Saltar al contenido

Buffalo Bills

Los Buffalo Bills es un equipo de fútbol americano profesional con sede en el área metropolitana de Buffalo-Niagara Falls. Los Bills compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL), como club miembro de la división Este de la Conferencia Americana de Fútbol (AFC) de la liga. El equipo juega sus partidos en casa en el Campo de la Nueva Era en Orchard Park, Nueva York. Los Bills son el único equipo de la NFL que juega sus partidos en casa en el estado de Nueva York. John Fisher College en Pittsford, Nueva York, un suburbio del este de Rochester.

The Bills comenzó a jugar como una franquicia original de la Liga Americana de Fútbol (AFL) en 1960. El club se unió a la NFL como resultado de la fusión AFL-NFL para la temporada 1970. Los Bills de 1964 y 1965 fueron los únicos equipos que representaron a Buffalo que ganaron los campeonatos deportivos profesionales de las grandes ligas (campeonatos consecutivos de la Liga Americana de Fútbol). Los Bills son el único equipo que ha ganado cuatro campeonatos de conferencia consecutivos y son el único equipo de la NFL que ha perdido cuatro partidos consecutivos del Super Bowl. El equipo fue propiedad de Ralph Wilson desde su fundación en 1960, hasta su muerte en 2014 a la edad de 95 años. Después de su muerte, el patrimonio de Wilson llegó a un acuerdo para vender el equipo a Terry y Kim Pegula, que fue aprobado por los otros propietarios del equipo de la NFL el 8 de octubre de 2014. Anteriormente, los Bills poseían la sequía más larga de playoffs activos en cualquiera de los cuatro deportes profesionales más importantes de Norteamérica: no calificaron para jugar en los playoffs de la NFL desde 1999 hasta 2017 y fueron el último equipo de la NFL (y último equipo en las principales ligas deportivas profesionales de Norteamérica en general) en competir en los playoffs en el siglo XXI.

Historia

Los Bills comenzaron a competir en 1960 como miembro fundador de la Liga Americana de Fútbol liderada por el entrenador Buster Ramsey y se unieron a la NFL como parte de la fusión AFL-NFL en 1970. Los Bills ganaron dos títulos consecutivos de la Liga Americana de Fútbol en 1964 y 1965, pero el club todavía no ha ganado un campeonato de liga desde entonces.

Una vez que la fusión entre la AFL y la NFL entró en vigor, los proyectos de ley se convirtieron en el segundo equipo de la NFL en representar a la ciudad; siguieron a los Buffalo All-Americans, un miembro fundador de la liga. Buffalo había quedado fuera de la liga desde que los All-Americanos (en ese momento rebautizados los Bisontes) se retiraron en 1929; los Bills eran nada menos que el tercer equipo profesional no perteneciente a la NFL que compitió en la ciudad antes de la fusión, después de los Indios/Tigres de principios de la década de 1940 y un equipo anterior llamado los Bills, originalmente los Bisontes, a finales de la década de 1940 en la Conferencia de Fútbol de Toda América (AAFC).

En 1947 se celebró un concurso para cambiar el nombre de los Bisontes, que era propiedad de James Breuil de la Compañía Frontier Oil. La obra ganadora sugería a Bills, reflexionando sobre el famoso hombre de la frontera occidental, Buffalo Bill Cody. Llevando el tema de la “frontera” más allá, el concursante ganador ofreció al equipo que estaba siendo apoyado por Frontier Oil y que estaba “abriendo una nueva frontera en los deportes en el oeste de Nueva York”. Cuando Buffalo se unió a la nueva Liga Americana de Fútbol en 1960, se adoptó el nombre de la primera entrada de la ciudad al fútbol profesional.

Después de haber estado al borde del fracaso a mediados de la década de 1980, el colapso de la Liga de Fútbol de Estados Unidos y una serie de altos niveles de reclutamiento permitieron que los proyectos de ley se reconstruyeran en un eterno contendiente desde finales de la década de 1980 hasta mediados de la década de 1990, un período en el que el equipo ganó cuatro Campeonatos de la AFC consecutivos; sin embargo, el equipo perdió los cuatro Super Bowls subsiguientes, récords en ambas categorías que aún se mantienen.

