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Fútbol Americano vs Fútbol Canadiense

El fútbol americano y el canadiense son códigos de fútbol de parrilla que son muy similares. Ambos tienen sus orígenes en el rugby. Sin embargo, existen algunas diferencias clave.

Historia

El fútbol de rugby fue introducido en Norteamérica en Canadá por la guarnición del Ejército Británico en Montreal, Quebec, que jugó una serie de juegos con la Universidad McGill. En 1874, la Universidad de Harvard de Estados Unidos acogió a la Universidad McGill de Canadá para jugar el nuevo juego derivado del rugby en una serie en casa. Cuando los canadienses llegaron varios días antes, para aprovechar el viaje para ver Boston y sus alrededores, realizaron prácticas diarias. Durante este tiempo, los estadounidenses se sorprendieron al ver a los canadienses patear, perseguir y luego correr con la pelota. Recoger y correr con la pelota violó una regla básica del juego americano de la época; cuando el capitán de Estados Unidos (Henry Grant) se lo señaló al capitán del equipo canadiense (David Roger), la respuesta fue simple: Correr con la pelota es una parte esencial del juego canadiense. Cuando el americano le preguntó a qué partido jugaban los canadienses, David respondió “rugby”. Después de algunas negociaciones, se decidió jugar un juego con reglas mitad canadiense y mitad estadounidense. Por lo tanto, muchas de las similitudes y diferencias entre los partidos de Canadá y Estados Unidos surgieron de esta serie original en la que cada equipo local estableció las reglas. Por ejemplo, Harvard, debido a la falta de espacio en el campus, no tenía un campo de rugby de tamaño completo. Su campo tenía sólo 91 m de largo por 46 m de ancho, con zonas finales de menor tamaño (un poco menos que el ancho de 53⅓-yard del campo de tamaño reglamentario actual para el fútbol americano). Debido a la reducción del campo, el equipo de Harvard optó por 11 jugadores por equipo, cuatro menos que el reglamento 15 de Rugby Union. Para generar más ofensa, Harvard también aumentó el número de bajadas de tres, según lo establecido por McGill, a cuatro. Además, los jugadores de Harvard disfrutaron tanto corriendo con la pelota, que esta regla fue totalmente adoptada en todo el juego de Harvard después de los dos juegos con McGill. Mientras que la selección estadounidense se impuso a la canadiense (3-0 y el siguiente partido de la eliminatoria), los sabores futbolísticos de ambos países cambiaron para siempre y se vincularon entre sí. Tanto los juegos canadienses como los estadounidenses todavía tienen algunas cosas en común con las dos variedades de rugby, especialmente la liga de rugby, y debido a las similitudes, la Liga Nacional de Fútbol (NFL) tuvo una relación formal con la Liga Canadiense de Fútbol (CFL) entre 1997 y 2008.

Muchas, quizás la mayoría, de las diferencias en las reglas han surgido debido a los cambios en las reglas del fútbol americano a principios del siglo XX que no han sido copiados por el fútbol canadiense. Los principales códigos canadienses nunca abolieron la patada onside (ver Kicker avanzando el balón más abajo) o restringieron el movimiento del backfield, mientras que el fútbol universitario estadounidense (de cuyo código derivan todos los códigos estadounidenses) lo hizo. Más tarde, el fútbol canadiense adoptó el chasquido de mano y el pase adelantado, aunque no se sospecharía que este último jugara hoy. Además, el fútbol canadiense fue más lento a la hora de eliminar las restricciones al bloqueo, pero quedó atrapado en la década de 1970, por lo que hoy en día no quedan diferencias significativas. Del mismo modo, las diferencias en la puntuación (el juego canadiense valorando menos los touchdowns) se abrieron desde finales del siglo XIX, pero fueron borradas en la década de 1950. Un área en la que el fútbol americano ha sido más conservador es la retención de la captura justa (ver abajo).

En algunas regiones a lo largo de la frontera entre Canadá y Estados Unidos, especialmente en las áreas occidentales, algunas escuelas secundarias de lados opuestos de la frontera juegan regularmente juegos entre sí (típicamente uno o dos por equipo por temporada). Por acuerdo entre los cuerpos gobernantes involucrados, el campo del equipo de origen se considera un campo legal, aunque es un tamaño diferente del campo normal de una escuela. En todos los casos, excepto en unos pocos, las reglas del equipo local se siguen a lo largo del juego.

Muchos jugadores de CFL son estadounidenses que crecieron jugando fútbol americano y no pueden encontrar un lugar en la NFL, o que prefieren jugar en la CFL; las estrictas cuotas de importación restringen el número de jugadores no canadienses. Además, las clasificaciones de importación (no canadiense) y no importación (canadiense) eran muy restrictivas y exigían que un jugador hubiera estado en Canadá desde la infancia para poder ser clasificado como no importador (es decir, no importador). un jugador no puede simplemente convertirse en ciudadano canadiense y convertirse en un no-importador, ni puede llegar a Canadá durante la escuela secundaria o la universidad; ambos escenarios todavía tendrían al jugador en cuestión clasificado como importador y contado en contra del máximo del equipo); estas restricciones se flexibilizaron a partir de 2014 para que cualquier persona que se hubiera convertido en ciudadano canadiense en cualquier momento antes de firmar con la liga por primera vez pudiera calificar como un jugador no-importador. Para los individuos que jugaron tanto el fútbol americano como el canadiense profesionalmente, sus totales de la estadística de la carrera se consideran para ser sus totales combinados de sus carreras en el CFL y NFL. Warren Moon, por ejemplo, fue el líder futbolístico profesional de todos los tiempos en pases de metros tras una ilustre carrera en ambas ligas. Fue superado en 2006 por Damon Allen, quien a su vez fue superado por Anthony Calvillo en 2011, cuyas carreras fueron exclusivamente en la CFL.

Diferencias

Hay varias diferencias específicas importantes entre las versiones canadiense y americana del juego de fútbol:

Zona de juegos

El campo de juego oficial en el fútbol canadiense es más grande que el americano, y similar a los campos americanos antes de 1912. El terreno de juego canadiense es de 110 por 65 yardas (101 por 59,4 m), en lugar de 100 por 53 1⁄ yardas (91,4 por 48,8 m) como en el fútbol americano. Las zonas de anotación en el fútbol canadiense son 10 yardas más profundas que las zonas de anotación en el fútbol americano, ya que la CFL utiliza zonas de anotación de 20 yardas (18,3 m). Antes de 1986, sin embargo, las zonas de anotación eran de 25 yardas, siendo el BC Place de Vancouver el primero en usar la zona de anotación de 20 yardas en 1983. Sin embargo, a partir de 2016, la nueva sede de los argonautas de Toronto de la CFL, BMO Field, utiliza una zona de anotación de 18 yardas de largo. Incluyendo las zonas finales, el campo canadiense es casi un 34% más grande que el campo americano (87.750 pies cuadrados (8.152 m2) para el campo canadiense frente a 57.600 pies cuadrados (5.350 m2) para el campo americano). Ocasionalmente, sin embargo, el campo canadiense tendrá su zona de anotación truncada en las esquinas para que el campo encaje en el campo de una pista de atletismo. El único ejemplo en el CFL es el Estadio Percival Molson Memorial, sede de los Alouettes de Montreal. Los postes para patear se colocan en la línea de meta en el fútbol canadiense y en la línea final en el juego americano. En las reglas canadienses, la distancia entre la línea de banda y las marcas de hash es de 24 yardas (21,9 m); en las reglas de aficionados estadounidenses, a nivel de escuela secundaria, la distancia es de 17 yardas 2 pies 4 pulgadas (16,3 m), dividiendo virtualmente el campo en tres columnas iguales. Las marcas de hash están más cerca unas de otras a nivel de la universidad americana, donde están a 20 yardas (18,3 m) de la línea de banda, y en la NFL, donde están a 21,6 m (23 yd 1 ft 9 in) de la línea de banda y la distancia entre ellas es la misma que entre los postes de la portería.

