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Fútbol Americano

Fútbol Americano vs Rugby a 13

Una comparación entre el fútbol americano y la liga de rugby es posible debido a sus orígenes compartidos y conceptos de juego similares. Junto con el fútbol canadiense, la liga de rugby es el deporte más similar al fútbol americano. Ambos deportes involucran el concepto de un número limitado de tiros hacia abajo/tackles y anotar touchdowns/intentos tiene una clara prioridad sobre el puntapié de gol.

Generalmente, los partidos de fútbol americano duran mucho más que los partidos de la liga de rugby de 80 minutos. Debido a que el campo se reajusta después de cada tackle en el fútbol americano, es mucho más lento que la liga de rugby, en la cual el juego se detiene sólo por el tiempo que le toma al jugador tackleado volver a ponerse de pie y devolver el balón para jugar. Otra diferencia importante es que sólo el jugador con posesión del balón puede ser interferido en la liga de rugby; los jugadores defensores que interfieran con cualquier otro jugador atacante (y viceversa) incurrirán en una penalización. El pase en los dos deportes también difiere: mientras que el pase hacia atrás es común en ambos deportes, en el fútbol americano se permite a los jugadores lanzar la pelota hacia adelante en ciertas situaciones, mientras que en la liga de rugby el pase hacia delante es siempre ilegal. Los jugadores de la liga de rugby tienen que patear la pelota o correrla hacia adelante para hacerla avanzar hacia abajo. Para marcar un try o touchdown en la liga de rugby, el jugador tiene que empujar el balón directamente al suelo una vez en la zona de try, mientras que en el fútbol americano el jugador simplemente tiene que cruzar la línea. El fútbol americano también requiere que sus jugadores usen una gran cantidad de equipo de protección, incluyendo cascos, guantes y acolchado alrededor del cuerpo, mientras que la ropa de protección es mucho más mínima en la liga de rugby, lo que por lo general equivale a un acolchado ligero (si lo hay) y equipo de cabeza blanda (los cascos duros son ilegales). El campo de rugby y el campo de fútbol americano son de tamaño similar, con un campo de 100 metros y un campo de fútbol de 100 yardas.

Orígenes

Ambos deportes descienden del juego más antiguo del rugby en el siglo XIX, cuando se desarrollaron sus dos ramas. Los colonos británicos y el ejército británico en Canadá trajeron el fútbol a América del Norte. Se hizo popular en las universidades estadounidenses y canadienses y en las escuelas preparatorias. En aquella época, el fútbol de asociación y el rugby no estaban tan diferenciados como ahora, y los equipos negociaban las reglas antes de jugar cada partido. Los deportes del fútbol americano y del fútbol canadiense evolucionaron a partir de estos juegos intercolegiales.

Mientras tanto, en Inglaterra se desarrolló un cisma en el fútbol de rugby entre aquellos que favorecían el amateurismo estricto y aquellos que sentían que los jugadores debían ser compensados por el tiempo que se ausentaban del trabajo para jugar al rugby. En 1895, esto dio lugar a la formación de un deporte de ruptura, la liga de rugby, que permitió los pagos de los jugadores. Al principio, los dos códigos de rugby sólo diferían en la forma en que se administraban; con el tiempo, sus reglas de juego fueron divergentes hasta el punto de que ahora son formas claramente diferentes de fútbol.

El campo

El fútbol americano se juega en un campo rectangular de 120 yardas (110 m) de largo por 53 1⁄ yardas (48.8 metros) de ancho. Cerca de cada extremo del campo hay una línea de goal, que están a 100 yardas (91 m) de distancia. Un área de anotación llamada zona de anotación se extiende 10 yardas (9.1 m) más allá de cada línea de goal. Las líneas de yarda cruzan el campo cada 5 yardas (4.6 m), dos filas de marcas de hachís corren paralelas a las líneas laterales cerca del centro del campo. En la parte posterior de cada zona de anotación, hay dos postes de goal que están separados por 18.5 pies (5.6 m) (24 pies (7.3 m) en la escuela secundaria). Los postes están conectados por una barra transversal a 10 pies (3,0 m) del suelo. La forma de la portería es la de una horquilla, con un rectángulo vertical, abierto en el extremo superior, sostenido en el suelo por un único poste central. Antes de 1967, la NFL utilizaba una portería formada en forma de letra “H”, con los dos postes verticales anclados en el suelo.

