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Fútbol Americano

Atlanta Falcons

Los Atlanta Falcons son un equipo de fútbol americano profesional con sede en Atlanta, Georgia. Los Halcones compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) como club miembro de la división Sur de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC) de la liga. Los Falcons se unieron a la NFL en 1965 como un equipo en expansión, después de que la NFL le ofreciera al entonces propietario Rankin Smith una franquicia para evitar que se uniera a la rival Liga Americana de Fútbol (AFL).

En sus 51 años de existencia (hasta 2016), los Falcons han logrado un récord de 350-450-6 (341-437-6 en la temporada regular y 9-13 en los playoffs), ganando campeonatos de división en 1980, 1998, 2004, 2010, 2012 y 2016. Los Falcons han aparecido en dos Super Bowls, el primero durante la temporada 1998 en el Super Bowl XXXIII, donde perdieron ante los Broncos de Denver 34-19, y el segundo fue dieciocho años más tarde, una derrota por tiempo extra de 34-28 ante los New England Patriots en el Super Bowl LI.

El campo de juego actual de los Falcons es el Estadio Mercedes-Benz, que abrió sus puertas para la temporada 2017; la sede del equipo y las instalaciones para los entrenamientos están ubicadas en un terreno de 20 hectáreas (cincuenta acres) en Flowery Branch, al noreste de Atlanta, en el Condado Hall.

Historia de la franquicia

El fútbol profesional llega a Atlanta

El fútbol profesional llegó por primera vez a Atlanta en 1962, cuando la Liga Americana de Fútbol (AFL) organizó dos competencias de pretemporada, una con los Broncos de Denver contra los Oilers de Houston y la segunda enfrentando a los Texanos de Dallas contra los Raiders de Oakland. Dos años más tarde, la AFL celebró otra exposición, esta vez con los Jets de Nueva York enfrentándose a los Chargers de San Diego.

En 1965, después de que se construyera el Estadio del Condado de Atlanta-Fulton (entonces conocido simplemente como Estadio de Atlanta), la ciudad de Atlanta sintió que había llegado el momento de empezar a jugar al fútbol profesional. Un grupo independiente que había estado activo en las promociones de la exposición de la NFL en Atlanta solicitó franquicias tanto en la AFL como en la NFL, actuando completamente por su cuenta sin ninguna garantía de los derechos de los estadios. Otro grupo informó que había depositado una fianza para un equipo de la AFL.

Con todos corriendo en diferentes direcciones, algunos empresarios locales (Cox Broadcasting) llegaron a un acuerdo y se les otorgó una franquicia de la AFL el 8 de junio, supeditado a la adquisición de los derechos exclusivos de los estadios de los funcionarios de la ciudad. El comisionado de la NFL Pete Rozelle, quien había estado moviéndose lentamente en los asuntos de Atlanta, fue estimulado por el interés de la AFL y se dirigió en el siguiente avión hacia Atlanta para bloquear el reclamo de la liga rival sobre la ciudad de Atlanta. Forzó a la ciudad a elegir entre las dos ligas; para el 30 de junio, la ciudad eligió a Rankin Smith y a la NFL.

Los planes originales de expansión de la AFL en junio de 1965 eran para dos nuevos equipos en 1966, en Atlanta y Filadelfia. Más tarde se convirtió en los Miami Dolphins en 1966 y en los Cincinnati Bengals en 1968. La NFL había planeado añadir dos equipos en 1967; la competencia con la AFL por Atlanta obligó a añadir el primero a principios de 1966. El número impar de equipos (15) resultó en un equipo ocioso (adiós) cada semana, con cada equipo jugando catorce juegos durante quince semanas (similar a 1960: doce juegos durante trece semanas). El segundo equipo de expansión, el New Orleans Saints, se unió a la NFL en 1967 como su decimosexta franquicia.