Debido a que el campo es más grande, muchos estadios de fútbol americano generalmente no son aptos para el juego canadiense. Mientras que hay varios estadios americanos que podrían acomodar los 17 1⁄ pies adicionales (casi 6 yardas (5.5 m) por lado de ancho (estadios multiusos, parques de béisbol convertidos para fútbol, y algunos estadios específicos para fútbol son particularmente buenos), la mayoría de los estadios americanos perderían entre quince y dieciocho filas de asientos en cada zona de anotación porque el campo es 15 yardas (13.7 m) más largo en cada extremo. En muchos lugares más pequeños, esta sería la sección completa de la zona de anotación, perdiendo asientos para al menos 3.000 espectadores. Durante la fallida expansión del CFL a EE.UU. En algunas ciudades, el fútbol canadiense se jugaba en campos diseñados para albergar tanto el fútbol americano como el béisbol (como los Baltimore Stallions que juegan en el Memorial Stadium) o, en algunos casos, en un campo diseñado para el fútbol americano (por ejemplo, los Memphis Mad Dogs y los Birmingham Barracudas de la CFL, que juegan en el Liberty Bowl y en el Legion Field, respectivamente, jugaban el juego canadiense en campos modificados de tamaño estadounidense debido a la incapacidad de los estadios para adaptarse al campo más grande). El Alamodome, construido originalmente como una cúpula multiusos, demostró ser la mejor opción tanto para el fútbol canadiense (los tejanos de San Antonio de la CFL) como para el fútbol americano (el Alamo Bowl, el campo de entrenamiento de los vaqueros de Dallas, los New Orleans Saints después del huracán Katrina, el partido de la NFLPA, el U.S. Army All-American Bowl y los Roadrunners de la UTSA), aunque el fútbol canadiense ya no se juega allí. Del mismo modo, el Estadio Hornet se adaptó con bastante facilidad tanto al juego canadiense como al americano, ya que fue construido con una pista de atletismo en la que el campo canadiense encaja con sólo algunos cortes en las curvas. El Estadio Hornet alberga la Universidad del Estado de California en Sacramento (más conocido como el Estado de Sacramento), el Sacramento Surge y el Sacramento Mountain Lions en el fútbol americano y el Sacramento Gold Miners en el fútbol canadiense.

Tamaño del equipo

Los equipos estadounidenses utilizan once jugadores, mientras que los equipos canadienses tienen doce jugadores en el campo por lado. Ambos partidos tienen el mismo número de jugadores ofensivos necesarios en la línea de ataque, por lo que el duodécimo jugador en el juego canadiense juega una posición de backfield en ataque, mientras que esto suele ser una defensa defensiva.

Debido a esto, las designaciones de posiciones de las diversas líneas ofensivas y defensivas varían. Por ejemplo, en la mayoría de las formaciones del fútbol canadiense no hay límites (esta posición se eliminó en 1980 en el fútbol canadiense). El típico arreglo ofensivo en el fútbol canadiense es para que haya dos slotbacks en lugar del tight end americano, mientras que en el lado defensivo del balón se usan dos halfbacks defensivos en lugar de uno fuerte en el juego americano.

La pelota

Las tallas de los balones de fútbol estadounidenses y canadienses pueden variar dentro de las limitaciones de tallas especificadas. Debido a que las especificaciones de tamaño de la bola para la CFL y la NFL son casi idénticas, la misma bola puede caer dentro de los requisitos de ambos.

Históricamente, la bola CFL era un poco más grande, tanto por sus especificaciones un poco más grandes, como porque los fabricantes de CFL tendían a fabricar bolas en el extremo más grande de las tolerancias permitidas, a diferencia de los fabricantes de la NFL que fabricaban bolas en el extremo más pequeño. Sin embargo, la CFL actualizó sus especificaciones en 1985.

De acuerdo con las normas actuales, el tamaño reglamentario de un balón de fútbol de la Liga Canadiense de Fútbol se especifica como: circunferencia corta de 20 7⁄ a 21 1⁄ pulgadas (530 a 537 mm); circunferencia larga de 27 3⁄ a 28 1⁄ pulgadas (705 a 718 mm).

El tamaño reglamentario para una Liga Nacional de Fútbol se especifica como: circunferencia corta de 21 a 21 1⁄ pulgadas (533 a 540 mm); circunferencia larga de 28 a 28 1⁄ pulgadas (711 a 724 mm).

A pesar del hecho de que las reglas de CFL permiten una pelota legal más pequeña y las reglas de NFL permiten una pelota legal más grande, hay una idea errónea común entre los medios, los ventiladores, e incluso los jugadores que la pelota CFL actual es más grande. Algunos mariscales de campo profesionales han declarado que notan una diferencia de tamaño.

Otra diferencia entre las pelotas de la NFL y las CFL es que las pelotas canadienses tienen dos rayas blancas completas de 1 pulgada (25 mm) alrededor de la pelota de fútbol a 3 pulgadas (76 mm) del diámetro más grande de la pelota y las pelotas de la NFL no tienen rayas en absoluto. Tanto el fútbol universitario como el fútbol de secundaria especifican el uso de rayas, pero sólo en dos de los cuatro paneles de fútbol (los adyacentes a los cordones).

Número de downs

En el fútbol americano, un equipo tiene cuatro downs para avanzar la pelota diez yardas, mientras que en el fútbol canadiense el límite es de tres downs.

Scrimmage

En ambos juegos, el balón se coloca en una línea de scrimmage, en la que un jugador conocido como el centro/centro realiza un chasquido para iniciar una jugada de fútbol. En el fútbol canadiense, el chasquido se requiere para ir entre las piernas del centro; no hay tal requisito en el fútbol americano, pero se hace invariablemente de esta manera de todos modos, por lo que el centro está en posición de bloquear después del chasquido. El equipo defensivo debe permanecer a una distancia fija de la línea de golpeo en su lado de la línea.

En el fútbol canadiense, la distancia entre la línea de golpeo y el equipo defensivo es de un metro entero. Debido a esta distancia de una yarda, los equipos tenderán a jugar en tercera y una o tercera y pulgadas. Si un equipo tiene posesión dentro de una yarda de cualquiera de las líneas de goal, la línea de scrimmage es movida a la línea de una yarda.

En el fútbol americano, la distancia establecida entre los equipos ofensivo y defensivo es de once pulgadas – la longitud de la pelota, creando la ilusión de los equipos de ser “nariz a nariz” entre sí.

Mientras que en el fútbol americano se valoran los jugadores de línea ofensiva grandes y relativamente inmóviles que formaban una línea que no puede ser fácilmente penetrada por la defensa, la distancia adicional del equipo defensivo significa que el fútbol canadiense encuentra valor en los atletas más ágiles.