El ascenso del rival de la división New England Patriots bajo Tom Brady, junto con numerosos intentos fallidos de reconstrucción en las décadas de 2000 y 2010, impidió que los proyectos de ley llegaran a los playoffs en diecisiete temporadas consecutivas entre 2000 y 2016, una sequía de 17 años que fue la más larga sequía activa en los playoffs de todos los principales deportes profesionales de la época. Se rompió cuando los Bills aseguraron un puesto de comodín el 31 de diciembre de 2017. El 8 de octubre de 2014, los propietarios de Buffalo Sabres, Terry y Kim Pegula, recibieron la aprobación unánime para adquirir los Bills durante las reuniones de propietarios de la NFL, convirtiéndose en el segundo grupo de propietarios del equipo después del fundador del equipo, Ralph Wilson.

Logotipos y uniformes

Los uniformes de los Bills en sus dos primeras temporadas se basaron en los de los Leones de Detroit de la época.

Los colores originales del equipo eran el azul, el plateado y el blanco de Honolulu, y los cascos eran plateados sin rayas. No había ningún logotipo en el casco, que mostraba los números de los jugadores en cada lado.

En 1962, el bisonte rojo de pie fue designado como el logotipo y tomó su lugar en un casco blanco. En 1962, los colores del equipo también cambiaron a rojo, blanco y azul. El equipo cambió a camisetas azules con rayas rojas y blancas “LSU” en los hombros. Los cascos eran blancos con una raya central roja. Las camisetas volvieron a cambiar en 1964 cuando las rayas de los hombros fueron reemplazadas por un distintivo patrón de rayas en las mangas que consistía en cuatro rayas, dos rayas interiores más gruesas y dos rayas exteriores más delgadas, todas ellas bordeadas por ribetes rojos. Para 1965, las rayas centrales rojas y azules fueron puestas en los cascos.

Los Bills introdujeron los pantalones azules que se usaban con las camisetas blancas en 1973, el último año del casco de búfalo de pie. Los pantalones azules permanecieron hasta 1985. La máscara facial del casco era azul de 1974 a 1986 antes de cambiar a blanco.

El logo del bisonte de pie fue reemplazado por uno azul de carga con una raya roja inclinada que salía de su cuerno. El nuevo emblema, que sigue siendo el principal utilizado por la franquicia, fue diseñado por el diseñador aeroespacial Stevens Wright en 1974.

En 1984, el color del casco cambió de blanco a rojo, principalmente para ayudar al mariscal de campo de Bills Joe Ferguson a distinguirlos más fácilmente de tres de sus rivales de la división en ese momento, los Baltimore Colts, los Miami Dolphins y los New England Patriots, que también usaban cascos blancos en ese momento. Ferguson dijo “Todos los que jugábamos tenían cascos blancos en esa época. Nuestro nuevo entrenador, Kay Stephenson, sólo quería obtener más contraste en el campo, lo que podría ayudar a detectar a un receptor en el campo”. (Los Patriots ahora usan un casco plateado, los Colts han sido realineados al sur de la AFC, y los Jets de Nueva York, que cambiaron a cascos verdes después de la temporada de 1977, han vuelto a usar cascos blancos.

En 2002, bajo la dirección del gerente general Tom Donahoe, los uniformes de los Bills pasaron por cambios radicales. Se introdujo una tonalidad más oscura del azul como color principal de la camiseta, y se introdujo el gris níquel como color de acento. Tanto la camiseta azul como la blanca tenían paneles laterales rojos. Las camisetas blancas incluían un yugo de hombro azul oscuro y números azules reales. El casco permaneció principalmente de color rojo con un azul marino, dos de níquel, dos azules reales, dos rayas blancas y una máscara facial blanca. Un nuevo logotipo, una “B” estilizada que consiste en dos balas y una cabeza de búfalo más detallada en la parte superior, fue propuesto y había sido liberado (se puede ver en algunas gorras de béisbol que fueron lanzadas a la venta), pero la reacción de los fans llevó al equipo a mantener el logotipo del bisonte corriendo. El logotipo del casco, adoptado en 1974, es un bisonte azul real, con una raya roja, un cuerno blanco y un ojo que permanece inalterado.

En 2005, los Bills revivieron el casco de bisonte de pie y el uniforme de mediados de la década de 1960 como un uniforme de retroceso.

Los Bills usualmente usaban la combinación azul en casa y la combinación blanca en el camino cuando no llevaban los uniformes de retroceso. Dejaron de usar azul sobre blanco después de 2006, mientras que el blanco sobre azul no se usó después de 2007.