Un campo de la liga de rugby tiene dimensiones muy similares, siendo hasta 120 metros (130 yardas) de largo y 68 metros (74 yardas) de ancho. Las líneas cruzan el campo marcando cada 10 metros (11 yardas). Los postes de goal están separados por exactamente 100 metros (110 yardas) y el área más allá de cada poste de goal, conocida como el área de in-goal, se extiende por otros 6-11 metros (6.6-12.0 yardas). En la liga de rugby, los postes de portería suelen tener forma de H, cada uno de los cuales tiene 16 metros de altura y 5,5 metros de separación, con una barra transversal de 3 metros de altura. Los postes de portería “tuning fork” del fútbol americano están permitidos en la liga de rugby, siempre que los postes y el travesaño estén en las dimensiones requeridas. Los postes de gol se utilizan para otras formas de anotar puntos en la liga de rugby: drop goals o goles de campo, goles de penalti y conversiones.

Jugadores

Como cuatro reemplazos en un equipo de liga de rugby, con sólo doce intercambios de jugadores permitidos durante todo el partido (diez en la NRL australiana). Si los intercambios se agotan y un jugador se lesiona y no puede continuar, el equipo simplemente tiene que jugar con las manos cortas. Todos los jugadores deben atacar y defender y no hay equivalente a equipos especiales.

Antes de la década de 1960, y en el fútbol de arena (una variante del juego americano en pista cubierta) de 1988 a 2007, el fútbol americano usaba un sistema de un solo pelotón en el que la mayoría de los jugadores tenían que jugar todas las facetas del juego, lo que limitaba severamente la sustitución, al igual que la liga de rugby (y la mayoría de los otros deportes). La mayoría de los niveles del fútbol americano abolieron el sistema de un solo pelotón a finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, aunque el fútbol universitario lo reimplementó por un corto tiempo en las décadas de 1950 y 1960.

En términos generales, los linieros ofensivos y defensivos en el fútbol americano corresponden a los delanteros de la liga de rugby y los demás jugadores son algo similares a los laterales. Básicamente, el trabajo de los delanteros en la liga de rugby es llevar el balón por encima de la línea de ventaja y dar espacio a la parte trasera y la oportunidad de ser creativos y mover el balón, lo que esperamos que resulte en puntos. Sin embargo, los jugadores de la liga de rugby están mucho menos especializados que los jugadores de fútbol americano.

Muchos de los puestos tienen nombres similares, pero en la práctica son muy diferentes. Un fullback en el fútbol americano es muy diferente de un fullback en la liga de rugby. Sin embargo, algunas de las posiciones son bastante similares: por ejemplo, el stand-off/cinco-ocho y el medio-baja desempeñan un papel similar al de un mariscal de campo en el fútbol americano.

Avance de la pelota

En el fútbol americano, el equipo que está en posesión del balón (la ofensa) tiene cuatro “bajadas”, para avanzar el balón 10 yardas hacia la zona de anotación. Cuando la ofensa gana 10 yardas, obtiene otro set de cuatro downs. Si la ofensa no logra ganar 10 yardas después de 4 downs, pierde la posesión de la pelota.

Un down termina, y la pelota se queda muerta, después de cualquiera de lo siguiente:

  • El jugador con el balón es tackleado.
  • Un pase delantero se sale de los límites o toca el suelo antes de ser atrapado. Esto se conoce como un pase incompleto. La pelota es devuelta a la “línea de golpeo” original para el siguiente down.
  • El balón o el jugador con el balón se sale de los límites.
  • El jugador sale o es forzado fuera del campo (fuera de los límites)
  • El ataque pasa el balón a la defensa.
  • Un equipo anota.