La franquicia de Atlanta Falcons comenzó el 30 de junio de 1965, cuando Rozelle otorgó la propiedad a Rankin Smith Sr., de cuarenta años, Vicepresidente Ejecutivo de la Compañía de Seguros de Vida de Georgia. Pagó $8.5 millones, el precio más alto en la historia de la NFL en ese momento por una franquicia. Rozelle y Smith hicieron el trato en unos cinco minutos y los Atlanta Falcons trajeron el deporte más grande y popular a la ciudad de Atlanta. El equipo de expansión de Atlanta se convirtió en la decimoquinta franquicia de la NFL, y se les otorgó la primera selección general en el Draft de la NFL de 1966, así como la selección final en cada una de las primeras cinco rondas. Eligieron por consenso al linebacker estadounidense Tommy Nobis de la Universidad de Texas, convirtiéndolo en el primer Falcon de la historia. La liga también celebró el borrador de expansión seis semanas más tarde en el que Atlanta seleccionó a jugadores desprotegidos de las catorce franquicias existentes. Aunque los Halcones seleccionaron a muchos buenos jugadores en esos borradores, no pudieron ganar de inmediato.

El equipo de Atlanta recibió su apodo el 29 de agosto de 1965. La Srta. Julia Elliott, una maestra de escuela de Griffin, fue seleccionada entre muchas personas que sugirieron “Halcones” como el apodo para la nueva franquicia. Ella escribió: “El Halcón es orgulloso y digno, con gran coraje y lucha. Nunca deja caer a su presa. Es mortal y tiene una gran tradición deportiva”.

1966-1977: Primeras luchas

La temporada inaugural de los Falcons fue en 1966, y su primer partido de pretemporada fue el 1 de agosto, una derrota ante los Philadelphia Eagles. Bajo la batuta del seleccionador Norb Hecker, el Atlanta perdió sus primeros nueve partidos de la temporada regular en 1966; su primera victoria se produjo el 20 de noviembre en el estadio de los Yankees contra el gigante de Nueva York, que se encontraba en apuros. Dos semanas más tarde, Atlanta ganó en Minnesota, y venció a St. Louis en Atlanta la semana siguiente por su primera victoria en casa. El equipo terminó la década de 1960 con doce victorias en cuatro temporadas.

Los Falcons tuvieron su primer partido de fútbol americano el lunes por la noche en Atlanta durante la temporada de 1970, una derrota de 20-7 ante los Miami Dolphins. Las dos únicas temporadas ganadoras en sus primeros doce años fueron 1971 (7-6-1) y 1973 (9-5).

1978–1989

En la temporada 1978, los Falcons se clasificaron para los playoffs por primera vez y ganaron el partido de cartas salvajes contra los Eagles 14-13. La semana siguiente, perdieron contra los Dallas Cowboys 27-20 en los Playoffs Divisionales.

En la temporada de 1980, tras una racha de nueve victorias, los Falcons obtuvieron su primer título de la división Oeste de la NFC. La semana siguiente, su temporada de ensueño terminó en casa con una derrota ante los Cowboys por 30-27 en los playoffs de división. En la corta temporada de huelga de 1982, los Falcons llegaron a los playoffs, pero perdieron contra los Vikings de Minnesota, 30-24. El entrenador de los Falcons, Leeman Bennett, fue despedido después de la derrota. El equipo tuvo temporadas perdedoras durante los siguientes ocho años.

1989–1996

En el Draft de la NFL de 1989, los Falcons seleccionaron al cornerback Deion Sanders en la primera ronda, quien les ayudó durante los siguientes cuatro años, estableciendo muchos récords para la franquicia. “Neon Deion” (también conocido como “Prime Time”) tuvo un atractivo llamativo y ayudó a atraer la atención de los medios de comunicación sobre una de las franquicias más anónimas de la liga. Sanders también era famoso por jugar en los equipos de béisbol de las grandes ligas (New York Yankees y Atlanta Braves) mientras jugaba simultáneamente en la NFL.

Después de derrotar a los New Orleans Saints en el juego NFC Wild Card, la temporada 1991 de los Falcons terminó en una derrota por división en los playoffs contra los Washington Redskins. En el Draft de la NFL de 1991, los Falcons seleccionaron al mariscal de campo Brett Favre como el trigésimo tercero en la general. Durante su temporada de novato, jugó dos partidos en los que acumuló un récord de cuatro intentos de pase sin recepciones y dos intercepciones. En febrero siguiente, Favre fue vendido a los Green Bay Packers.

En 1992, los Atlanta Falcons abrieron un nuevo capítulo en su historia al trasladarse a la recién construida Georgia Dome, donde el equipo ha derrotado a los otros 31 equipos de la NFL al menos una vez durante su estancia allí.