Recepciones y retornos de punt

En el fútbol americano, si un jugador que regresa con la patada ve que, a su juicio, será incapaz de avanzar el balón después de atraparlo, puede hacer una señal para una captura justa agitando su mano en el aire, y renunciar al intento de avanzar. Si hace esta señal, el equipo oponente debe permitirle intentar agarrar el balón limpiamente; si se interfiere con él, el equipo que cubra el puntapié será penalizado quince yardas. Por el contrario, en el fútbol canadiense no existe una regla de bloqueo justa: en cambio, ningún jugador del equipo que patea, excepto el pateador o cualquier jugador que estaba detrás de él cuando pateó el balón, puede acercarse a menos de cinco metros del balón hasta que éste haya sido tocado por un adversario. Si lo hacen, se impondrá una penalización de “no yardas” contra el equipo que patea. Las penalizaciones por las llamadas “sin yardas” varían según si el balón hizo contacto con el suelo o no. La penalización es de 5 yardas si el balón ha rebotado y de 15 si el balón es atrapado en el aire.

Además, en el fútbol americano, el equipo receptor puede elegir no jugar el balón si las perspectivas de una devolución no son buenas y el retornante no está seguro de que pueda atrapar con éxito el balón sobre la marcha; por lo general, a los jugadores estadounidenses se les enseña a no intentar tocar un balón que rebota. Si cualquier miembro del equipo de pateo toca el balón después de que se haya hecho el puntapié, sin un toque intermedio por parte del miembro del equipo receptor, el equipo receptor podrá elegir escarbar el balón desde el punto donde se tocó por primera vez, independientemente de cualquier otra cosa (que no sea una penalización) que ocurra durante el resto del juego. Si el equipo que patea obtiene la posesión del balón durante el puntapié antes de que sea tocado por el equipo receptor, el balón estará muerto. A menudo, el balón toca el suelo y está rodeado por jugadores del equipo que lo patea, que le permiten rodar lo más lejos posible hacia abajo – sin entrar en la zona de anotación – antes de agarrar o sostener el balón contra el suelo. (Si un punt rebota en la zona de anotación del equipo receptor, está muerto, y se concede un touchback. Por otro lado, si el balón toca a un miembro del equipo receptor sin que éste gane la posesión (un “muff”), entonces el balón puede ser recuperado por cualquiera de los dos equipos (pero no puede ser adelantado por el equipo pateador). Si el equipo que patea recupera el balón, recupera la posesión y se le concede un primer down en el punto de recuperación.

Después de una atrapada justa en el fútbol americano, el equipo receptor puede elegir un free kick (llamado fair catch kick) desde el punto en que se recibe el balón – y si el puntapié pasa a través de los postes de la meta opuesta se marca un gol de campo. Las patadas de captura justa rara vez se intentan en la NFL y por lo general no tienen éxito (La última patada de captura justa exitosa fue en 1976). El puntapié justo no está permitido en el fútbol universitario.

En el fútbol canadiense, si el equipo receptor no juega el balón, el pateador, y cualquier compañero detrás del pateador en el momento del puntapié, puede intentar recuperar y avanzar el balón. Esto se explica con más detalle en la sección de avance del balón del pateador.

Movimiento en el snap

En el fútbol americano, después de que todos los jugadores están colocados, sólo se permite que un jugador ofensivo esté en movimiento, y no puede estar moviéndose hacia la línea de scrimmage mientras la pelota está en juego. El jugador en movimiento también debe estar detrás de la línea de combate; los jugadores en la línea no pueden estar en movimiento.

En el fútbol canadiense, todos los jugadores de backfield ofensivos, excepto el mariscal de campo, pueden estar en movimiento al instante – los jugadores en movimiento pueden moverse en cualquier dirección siempre y cuando estén detrás de la línea de scrimmage al instante. Además, los dos jugadores en los extremos de la línea de scrimmage (generalmente receptores anchos) también pueden estar en movimiento a lo largo de la línea. Muchos equipos fomentan este movimiento ilimitado, ya que puede confundir a la defensa. También proporciona a los receptores la ventaja de una salida en carrera, ya que pueden cronometrar sus carreras de manera que cruzan la línea de scrimmage a velocidad cuando la pelota es chasqueada, lo que les permite llegar al campo más rápido que los receptores en el fútbol americano, lo que permite lanzamientos comparativamente más largos en la misma cantidad de tiempo después del chasquido o lanzamientos más rápidos para una distancia determinada.

Reglas de tiempo

En el fútbol americano, el equipo ofensivo debe ejecutar una jugada dentro de los 25 segundos siguientes al silbido del árbitro – excepto en la NCAA (universidad) y la NFL donde los equipos tienen 40 segundos desde el final de la jugada anterior, o 25 segundos después de un penal o tiempo muerto. En el fútbol canadiense, los equipos tienen 20 segundos, independientemente de la situación anterior.

Las reglas del fútbol americano permiten que cada equipo tenga tres tiempos muertos en cada mitad, y la NFL deja de jugar por una advertencia de dos minutos. Sin embargo, el fútbol de la NCAA no tiene una advertencia de dos minutos, pero el reloj se detiene en un primer down hasta que el balón esté listo para jugar si el juego termina en el terreno de juego. En la CFL, cada equipo tiene dos tiempos muertos por partido pero no puede usar ambos en los últimos tres minutos del partido, mientras que en los niveles inferiores del fútbol canadiense cada equipo tiene dos. En el fútbol canadiense hay una advertencia de tres minutos en lugar de dos. Además, en todos los niveles del fútbol canadiense, el reloj se detiene después de cada partido durante los últimos tres minutos de cada mitad. Una vez que el árbitro haya puesto el balón en juego, el reloj se reanudará si el último juego terminó con un corredor tackleado en el terreno de juego.

Las reglas de tiempo cambian drásticamente después de la advertencia de N-minutos en ambas ligas:

– En el fútbol americano, el reloj sigue corriendo después de cualquier tackle en los límites, pero se detiene después de un pase incompleto, o un tackle fuera de los límites. Si el reloj se detiene, se reinicia al chasquido del balón o cuando el balón está listo para ser jugado. En el fútbol canadiense, el reloj se detiene después de cada partido, pero la hora de inicio varía según el resultado del partido anterior: Después de un tackle dentro de los límites, el reloj se reinicia cuando el árbitro silba el balón; después de un pase incompleto o un tackle fuera de los límites, el reloj se reinicia cuando el balón se rompe. En la NCAA el reloj se detiene después de cada primera bajada para moverse y colocar los marcadores, después de lo cual el reloj se reinicia.

– La penalización por permitir que el reloj de juego se agote, que es de 5 yardas sin pérdida de abajo antes de la advertencia de N-minutos en ambos códigos, difiere dramáticamente después de ese punto. En el fútbol americano, la penalización por “retraso de juego” sigue siendo de 5 yardas con el abajo repetido. En el fútbol canadiense, la sanción por una infracción de “cómputo de tiempo” (“retraso de juego” es una infracción diferente en Canadá) es la pérdida de hacia abajo en la primera o segunda anotación, y 10 yardas con la anotación repetida en la tercera anotación. Además, si el árbitro considera que una infracción en el conteo de tiempo en la tercera anotación después de la advertencia de tres minutos es deliberada, tiene el derecho de requerir que el equipo ofensivo ponga el balón en juego legalmente dentro del conteo de 20 segundos, con una infracción que resulte en la pérdida de la posesión. (Tenga en cuenta que el cumplimiento de la cuenta de tiempo durante los intentos de conversión no cambia en la advertencia, es de 5 yardas con la abajo repetida a lo largo del juego.