Esto se parece mucho a la regla de los seis palos en la liga de rugby. El equipo en posesión tiene un “juego de seis” entradas antes de tener que entregar la posesión. Una diferencia clave es que no hay una forma automática de ganar un nuevo juego de entradas en la liga de rugby. Cada set es efectivamente una oportunidad de anotar, y si no se hace así se renuncia a la posesión del balón. Otra diferencia importante es que el juego se interrumpe brevemente cuando el jugador en posesión del balón es tackleado y se reanuda una vez que se pone en pie y devuelve el balón al terreno de juego.

Los jugadores pueden hacer avanzar la pelota de dos maneras en el fútbol americano:

  • Corriendo con la pelota, también conocido como correr. Un portador de pelota puede pasarle la pelota a otro; esto se conoce como un traspaso.
  • Pasándole la pelota a un compañero. Esto sólo se puede realizar una vez en un plumón, y no se puede intentar después de que la pelota cruza la línea de scrimmage. La regla del pase delantero ilegal ha cambiado varias veces, siendo la regla actual de la NFL que toda la persona del pase debe estar más allá de la línea de golpeo para que un pase delantero sea ilegal. Por lo tanto, el pasador (más a menudo el mariscal de campo, pero no siempre) puede pasar a ambos lados de la línea de golpeo, o incluso estar más allá de ella, pero aún así pasar legalmente la pelota, independientemente de dónde esté la pelota en relación con la línea de golpeo.

En la liga de rugby, el balón no se puede pasar hacia adelante, por lo que los jugadores pueden hacer avanzar el balón corriendo con él, o pateándolo hacia delante y persiguiéndolo. Este concepto se conserva en el fútbol americano; cualquier jugador puede pasar la pelota hacia atrás, independientemente de la posición del jugador y la ubicación del campo. Además, un balón pasado hacia atrás permanece vivo, aunque no sea atrapado, mientras permanezca en juego, similar a la liga de rugby.

Después de un plumón, el balón es devuelto al juego dentro de un límite de tiempo restringido por un “chasquido” en el Fútbol Americano. Todos los jugadores se alinean uno frente al otro en la línea de juego. Un jugador ofensivo, el centro, luego pasa (o “chasquea”) la pelota entre sus piernas a un compañero de equipo, por lo general el mariscal de campo y el juego comienza.

En la liga de rugby, el balón se devuelve al juego después de un tackle a través del “play the ball”, en el que el jugador tackleado se pone de pie y tira el balón hacia un compañero, normalmente la prostituta. El jugador tackleado usualmente tratará de regresar a la pelota para jugar lo más rápido posible antes de que la línea defensiva pueda volver a formarse.

La posesión puede cambiar de diferentes maneras en ambos juegos:

