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Fútbol Americano

Fútbol Americano vs Rugby a 15

Una comparación entre el fútbol americano y el es posible debido a los orígenes compartidos de los juegos, a pesar de sus diferencias.

Reglas

Placajes

En caso de tackle en rugby, el jugador podrá pasar el balón por detrás de él, siempre que no esté en el suelo. Si el jugador tackleado está en el suelo, el balón debe ser liberado, permitiendo que cualquier otro jugador (incluyendo el oponente) recoja el balón (usualmente se forma un ruck) y el juego continúa. En el caso de un tackle en el Fútbol Americano el juego se concluye y el equipo ofensivo mantiene la posesión usualmente si la pelota fue adelantada más allá del primer marcador de down (resultando en una primera down y una renovación del conteo de down) o si la cuenta de down avanza (aunque si el juego fue el cuarto down play y la pelota no es adelantada más allá del primer down markker entonces el equipo defensivo ganaría la posesión).

Pase adelante

En el rugby union, es contra la ley tirar (pasar) la pelota en una dirección hacia adelante: un jugador en posición de recibir tal pase estaría en la mayoría de los casos fuera de juego de todos modos. En el fútbol americano, un jugador detrás de la línea de scrimmage (más a menudo el mariscal de campo) puede lanzar la pelota hacia adelante desde detrás de la línea de scrimmage, con la condición de que sólo se pueda intentar un pase hacia adelante durante cada juego. Un jugador puede intentar un pase hacia adelante si ya ha recibido un pase hacia atrás, siempre que se mantenga detrás de la línea de golpeo.

Composición de los equipos

El juego profesional y la mayoría de los equipos de fútbol americano ha evolucionado de un solo equipo con todos los jugadores, excepto las sustituciones limitadas, a un sistema de “pelotón” especializado que consiste en tres unidades separadas (ofensivas, defensivas y “equipos especiales” usados para patear y patear) con sólo uno de los tres en el campo a la vez. Es decir, en el fútbol americano profesional, la mayoría de los jugadores juegan en una sola especialización (o “un lado del balón”) – sin embargo, cada jugador es elegible para jugar en cualquier especialización.

En rugby los equipos se dividen en ocho delanteros y siete traseros. Ambos grupos de jugadores participan en las jugadas ofensivas y defensivas y están sobre el terreno de juego al mismo tiempo. Sólo los ocho delanteros participan en las “piezas fijas”, que son formas de disputar la posesión del balón cuando hay una infracción menor de la regla o cuando el balón se sale de los límites. Estas piezas son scrums, pruebas de fuerza y line outs. La constitución y el conjunto de habilidades de una persona determina en qué grupo puede jugar. Todos los delanteros deben ser pesados y fuertes para hacer un buen scrummage, pero no tan pesados que sean demasiado lentos para participar en jugadas ofensivas. Las espaldas son más ligeras y rápidas e incluyen los pateadores expertos. Los delanteros numerados del 1 al 8 son los jugadores que necesitan tener buenas habilidades de rugby, así como velocidad y fuerza. En el rugby profesional hay muy pocos jugadores que puedan jugar igualmente bien en una variedad de posiciones y la mayoría jugará en la misma posición desde la juventud. Cada posición en el rugby tiene su propio nombre único (excepto el número 8) y una base de habilidades asociada.

En la mayoría de los clubes y escuelas de Fútbol Americano, la mayoría de los jugadores juegan tanto en ataque como en defensa, y sólo son sustituidos por lesiones. Los suplentes en el fútbol americano pueden regresar al partido en cualquier interrupción del juego. En el rugby union, cualquier jugador sustituido por cualquier razón, excepto por una lesión de “sangre”, tiene prohibido regresar al terreno de juego (con la posible excepción de los delanteros de primera línea). Los equipos de rugby pueden hacer hasta siete sustituciones. Cada equipo debe contar con 15 jugadores al comienzo de cada partido. Los jugadores que están sangrando pueden recibir tratamiento médico fuera del campo y son reemplazados hasta que hayan dejado de sangrar. Si la hemorragia no se detiene después de 15 minutos de “tiempo real”, el jugador será sustituido permanentemente. Esto puede depender de la discreción de los oficiales, dependiendo del nivel en el que se practique el deporte, en el que sólo se necesita asistencia médica menor para que el jugador esté en condiciones de regresar al terreno de juego. Los jugadores expulsados del fútbol americano pueden ser reemplazados por un sustituto.

En el rugby union hay dos castigos diferentes. Se puede mostrar una tarjeta amarilla por infracciones menores, lo que lleva al jugador a estar fuera del terreno de juego durante 10 minutos, mientras que el equipo jugará con un jugador menos durante ese tiempo. En el caso de infracciones más graves, como perforar o estampar los ojos en algunos casos, se puede mostrar una tarjeta roja a los jugadores, lo que significa que estarán fuera del terreno de juego durante el resto del partido y que el equipo jugará el resto del partido con 14 jugadores. Los jugadores que son expulsados automáticamente se enfrentan a una audiencia disciplinaria, y pueden ser expulsados por un período de tiempo de una semana a permanentemente dependiendo del nivel de la infracción. Además, en un partido televisado, los jugadores de rugby pueden ser “citados” (por un comisionado citante independiente) por un acto de juego sucio por el cual el árbitro no expulsó al jugador. Esto significa que los jugadores que cometieron un acto de juego sucio que el árbitro no vio, o que fue más grave de lo que el árbitro pensaba, aún se enfrentan a un panel disciplinario y a una posible suspensión.