1997–2000: La era de Dan Reeves

En 1998, bajo la dirección de Dan Reeves, el mariscal de campo Chris Chandler y el corredor Jamal Anderson, los Halcones “Dirty Bird” tuvieron su mejor temporada hasta la fecha. El 8 de noviembre, vencieron a los New England Patriots 41-10, poniendo fin a una racha de 22 derrotas en sitios de clima frío. El equipo terminó con un récord de 14-2 en la temporada regular y el campeonato de la división Oeste de NFC. El 17 de enero de 1999, los Falcons derrotaron a los Vikings en el Hubert H. Humphrey Metrodome en el partido 30-27 del Campeonato NFC, en una emocionante victoria por tiempo extra. Sin embargo, en su primera aparición en el Super Bowl, perdieron 34-19 contra el campeón defensor Denver Broncos en el Super Bowl XXXIII.

En el segundo partido de la temporada 1999 de los Falcons, el zaguero Jamal Anderson, que había sido un jugador clave en el éxito de los Falcons en 1998, sufrió una lesión de rodilla al final de la temporada. Los Falcons terminaron la temporada con un decepcionante record de 5-11 en la temporada regular. En el año 2000, los Falcons sufrieron otra temporada horrible, terminando 4-12 y perdiendo una vez más los playoffs.

2001–2006

En el draft de la NFL de 2001, los Falcons orquestaron un intercambio con los Chargers de San Diego, adquiriendo la primera selección general (que se usó en el mariscal de campo Michael Vick) a cambio del especialista en receptor amplio Tim Dwight y la quinta selección general (usada en el corredor LaDainian Tomlinson).

Los Falcons terminaron la temporada 2001 con un récord de 7-9 y se perdieron los playoffs. Jessie Tuggle se retiró después de 14 temporadas en Atlanta. El 6 de diciembre de 2001, Arthur M. Blank llegó a un acuerdo preliminar con Taylor Smith de los Falcons para comprar el equipo. En una reunión especial antes del Super Bowl XXXVI en Nueva Orleans el 2 de febrero de 2002, los propietarios de la NFL votaron unánimemente para aprobar la compra.

En la temporada 2002, los Falcons regresaron a los playoffs con un récord regular de la temporada de 9-6-1, empatando a los Pittsburgh Steelers. Fue el primer año de Vick como titular, y el equipo, con el recién adquirido corredor Warrick Dunn, entregó a los Green Bay Packers su primera derrota en la repesca en casa. Sin embargo, una derrota por 20-6 ante las Águilas de Filadelfia, lideradas por Donovan McNabb la semana siguiente, puso fin a la temporada de los Halcones.

El 19 de marzo de 2003, los Halcones presentaron su nuevo logotipo. Durante la pretemporada del 2003 Vick se rompió una pierna y se perdió los primeros doce partidos de la temporada. Después de perder 7 partidos seguidos, se tomó la decisión de liberar al seleccionador Dan Reeves. Wade Phillips actuó como entrenador interino para los últimos 3 juegos. Aunque los Falcons ganaron 3 de sus últimos 4 juegos después del regreso de Vick, terminaron con un record de 5-11 ese año. En 2004, un nuevo entrenador, Jim L. Mora, fue contratado y Vick regresó para toda la temporada. Los Falcons fueron 11-5, ganando su título de tercera división y ganando un adiós en la primera ronda de los playoffs. En los playoffs de división, los Falcons derrotaron a los St. Louis Rams, 47-17, en el Georgia Dome, avanzando al Juego del Campeonato NFC, que perdieron contra los Eagles, 27-10.

Una vez más, los Falcons no lograron ganar dos temporadas seguidas en 2005, con un resultado de 8-8. En 2006, Michael Vick se convirtió en el primer mariscal de campo en la historia de la liga en correr más de 1.000 yardas en una temporada, con 1.039. Sin embargo, después de terminar la temporada 7-9, el entrenador Jim Mora fue despedido y Bobby Petrino, entrenador de fútbol de la Universidad de Louisville, lo reemplazó. Antes de que comenzara la temporada 2007, Vick fue suspendido indefinidamente por la NFL después de declararse culpable de cargos que involucraban peleas de perros en el estado de Virginia. El 10 de diciembre de 2007, Vick recibió una sentencia de 23 meses de prisión y fue excluido oficialmente de la lista de Atlanta.