– En el fútbol americano, un período generalmente termina cuando el tiempo expira (aunque cualquier jugada en curso cuando el reloj llega a las 0:00 se permite que termine); en el fútbol canadiense, el período debe terminar con una jugada final. En consecuencia, en el fútbol canadiense a menudo se inicia una jugada sin que aparezca el tiempo (0:00) en el reloj del partido. El fútbol americano típicamente sólo ve un comienzo de juego sin tiempo en el reloj cuando ocurre una penalización defensiva durante el último juego del período y la penalización no es rechazada (o, en la NFL, en las muy raras circunstancias en las que un equipo hace una captura justa cuando el tiempo expira y elige un tiro libre). Además, cualquier período en el fútbol canadiense no puede terminar en una pena (este no es el caso en el fútbol americano), por lo que cualquier pena que ocurra a las 0:00 de la izquierda en Canadá amplía el período por lo menos en un juego más.

Estas diferencias de tiempo, combinadas con el menor número de bajas disponibles para que la ofensiva canadiense gane un primer down, llevan a unos finales espectacularmente diferentes si el equipo que lidera el partido tiene el balón. En el fútbol americano, si el otro equipo está fuera de tiempo muerto, es posible correr un poco más de 120 segundos (dos minutos) fuera del reloj sin ganar un primer down. En el fútbol canadiense, se puede correr un poco más de 40 segundos.

El pateador avanza la pelota

El fútbol canadiense mantiene reglas mucho más liberales con respecto a la recuperación del balón por parte de los miembros del equipo de pateo. En cualquier puntapié, el pateador y cualquier miembro del equipo del pateador detrás del pateador en el momento del puntapié podrán recuperarse y avanzar el balón. En un saque de salida, ya que todos los miembros del equipo de pateo deben estar detrás del balón cuando éste es pateado, esto efectivamente hace que los doce jugadores estén “onside” y elegibles para recuperar el puntapié, una vez que ha ido diez yardas hacia abajo. En un puntapié o gol de campo fallido, usualmente sólo el pateador está onside, ya que nadie está detrás del pateador. Todos los jugadores offside en el momento del puntapié no pueden tocar el balón ni estar a menos de cinco yardas del miembro del equipo que recibe el puntapié; la violación de esta regla es una penalidad sin penalidad. La penalidad para ninguna yarda es de 15 yardas si el puntapié está en vuelo y 5 yardas si ha sido castigado.

Las reglas americanas son similares para la recuperación de los saques de salida. Cualquier miembro del equipo que patea puede recuperar el balón una vez que ha tocado a un adversario o una vez que ha ido diez yardas hacia abajo y ha tocado el suelo. El balón está muerto cuando se recupera, aunque al equipo que lo patea se le concede la posesión en el punto de recuperación.

Las reglas americanas difieren de las canadienses en lo que respecta a las patadas de scrimmage. En las reglas americanas para recuperar un puntapié de scrimmage (puntapié o gol de campo fallido) y retener la posesión, el balón debe ser tocado más allá de la línea de scrimmage por un miembro del equipo receptor (defensa). Si el balón es tocado por el equipo receptor y luego recuperado por el equipo de pateo, el equipo de pateo retendrá la posesión y se le concederá un primer down. Si el equipo receptor no ha tocado el balón antes de que el equipo de pateo lo toque, es primero tocando como se describe arriba en las capturas justas y en las devoluciones de puntapiés.

Además, los miembros del equipo de pateo deben permitir que el equipo receptor tenga la oportunidad de recibir una patada en vuelo. No hay distancia requerida; la NCAA revocó su regla de un halo de 2 yardas. Una vez que el saque de scrimmage ha tocado el suelo, el equipo que patea es libre de recuperarse, sujeto a las primeras reglas de toque.

En ambos códigos, una patada de escaramuza que es bloqueada y recuperada por el equipo que patea detrás de la línea de escaramuza está en juego. El equipo que patea puede entonces elegir entre intentar otro puntapié o intentar avanzar el balón, sin embargo no se ha producido ninguna rotación en el juego (a menos que un miembro del equipo receptor tenga el control del balón), y por lo tanto, el equipo que patea tiene que avanzar el balón hasta el marcador de la primera anotación de down, o pierde la anotación de down, lo cual a menudo resulta en una rotación de down.

Bloqueo de receptores

Bajo las reglas canadienses, la línea defensiva sólo puede sostener o bloquear a un receptor dentro de una yarda de las líneas de escaramuza. En la NFL, el contacto hasta cinco yardas de la línea es permitido. Esto permite más juegos abiertos en el fútbol canadiense.

Balón fuera de los límites

En el juego canadiense, si el balón se tantea fuera de los límites, el juego termina con la posesión yendo al equipo para el último contacto con el balón en los límites (después de que el balón haya salido completamente de la posesión del portador del balón que tantea). Un balón suelto puede ser pateado hacia adelante (regateado) siempre y cuando sea recuperado por un jugador que esté onside en el momento de dicho puntapié. El balón no puede, sin embargo, ser pateado intencionalmente fuera de los límites para obtener la posesión, esto se trata como una patada de escaramuza fuera de los límites y la posesión va al equipo oponente. El contacto accidental con el pie no cuenta como patear el balón fuera de los límites. En el juego americano, cuando un balón se tantea fuera de los límites, al último equipo que tenga la posesión clara del balón se le concede la posesión, a menos que el balón salga por detrás o por un lado de la zona de anotación.

Un equipo puede perder la posesión de la pelota después de una jugada fuera de límites si la jugada ocurrió en la cuarta anotación (tercera anotación en el juego canadiense) y la pelota se queda corta de la línea para ganar. Debido a jugadas como el Holy Roller, la NFL cambió su regla con respecto a avanzar una pelota torcida en la ofensa. Si el equipo ofensivo falla en los últimos dos minutos de cualquiera de las dos mitades, o en el cuarto down en cualquier momento, sólo el jugador que falló puede avanzar la pelota más allá del punto de la falta. Si cualquier otro jugador ofensivo avanza el balón hacia la línea de goal del oponente, el balón es movido de vuelta al punto de la torpeza, y el equipo defensivo gana la posesión en las bajadas a menos que el balón sea recuperado detrás del punto de la torpeza.