En el fútbol americano, los jugadores sólo son descalificados por Conducta antideportiva y sanciones relacionadas (Peleas, Actos Palpablemente Injustos, etc.). Los jugadores expulsados de esta manera deben ser reemplazados con otro miembro del equipo por el resto del juego. Además, los jugadores descalificados pueden ser multados (en la NFL) y/o suspendidos (en todos los niveles) por futuros juegos.

Duración del juego

Un partido de rugby se divide en dos mitades de 40 minutos (o menos para los partidos de grado inferior, y pausas a mitad de cada mitad si las condiciones de juego se consideran extremas) separadas por un período de medio tiempo de hasta 15 minutos en un partido internacional. Más notablemente, un juego de rugby union continuará después del final programado de la mitad (medio tiempo o tiempo completo) hasta que la pelota se muera – cualquier ocurrencia que hubiera tenido que jugar de nuevo con un scrum o lineout, o cuando un equipo anota. Esto ha llevado a algunos “morder las uñas” finales donde los equipos que pierden por sólo un pequeño margen trabajan su camino hacia la anotación, y los juegos pueden durar varios minutos en el tiempo. Algo similar puede ocurrir al final de cualquiera de las dos mitades en el fútbol americano, aunque por lo general sólo por unos pocos segundos de tiempo adicional, porque un juego que comienza antes de que la mitad expire continúa hasta que la pelota esté muerta, independientemente de si queda tiempo en el reloj. En ambos deportes, el reloj también se detiene durante las sustituciones y en caso de lesiones, por lo que el árbitro no tiene que añadir el tiempo de parada como se hace en el fútbol / fútbol de asociación. Los partidos de fútbol americano se componen de cuatro cuartos de 15 minutos cada uno (menos en la escuela secundaria y en los niveles juveniles), pero el reloj se detiene y arranca de acuerdo con reglas específicas, de modo que un cuarto de 15 minutos dura mucho más.

En la versión televisada de este deporte (tanto a nivel profesional como en las grandes escuelas superiores), la duración de tales interrupciones a menudo se amplía para acomodar la emisión de anuncios comerciales; esto no ocurre fuera del entorno televisivo, donde las pausas en el juego son comparables a las de la unión de rugby. Además de esto, el descanso de medio tiempo es típicamente de 12 a 15 minutos; este intermedio permite reajustar la estrategia tanto en el rugby como en el fútbol americano y ajustarse a los esquemas del oponente. Durante el período se ofrece entretenimiento para la multitud, que va desde presentaciones de bandas en los juegos de la escuela secundaria y la universidad hasta entretenimiento de gran renombre para el Super Bowl (que por lo general tiene un tiempo de medio tiempo más largo de lo normal con el fin de preparar y descomponer cualquier escenario que el/los artista(s) de medio tiempo usará(n)). El entretenimiento en el rugby varía de un club a otro, pero a menudo incluye competiciones de patadas en las que participan miembros del público, o equipos de rugby juvenil que juegan partidos de torneos rápidos. Los equipos en la competencia de Super Rugby en el hemisferio sur a menudo tienen porristas y mascotas; sin embargo, muy pocos equipos de rugby en el hemisferio norte tienen porristas.

Juego

En ambos deportes, la esencia del juego es llevar el balón por encima de la línea de meta del oponente (el rugby requiere que el balón se coloque en el suelo con presión hacia abajo para marcar). En ambos deportes el balón puede pasarse hacia atrás un número ilimitado de veces, pero en el fútbol americano el balón puede pasarse hacia adelante una vez (y sólo una vez) siempre y cuando el pasador esté detrás de la línea de scrimmage, a diferencia del rugby, en el que el balón no puede pasarse hacia delante, sino que sólo puede patearse o llevarse hacia delante. Incluso cuando se patea, sólo el pateador o los jugadores detrás del pateador pueden atrapar o interferir con el juego.

En ambos deportes, el juego se interrumpe cuando el balón se sale de los límites, cuando un jugador o equipo comete una falta o después de cualquier juego anotador. En el fútbol americano, el juego también se interrumpe cuando un jugador es rechazado o cuando un pase hacia adelante cae incompleto.

El pase delantero y la detención cuando un jugador con el balón es derribado resulta en jugadas cortas y generalmente episódicas en el fútbol americano, a diferencia de las pasadas de juego más largas y fluidas que se encuentran en la unión de rugby. Si un jugador de rugby es tackleado, entonces la pelota debe ser liberada y cualquier jugador que llegue a la escena puede recoger la pelota y correr con ella. Si dos o más jugadores rivales llegan al mismo tiempo, se forma un ruck y los jugadores se empujan entre sí para llegar al balón antes de que continúe el juego. Por lo tanto, el rugby implica mucha más carrera y menos scrummaging que el fútbol americano.

En el rugby, las patadas durante el desarrollo del juego se hacen por razones tácticas (tanto ofensivas como defensivas) o para marcar un gol. Si el balón es recuperado por el equipo de pateo, puede conducir a una mejora significativa en la posición en el campo. También es legal en el rugby patear al goal en cualquier momento del juego. Esto se llama una meta de caída. En el fútbol americano, un equipo que patea el balón durante el juego renuncia automáticamente a la posesión y no puede recuperarlo a menos que el equipo receptor cometa un error al atrapar el balón (también conocido como “muff”); debido a esto, el pateo se hace típicamente sólo cuando los equipos no esperan poder retener la posesión (es decir, en el cuarto down). Además, los cambios en las reglas que se hicieron a principios del siglo XX obligaron a que los goles de campo no se pueden hacer frente a la línea de juego; esto ha llevado a la desaparición de la portería de lanzamiento de drop-kick en el fútbol americano. Atrapar y bloquear pelotas de puntapiés son habilidades integrales de rugby.

Orígenes

Durante siglos se han jugado diversas formas de fútbol en Gran Bretaña, con diferentes pueblos y escuelas que tienen sus propias reglas tradicionales.