2007

Para la temporada 2007, los Falcons se vieron obligados a incorporar a Joey Harrington como mariscal de campo. El 11 de diciembre, 13 partidos en su primera temporada en la NFL como entrenador principal, Bobby Petrino renunció sin previo aviso al cargo de entrenador en la Universidad de Arkansas, dejando a los atribulados jugadores sólo una nota en el vestuario. El entrenador de secundaria Emmitt Thomas fue nombrado entrenador interino para los últimos tres partidos de la temporada el 12 de diciembre. Los Falcons terminaron el año con un triste récord de 4-12.

2008–2014: La era de Mike Smith

Después de la tumultuosa y decepcionante temporada 2007, los Falcons hicieron una serie de movimientos, contratando a un nuevo Director General y entrenador, reclutando a un nuevo mariscal de campo titular y contratando a un corredor titular.

El 13 de enero de 2008, los Halcones nombraron al ex director del equipo de fútbol universitario Thomas Dimitroff como Director General. El 23 de enero, el entrenador defensivo de los Jaguars de Jacksonville y ex entrenador de linebackers del campeón del Súper Tazón Baltimore Ravens de 2000, Mike Smith, fue nombrado nuevo entrenador principal de los Falcons. Michael Turner, el encargado de los cargos, accedió a un acuerdo de 6 años, un acuerdo de $30 millones el 2 de marzo. El 26 de abril, Matt Ryan (mariscal de campo del Boston College) fue reclutado tercero en el draft de la NFL de 2008 por los Falcons.

2008

Los Falcons terminaron la temporada regular 2008 con un récord de 11-5, y la semilla #5 en los playoffs. El 21 de diciembre de 2008, Atlanta venció a los Vikings de Minnesota 24-17 para hacerse con un puesto de comodín, ganando un viaje a los playoffs por primera vez desde 2004. Los Falcons continuarían perdiendo en la ronda de comodines de los playoffs de la NFL 2008 ante el eventual campeón de la NFC, Arizona Cardinals, 30-24.

Matt Ryan comenzó los 16 juegos en su temporada de novato y fue nombrado el Novato Ofensivo del Año de Associated Press. El entrenador principal de primer año Mike Smith fue nombrado Entrenador del Año 2008 de la NFL.

2009

Aunque no lograron llegar a los playoffs en 2009, el equipo se movilizó para ganar sus tres últimos partidos de la temporada regular y así registrar dos victorias consecutivas por primera vez en la historia de la franquicia. Los Falcons derrotaron a los Bucaneros de Tampa Bay 20-10 en el último juego de la temporada para mejorar su récord a 9-7.

2010

En 2010, con un récord de la temporada regular de 13-3, los Falcons obtuvieron su tercera victoria consecutiva en la temporada, su cuarto título general de división y el primer puesto general en los playoffs de la NFC; sin embargo, los Falcons fueron derrotados por el eventual campeón del Super Bowl XLV, Green Bay Packers, en los Playoffs de División 48-21 de la NFC. Los Falcons anotaron 414 puntos, el quinto más alto en la historia de la franquicia. El equipo envió a los nueve mejores jugadores de la NFL al Pro Bowl 2011.

2011

Los Falcons hicieron un intercambio sorpresa con los Cleveland Browns en el draft de la NFL 2011 para seleccionar al receptor de Alabama Julio Jones sexto en la general. A cambio, los Falcon renunciaron a sus selecciones de primera, segunda y cuarta ronda en 2011, y a sus selecciones de primera y cuarta ronda en 2012. Jones, junto con sus compañeros de equipo Tony González y Roddy White, han sido apodados desde entonces como los “Tres Grandes” de Atlanta (basado en su número total de patios de recepción). El 30 de agosto de 2011, el escritor principal de Sports Illustrated, Peter King, que predijo correctamente el Super Bowl 2011, hizo sus predicciones para la temporada 2011 y eligió a los Falcons para derrotar a los Chargers de San Diego en el Super Bowl 2012. Los Falcons terminaron la temporada en 10-6, asegurando la quinta semilla después de una derrota en la Semana 17 de la Bahía de Tampa en la que los Falcons tiraron de sus arrancadores después de liderar 42-0 a sólo 23 minutos del juego.

