos por SportsChannel Pacific que eran parte del paquete local de los Mineros de Oro de Sacramento también fueron mostrados a nivel nacional.

A partir de 1994, con cuatro equipos con sede en Estados Unidos en la liga, ESPN llegó a un acuerdo de cuatro años con la liga para producir y transmitir dos partidos por semana y todos los partidos de postemporada en su incipiente ESPN2. También pusieron algunos partidos en la cadena principal para cubrir el tiempo de transmisión que dejó vacante la huelga de las Grandes Ligas de Béisbol de 1994-95. Las Copas Grises de 1994 y 1995 fueron transmitidas en vivo por ESPN2 y luego transmitidas de nuevo por ESPN al día siguiente, dando paso al programa de la cadena Monday Night Countdown. El talento en directo de ESPN incluyó una mezcla de las emisoras de fútbol americano de la cadena y las emisoras CFL establecidas de Canadá. La mayoría de los equipos con sede en EE.UU. también tenían acuerdos con transportistas locales para mostrar juegos que no estaban cubiertos en el paquete nacional. Aunque no hubo equipos estadounidenses en la liga después de 1995, ESPN2 continuó mostrando partidos hasta 1997, aunque con un calendario mucho más ligero.

La ya desaparecida cadena America One tuvo los derechos de transmisión de CFL en los Estados Unidos de 2001 a 2009 y transmitió la mayoría de los partidos de la liga. Hasta la temporada de 2007, America One sindicaba juegos de CFL a redes regionales de deportes como Altitude, NESN y MASN; estos fueron descontinuados en 2008, principalmente porque America One y la CFL pudieron llegar a un acuerdo sólo unos días antes de que comenzara la temporada, lo que no le permitió a la red tiempo para establecer acuerdos con RSN individuales. La Grey Cup se emitió en Versus el 22 de noviembre de 2008, con una repetición al día siguiente en America One. Desde el 2006 hasta la temporada 2008, Friday Night Football fue transmitido exclusivamente en World Sport HD en los Estados Unidos; sin embargo, debido al cierre de enero de 2009 de la compañía matriz de ese canal, Voom HD Networks, America One reclamó esos derechos.

NFL Network se hizo cargo del contrato de transmisión de la liga en 2010. Para la temporada 2010, la red llevó a cabo 14 partidos, no más de uno cada semana. Para 2011, la red aumentó su producción a dos juegos por semana. NFL Network se negó a continuar su cobertura después de la temporada 2011.

A finales de julio de 2012, NBC Sports Network adquirió los derechos de la CFL para el resto de la temporada 2012. El acuerdo con NBCSN incluyó nueve partidos de la temporada regular a partir del 27 de agosto (incluyendo los partidos del Clásico del Día del Trabajo) y todos los playoffs. NBC Sports renovó su acuerdo con la CFL para la temporada 2013.

ESPN America llevó una colección de juegos CFL como parte de su alineación hasta que la red se cerró en 2013.

Internet

En Internet, todas las transmisiones de radio de los juegos CFL están disponibles gratuitamente a través del sitio Web de cada afiliado. Los puntos de venta digitales de ESPN han transmitido juegos desde 2008; hasta 2017, los juegos se transmitieron en ESPN360, más tarde conocido como ESPN3, un servicio sólo disponible en los Estados Unidos (o sus bases militares) a través de proveedores de cable especialmente negociados y no en Canadá. A partir de 2018, estas transmisiones se trasladaron detrás de una pared de pago a través del servicio ESPN+ de ESPN. Las transmisiones de video fueron gratuitas en Canadá en algún momento, pero ya no están disponibles; los espectadores pueden comprar juegos anteriores en el sitio web de TSN. Un servicio conocido como “CFL Broadband” ofrecía pago por visión de juegos CFL en los Estados Unidos y en otros lugares antes de 2009, pero el servicio dejó de funcionar antes de la temporada 2010. Durante el tiempo en que America One estaba transmitiendo juegos CFL, algunas fuentes de vídeo CFL se podían encontrar de forma gratuita debido al hecho de que un pequeño número de afiliados de America One retransmitieron su vídeo por Internet, a pesar de que la CFL lo desaconsejaba. El 16 de junio de 2017, la CFL anunció el lanzamiento de un nuevo Servicio Internacional a través de Internet en 130 regiones seleccionadas.

En Canadá, Bell Mobility proporciona streaming de juegos CFL a sus dispositivos móviles, y el servicio de streaming de TSN, TSN GO, proporciona streaming por Internet de juegos CFL a los suscriptores de Bell TV y Rogers Cable.

Radio

Los equipos de CFL tienen contratos de transmisión local con estaciones de radio terrestres para los partidos de la temporada regular y los playoffs, mientras que TSN Radio posee los derechos de la Copa Gris. En 2006, la radio basada en los satélites de Sirius ganó las derechas exclusivas para las difusiones de la radio basada en los satélites norteamericanos de CFL y difundió 25 juegos de CFL por temporada, incluyendo la taza gris, con 2008.