La Asociación de Fútbol se formó en Inglaterra en octubre de 1863. Las diferencias de opinión sobre las leyes propuestas llevaron a la formación del primer cuerpo gobernante del rugby, la Unión de Fútbol de Rugby en 1871. Se elaboraron leyes para el fútbol de rugby, que ahora era distinto del fútbol de la Asociación (fútbol).

En 1872 se establecieron clubes de rugby en el área de la Bahía de San Francisco, que estaban compuestos principalmente por expatriados británicos. El primer partido de rugby registrado en los Estados Unidos ocurrió el 14 de mayo de 1874 entre la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts y la Universidad McGill de Montreal, Quebec, cuando McGill desafió a Harvard a un juego utilizando las reglas establecidas en el campus de Montreal.

En 1876, Yale, Harvard, Princeton y Columbia formaron la Asociación Intercolegial de Fútbol, una competencia basada en las reglas tradicionales del rugby. El deporte del fútbol americano se desarrolló a partir de estos juegos intercolegiales (ver Historia del fútbol americano).

De vuelta en Inglaterra, se desarrolló un cisma entre aquellos que favorecían el amateurismo (equipos del sur de Inglaterra) y aquellos que sentían que los jugadores debían ser compensados por el tiempo que se les quitaba del trabajo para jugar al rugby (equipos del norte). En 1895, esto dio lugar a la formación de un órgano de gobierno independiente, la Northern Union. El cisma en el rugby inglés fue causado por varios factores económicos para los clubes del norte que formaban la mayoría de los equipos.

El Northern Union comenzó a hacer cambios a las leyes del rugby en 1906, lo que resultó en el deporte de la liga de rugby. La versión del rugby de la Unión de Fútbol de Rugby se conoció como la unión de rugby después de su cuerpo gobernante. El rugby se juega en 120 países, es extremadamente popular en Inglaterra, Escocia, Irlanda, Gales, Francia, Italia, Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda, Argentina, Uruguay, Madagascar, Kenia, Namibia, Tonga, Samoa, Fiji y Japón. El fútbol americano es popular casi exclusivamente en los Estados Unidos y Canadá.

Actualmente el rugby cuenta con grandes campeonatos nacionales de clubes (como la Premiership inglesa, Top 14, Currie Cup), grandes campeonatos continentales de clubes (como la European Rugby Champions Cup y Super Rugby) y grandes campeonatos internacionales, destacando la Copa del Mundo de Rugby, el 3er evento deportivo más visto del mundo. Los grandes campeonatos de fútbol Gridiron se limitan a las competiciones nacionales de Estados Unidos (NFL) y Canadá (CFL), recientemente ha ido ganando aceptación en las competiciones europeas (NFL Europa, que tuvo su última edición en 2007), y la única competición entre selecciones nacionales es el Campeonato Mundial de la IFAF, que no se considera un acontecimiento importante en comparación con los Juegos Olímpicos, la Copa Mundial de la FIFA y la Copa Mundial de Rugby.

Campo

Dimensiones

Las dimensiones de un campo de fútbol americano se miden en unidades habituales de los Estados Unidos (esencialmente las mismas que las unidades del Imperio Británico). La unión de rugby originalmente marcó y citó sus medidas en Imperial pero se convirtió en unidades métricas en 1977. Cuando se hicieron estas conversiones, las medidas se ajustaron generalmente a la medida de número redondo más cercana en el sistema métrico.

Aunque ambos códigos se juegan en campos rectangulares de tamaño similar, las dimensiones de los campos de rugby pueden variar hasta un tamaño máximo mayor que el tamaño fijo de los campos de fútbol americano. Los campos de rugby están limitados a una longitud máxima de 144 metros de largo (100 metros entre las líneas de meta) y 70 metros de ancho, mientras que los campos de fútbol americano tienen una longitud fija de 110 metros (100 yardas (91 m) entre las líneas de meta) y un ancho de 49 metros (160 pies). La zona de anotación en el fútbol americano tiene una profundidad fija de 10 yardas (9.1 m), mientras que en la Unión de Rugby el área de meta debe estar entre una profundidad mínima de 10 metros (11 yardas) y un máximo de 22 metros (24 yardas) entre la línea de meta y la línea de pelota muerta en la parte posterior del campo.

Líneas

Líneas límite

Un campo de fútbol americano está bordeado por líneas laterales y finales. Un campo de rugby tiene líneas de banda y líneas de pelota muerta respectivamente. Fieles a sus raíces de rugby, las líneas fronterizas del fútbol americano también están fuera de juego (a diferencia de la mayoría de los demás deportes en los que estar en contacto con la línea significa que el jugador o el balón todavía está en juego).

Principales líneas interiores

Tanto en el rugby como en el fútbol americano, todas las líneas interiores principales discurren transversalmente a través del área de juego.

La frontera entre el campo de juego regular y una zona de anotación en ambos deportes se llama la línea de meta (aunque es más comúnmente conocida como la línea de prueba en la unión de rugby).

El campo de rugby está dividido en dos mitades por una línea media. Un campo de fútbol americano tiene una línea de 50 yardas que a veces se conoce como la línea del mediocampo. En un campo de fútbol americano hay otras 18 líneas de yardas sólidas cruzando el campo, marcadas a intervalos de 5 yardas (4.6 m) entre cada línea de goal y la línea de 50 yardas. Estas líneas son nombradas por la distancia que están de la línea de goal más cercana, por ejemplo 5 yardas, 10 yardas, 35 yardas, etc. Los campos de rugby tienen sólo dos líneas sólidas más llamadas líneas de 22 metros. Se llaman así porque están marcados a 22 metros (24 yardas) de las líneas de meta. Esta distancia inusual existe porque el rugby cambió de unidades Imperiales a unidades Métricas en 1977; la línea había sido previamente una línea de 25 yardas. El equivalente métrico de 25 yardas es 22,86 metros, que deberían redondearse a 23 metros; algunas fuentes argumentan que la razón para redondear hacia abajo a 22 fue para restringir aún más a los jugadores dentro de la ley de pateo de la línea de 25 yardas de 1968; una regla que había sido introducida para fomentar más juego de carreras.