A continuación, los Falcons jugaron contra los Giants de Nueva York en un juego de cartas Wild Card de la NFC 2011 en el estadio MetLife Stadium de East Rutherford, Nueva Jersey. La primera mitad fue una lucha defensiva, con los primeros puntos saliendo de una seguridad de los Falcons, dando a Atlanta una ventaja de 2-0. En el segundo cuarto, sin embargo, Eli Manning se conectó con Hakeem Nicks para hacer un pase de touchdown corto para que los Giants se dirigieran a la segunda mitad por 7-2. Luego los Giants tomaron el control, mientras Manning lanzaba dos pases de TD más a Mario Manningham y Nicks y la defensa completó su expulsión de los Falcons para dar a los Giants de Nueva York la victoria, 24-2, y a los Falcons su tercera derrota consecutiva en la repesca con Matt Ryan y Mike Smith. Después de la temporada, el Coordinador de Defensa Brian VanGorder aceptó un trabajo de entrenador en la Universidad de Auburn, y el coordinador ofensivo Mike Mularkey tomó el trabajo de entrenador principal en Jacksonville.

2012

Atlanta explotó por los aires, obteniendo el mejor 8-0 de la franquicia y permaneciendo como el último equipo invicto en la NFL ese año. Sus esperanzas de conseguir una temporada invicta llegaron a su fin con una derrota por 27-31 ante el rival de la división, los Saints. Julio Jones tuvo un notable segundo año, anotando 10 touchdowns y 1,198 yardas. Los Falcons terminaron la temporada 13-3, y se llevaron el primer puesto en los playoffs de la NFC.

Los Falcons jugaron contra los Seattle Seahawks en su primer partido de playoff. Aunque cayeron 28-27 a sólo 31 segundos del final, Matt Ryan llevó al equipo a su primera victoria en los playoffs, 30-28. Fue la única victoria en los playoffs en la era de Mike Smith.

Los Atlanta Falcons avanzaron para enfrentarse a los San Francisco 49ers. Los Halcones tomaron el control del juego temprano con un gol de campo de Matt Bryant, un trío de pases de touchdown de Matt Ryan capturados por Julio Jones y Tony González, junto con una excelente jugada defensiva. Al final de la mitad, el marcador fue 24-14. Las mareas del juego comenzaron a cambiar en la segunda mitad cuando los 49ers se recuperaron con un par de anotaciones de Frank Gore. La ofensiva de Atlanta intentó responder, pero finalmente fue cerrada por la defensa del 49er. Unas cuantas series más tarde, a finales del 4º trimestre y con poco tiempo restante, Atlanta se encontró en una situación de 4º y 4º en la línea de 10 yardas. Los Falcons sólo necesitaban 10 yardas más para asegurar la victoria y avanzar a su primer puesto en el Super Bowl en 14 años. Matt Ryan le disparó un pase a Roddy White que fue finalmente desbaratado por el lateral interno NaVorro Bowman, resultando en una derrota por 28-24.

2013

Tras el éxito de la temporada anterior, los Falcons eran uno de los aspirantes a la Super Bowl. Sin embargo, las lesiones obstaculizaron el desempeño del equipo y el equipo terminó la temporada 4-12. Con eso, la racha de temporadas de victorias consecutivas llegó a su fin y Mike Smith tuvo su primera temporada de derrotas como entrenador principal. Tony González, en su última temporada en la NFL, fue seleccionado para el Pro Bowl 2014 como titular representando al Equipo Rice. Tras la conclusión de la temporada 2012, el director de personal de jugadores, Les Snead, abandonó el equipo para unirse a los St. Louis Rams y Dave Caldwell, asistente del gerente general Thomas Dimitroff, dejó el equipo para unirse a los Jaguars de Jacksonville. Scott Pioli, ex GM de los New England Patriots, fue anunciado como el nuevo GM asistente de los Falcons. Mike Smith recibió una extensión de un año en su contrato como entrenador principal. Los Falcons tuvieron la sexta elección general en el draft de la NFL de 2014 con el que seleccionaron a Jake Matthews, quien jugó como tackle ofensivo para Texas A&M.