  1. Se produce un traspaso automático cuando el equipo que tiene la posesión de la pelota se queda sin entradas/salidas.
  2. Cuando el balón es pateado al equipo contrario. Esto se puede hacer en cualquier momento, pero es normal para puntúa en el último down / tackle.
  3. Después de un tiro fallido al arco.
  4. Cuando un jugador oponente intercepta un pase.
  5. En la liga de rugby, el adversario recibe un scrum si el jugador en posesión deja caer el balón hacia adelante o hace que el balón vaya hacia delante con cualquier parte de su cuerpo que no sea sus pies. Esto se llama un knock-on.
  6. Cuando el jugador en posesión deja caer la pelota y es recuperada por un jugador oponente. Esto se llama una falla en el fútbol americano y un knock-on en la liga de rugby.
  7. En la liga de rugby, si el balón no está en juego, el adversario recibe un scrum con la “cabeza suelta y alimento” del scrum. Los penales y los tiros 40/20 son excepciones a esta regla.
  8. En el fútbol americano la posesión cambia de manos después de un marcador exitoso y el equipo que anota el gol da el pistoletazo de salida a la oposición. En cambio, en la liga de rugby, el equipo que ha concedido los puntos debe dar el puntapié inicial al equipo que ha marcado. (En algunos niveles amateurs del fútbol americano, y en el fútbol canadiense, el equipo que concedió los puntos tiene la opción de dar el puntapié inicial a la oposición en lugar de recibir el puntapié inicial, pero esta opción es muy rara vez invocada.
  9. En el fútbol americano, en un saque de salida después de un marcador, el equipo ejecutor puede intentar un saque de fuera de juego para intentar retener la posesión para sí mismos. El pateador regatea el balón hacia adelante o, más popularmente, lo empuja hacia el suelo en un intento de hacerlo rebotar alto en el aire para que un compañero lo atrape. El balón debe viajar 10 yardas antes de ser tocado por el equipo pateador, o ser tocado primero por el equipo receptor. Una táctica similar se utiliza en la liga de rugby, llamada saque de salida corto. Un tiro cruzado alto hacia los receptores de salto es popular. El puntapié debe moverse por lo menos 10 metros hacia adelante antes de ser atrapado. En ambos códigos la táctica es más a menudo intentada por un equipo que está atrasado en un juego, pero puede ser intentada en otros momentos como una táctica sorpresa.

En ambos códigos, las patadas tácticas son un aspecto importante del juego. Sin embargo, patear en el juego general es más común en la liga de rugby. Las reglas actuales prohíben que un jugador patee el balón después de haber cruzado la línea de juego, mientras que un jugador de la liga de rugby puede patear el balón en cualquier momento, desde cualquier punto del campo. En la liga de rugby, un jugador puede recibir un puntapié (y aún así mantener la posesión) si está detrás del pateador en el momento del puntapié; esa característica no está permitida en el juego americano, excepto en el escenario de puntapié de fuera de juego descrito arriba.

Pases

En el fútbol americano, la ofensa puede lanzar el balón hacia adelante una vez en una jugada desde detrás de la línea de golpeo. El pase delantero es una característica distintiva del fútbol americano y canadiense, ya que está estrictamente prohibido en la liga de rugby.

La pelota puede ser lanzada hacia un lado o hacia atrás sin restricciones en ambos juegos. En el fútbol americano esto se conoce como un lateral y es mucho menos común que en la liga de rugby. El lateral se ve más comúnmente en jugadas al final mismo del juego cuando un equipo necesita un touchdown con sólo tiempo en el reloj para una jugada más, intenta evitar ser tackleado pasando a cualquier compañero detrás de él que pueda hacer avanzar el balón. Un truco común llamado el gancho y la escalera combina los dos – un pase delantero corto es lanzado, con el jugador que coge el pase inmediatamente lanzando un lateral a un compañero de equipo que es esperanzadamente inadvertido por los jugadores defensivos. Los laterales también se ven en las jugadas de lanzamiento o de pitchout, donde el mariscal de campo tira la pelota a una espalda detrás de él, en lugar de entregarla.

También hay una pequeña distinción en lo que constituye un pase hacia adelante o hacia atrás en los dos deportes. En la liga de rugby (como en el rugby union), un pase se considera delantero (y por lo tanto ilegal) si la persona que coge la pelota está delante del jugador que la lanza. En el fútbol americano, un pase se considera delantero sólo si la trayectoria del balón tiene un componente delantero. Por ejemplo, el Milagro de Music City (una obra de teatro en la que el extremo receptor de un pase lateral estaba delante de la persona que lo lanzaba, pero el camino no era hacia adelante) era un lateral legal en el fútbol americano, pero habría sido un pase delantero ilegal si se hubiera intentado en rugby.

En ambos códigos, si el balón es atrapado por un jugador contrario, el resultado es una intercepción y la posesión cambia de manos.