En rugby, el saque de salida para comenzar cada mitad y reinicia después de que los resultados se toman de la línea de mitad de camino, mientras que en el fútbol americano estos pueden ser tomados de la línea de 30, 35 o 40 yardas dependiendo de si se trata de una universidad, NFL o juego de la escuela secundaria. Las líneas de yarda del fútbol americano son de vital importancia durante el juego porque el avance de un equipo se mide contra ellas, lo cual, a su vez, determina la posesión de la pelota. Las líneas de 22 metros en la unión de rugby dividen efectivamente el campo en cuartos aproximados (aunque no siempre como los campos de rugby varían en tamaño; la longitud total del campo de juego no debe exceder los 100m pero puede ser más corta si el espacio es limitado). Las líneas de 22 metros determinan la posición desde la cual se realizan los abandonos y también marcan el límite donde un jugador defensor puede patear el balón directamente (sin rebotar) al touch sin perder el terreno ganado por el puntapié.

Líneas interiores transversales menores

En el fútbol americano hay una línea de 2 yardas (para las conversiones de 2 puntos de la NFL), 15 yardas (para las conversiones de 1 punto de la NFL) o 3 yardas (para la universidad y la escuela secundaria) que a veces se llama la línea PAT (punto después del touchdown). Se trata de una línea corta marcada a la distancia apropiada de la línea de meta directamente delante de los postes y es donde se forma la línea de escaramuza cuando un equipo ha marcado y está intentando una conversión. En el rugby union hay dos líneas discontinuas que cruzan todo el terreno de juego marcadas a diez metros a cada lado de la línea media. Estas se llaman las líneas de 10 metros y marcan la distancia mínima que deben recorrer los tiros de reinicio y el límite delantero de donde puede pararse el equipo receptor para recibir estos tiros.

En el fútbol americano también hay cuatro marcas de hash (una cerca de cada línea lateral y un par a cada lado del centro longitudinal del campo) marcadas cada yarda entre las líneas transversales principales. Aunque técnicamente atraviesan el terreno de juego, pueden considerarse más útiles como líneas longitudinales porque cada marca de hash tiene sólo una yarda de largo y son tan numerosas que crean un patrón más obvio en el campo que a través de él (ver más abajo).

En el rugby union hay una línea a cinco metros de la línea de meta indicada por una serie de seis guiones cortos marcados a 5 metros del punto de contacto, 15 metros del punto de contacto y directamente delante de cada poste (a éstos se les llama con frecuencia la línea de cinco metros aunque técnicamente no tienen nombre, las líneas de 5 metros son líneas longitudinales a 5 metros del punto de contacto). Estos están marcados para ayudar al árbitro porque ningún set-piece (scrum o line-out) puede tener lugar a menos de cinco metros de la línea de goal.

Líneas longitudinales interiores menores

Como se describió anteriormente, en el fútbol americano hay cuatro líneas longitudinales compuestas de hashes de una yarda de largo. Estas marcas de hash se marcan a intervalos de una yarda entre cada línea de yarda y paralelas a ellas. Además, ayudan a los árbitros a determinar hasta dónde ha avanzado la pelota hacia abajo y el par central también marca el punto más ancho en el que se puede iniciar cualquier jugada; todas las jugadas comienzan con la pelota en o entre el par central de marcas de hash. En el fútbol profesional estas marcas de hachís centrales tienen el mismo ancho que los postes de la portería (18 pies, 6 pulgadas de ancho), en el fútbol universitario están a 40 pies de distancia y en el fútbol de preparatoria a 53 pies, 4 pulgadas de distancia.

En el rugby hay cuatro líneas longitudinales punteadas. Dos están marcadas a 5 metros de la línea de banda y otras dos a 10 metros. Se trata de las líneas de 5 y 15 metros, respectivamente. Estos se usan para determinar dónde los jugadores que forman el line-out pueden pararse antes del saque de banda. La línea de cinco metros también ayuda al árbitro porque los scrums no se pueden establecer a menos de cinco metros de la línea de banda.

Ambos códigos también tienen postes en cada extremo del campo: en la línea de meta en el caso del rugby; pero más atrás en el fútbol americano en la parte trasera de la zona de anotación.

Anteriormente, los postes de fútbol americano tenían forma de H y estaban situados en la línea de meta, pero en 1967, la NFL adoptó el moderno diseño actual de la horquilla descentrada, hecha de tubos de acero extruido. Los postes de la portería actualmente consisten en dos postes verticales con una separación de 18.5 pies (5.6 m) (24 pies (7.3 m) en el fútbol de escuela secundaria) que se elevan desde un travesaño horizontal, que está montado en un solo poste de apoyo central que eleva el travesaño a una altura de 10 pies (3.0 m), lo que da como resultado una forma de horquilla de dos líneas. El poste vertical central está desplazado desde el travesaño hacia atrás, colocándolo lo más lejos posible del terreno de juego; también suele estar acolchado para minimizar las lesiones por colisión. En 1974, en un esfuerzo por crear un campo de juego más seguro y sin obstáculos en la zona de anotación, calculado para producir más anotaciones en los pases, la NFL reubicó los postes de goal desde la línea de goal hasta la línea de goal.