2014

A pesar de haber tenido otra temporada difícil, los Falcons todavía tenían la oportunidad de clasificarse para los playoffs al final de la temporada regular. Los Falcons fueron anfitriones de los Panthers de Carolina en su final de temporada regular, con los ganadores adjudicándose la división NFC Sur. Desafortunadamente, los Falcons perdieron en un reventón de 34-3 cuando Matt Ryan lanzó dos intercepciones que fueron devueltas por touchdowns y fueron despedidos seis veces. Los Falcons terminaron la temporada 6-10, marcando la segunda temporada consecutiva de derrotas para el equipo. Al día siguiente, Mike Smith fue despedido después de siete temporadas como entrenador. Los Falcons pronto contratarán al coordinador defensivo de los Seahawks de Seattle, Dan Quinn, como el 16º entrenador del equipo. Los Falcons tuvieron la octava elección general en el draft de la NFL de 2015 con el que seleccionaron a Vic Beasley, un extremo defensivo de la Universidad de Clemson.

2015-presente: La era de Dan Quinn

2015

En febrero de 2015, el equipo fue investigado por la NFL por presunto uso de ruido artificial de multitudes en el Georgia Dome. Los Falcons perdieron una selección del Draft de la NFL 2016 como resultado de la investigación de la liga.

La primera temporada de Dan Quinn tuvo un comienzo de 5-0, el mejor comienzo del equipo en cuatro años. A continuación, tendrían dificultades durante el resto de la temporada al perder 8 de sus últimos 11 partidos, lo que se tradujo en un récord de 8-8. Sin embargo, los Panthers sufrieron su única derrota de la temporada regular. Los Halcones usaron su elección de primera ronda en el Borrador 2016 de la NFL sobre seguridad Keanu Neal de la Universidad de Florida.

2016

En la 25ª y última temporada de los Falcons en el Georgia Dome, Atlanta perdió su juego de la Semana 1 contra los Bucaneros 24-31. Los Falcons ganarían entonces sus cuatro siguientes, incluyendo uno sobre los Panthers, cuando la franquicia estableció nuevos récords. Matt Ryan tiró para 503 yardas, y Julio Jones cogió doce pases para 300 yardas. Con una paliza de 41-13 a los 49ers de San Francisco en la Semana 15, los Falcons mejoraron a 9-5 y aseguraron su primera temporada ganadora desde 2012. Una semana más tarde, los Falcons derrotaron a los Panthers en Charlotte, Carolina del Norte, y conquistaron su primer título de la división Sur de la NFC desde 2012. En su último partido de la temporada regular en el Georgia Dome, los Falcons derrotaron a los New Orleans Saints, y aseguraron un récord de 11-5 y un adiós en la primera ronda.

En la ronda de división de los playoffs, Atlanta derrotó a los Seahawks 36-20 en el Georgia Dome, y fue anfitrión de su último partido en el Dome contra los Green Bay Packers en el NFC Championship Game el 22 de enero de 2017. Los Falcons derrotaron a los Packers 44-21 para avanzar al Super Bowl LI como campeones de la NFC. Atlanta subió 28-3 a finales del tercer trimestre, y los New England Patriots anotaron 31 puntos sin respuesta, con los últimos 6 en el primer tiempo extra en el Super Bowl. El regreso de 25 puntos de los Patriots fue el más grande en la historia del Super Bowl.

En 2016, los Falcons anotaron 540 puntos en la temporada regular, el séptimo más alto en la historia de la NFL, empatados con el Greatest Show on Turf (el 2000 St. Louis Rams). Sin embargo, la defensa de los Falcons cedió 406 puntos, el 27º en la liga.

2017

Los Falcons se mudaron a su nueva casa, el Estadio Mercedes-Benz, esta temporada. Su primer partido en el nuevo estadio fue una derrota de pretemporada ante los Cardenales de Arizona. El primer partido de la temporada regular en el nuevo estadio fue una revancha del Campeonato NFC 2016-17, con Atlanta derrotando a Green Bay 34-23. Su primera derrota de la temporada fue una derrota en casa por 23-17 ante los Buffalo Bills en la cuarta semana. El equipo regresó a los playoffs con un récord de 10-6 (aunque con un tercer lugar en el NFC Sur). Los Falcons derrotaron a los Rams de Los Ángeles 26-13 en la ronda de cartas salvajes, pero su temporada 2017 llegó a su fin una semana después en la ronda de playoff de división a manos del eventual campeón del Super Bowl, Philadelphia Eagles 15-10.