Para la temporada 2011, los Bills presentaron un nuevo diseño de uniforme, una versión actualizada del diseño de 1975-83. Este cambio incluye la vuelta a los cascos blancos con el logotipo de “búfalos cargadores”, y la vuelta al azul real en lugar de azul marino.

Los búfalos vestían de blanco esporádicamente en casa en la década de 1980, pero dejaron de hacerlo antes de sus años en el Super Bowl. El 6 de noviembre de 2011, contra los New York Jets, los Bills vistieron de blanco en casa por primera vez desde 1986. Desde 2011, los Bills han vestido de blanco para un partido en casa, ya sea con su uniforme principal o con un set de throwback.

El uniforme de los Bills recibió alteraciones menores como parte del nuevo contrato de uniforme de la liga con Nike. El nuevo uniforme Nike fue presentado el 3 de abril de 2012.

El 12 de noviembre de 2015, los Bills y los New York Jets se convirtieron en los dos primeros equipos en participar en la iniciativa del uniforme Color Rush de la NFL, con Buffalo usando una combinación totalmente roja por primera vez en la historia del equipo.

Un uso notable de los uniformes de los Bills fuera del fútbol fue en el Campeonato Mundial Juvenil de Hockey sobre Hielo de 2018, cuando el equipo nacional de hockey sobre hielo masculino de Estados Unidos usó uniformes inspirados en los Bills en su partido al aire libre contra el Equipo Canadá el 29 de diciembre de 2017.

Rivalidades

Los Bills tienen rivalidades con sus tres oponentes de la AFC Este, y también han tenido rivalidades ocasionales o históricas con otros equipos como los Baltimore/Indianapolis Colts (un antiguo rival de división), Kansas City Chiefs, Houston Oilers/Tennessee Titans, Cleveland Browns, y Dallas Cowboys. También juegan un partido anual de pretemporada contra los Leones de Detroit.

Rivalidades entre divisiones

Delfines de Miami

Esto a menudo se considera la rivalidad más famosa de Buffalo. Aunque los Bills y los Dolphins se originaron en la Liga Americana de Fútbol, los Dolphins no comenzaron a jugar hasta 1966 como un equipo en expansión, mientras que los Bills fueron uno de los ocho equipos originales. La rivalidad ganó prominencia por primera vez cuando los Dolphins ganaron cada partido contra los Bills en la década de 1970 por un récord de 20 victorias consecutivas contra un solo oponente de la NFL. Las fortunas cambiaron en las décadas siguientes con el ascenso de Jim Kelly como mariscal de campo franquiciado de Buffalo, y aunque Kelly y el mariscal de campo de Dolphins Dan Marino compartieron una rivalidad competitiva en las décadas de 1980 y 1990, los Bills se volvieron dominantes en la década de 1990. Desde entonces, las cosas se han calmado después de la retirada de Kelly y Marino y el ascenso de los Belichick/Brady-led Patriots, pero Miami sigue siendo un feroz rival de los Bills, quedando en segundo lugar en una reciente encuesta del principal rival de Buffalo, y los dos equipos han estado típicamente cerca uno del otro en los récords de victorias y derrotas. Miami lidera la serie general 60-47-1 a partir de 2017, pero Buffalo tiene la ventaja en los playoffs 3-1.

Patriotas de Nueva Inglaterra

La rivalidad con los New England Patriots comenzó cuando ambos equipos eran franquicias originales de la Liga Americana de Fútbol antes de la fusión de la NFL-AFL. Tras el ascenso del seleccionador Bill Belichick y del mariscal de campo Tom Brady en Nueva Inglaterra, los Patriots han dominado el Este de la AFC, incluidos los Bills. La rivalidad entre los Patriots y los Bills-Patriots en particular se ha vuelto desequilibrada ya que los Patriots están 29-5 en contra de los Bills desde que Belichick se convirtió en el entrenador principal. Esto ha llevado a muchos aficionados y jugadores en la década de 2000 y más allá a reemplazar a los Dolphins con los Patriots como el rival más odiado de Buffalo. En general, los Patriots lideran la serie 72-43-1 a partir de 2017.

La rivalidad también es notable ya que numerosos jugadores, incluyendo a Drew Bledsoe, Doug Flutie, Lawyer Milloy, Brandon Spikes, Scott Chandler, Chris Hogan, Mike Gillislee y Stephon Gilmore han jugado para ambos equipos en algún momento de sus carreras.