Goles de campo, individuales y touchbacks

En el fútbol canadiense, cualquier puntapié que entra en la zona de anotación es un balón vivo, a excepción de un gol de campo exitoso o si los postes de la portería son golpeados mientras el balón está en vuelo. Si el jugador que recibe el puntapié no lo devuelve fuera de la zona de anotación, o (excepto en un saque de salida) si el balón fue pateado a través de la zona de anotación, entonces el equipo que patea anota un solo punto (rouge), y el equipo que regresa anota desde su línea de 35 yardas o, si el rouge es anotado como resultado de un intento fallido de gol de campo, el equipo que lo recibe puede elegir el último punto de anotación. Si un saque de salida atraviesa la zona de anotación sin que un jugador lo toque o un balón en vuelo golpea un poste sin marcar un gol de campo, no hay anotación, y el equipo que recibe el saque de salida lo hace desde su línea de 25 yardas. Si el puntapié es devuelto fuera de la zona de anotación, el equipo que recibe el puntapié se golpea desde el lugar donde fue alcanzado (o si llega a la línea de goal del oponente, anota un touchdown); en los niveles amateurs del juego, se le da el balón en la línea de 20 yardas si el puntapié no fue devuelto tan lejos.

Los solteros no existen en el fútbol americano; sin embargo, sólo se cuenta un punto cuando se anota un safety durante un intento de conversión, en contraste con los dos puntos anotados en otros safeties.

El fútbol americano también permite que un equipo defensor avance un gol de campo fallido; sin embargo, debido a la ausencia de solteros y la posición del poste de la portería en la parte posterior de la zona de anotación, el regreso es raramente ejercido, excepto en un tiro bloqueado, o cuando el tiempo expira en la mitad o en el juego (con el ejemplo reciente más famoso es el regreso de Chris Davis al final del juego de un gol de campo fallado para el touchdown ganador en el juego Alabama-Auburn 2013). La mayoría de los equipos en su lugar eligen no intentar regresar y tomar posesión de la pelota – en la línea de juego anterior en la NCAA y en el lugar del puntapié en la NFL. Dado que el poste está fuera de los límites, cualquier puntapié no goleador que golpee el poste estará muerto, y el equipo receptor tomará posesión del balón desde el lugar del puntapié o desde su propia línea de 20 yardas, lo que esté más lejos de la meta del equipo receptor. Asimismo, cualquier saque de salida o puntapié que sea pateado a través de la zona de anotación, sea pateado a la zona de anotación y ruede fuera de los límites (sin ser tocado por un jugador), sea tocado en la zona de anotación por un miembro del equipo de anotación (sin que ningún miembro del equipo receptor lo haya tocado), o sea derribado en la zona de anotación por un miembro del equipo receptor, resultará en un retroceso – al equipo receptor se le concederá la posesión en su propia línea de 20 yardas. Si un jugador del equipo receptor ejecuta un saque de salida o un punt en la zona de anotación, tiene la opción de derribarlo en la zona de anotación (resultando en un touchback) o de intentar avanzar la pelota.

Después de un gol de campo exitoso, en las reglas canadienses, el equipo anotado tiene la opción de recibir un puntapié inicial, iniciar desde su línea de 35 yardas, o escatimar en su propia línea de 35 yardas (la CFL instituyó esta regla por primera vez en 1975, pero eliminó esta última opción para la temporada 2009, pero fue reinstalada para 2010). En el fútbol americano, hay un saque de salida por parte del equipo anotador después de cada marcador, con la excepción de los safeties (ver abajo). En el fútbol amateur estadounidense existe la opción de que el equipo que ha marcado un gol comience el partido después de un touchdown, pero es muy poco frecuente que se ejerza.

Patada

El fútbol canadiense retiene el tiro al aire libre como una jugada legal, permitiendo que el tiro se ejecute desde cualquier parte del campo. El tiro al campo abierto puede ser usado como un último juego desesperado por la ofensa: al darse cuenta de que no pueden ir a lo largo del campo, avanzan parte del camino e intentan un drop kick, tratando de anotar un gol de campo, o recuperar el balón en la zona de anotación.

Por el contrario, la defensa, al enfrentarse a un intento de gol de campo en el último segundo en un partido o partido que lideran por un punto, a menudo colocará al jugador y al lanzador de falta en la zona de anotación. Si el gol de campo es fallado, pueden patear el balón de vuelta al campo de juego y no recibir ni un solo gol. Múltiples patadas de este tipo pueden intentarse en la misma jugada. Durante el partido de los Argonautas de Toronto contra los Alouettes de Montreal, el 29 de octubre de 2010, cuatro tiros ocurrieron en una jugada: después de un gol de campo fallado de Montreal, los Argonautas puntearon desde la zona de anotación hasta aproximadamente la línea de 20 yardas. Montreal atrapó el balón e inmediatamente lo devolvió a la zona de anotación para intentar un sencillo, y finalmente los Argos lo puntearon pero no lo echaron de la zona de anotación, donde los Alouettes lo recuperaron para un touchdown.

El fútbol americano sólo permite tiros libres y tiros de escaramuza desde detrás de la línea de escaramuza; cualquier tiro más allá de la línea de escaramuza o después de un cambio de posesión resultaría en un penal. (Algunos niveles del fútbol americano permiten el raro tiro justo, que según las reglas de la NFL no es ni un tiro libre ni un tiro de escaramuza, sino sui generis.

Safeties

Tanto en el fútbol americano como en el canadiense, un toque de seguridad otorga 2 puntos al equipo defensor si el equipo ofensivo es derribado en su zona de anotación. En el fútbol americano, el equipo que renuncia a la seguridad debe lanzar un tiro libre desde su propia línea de 20 yardas. En el fútbol canadiense, el equipo al que se le otorgan los 2 puntos tiene la opción de jugar desde su propia línea de 35 yardas, patear el balón desde su propia línea de 35 yardas, o hacer que el equipo contrario patee el balón desde su propia línea de 35 yardas. En 2009, el CFL cambió esta última opción para ser un puntapié inicial de su propia línea de 25 yardas.

Puntos después del touchdown

En ambos juegos, después de anotar un touchdown, el equipo anotador puede intentar un juego por puntos adicionales. En el fútbol canadiense, este juego se llama un converso, y en el fútbol americano, se le llama formalmente un try, aunque se le conoce más comúnmente como una conversión, punto extra, o punto después del touchdown (PAT). Los puntos adicionales pueden ser ganados a través de una patada o un juego de scrimmage. Si se hace vía puntapié, el equipo anotador gana un punto, y si se hace de una escaramuza, el equipo anotador gana dos.

Sin embargo, la posición del balón para los intentos es diferente en los dos juegos. Los intentos de point-after-touchdown se realizan desde los siguientes puntos (a partir de la temporada 2015):.

  • NFL: Línea de 15 yardas para intentos de placekick, línea de 2 yardas para intentos de conversión de dos puntos.
  • Fútbol americano amateur (todos los niveles): línea de 3 yardas para todos los intentos.
  • CFL: Línea de 25 yardas para intentos de placekick, línea de 3 yardas para intentos de conversión de dos puntos.
  • Fútbol Amateur Canadiense (todos los niveles): Línea de 5 yardas para todos los intentos.

Debido a que los postes están en la línea de meta en Canadá y en la línea de meta en los Estados Unidos, un pateador CFL está a la misma distancia de los postes que un pateador de la NFL. Antes de la temporada CFL 2015, esa liga usaba la línea de 5 yardas para todos los intentos, lo que significaba que el pateador canadiense estaba más cerca de los postes de gol que un pateador estadounidense a cualquier nivel. Los pateadores aficionados canadienses se mantienen más cerca de sus puestos de gol que sus homólogos estadounidenses.