Estadios

Los Falcons han llamado a tres estadios su hogar en sus 51 años de existencia, y su tercera sede en su historia se inauguró a finales del verano de 2017. El primero fue el Estadio del Condado de Atlanta-Fulton, compartiendo con el equipo de la Liga Mayor de Béisbol Atlanta Braves hasta 1991. En 1992, se construyó el Georgia Dome y los Falcons jugaron allí desde su inauguración hasta la temporada 2016. La Cúpula se ha utilizado con frecuencia para el fútbol universitario, incluyendo el fútbol americano del Estado de Georgia y los juegos de bolos universitarios como el Peach Bowl.

En un esfuerzo por reemplazar el viejo Georgia Dome y potencialmente albergar un futuro Super Bowl, el dueño del equipo, Arthur Blank, propuso un acuerdo con la ciudad de Atlanta para construir un nuevo estadio de última generación no muy lejos de donde se encuentra el Georgia Dome. Blank aportará $800 millones y la ciudad de Atlanta aportará $200 millones adicionales a través de bonos respaldados por el impuesto de hotel/motel de la ciudad para la construcción de un estadio con techo retráctil. Blank contribuirá con dinero adicional para sobrecostes si es necesario. El equipo aportará hasta 50 millones de dólares para gastos de infraestructura que no se incluyeron en el presupuesto de construcción y para retirar la deuda restante en el Georgia Dome. Además, la fundación de Blank y la ciudad aportarán $15 millones cada una para el desarrollo de los vecindarios circundantes. Aunque el costo total del estadio se estimó inicialmente en alrededor de 1.000 millones de dólares, el costo total se revisó a 1.500 millones de dólares, según Blank. En marzo de 2013, el Consejo de la Ciudad de Atlanta votó 11-4 a favor de la construcción del estadio. El estadio Mercedes-Benz con techo retráctil se inauguró en mayo de 2014 y se convirtió en el tercer estadio de los Falcons y el primero del nuevo Atlanta United FC Major League Soccer al inaugurarse en 2017.

Logotipo y uniformes

Los colores de los Halcones de Atlanta son rojo, negro, plata y blanco. Cuando el equipo comenzó a jugar en 1966, los Halcones llevaban cascos rojos con el logotipo de la cresta de un halcón negro. En el centro del casco había una raya negra central rodeada de dos rayas doradas y dos blancas. Estos colores representaban las dos escuelas universitarias rivales en el estado de Georgia; las escuelas rivales Georgia Tech Yellow Jackets (blanco y dorado) y los Georgia Bulldogs (rojo y negro). Aunque el oro fue removido después de varias temporadas, el blanco permanece hasta el día de hoy. Llevaban pantalones blancos y camisetas negras o blancas. Al principio, el logo de la cresta del halcón también se puso en las mangas de la camiseta, pero fue reemplazado por un patrón de rayas rojas y blancas cuatro años más tarde. En 1971 pasaron de las camisetas negras a las rojas, y el club empezó a llevar pantalones plateados en 1978.

Un prototipo de casco blanco fue desarrollado para el equipo antes de la temporada 1974, pero nunca fue usado.

En 1990, el diseño del uniforme cambió a cascos negros, pantalones plateados y camisetas blancas o negras. Los números de las camisetas blancas eran negros, pero cambiaron a rojo en 1997. (Los números rojos se podían ver brevemente en las camisetas de visitante en 1990).

Tanto el logotipo como los uniformes cambiaron en 2003. El logotipo fue rediseñado con acentos rojos y plateados para representar un halcón más poderoso y agresivo, que ahora se parece más a la letra F mayúscula.

Aunque los Halcones todavía usaban cascos negros, los nuevos uniformes incluían camisetas y pantalones con ribetes rojos en los costados. El diseño del uniforme consistía en camisetas negras o blancas, y pantalones negros o blancos. Durante ese mismo año, también se introdujo un jersey rojo alternativo con ribetes negros. Los Halcones también empezaron a usar tacos negros con estos uniformes.