Jugadores y compensación

La CFL comenzó a aplicar un tope salarial para la temporada 2007 de $4.05 millones por equipo. El tope se elevó a 4,2 millones de dólares en la temporada de 2008 y se mantuvo en ese nivel en 2009. El 29 de junio de 2010, se ratificó un nuevo acuerdo de negociación colectiva que elevó el tope salarial a $4.25 millones para la temporada 2010 de CFL y continuaría aumentando en $50,000 cada temporada hasta el 2013. En 2014, se ratificó un nuevo ACB y el tope salarial se elevó a 5 millones de dólares por equipo, y esa cantidad volvió a aumentar en 50.000 dólares cada año hasta 2018. Las multas económicas para los equipos que incumplan el límite se fijan en $1 a $1 por los primeros $100,000 en adelante, $2 a $1 por $100,000 a $300,000 en adelante, y $3 a $1 por $300,000 en adelante. Las sanciones podrían incluir también la confiscación de la selección de los reclutas. Para 2010, el salario mínimo del equipo se fijó en 3,9 millones de dólares, mientras que el salario mínimo del jugador se fijó en 42.000 dólares. Con el nuevo ACB en 2014, el salario mínimo se elevó a 4,4 millones de dólares por equipo, con aumentos de 50.000 dólares al año, y el salario mínimo se elevó a 50.000 dólares al año. El salario promedio por jugador en 2014 fue de CA$96,000. Un quarterback titular en el CFL puede ganar hasta CA$500,000.

La compensación de los jugadores no está ligada a los ingresos de la liga, que siguen siendo un secreto comercial. Sólo los cuatro equipos públicos de la liga revelan su información financiera, ya que esas empresas están obligadas a hacerlo en virtud de la legislación canadiense. A partir de 2013, antes de que Ottawa se reincorporara a la liga (en ese momento Toronto, que es parcialmente propiedad de una empresa pública, todavía era completamente privada), las estimaciones de los ingresos de las CFL variaban entre 150 millones de dólares y 200 millones de dólares canadienses.

En 2006, el límite de la lista activa se aumentó de 40 a 42 y en 2014 se volvió a aumentar a 44. Cada equipo debe cumplir con la regla de proporción nacional/internacional, la cual requiere que los equipos mantengan por lo menos 21 jugadores nacionales (“un ciudadano canadiense al momento de firmar su primer contrato, fue clasificado como no importador antes del 31 de mayo de 2014, o residió físicamente en Canadá por un período total de cinco años antes de cumplir los 18 años de edad.”Con los otros 23 jugadores se les permite provenir de cualquier país; los mariscales de campo, de los cuales un equipo puede llevar tres en una lista, no pueden ser contados para el requisito de jugador nacional, lo que pone a los mariscales de campo canadienses en desventaja en comparación con otras posiciones al ser contratados por una franquicia CFL. Los equipos pueden tener hasta dos jugadores en su lista de reserva y hasta 10 en su lista de práctica.

Los jugadores nacionales canadienses entran en la CFL a través del Draft CFL. Por lo general, los jugadores internacionales son admitidos a través de la lista de negociación: cualquier equipo puede reclamar unilateralmente hasta 45 jugadores que nunca han jugado en la CFL en un momento dado (cada equipo hace públicos al menos diez de esos nombres a partir de 2018), sin límite en cuanto al tiempo que un jugador puede estar en la lista y sin límite en cuanto a la edad que debe tener el jugador (por lo tanto, los equipos CFL pueden reclamar a los jugadores que aún no son elegibles para el Draft de la NFL). Una vez que un jugador en una lista de negociación expresa interés formal en unirse a la CFL, ese equipo tiene hasta diez días para ofrecer un contrato (por lo general un contrato mínimo de liga de dos años) para retener los derechos del jugador.

Los jugadores de CFL están representados por la Asociación de Jugadores de la Liga Canadiense de Fútbol (CFLPA). Cada equipo elige a dos jugadores para la Junta de Representantes de Jugadores de CFLPA, que se reúne una vez al año. Cada dos años, elige un Consejo de Administración ejecutivo.

Draft de la CFL

Los nacionales canadienses elegibles (generalmente de U Sports football o American college football) son reclutados por equipos en el Draft anual de CFL. El draft suele tener lugar en mayo y consta de siete rondas. Las dos primeras rondas del borrador se suelen retransmitir en directo por TSN. El Combine CFL (anteriormente conocido como el Campamento de Evaluación de CFL), similar al Combine NFL, precede al draft. Un jugador júnior en la localidad de un equipo puede ser reclamado como una exención territorial y firmar con ese equipo antes de comenzar el juego universitario (un ejemplo reciente es cuando los Leones de BC reclamaron a Andrew Harris). Los equipos mantienen “listas de negociación” de jugadores que desean firmar como agentes libres.

Los comisionados de la liga

Sydney Halter1958–1966
Keith Davey1967
Ted Workman (interino)1967
Allan McEachern1967–1968
Jake Gaudaur1968–1984
Douglas Mitchell1984–1988
Bill Baker1989
J. Donald Crump1990–1991
Larry Smith1992–1997
John Tory1997–2000
Michael Lysko2000–2002
David Braley (interino)2002
Tom Wright2002–2007
Mark Cohon2007–2015
Jim Lawson (interino)2015
Jeffrey Orridge2015–2017
Jim Lawson (interino)2017
Randy Ambrosie2017–actualidad