Placajes y bloqueos

Para alguien que creció jugando al fútbol americano, ver un partido de Estado de Origen es maravillarse de que los jugadores puedan ser golpeados tan fuerte, tan a menudo -sin cascos ni almohadillas- y aún así salir del campo de juego de una pieza.

William Laurance, 2000

En ambos juegos está permitido derribar al jugador en posesión del balón e impedir que avance hacia adelante. El juego se reinicia desde la siguiente bajada o tackle. En la liga de rugby, es común que el jugador en posesión “descargue” el balón, saliendo del tackle (antes de que se detenga el progreso hacia adelante) para no agotar el tackle y mantener el juego vivo. Esto es mucho menos común en el fútbol americano, donde el pase lateral se utiliza más comúnmente como una estrategia de desesperación cuando se aproxima el final de un partido.

En el fútbol americano, a los jugadores se les permite “bloquear” a los jugadores sin el balón, dentro de ciertas restricciones. Esto no está permitido en la liga de rugby y sería considerado “obstrucción”. Los jugadores que no estén en posesión del balón no podrán interferir entre sí.

Puntuación

Un touchdown es el equivalente americano al try de la liga de rugby. A pesar de los nombres, un intento requiere que el balón sea “aterrizado” hasta el suelo, mientras que un touchdown no lo hace. En el fútbol americano es suficiente que el jugador que lleva la pelota haga que la pelota entre en la zona de anotación (área de in-goal) mientras aún está dentro de los límites, llevándola o sosteniéndola en o a través del plano imaginario de la línea de goal. En la liga de rugby la pelota debe ser presionada al suelo en el área de in-goal. Un touchdown de fútbol americano anota 6 puntos y un intento de liga de rugby vale 4 puntos.

En ambos juegos, después de un try / touchdown, hay la oportunidad de anotar puntos adicionales pateando la pelota entre los postes y por encima de la barra. En el fútbol americano esto se llama un punto extra o un “punto después del touchdown” (PAT) en la NFL (valor 1 punto), en la liga de rugby se conoce como una conversión (valor 2 puntos). Hay dos diferencias clave entre un punto extra y una conversión, las conversiones no pueden ser cargadas como un intento de punto extra, pero deben ser tomadas desde la misma posición en la que se anotó el try. Por lo tanto, es importante marcar por debajo de los postes y no en la esquina, lo que dificulta la ejecución del tiro. La liga de rugby no tiene equivalente a la conversión de dos puntos del fútbol americano, en la que el equipo anotador decide no patear a la meta, sino intentar un segundo touchdown desde corta distancia.

En los equipos de fútbol americano a menudo optan por ir a por un gol de campo (que vale 3 puntos) en lugar de intentar un touchdown. El equivalente en la liga de rugby, también llamado gol de campo, vale sólo un punto y es mucho menos común. La diferencia clave entre un gol de campo en los dos deportes es que un intento de gol de campo de fútbol americano es normalmente pateado con un compañero sosteniendo la pelota, mientras que en la liga de rugby el gol de campo se intenta usando un drop-kick.

Un concepto similar en la liga de rugby es el gol de penalti. Después de la adjudicación de la penalización, el equipo atacante puede optar por patear para gol en lugar de avanzar el balón con la mano o el pateo. Esto anota 2 puntos en la liga. El gol penal es similar a un gol de campo en el fútbol americano en el sentido de que el balón es pateado desde el suelo y puede ser sostenido por un compañero (aunque casi nunca lo es), pero no se puede cargar hacia abajo. El equivalente más cercano en el fútbol americano es la patada justa raramente usada.

El fútbol americano tiene otro método de marcar que no existe en la liga de rugby. Si un portador de la pelota es tackleado en su propia zona de anotación (área de in-goal) con la pelota o sale por la parte trasera de la zona de anotación con la pelota, esto resulta en una seguridad que anota 2 puntos para el equipo oponente. En la liga de rugby esto no da como resultado ningún punto, pero hace que el equipo que tiene la posesión patee el balón hacia atrás a la oposición desde debajo de los postes.