Los postes de la unión de rugby están a 5,6 metros (18 pies) de distancia y se extienden verticalmente desde el suelo siendo conectados por un travesaño a 3 metros (9,8 pies), creando una forma de H. En ambos casos, sólo los tiros que pasen entre los postes y por encima del travesaño anotarán puntos. Las áreas de anotación de ambos tipos de postes son técnicamente infinitas, ya que no hay límite superior.

Avance de la pelota

En el fútbol americano, el equipo que está en posesión del balón, la ofensa, tiene cuatro downs para hacer avanzar el balón 10 yardas hacia la zona de anotación del adversario. Si la ofensa gana 10 yardas, obtiene otro set de cuatro downs. Si la ofensa no logra ganar 10 yardas después de cuatro intentos de gol, pierde la posesión del balón.

El balón se pone en juego en un instante. Todos los jugadores se alinean uno frente al otro en o detrás de la línea de juego. Un jugador ofensivo, el centro, luego pasa (o “chasquea”) la pelota entre sus piernas a un compañero de equipo, por lo general el mariscal de campo.

Los jugadores pueden entonces avanzar la pelota de dos maneras:

  • Corriendo con la pelota, también conocido como correr. Un portador de pelota puede pasarle la pelota a otro; esto se conoce como un traspaso. Un portador de pelotas también puede realizar un pase lateral o hacia atrás como en el rugby.
  • Pasando la pelota hacia adelante a un compañero de equipo siempre y cuando el pasador esté detrás de la línea de golpeo.

Un down termina, y la pelota se queda muerta, después de cualquiera de lo siguiente:

  • El jugador con el balón es tackleado.
  • Un pase delantero se sale de los límites o toca el suelo antes de ser atrapado. Esto se conoce como un pase incompleto. La pelota es devuelta a la línea original de scrimmage para el siguiente down.
  • El balón o el jugador con el balón se sale de los límites.
  • Un equipo anota.

La unión de rugby se basa en el “derecho a disputar la posesión”. Un equipo no está obligado a renunciar a la posesión cuando el portador del balón es tackleado, en contraste con el fútbol americano, donde un equipo debe renunciar a su posesión cuando un jugador es tackleado y no quedan bajadas. Los jugadores de la unión de rugby deben ganar la posesión en juego abierto, a menos que el equipo en posesión cometa una infracción, anote o el balón salga del terreno de juego.

Un equipo de rugby puede hacer avanzar la pelota de dos maneras:

  • Corriendo hacia adelante con la pelota. El portador de la pelota típicamente pasa a un compañero de equipo justo antes de ser tackleado, para permitirle a otro jugador continuar la carrera hacia la línea de try, ganando así terreno rápidamente. El portador de la pelota no puede pasar a ningún compañero de equipo que esté más cerca de la línea de try. Esto sería un pase adelante, lo cual es ilegal. El jugador también puede intentar formar un maul y empujar su camino a la línea de try.
  • Pateando el balón hacia delante e intentando recuperarlo. Solamente el pateador o los jugadores detrás del pateador están autorizados a recuperar el balón, de lo contrario es clasificado como un pase hacia adelante y una penalización (ilegal en el Fútbol Americano, a menos que el balón sea tocado primero por otro jugador). También es posible mantener el balón dentro de un scrum (con los pies) y empujar al adversario hacia atrás. Esto normalmente sólo se intenta cuando un scrum ha sido colocado muy cerca de la línea de intento de las oposiciones.

En el rugby, el método de ataque suele ser decidido por la persona con el número diez de la camiseta (el flyhalf). Una vez que los delanteros ganan posesión de la pelota después de un scrum, línea de salida o ruck, la pelota es usualmente pasada a este jugador, quien es el punto medio entre los delanteros y los traseros. Debe leer la estrategia defensiva del adversario y convocar una jugada en consecuencia, ya sea corriendo, pasando o pateando a otros jugadores. Después del set o ruck el número 10 es el primer jugador que tiene tiempo para controlar el juego y por lo tanto debe ser un experto en una amplia variedad de patadas y un pasador experto. Las diferencias en las reglas significan que hay una mayor variedad de patadas y estrategias de patadas en el rugby en comparación con el fútbol americano.

La posesión puede cambiar de diferentes maneras en ambos juegos:

  1. Cuando la pelota es pateada al equipo oponente; esto se puede hacer en cualquier momento, pero es normal patear el último down en el fútbol americano cuando está fuera del alcance de la portería de campo.
  2. Después de un tiro fallido al arco.
  3. Cuando un jugador oponente intercepta un pase.
  4. Cuando el jugador en posesión deja caer la pelota y es recuperada por un jugador oponente. Esto se llama una falla en el fútbol americano.
  5. En el rugby la oposición recibe un scrum si el jugador en posesión deja caer el balón hacia adelante o hace que el balón vaya hacia adelante con cualquier parte de su cuerpo que no sea sus pies y la oposición no puede obtener una ventaja de la posesión perdida. Esto se llama un knock-on.
  6. En el rugby, si el balón está fuera de juego, se concede a la oposición un line-out, llamado ball back. Sin embargo, si el balón ha sido expulsado del juego como consecuencia de la concesión de un penal, el equipo que lo ha expulsado introducirá el balón. Ambos equipos pueden competir en un line-out.
  7. En el fútbol americano, la posesión cambia de manos después de un marcador exitoso y el equipo anotador da el puntapié inicial a la oposición. En la unión de rugby, el equipo que concedió el marcador debe dar el puntapié inicial al equipo que marcó.
  8. En el fútbol americano, se produce un traspaso automático cuando el equipo que tiene la posesión se queda sin bajas.