Jets de Nueva York

Tanto los Bills como los Jets representan al estado de Nueva York, aunque los Jets en realidad juegan sus juegos en East Rutherford, Nueva Jersey. La serie comenzó cuando los Bills y los Jets eran equipos originales de la AFL. Aunque la rivalidad representa las diferencias entre la ciudad de Nueva York y el norte del estado de Nueva York, no es tan intensa como las rivalidades de los Bill con los Dolphins y los Patriots, y las bases de los fanáticos de los equipos tienen respeto de mala gana o molestias de bajo perfil entre sí cuando no juegan entre sí. A menudo, la rivalidad se ha caracterizado por juegos feos y mediocridad compartida, pero se acaloró brevemente cuando el ex seleccionador de los Jets, Rex Ryan, se convirtió en seleccionador de los Bills durante dos temporadas. Buffalo lidera la serie 61-54 a partir de 2017, incluyendo una victoria en los playoffs en 1981.

Otras rivalidades

Los Chiefs de Kansas City

Los Bills y los Chiefs también fueron equipos originales en la AFL y han tenido una larga historia en contra, a pesar de nunca haber estado en la misma división. Esta rivalidad se acentuó recientemente cuando los proyectos de ley y los jefes se reunieron en años consecutivos de 2008 a 2015, y de nuevo en 2017. Los equipos han jugado tres partidos de desempate entre sí, incluyendo el partido del Campeonato de la AFL que determinó al representante de la AFL (más tarde AFC) en el primer Super Bowl, con Kansas City ganando y luego enfrentando a los Green Bay Packers en el Super Bowl. Buffalo actualmente lidera la serie 26-21-1.

Titanes de Tennessee

Los Titanes de Tennessee, anteriormente los Houston Oilers, fueron otro rival de la AFL, compartiendo también una larga historia con los Bills. Los Oilers eran un rival de división antes de la fusión NFL-AFL como parte de la División Este de la AFL. Los enfrentamientos fueron intensos en la década de 1990, con el mariscal de campo Warren Moon al frente de los Oilers contra los Bills de Jim Kelly. Entre los momentos memorables de los playoffs entre los equipos se encuentran The Comeback, en el que los proyectos de ley dirigidos por Frank Reichs superaron un déficit de 35-3 para sorprender a los Oilers 41-38 en 1992, y Music City Miracle, en el que los ahora Titanes anotaron en un regreso de casi el último minuto con un controvertido pase lateral para sorprender a los proyectos de ley 22-16 en 1999. The Music City Miracle se destacó por ser la última aparición de Buffalo en los playoffs hasta 2017. Los Titanes actualmente lideran la serie 28-17

Cleveland Browns

Aunque los dos equipos están en diferentes divisiones y no comenzaron a jugar entre sí hasta después de 1972, los enfrentamientos entre los Bills y los Cleveland Browns ocasionalmente se calientan debido a la proximidad y similitud entre las ciudades de Buffalo y Cleveland. Al igual que la rivalidad entre los Bills-Jets, los Bills y los Browns a menudo comparten mala suerte y han tenido su parte de juegos feos. Sin embargo, ha habido otras ocasiones en las que ambos equipos han sido competitivos, como en los años 80 y más recientemente en 2007 y 2014. La rivalidad también se intensificó cuando la ex seguridad de Bills Donte Whitner estaba con los Browns. Los Browns actualmente lideran la serie 12-9, incluyendo una victoria en los playoffs en 1990, aunque los Bills han superado a los Browns en la serie.

Los Browns compartieron una rivalidad con los predecesores de los Bills en la Conferencia de Fútbol Americano, jugando dos veces en los playoffs de la AAFC antes de convertirse en uno de los tres equipos de la AAFC que se unieron a la NFL. Los Bills no fueron seleccionados para unirse a la NFL y se doblaron con el resto de la AAFC, dejando a Buffalo sin fútbol profesional hasta que se formaron los Bills actuales en 1959.

Jugadores destacados

Números retirados

Los Buffalo Bills ha retirado dos números en la historia de la franquicia: no. 12 para Jim Kelly y 78 para Bruce Smith. A pesar de que los Bills sólo han retirado dos números de camiseta en la historia de la franquicia, el equipo ya no tiene otros números emitidos a ningún jugador o en circulación reducida.