En 2004, las camisetas rojas se convirtieron en las primarias, y las negras en las alternativas, ambas con pantalones blancos. En los juegos de carretera selectos, los Falcons llevan pantalones negros con camisetas blancas. Los Falcons vistieron una combinación totalmente negra en los partidos en casa contra su archirrival, los New Orleans Saints, ganando los dos primeros concursos (24-21 en 2004 y 36-17 en 2005), pero perdiendo 31-13 en 2006. Los Falcons usaron la combinación negra contra los New Orleans Saints durante cuatro temporadas consecutivas a partir de 2004, siendo la última en 2007, perdiendo 34-14. Llevaron la combinación de nuevo en 2006, contra los Bucaneros de Tampa Bay en la Semana 2. Los Falcons ganaron ese juego, 14-3. Los Falcons también vistieron su uniforme negro en 2007 contra los Gigantes de Nueva York, y en 2008 contra los Panthers de Carolina y contra los Bucaneros de Tampa Bay (por segunda vez).

En la década de 1980, los Halcones llevaban sus uniformes blancos en casa la mayor parte del tiempo debido al calor. Cuando los Falcons comenzaron a jugar en una cúpula, el equipo se cambió a sus uniformes oscuros para los partidos en casa, pero han usado sus uniformes blancos en casa unas cuantas veces desde que se cambiaron a la cúpula. En el estado de la franquicia de 2009 se anunció que los Falcons llevarían uniformes de 1966 para un par de partidos durante la temporada 2009. Los Atlanta Falcons vistieron camisetas de 1966 para dos partidos en casa en 2009 – contra los Carolina Panthers el 20 de septiembre y contra los Tampa Bay Buccaneers el 29 de noviembre. Los Falcons ganaron los dos juegos. Ellos se pusieron los throwbacks otra vez para 2 juegos en 2010, contra Baltimore y San Francisco, ganando ambos juegos también.

El 13 de septiembre de 2016, los Halcones revelaron un uniforme de Color Rush totalmente rojo; sin embargo, debido al hecho de que los Halcones y los Bucaneros de Tampa Bay tenían uniformes de Color Rush totalmente rojos similares, los Halcones no pudieron usar su uniforme de Color Rush hasta la temporada 2017.

Rivalidades

Santos de Nueva Orleans

En todas las temporadas, excepto en su temporada de debut, los Falcons han compartido una división con los New Orleans Saints (primero el NFC West, y ahora el NFC South). Durante este tiempo, se ha desarrollado una acalorada rivalidad entre las franquicias de las dos ciudades. Atlanta lidera la serie 51-45.

Panteras de Carolina

Además, los Halcones comparten una rivalidad similar, aunque menor, con los Panthers de Carolina, ya que ambos equipos han estado en el Oeste de la NFC desde su fundación en 1995 hasta el reajuste de la NFL en 2002, donde han estado en el Sur de la NFC desde entonces. Los Halcones lideran la serie 27-17.

Jugadores

Salón de la Fama del Fútbol Profesional

Jugadores

  • #25 Tommy McDonald (WR)
  • #29 Eric Dickerson (RB)
  • #21 Deion Sanders (CB)
  • #56 Chris Doleman (DE)
  • #87 Claude Humphrey (DE)
  • #4 Brett Favre (QB)
  • #5 Morten Andersen (K)

Entrenadores

  • Norm Van Brocklin (Entrenador jefe)

Sanders y Humphrey son los únicos dos jugadores del Salón de la Fama que han sido reclutados en base a su servicio con los Falcons. Andersen pasó ocho de sus 25 temporadas en la NFL con los Falcons, y sigue siendo el líder goleador de todos los tiempos del equipo, pero también jugó sus primeras 13 temporadas en la NFL con los New Orleans Saints, también liderando la lista de goleadores de la carrera de ese equipo.

Anillo de Honor

La organización Atlanta Falcons no retira oficialmente los números de camisetas, pero considera que las camisetas de ciertos jugadores merecen ser honradas. El Anillo de Honor de los Halcones, que aparece en las vigas del Georgia Dome, honra a los jugadores individuales.

  • #10 Steve Bartkowski (QB)
  • #21 Deion Sanders (CB)
  • #28 Warrick Dunn (RB)
  • #31 William Andrews (RB)
  • #42 Gerald Riggs (RB)
  • #57 Jeff Van Note (C)
  • #58 Jessie Tuggle (LB)
  • #60 Tommy Nobis (LB)
  • #78 Mike Kenn (T)
  • #87 Claude Humphrey (DE)