En ambos códigos, las patadas tácticas son un aspecto importante del juego. En el fútbol americano, es normal jugar el último down, pero, al igual que en el rugby, una patada puede tener lugar en cualquier fase del juego.

Pases

En el fútbol americano, la ofensa puede lanzar el balón hacia adelante una vez en una jugada desde detrás de la línea de golpeo. El pase delantero es una característica distintiva del fútbol americano y canadiense, ya que está estrictamente prohibido en el rugby.

La pelota puede ser lanzada hacia un lado o hacia atrás sin restricciones en ambos juegos. En el fútbol americano esto se conoce como un lateral y es mucho menos común que en la unión de rugby. Sin embargo, las canchas laterales diseñadas (a menudo conocidas como canchas) que tienen lugar detrás de la línea de escaramuza son bastante comunes en el fútbol americano y a menudo son una forma de transferir una pelota del mariscal de campo a un corredor en jugadas de barrido o a un receptor ancho en barridos de velocidad o marcha atrás.

En ambos códigos, si el balón es atrapado por un jugador contrario, el resultado es una intercepción y la posesión cambia de manos.

Placajes y bloqueos

En ambos juegos está permitido derribar al jugador en posesión del balón e impedir que avance hacia adelante. En el rugby, a diferencia del fútbol americano, el balón sigue en juego. Los jugadores de cualquier equipo pueden tomar posesión de la pelota. El jugador tackleado debe presentar la pelota (soltar la pelota) para que el juego abierto pueda continuar.

Las reglas de la unión de rugby no permiten placajes por encima del plano de los hombros. Sólo el jugador que tiene posesión del balón puede ser tackleado. El atacante también debe intentar rodear con sus brazos al jugador que está siendo tackleado: el mero hecho de empujar al jugador que está siendo tackleado al suelo con un hombro es ilegal. Si se forma un maul o un ruck, un jugador no puede “embestir” la formación sin antes atarse a los jugadores.

En el fútbol americano, los tackleadores no están obligados a abrazar al portador del balón antes de llevarlo al suelo; de hecho, el portador del balón es a menudo “tackleado” por el defensor que sale corriendo y golpea al portador del balón para tirarlo al suelo. Los placajes también se pueden hacer agarrando la camiseta del portador de la pelota y tirando de él al suelo (aunque tirar hacia abajo un portador de la pelota por detrás por las almohadillas o camiseta detrás de su cuello se conoce como un “collar de caballo”, un movimiento ahora ilegal en todos los niveles del juego americano). Si un portador de balón se detiene por más de unos segundos, el árbitro puede hacer sonar el silbato, declarar que el progreso hacia adelante del jugador se detuvo y terminar el juego aunque el portador de balón no haya sido tackleado al suelo.

En el fútbol americano, los jugadores pueden “bloquear” a los jugadores sin el balón. Esto no está permitido en el rugby union y sería considerado una “obstrucción”, resultando en una penalización.

Puntuación

Un touchdown es el equivalente americano del intento de rugby. A diferencia del fútbol americano, ambos códigos de rugby requieren que la pelota esté apoyada, mientras que en el fútbol americano es suficiente que la pelota entre en la zona de anotación (área de in-goal) cuando está en posesión de un jugador. En el fútbol americano un touchdown anota 6 puntos; en el rugby un try vale 5 puntos.

El rugby también permite un try penal, otorgado por el árbitro cuando cree que un try ha sido impedido por la conducta antideportiva del equipo defensor. En comparación, el fútbol americano permite al árbitro declarar que el equipo defensor ha cometido un “acto de injusticia palpable”: el árbitro está autorizado en tal situación (a su discreción) a conceder un marcador (más comúnmente un touchdown) u otra sanción (en un juego amateur, incluyendo la pérdida del juego). En la práctica, sin embargo, tal llamada es extremadamente rara y se limita a circunstancias extremas, tales como que un jugador que no estaba en el juego al comienzo de la jugada salga corriendo de las líneas de banda y tackleando al jugador con la pelota, como fue el caso en el Cotton Bowl Classic de 1954. En el fútbol de secundaria, esto también puede ser llamado si la defensa comete faltas repetidas e intencionales en la línea de goal.

En ambos juegos, después de un try / touchdown, hay la oportunidad de anotar puntos adicionales pateando la pelota entre los postes y por encima de la barra. En el fútbol americano esto se llama un punto extra (que vale 1 punto); en el rugby se conoce como una conversión (que vale 2 puntos). (El resultado es que tanto la combinación de touchdown/extra point como la combinación de try/conversion, cuando son exitosas, suman un total de 7 puntos. Una diferencia clave entre un punto extra y una conversión es que una patada de conversión debe ejecutarse desde una posición en línea con donde se anotó el try, aunque la distancia desde la línea de try desde la que se ejecuta la patada de conversión no es fija. Por lo tanto, es ventajoso apoyar el balón por debajo de los postes en lugar de hacerlo en la esquina, lo que dificulta el tiro. Además, el fútbol americano ofrece la opción de una conversión de 2 puntos, donde el equipo atacante tiene una oportunidad a 3 yardas de distancia (2 en la NFL) para obtener el balón en la zona de anotación de nuevo. Esto valdría 2 puntos por encima de los 6 ya concedidos para el touchdown. Además, todo el fútbol americano, excepto el bachillerato (todos menos Massachusetts y Texas), permite que se devuelvan los puntos de conversión que se devuelvan para que los touchdowns reciban 2 puntos.