De acuerdo con las reglas tanto de la NFL como de la NCAA, en los intentos de conversión, el balón será visto automáticamente en el medio del terreno en la línea de juego apropiada, a menos que un miembro del equipo que patea pida expresamente a un árbitro una ubicación alternativa. Según las reglas, la pelota puede colocarse en otro punto entre las marcas de hash (especialmente para posicionamiento estratégico en un intento de conversión de 2 puntos) o en otro punto más atrás de la línea de 2, 3 o 15 yardas (no es raro en los niveles inferiores del fútbol, ya que a medida que avanza la temporada, las condiciones pueden empeorar hacia el centro del campo, especialmente en el punto desde el cual se patea normalmente el PAT; el ejecutor del tiro puede por lo tanto solicitar un punto donde el pie sea más seguro).

Durante las conversiones, el balón se considera en vivo en la CFL, en el fútbol americano colegial, en algunas asociaciones de escuelas secundarias, en la ya desaparecida NFL Europa y, a partir de la temporada 2015, en la propia NFL. Como tal, esto permite que el equipo defensivo gane dos puntos en una intercepción o devolución de balón si llega a la zona de anotación del equipo pateador, o (en la CFL) un punto si el equipo defensivo hace un drop kick a campo abierto a través de los postes de goal del equipo pateador. Por el contrario, en otros niveles del fútbol americano y del fútbol canadiense amateur, los equipos defensivos no pueden marcar durante un intento de gol.

Corredor en el suelo

En el fútbol amateur canadiense, el balón no está muerto si un jugador se arrodilla momentáneamente y recupera un chasquido rodante, un pase lateral/onside o una patada del adversario, mientras que en el fútbol amateur estadounidense, tal situación produce un balón muerto, a menos que el jugador sea el titular de una patada de lugar. El sostenedor se permite coger el chasquido o recuperar un chasquido rodante mientras que en una rodilla para sostener la patada y puede también levantarse para coger un chasquido alto e inmediatamente volver a una rodilla.

En los niveles profesionales en ambos juegos, a menos que se trate de una rodilla o deslizamiento claramente voluntarioso por un portador de la pelota para bajar, un jugador debe ser tocado mientras está en el suelo, de lo contrario, el jugador puede ponerse de pie y seguir avanzando la pelota. Golpear a un jugador que está arrodillado, deslizándose, o que claramente tiene la intención de correr la pelota fuera de los límites (especialmente los mariscales de campo) es generalmente visto como antideportivo y a menudo es penalizado, y en los casos más flagrantes (especialmente si ocurre en los últimos segundos de un partido), el jugador puede estar sujeto a una acción disciplinaria fuera del terreno de juego por parte de su respectivo cuerpo gobernante de la liga, usualmente en la forma de multas o suspensiones.

Tiempo extra

Los procedimientos para resolver los partidos empatados al final de la regulación varían considerablemente entre las ligas de fútbol.

La mayoría de las ligas aparte de la NFL, incluyendo la CFL, utilizan un procedimiento frecuentemente llamado “Kansas Playoff”, llamado así porque fue desarrollado por primera vez para el fútbol de secundaria en ese estado. Las reglas se resumen a continuación:

  • Un lanzamiento de una moneda al comienzo de las horas extras determina el equipo que primero recibe la posesión en horas extras, y qué zona final se utilizará.
  • Cada equipo a su vez recibe una posesión comenzando con la primera y 10 en un punto fijo en el campo, que varía según la liga:
    • Universidad de los Estados Unidos: La línea de 25 yardas del oponente.
    • Colegios de EE.UU. (también Columbia Británica, donde los colegios juegan bajo las reglas americanas): Las reglas estándar exigen la línea de 10 yardas del oponente, pero las asociaciones estatales/provinciales son libres de usar diferentes yardas.
    • CFL: Línea de 35 yardas del oponente.
  • El reloj del juego no funciona, pero el reloj de juego se hace cumplir.
  • En todos los niveles, las posesiones terminan cuando el equipo ofensivo marca, falla un gol de campo o voltea la pelota. Las anotaciones van seguidas de un intento de conversión, con las siguientes advertencias adicionales:
    • Universidad de los Estados Unidos: Los equipos deben intentar una conversión de dos puntos a partir del tercer procedimiento de horas extras.
    • CFL: No se permite un puntapié de conversión en horas extras -todos los intentos de conversión deben ser jugadas de escaramuza (es decir, intentos de dos puntos).
    • Escuela secundaria de EE.UU. y Colombia Británica: Las reglas estándar no exigen restricciones en el tipo de intento de conversión, pero algunas asociaciones estatales/provinciales pueden limitar el uso de los intentos de kick.
  • Habilidad del equipo defensivo para anotar después de ganar la posesión de una rotación:
    • Universidad de EE.UU. y CFL: Puede hacer avanzar el balón al ganar la posesión; si anota un touchdown, satisfará la condición de que cada equipo tenga la oportunidad de anotar y así terminar el juego.
    • Escuela secundaria de EE.UU. y Colombia Británica: La posesión termina inmediatamente bajo las reglas estándar. Las excepciones a esta regla están en Massachusetts y Texas, donde la regla base es la de la NCAA.
  • Cada equipo recibe un timeout cargado por cada procedimiento de tiempo extra, excepto en el CFL, que no permite ningún timeout en tiempo extra.
  • Si el puntaje permanece empatado al final de un procedimiento de tiempo extra, otro procedimiento sigue (excepto como se indica abajo), con el equipo que tuvo la segunda posesión en el procedimiento anterior teniendo la primera posesión del siguiente procedimiento.
  • Limitación del número de horas extraordinarias:
    • Universidad de EE.UU. y la escuela secundaria: Sin límite; los procedimientos continúan hasta que se decide un ganador.
    • CFL: En los juegos de temporada regular, el máximo de dos procedimientos, con el juego declarado un empate si se mantiene nivelado. En los juegos de postemporada, los procedimientos continúan hasta que se decide un ganador.

Las horas extras de la NFL son un período modificado de muerte súbita de 15 minutos, sólo para los partidos de los playoffs; desde la temporada 2017, los períodos de horas extras en la pretemporada y la temporada regular son de 10 minutos, como parte de un esfuerzo general de la NFL para acelerar los partidos y reducir su duración. Si el equipo que recibe el saque inicial anota un touchdown, o el equipo defensivo anota un safety, el juego termina en ese punto. Si el equipo receptor anota un gol de campo, el juego continúa con el equipo anotador en el saque inicial, y el equipo anotador tiene una oportunidad de posesión. Si ese equipo anota un touchdown, o pierde la posesión, el juego termina; si anota un gol de campo, las horas extras continúan, con el siguiente gol de cualquiera de los dos equipos terminando el juego. En la temporada regular, si un partido permanece empatado después del período de 10 minutos, se declara empatado. En los juegos de postemporada, hay varios períodos de 15 minutos hasta que se decide un ganador.

Otras diferencias

En el fútbol americano de secundaria y universitario, así como en todo el fútbol canadiense, los receptores sólo necesitan tener un pie dentro de los límites para que una atrapada cuente como una recepción. El juego de la NFL requiere dos pies dentro de los límites y, hasta la temporada 2007, un oficial de la NFL también podría otorgar una captura si se juzgara que el receptor habría caído en los límites si no hubiera sido empujado por un defensor. Esta regla se basó en una decisión del funcionario y fue criticada por ser inconsistente. La regla fue eliminada antes de la temporada 2008 por la NFL.