  • #12 Jim Kelly (QB)
  • #78 Bruce Smith (DE)

Extraoficialmente retirado:

  • #32 O. J. Simpson (RB)
  • #34 Thurman Thomas (RB)

Circulación reducida:

  • #44 Elbert Dubenion (WR)
  • #66 Billy Shaw (OG)
  • #83 Andre Reed (WR)

Desde los primeros días del equipo, se suponía que el número 31 no debía ser otorgado a ningún otro jugador. Los Bills tenían papelería y varios otros artículos del equipo que mostraban a un corredor con ese número, y se suponía que no representaba a ninguna persona en particular, sino el “espíritu del equipo”. En las primeras tres décadas de existencia del equipo, el número 31 sólo se vio una vez: en 1969, cuando el corredor de reserva Preston Ridlehuber dañó su camiseta número 36 durante un partido, el director técnico Tony Marchitte le dio la camiseta número 31 para que se la pusiera mientras reparaba el número 36. El número 31 no se volvió a publicar hasta 1990, cuando James (J.D.) Williams, elegido en la primera ronda, lo usó durante sus dos primeras temporadas.

El número 15 fue emitido históricamente sólo escasamente después del retiro de Jack Kemp, pero aparentemente ahora está en circulación general; Kaelin Clay actualmente lleva el número.

El número 1 también se ha utilizado sólo en raras ocasiones, por razones que nunca se han explicado. El Kicker Mike Hollis, que jugó una temporada para los Bills en 2002, fue el más reciente en usar el número.

Galardonados con el Premio por Servicios Distinguidos Ralph C. Wilson Jr.

  • 1986 – Ben Williams
  • 1987 – Joe DeLamielleure
  • 1988 – Steve Freeman
  • 1989: Jerry Butler
  • 1990 – Tim Vogler
  • 1991 – Joe Ferguson
  • 1992 – Ken Jones
  • 1993 – Booker Edgerson
  • 1994 – George “Butch” Byrd
  • 1995 – Tony Greene
  • 1996 – Frank Lewis
  • 1997 – Steven Paganelli
  • 1996 – Roland Hooks
  • 1997 – Jim Ritcher, Charley Ferguson
  • 1998 – Stew Barber, Ed Rutkowski
  • 1999 – Fred Smerlas, Reggie McKenzie
  • 2000 – Darryl Talley, Ernie Warlick
  • 2001 – Steve Tasker, Kent Hull
  • 2002 – Don Beebe
  • 2003 – Thurman Thomas
  • 2004 – Paul Maguire
  • 2005 – Frank Reich
  • 2006 – Phil Hansen
  • 2007 – Lou Piccone, Denny Lynch
  • 2008 – Mark Kelso
  • 2009 – Andre Reed
  • 2010 – Rubén Marrón
  • 2011 – Scott Norwood

Buffalo Bills Wall of Fame

  • #32 O. J. Simpson (RB)
  • #15 Jack Kemp (QB)
  • Pat McGroder (Contributor, GM)
  • #70 Tom Sestak (DT)
  • #66 Billy Shaw (OG)
  • Ralph C. Wilson Jr. (Owner)
  • #12 The 12th Man (Fans)
  • #44 Elbert Dubenion (WR)
  • #58 Mike Stratton (LB)
  • #12 Joe Ferguson (QB)
  • Marv Levy (HC, GM)
  • #68 Joe DeLamielleure (OG)
  • #20 Robert James (CB)
  • Edward Abramoski (Trainer)
  • #61 Bob Kalsu (G)
  • #26 George Saimes (S)
  • #12 Jim Kelly (QB)
  • #76 Fred Smerlas (DT)
  • #67 Kent Hull (C)
  • #56 Darryl Talley (LB)
  • #51 Jim Ritcher (C/G)
  • #34 Thurman Thomas (RB)
  • #83 Andre Reed (WR)
  • #89 Steve Tasker (WR)
  • #78 Bruce Smith (DE)
  • #24 Booker Edgerson (DB)
  • #90 Phil Hansen (DE)
  • Bill Polian (GM)
  • Van Miller (Broadcaster)
  • Lou Saban (Coach)
  • #34 Cookie Gilchrist (RB)

Pro Football Hall Of Fame

Jugadores

  • #32 O. J. Simpson (RB)
  • #66 Billy Shaw (OG)
  • #12 Jim Kelly (QB)
  • #80 James Lofton (WR)
  • #68 Joe DeLamielleure (OG)
  • #34 Thurman Thomas (RB)
  • #78 Bruce Smith (DE)
  • #83 Andre Reed (WR)
  • #81 Terrell Owens (WR)

Entrenadores y ejecutivos

  • Marv Levy (HC, GM)
  • Ralph Wilson (Owner)
  • Bill Polian (GM)