En los equipos de fútbol americano a menudo optan por ir a por un gol de campo (que vale 3 puntos) en lugar de intentar un touchdown, ya sea porque es el cuarto down y no quieren arriesgarse a una rotación o porque es tarde en el juego y los tres puntos empatarán el juego o pondrán al equipo por delante. El equivalente en rugby es un drop goal (valorado en 3 puntos). La diferencia clave entre un gol de campo y un gol de gota es que un intento de gol de campo es normalmente pateado con un compañero sosteniendo el balón, mientras que en el rugby el balón debe golpear el suelo y ser pateado inmediatamente cuando toca el suelo.

En el fútbol americano, un gol de campo es generalmente pateado desde siete yardas detrás de la línea de golpeo, recibiendo el “holder” un “long snap” desde el centro. Esta es la distancia óptima para que se haga un puntapié antes de que el equipo defensivo pueda romper la línea de scrimmage para bloquear el puntapié. Cuando se calcula la distancia de un puntapié, uno agrega siete yardas a la línea de escaramuza, luego agrega diez yardas más para tomar en cuenta la zona de anotación (ya que los postes de goal están en la parte posterior de la zona de anotación) Por lo tanto, si la línea de escaramuza es la línea de 20 yardas, un gol de campo tomado desde allí sería un puntapié de 37 yardas – el balón se colocaría para el puntapié en la 27, más 10 yardas para la zona de anotación.

Debido a la mecánica del puntapié, los goles de campo sólo se intentan desde un rango muy específico. En la NFL moderna cualquier puntapié por debajo de 40 yardas se considera muy fácil y debe ser convertido por un pateador competente. Los tiros de 40-45 yardas son considerados más desafiantes, pero usualmente realizables, los tiros de 50 yardas son considerados difíciles. Los tiros desde 55 yardas o más se consideran extremadamente difíciles, y normalmente sólo se intentan en situaciones extremas al final del juego cuando el gol de campo empata o gana el juego. El récord de gol de campo más largo es de 64 yardas, que ha sido hecho una vez por Matt Prater en 2013. Un tiro de 65 yardas de Ola Kimrin se hizo durante un partido de exhibición de pretemporada en 2002, pero los partidos de pretemporada no están incluidos en el mantenimiento de registros. Notablemente, los tiros de 64 y 65 yardas fueron hechos en Denver, Colorado, donde la elevación es de 5,280 pies (1,610 m).

Un concepto similar en el rugby es el gol de penalti. Después de la adjudicación de la penalización, el equipo atacante puede optar por patear para gol en lugar de avanzar el balón con la mano o el pateo, o formar un scrum. Con esto se consiguen 3 puntos. El gol penal es similar a un gol de campo en el fútbol americano en el sentido de que el balón se patea desde el suelo, pero no se puede cargar. No hay equivalente directo a un gol de penalti en el fútbol americano. Un juego raro llamado “patada de captura justa” es análogo a un gol de marca que existió en la unión de rugby en un tiempo.

El fútbol americano tiene otro método de marcar que no existe en el rugby. Si el equipo que tiene la posesión hace que el balón entre en su propia zona de anotación, y el portador del balón es tackleado mientras está dentro de la zona de anotación, entonces esto resulta en una seguridad que anota 2 puntos para el equipo sin posesión y luego requiere que el equipo poseedor entregue el balón pateando a su oponente. En el rugby union esto no anota ningún punto pero resulta en un scrum a 5 metros de la zona de try con el equipo que no puso la pelota en el área de in-goal poniendo la pelota.

En rugby, si la pelota es puesta más allá de la línea de try por el equipo atacante, dentro del área de in-goal, por medio de patadas, pases o carreras, y el equipo receptor la ensucia o la hace muerta inmediatamente, se produce un drop kick desde la línea de 22 metros. En el fútbol americano, si un saque de salida o puntada entra en la zona de anotación y el equipo receptor lo baja sin salir de la zona de anotación, el resultado es un “touch back” y el equipo receptor obtiene la posesión del balón en su propia línea de 20 yardas (línea de 25 yardas en College Football).

Una diferencia importante entre los dos deportes tiene que ver con las consecuencias de un resultado. En el fútbol americano, el equipo anotador comienza, excepto después de una seguridad. En el rugby union, el equipo que concede el marcador arranca (en el rugby sietes, una variante del rugby union con siete jugadores por equipo, el equipo anotador arranca).

Jugadores

Un equipo de fútbol americano consiste en una unidad ofensiva, una unidad defensiva y una unidad de “equipos especiales” (involucrados en la devolución de patadas y patadas). Sólo once jugadores pueden estar en el campo en cualquier momento. Los jugadores pueden jugar en más de una de las unidades, esta es la norma para todos excepto para los niveles más altos de juego (escuelas profesionales y grandes). La unidad de pateo, con la excepción de unos pocos especialistas, usualmente estará compuesta por jugadores de reserva de la ofensiva y la defensa.

En el rugby union, los mismos jugadores tienen que defender y atacar. Hay quince jugadores en un equipo de rugby (excepto en siete y diez). Muchas de las posiciones en cada código tienen nombres similares, pero, en la práctica, los papeles de esas posiciones pueden ser diferentes. Un fullback en el fútbol americano es muy diferente de un fullback en el rugby. Algunas de las posiciones son bastante similares; un medio mosca de Rugby desempeña un papel similar al de un mariscal de campo en el fútbol americano; sin embargo, los mariscales de campo tocan el balón en casi todas las jugadas ofensivas.

En términos generales, los linebackers y los linebackers en el fútbol americano corresponden a los delanteros en el rugby, y los corredores, receptores y mariscales de campo tienen roles similares a los delanteros en el rugby.