  • En el fútbol canadiense, la interferencia de los pases defensivos puede ser invocada en cualquier pase delantero legal, incluso cuando el receptor está detrás de la línea de golpeo. Las reglas de interferencia de paso en todos los niveles del fútbol americano no se aplican hasta que la pelota lanzada cruza la zona neutral.
  • Hasta 2010, cuando se consideró que un pase delantero era “inatacable”, la interferencia defensiva con el receptor previsto se penalizaba en el fútbol canadiense. Esta norma se eliminó en 2010, lo que la armoniza con la práctica de larga data en la universidad estadounidense y el fútbol profesional.

Los tamaños de la lista de CFL son 46 jugadores (en lugar de 53 como en la NFL, aunque sólo 45 se vestirán para un juego). Un equipo CFL puede vestir hasta 44 jugadores, incluyendo 21 no importados (esencialmente canadienses), 20 importados (casi exclusivamente estadounidenses) y 3 quarterbacks.

La tradicional temporada de fútbol de la NFL se extiende desde la segunda semana de septiembre hasta finales de diciembre o principios de enero, y los playoffs de la NFL se celebran en enero y febrero. En contraste, la temporada regular de CFL va desde finales de junio hasta finales de octubre. Esto es para asegurar que los playoffs de la Copa Gris puedan ser completados a mediados de noviembre, antes de que los duros inviernos canadienses comiencen. Esta es una consideración importante para un deporte que se juega al aire libre en lugares como Regina, Saskatchewan; Toronto, Ontario; Hamilton, Ontario; Calgary, Alberta; Edmonton, Alberta; Winnipeg, Manitoba y Montreal, Quebec.

Las banderas de penalización de los oficiales utilizadas en el CFL son de color naranja. En el fútbol americano, los funcionarios suelen utilizar banderas amarillas de penalización. Por el contrario, las banderas de desafío de los entrenadores para las repeticiones son amarillas en la CFL y no rojas en la NFL. Además, en el CFL, el árbitro lleva una gorra negra con ribetes blancos, y los otros árbitros llevan gorras blancas con ribetes negros. En las ligas americanas, el árbitro lleva una gorra blanca sólida, y los demás oficiales visten de negro con ribetes blancos.

Además, cuando se anuncian sanciones, en el fútbol americano, el equipo penalizado se anuncia utilizando términos genéricos (“ofensa”/”defensa”, por ejemplo), pero en el fútbol canadiense (especialmente el CFL) el equipo penalizado se anuncia por su ciudad o provincia respectiva.

Diferencias estratégicas y tácticas

Aunque las reglas del fútbol canadiense y americano tienen similitudes, las diferencias tienen un gran efecto en la forma en que los equipos juegan y son manejados. Generalmente, la “gran jugada” es más importante en el juego canadiense, y las series ofensivas son más difíciles de manejar.

Gestión de la zona roja

La zona roja es una designación no oficial de la porción del campo entre la línea de 20 yardas y la línea de goal. Debido a que los postes de la portería están en la línea de meta en el fútbol canadiense, los equipos deben evitar golpear los postes de la portería. Por lo tanto, la mayoría de los lanzamientos de touchdown se realizan lejos de la parte central de la zona de anotación. En la CFL, los postes tienen la misma construcción que los postes de la NFL, con el poste central a unos 2 metros de profundidad en la zona de anotación. Es extremadamente raro que los pases CFL golpeen cualquier parte de los postes. Cuando esto ocurre, el resultado es una bola muerta. Ocasionalmente, los receptores pueden usar el poste con buen efecto en un juego de “frotar” para deshacerse de un defensor. El paso por la zona final se complica aún más cuando se truncan las esquinas de la zona final, como es el caso de los estadios en los que el campo está delimitado por una pista de atletismo. Sin embargo, el equipo ofensivo goza de una ventaja de contrarrestar la ventaja de las zonas finales de más del doble del tamaño de las del fútbol americano (20 yardas con un campo más ancho), expandiendo significativamente el área que debe ser cubierta por el equipo defensivo y también permitiendo la libertad de ejecutar algunos pases que no están disponibles en la zona roja del fútbol americano. Además, la regla que requiere que sólo un pie esté en los límites de la recepción del pase en el fútbol canadiense estira aún más la cantidad de área con la que tienen que trabajar las ofensas. Las ofensas de la NFL generalmente intentan una carrera entre placajes cuando están en la línea de una yarda. Las ofensas CFL hacen intentos similares en el primer down en la línea de una yarda, pero el segundo y tercer down, si es necesario, pueden ser mucho más variados que sus contrapartes de la NFL.

Equipos especiales

La frecuencia de los puntos depende en gran medida del éxito, o la falta de éxito, de la ofensa. Las devoluciones de puntos son omnipresentes en el fútbol canadiense, ya que la regla de “sin yarda” permite que prácticamente todos los puntos sean puestos en juego y devueltos. Además, si el equipo que patea patea el balón fuera de los límites en un intento de prevenir una devolución y el balón sale de los límites entre las dos líneas de 20 yardas sin tocar el suelo primero, se impondrá una penalización de 10 yardas y el balón avanzará desde donde dejó el juego, o el equipo que patea retrocederá 10 yardas y deberá repetir la caída. “Por lo tanto, los pateos “Shanked” son extremadamente costosos para el equipo que patea. Aunque los goles de campo perdidos pueden ser devueltos en ambos conjuntos de reglas nacionales, la zona final más profunda y el posicionamiento del poste de gol hacen que esto sea mucho más común en las reglas canadienses. Los analistas de TSN en el aire afirman que son el único juego de la escaramuza con más probabilidades de resultar en un touchdown. Este conjunto de equipos especiales de juego (unidades de devolución de goles de campo) son raros en el juego americano hasta el punto de que un retornante no es una parte estándar de una unidad de gol de campo defensiva y sólo se verá en circunstancias inusuales, con un ejemplo especialmente notable siendo el famoso juego de fútbol americano universitario “Kick Six” en 2013. Los saques de salida canadienses rara vez dan como resultado una retrospectiva, por lo que los equipos especiales también son más prominentes en esa área del juego. La diferencia en los procedimientos de los últimos minutos de los partidos hace que las remontadas – y la necesidad de un equipo de’manos’ de patada de onside, también sean más prominentes. La regla sobre el último toque del balón antes de salir del terreno de juego, en lugar de la regla sobre la última posesión del balón en el fútbol americano, hace que el tiro onside tenga más probabilidades de ser exitoso también. Se dice que el trabajo de entrenador más complejo en el fútbol canadiense es el de coordinador de equipos especiales. Tanto como 40 de una lista de jugadores de CFL pueden tener un papel de equipos especiales debido a la amplia variedad de situaciones posibles. En 2014 y 2015, los esquimales de Edmonton incluso utilizaron a sus quarterbacks de tercera (Pat White en 2014 y Jordan Lynch en 2015) como parte de sus equipos de kick y kick-coverage. Esto es muy inusual, ya que los mariscales de campo son generalmente desalentados de hacer jugadas de contacto. La devolución de patadas era una tarea que generalmente realizaba un jugador con otro papel, como el de receptor o el de defensor. Henry “The Gizmo” Williams fue el primer jugador designado por las retransmisiones como “KR” para un puesto de pateador retornante, ya que sus funciones eran casi exclusivamente para ese puesto, y referirse a él como “WR” para el receptor era cada vez más visto como anacrónico. Gizmo Williams, el mayor lanzador de la historia del fútbol profesional, tuvo más devoluciones por anotaciones por infracciones que cualquier otro jugador que haya anotado (28 – 26 puntos, 2 saques de salida). Ningún jugador de la NFL ha disfrutado de un éxito similar y las carreras de tales especialistas (como Devin Hester) no están ni mucho menos cerca de igualar el impacto en el juego que tales jugadores tienen en el CFL.