Debido al tiempo de juego, el número de pausas, el número de jugadores y la naturaleza del juego en general, los jugadores de rugby necesitarán típicamente una mayor resistencia física que los jugadores de fútbol americano, mientras que en el fútbol americano se requerirán más explosiones a corto plazo de fuerza física, potencia y velocidad (entre posiciones y pesos equivalentes). Las colisiones entre jugadores en el fútbol americano tienden a causar más lesiones que en el rugby; en el rugby los placajes deben mostrar al menos un intento de atar, pero esta regla no se aplica al fútbol americano. Por otra parte, los golpes de la unión del rugbi no están generalmente en la velocidad del fútbol americano debido a la naturaleza del juego y a la carencia del equipo protector. Además, las reglas de fuera de juego del rugby y la falta de un pase delantero reducen significativamente la posibilidad de que un jugador reciba un golpe “a ciegas” (es decir, que sea golpeado y/o tackleado por detrás). En el fútbol americano, los jugadores que reciben un pase delantero son a menudo extremadamente vulnerables porque deben concentrarse en atrapar el balón, a menudo saltando muy alto o estirándose y, por lo tanto, exponiendo su cuerpo a golpes punitivos; en el rugby no se permite que un jugador sea abordado en el aire, dejando al receptor del puntapié con más tiempo para evaluar su entorno, por lo general en el rugby los portadores de balones pueden anticipar un golpe y pueden prepararse en consecuencia.

En el rugby, los tiempos de contacto entre los jugadores suelen ser mucho más largos, ya que se requiere un enfoque de lucha libre para derribar a los jugadores, ya que no siempre se puede confiar en el impulso, especialmente cuando las líneas entre los equipos son consistentemente cercanas, lo que no permite que se desarrolle un impulso significativo antes de encontrarse con un defensor. En el rugby, los rucks y mauls pueden desarrollarse después de un tackle cuando varios jugadores de cada equipo se unen para mover la pelota en juego (en el suelo o en la mano respectivamente). En el fútbol americano, los equivalentes a rucks y mauls son prácticamente inexistentes, ya que el juego se detiene cuando se detiene el balón. Esta diferencia se puede resumir en la idea de que en el fútbol americano el objetivo es llevar al jugador al suelo o interrumpir un pase para terminar el juego, mientras que en el rugby el objetivo principal es impedir que el jugador rompa la línea.

Los mariscales de campo, los linebackers y, cada vez más, sus entrenadores, tienen la capacidad de decidir cuál será la siguiente jugada en muchas ocasiones durante el partido, lo que permite que se muestren tácticas complejas dentro de las jugadas individuales y una estrategia general para todo el juego en la llamada y selección de jugadas. En la unión de rugby, la naturaleza continua del juego implica que no hay tiempo para discutir la estrategia del equipo, por lo tanto las acciones ofensivas pueden parecer carecer de una dirección definida por algunos períodos de tiempo. El rugby es más basado en el movimiento que el fútbol americano, en el que se necesitan ráfagas cortas.

Los jugadores de rugby a menudo continúan participando en el juego mucho después de haber dejado la escuela. En Estados Unidos, los aficionados que han abandonado la escuela rara vez juegan al fútbol americano, pero a menudo juegan al fútbol de toque o al fútbol de bandera.

Vestimenta

Los jugadores de la unión de rugby pueden usar un acolchado modesto en la cabeza, los hombros y la clavícula, pero debe ser lo suficientemente liviano, delgado y compresible para cumplir con los estándares del rugby mundial, y la gran mayoría de los jugadores juegan sólo con un protector dental como protección. Los arneses protectores se están volviendo más populares entre los jugadores con antecedentes de conmoción cerebral o que desean protegerse los oídos de daños (generalmente en la primera o segunda fila). El plástico duro o el metal están prohibidos en el kit de rugby. Esto incluye espinilleras de plástico duro. No se permite ninguna forma de metal en ningún equipo de rugby, excepto para los tacos blandos de aluminio aprobados por el Rugby Mundial en las botas.

La prohibición del metal dio lugar a una de las piezas más inusuales de equipo de protección jamás visto en ningún deporte en una semifinal de la Copa Heineken 2010 entre Biarritz y Munster. La estrella del Biarritz, Imanol Harinordoquy, había sufrido una fractura de nariz en un encuentro doméstico con Sébastien Chabal, del Racing Métro, y se había sometido a una intervención quirúrgica para repararla. Recibió la aprobación para usar una máscara para protegerse de la lesión, pero tuvo que cubrir la montura con más de 5,1 cm de espuma; al menos un periodista comparó a Harinordoquy con el Hombre de la Máscara de Hierro.

A menudo se considera una parte esencial (aunque no obligatoria) del equipo de seguridad necesario para el rugby es el protector dental. Los jugadores también tienen la opción de usar guantes sin dedos que han sido introducidos recientemente en el juego permitiendo a los jugadores agarrar mejor la pelota.

Los jugadores de fútbol americano usan equipos de protección mucho más voluminosos, como cascos de plástico acolchados, hombreras, almohadillas para la cadera y rodilleras. Estas almohadillas protectoras se introdujeron hace décadas y han mejorado desde entonces para ayudar a minimizar las lesiones duraderas de los jugadores. Un casco de fútbol americano consiste en una parte superior de plástico duro con un acolchado grueso en el interior, una mascarilla hecha de una o más barras de metal y una correa de barbilla utilizada para asegurar el casco. Una consecuencia involuntaria de todo el equipo de seguridad ha dado lugar a un aumento de los niveles de fuerza en el juego que, sin protección y en su forma actual, ahora sería extremadamente peligroso. Un ejemplo de ello es la tendencia de los jugadores que abordan de cabeza en lugar de con el hombro, lo que ha dado lugar a algunas lesiones graves en el cuello, incluidas las roturas, incluso con los cascos utilizados. En años anteriores, con menos acolchado, los placajes se asemejaban más a los placajes de rugby, con impactos menos severos y lesiones estructurales menos severas.