Gestión de unidades ofensivas

Tener tres downs en un campo mucho más largo y más ancho con un movimiento ilimitado en el backfield da como resultado que los equipos canadienses necesiten atletas más rápidos y ágiles (comparativamente) que sus contrapartes estadounidenses. Paradójicamente, esto hace que la defensa canadiense defienda mejor las jugadas apresuradas. Las jugadas apresuradas tienden a ser poco probables de producir una ganancia completa de diez yardas, y si la defensa las anticipa correctamente, mucha ganancia en absoluto. El menor número de bajas significa que una jugada apresurada sin éxito deja una ofensa para tener una sola jugada para hacer un yardaje comparativamente más largo en el primer down, por lo que las jugadas apresuradas son menos favorecidas a menos que el equipo en la ofensiva esté manejando activamente el reloj mientras mantiene la ventaja. A los expertos a menudo les gusta decir que un equipo canadiense que corre durante 100 yardas o más por partido es probable que gane, pero la realidad es que los equipos ganadores apresuran el balón en defensa de sus líderes, y no como una táctica para producir unidades que llevan a los puntos a menos que sean marcadamente superiores a sus oponentes. El campo más grande generalmente permite mayor YAC (yardas después de la captura) en cada captura individual, donde la NFL produce jugadas de pase donde hay muy pocas yardas de YAC (tackle inmediato) o enormes yardas de YAC (tackle perdido o cobertura rota para ganancias enormes.) Por esta razón, los equipos Canadienses usualmente prefieren pasar por encima de correr más que los Americanos, ya que los intentos de pase generalmente tienden a ganar más yardas que correr. Los impulsos ofensivos (posesión continua de la pelota) tienden a ser más cortos. Los viajes largos de medio cuarto o más son comunes en el fútbol americano, pero raros en Canadá. En teoría, un equipo de la NFL tomando posesión en su propia línea de yarda, usando tres downs para cada conversión de primera yarda y el reloj completo de 40 segundos podría ejecutar 27 jugadas y consumir 18 minutos completos de tiempo de reloj cubriendo las 99 yardas. Un equipo de CFL haciendo algo similar (dos jugadas por conversión, reloj de 20 segundos, un promedio de 10 segundos de tiempo de reloj mientras los oficiales reajustan la pelota entre jugadas, 109 yardas) haría 24 jugadas y consumiría 12 minutos de reloj como máximo. Las longitudes de accionamiento típicas en la práctica reflejan esta diferencia teórica.

Otra diferencia notable es la propensión de los mariscales de campo de CFL de apresurar la bola, por diseño y como resultado de reaccionar a la defensa. Damon Allen (el hermano menor del corredor del Salón de la Fama del Fútbol Profesional, Marcus Allen) tenía 11.920 yardas de carrera y 72.381 yardas de pase en sus 23 años de carrera. Contraste que hará las 4928 yardas de Randall Cunnigham en 16 temporadas. Han ocurrido temporadas de carreras de 1000 yardas para los mariscales de campo de CFL, y no son inusuales las temporadas de más de 400 yardas para los mariscales de campo iniciales de los equipos ligados a los playoffs, si permanecen saludables durante todo el horario.

Movimiento del backfield

Quizás la mayor diferencia surge debido al movimiento virtualmente ilimitado permitido en los backfields defensivos y ofensivos en una jugada de scrimmage en el juego canadiense contra el movimiento ofensivo muy restringido en el juego americano. En combinación con el tamaño mucho mayor del campo, esta diferencia cambia las habilidades requeridas de los atletas. Los receptores canadienses, los safeties y los cornerbacks están lo suficientemente lejos del punto en el que se saca el balón, por lo que rara vez participan en la ofensiva o la defensa apresuradas. Los linebackers pueden ser llamados a defender con éxito a los running backs enviados para recibir pases. Hay por lo tanto un premio mucho más grande puesto en velocidad atlética, con el GM anterior de los esquimales de Edmonton y el receptor ancho anterior Ed Hervey (6 pies 0 en 195 libras, All-American en USC en los 200 metros) y Malcolm Frank (5 pies 8 en 170 libras) siendo prototípico para el CFL. La ofensiva tiene muchas más opciones de formación y posiciones de salida, lo que obliga a la defensa a anticiparse a más posibilidades. Siete de los 12 hombres en una ofensa CFL (típicamente los cinco linieros y los receptores anchos) deben estar en la línea de scrimmage en el momento del saque, y los otros cinco deben estar por lo menos una yarda detrás de la línea. Sólo el mariscal de campo y los jugadores de línea deben estar inmóviles en el momento del saque, lo que permite que hasta seis jugadores se muevan hacia o a lo largo de la línea a diferentes velocidades (por lo general, los receptores anchos están quietos o a un paso de marcha en el chasquido para asegurarse de que están en la línea de golpeo).

Remontadas al final

Tanto en la universidad como en los partidos profesionales, un equipo ofensivo con ventaja tiene más dificultades para agotar el tiempo en el partido canadiense. En la Liga Canadiense de Fútbol, el reloj se detiene mientras los oficiales colocan la pelota, y luego silban el reloj del juego y juegan el reloj para comenzar en los últimos minutos de la mitad; mientras que en la Liga Nacional de Fútbol, el reloj sigue corriendo mientras los oficiales colocan la pelota (dependiendo del resultado de la sanción por juego anterior, pase incompleto, fuera de límites o tackle inbounds en ambas ligas) mientras el reloj de juego de 40 segundos se agota. El reloj del juego sólo comienza de nuevo cuando el juego es silbado en, para un tackle inbounds, o en el chasquido de la bola para los otros resultados en la CFL. Un equipo que está por delante tiene una oportunidad menos de matar el tiempo del reloj en el juego canadiense con tres downs, y sólo puede tomar el tiempo del reloj de juego (20 segundos) y la duración del juego en sí mismo fuera del reloj con cada down. Después de la advertencia de tres minutos, una penalización de una pérdida de Down (en la primera y segunda down, 10 yardas en la tercera down) resulta por no haber iniciado el nuevo juego a tiempo (violación del conteo de tiempo). Además, si un equipo canadiense comete una infracción en el conteo de tiempo en la tercera anotación, el árbitro tiene el derecho de requerir que comience legalmente un nuevo juego antes de que expire el reloj de juego, y puede otorgar la posesión al equipo defensor si se comete otro conteo de tiempo. Si un equipo que va a la zaga en la CFL puede empezar a producir dos outs en defensa y unidades de anotación eficientes en ataque, 14 e incluso 17 puntos pueden ser anotados con éxito en los últimos tres minutos. Esta tendencia de reaparición es tan pronunciada que la CFL la usa para propósitos de mercadeo: Ningún plomo es seguro.