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Fútbol Americano

Carolina Panthers

Los de Carolina son un equipo de fútbol americano profesional con sede en Charlotte, Carolina del Norte. Los Panthers compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL), como club miembro de la división Sur de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC) de la liga. El equipo tiene su sede en el Estadio Bank of America, en las afueras de Charlotte; también es el campo de juego del equipo. Son uno de los pocos equipos de la NFL que poseen el estadio en el que juegan, que está registrado legalmente como Panthers Stadium, LLC. Los Panthers reciben apoyo en todas las Carolinas; aunque el equipo ha jugado sus partidos en casa en Charlotte desde 1996, jugó partidos en casa en el Memorial Stadium de Clemson, Carolina del Sur, durante su primera temporada. El equipo organiza su campamento de entrenamiento anual en Wofford College en Spartanburg, Carolina del Sur. El entrenador principal es Ron Rivera.

Los Panthers fueron anunciados como la franquicia número 29 de la liga en 1993, y comenzaron a jugar en 1995 bajo su dueño original y fundador Jerry Richardson. Los Panthers jugaron bien en sus dos primeros años, terminando 7-9 en 1995 (un récord para la primera temporada de un equipo en expansión de la NFL) y 12-4 al año siguiente, ganando el NFC West antes de perder contra el eventual campeón del Super Bowl, Green Bay Packers, en el partido del Campeonato de la NFC. No tuvieron otra temporada ganadora hasta 2003, cuando ganaron el Campeonato NFC y alcanzaron el Super Bowl XXXVIII, perdiendo 32-29 ante los New England Patriots. Después de grabar apariciones en los playoffs en 2005 y 2008, el equipo no pudo grabar otra aparición en los playoffs hasta 2013, el primero de tres títulos consecutivos de la NFC Sur. Después de perder en la ronda de división contra los San Francisco 49ers en 2013 y los Seattle Seahawks en 2014, los Panthers regresaron al Super Bowl en 2015, pero perdieron contra los Broncos de Denver. Los Panthers han llegado a los playoffs siete veces, avanzando a cuatro Juegos del Campeonato NFC y dos Super Bowls. Han ganado seis títulos de división, uno en la NFC Oeste y cinco en la NFC Sur.

Los Panthers de Carolina están registrados legalmente como Panther Football, LLC. y están controlados por David Tepper, cuya compra del equipo al fundador Jerry Richardson fue aprobada unánimemente por los propietarios de la liga el 22 de mayo de 2018. El club tiene un valor aproximado de 1.560 millones de dólares, según Forbes.

Historia de la franquicia

Comienzos

El 15 de diciembre de 1987, el empresario Jerry Richardson anunció su oferta para una franquicia de expansión de la NFL en las Carolinas. Nacido en Carolina del Norte, Richardson fue receptor de los Colts de Baltimore, quien había usado su bono del campeonato de liga de 1959 para cofundar la cadena de restaurantes Hardee’s, convirtiéndose más tarde en presidente y director ejecutivo de TW Services. Richardson se inspiró en una franquicia de la NFL de George Shinn, quien había hecho una oferta exitosa para un equipo de expansión de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) en Charlotte, los Charlotte Hornets. Richardson fundó Richardson Sports, una sociedad que consistía en él mismo, su familia y varios hombres de negocios de Carolina del Norte y Carolina del Sur que también fueron reclutados para ser socios limitados. Richardson analizó cuatro posibles ubicaciones para un estadio y, en última instancia, eligió la parte alta de la ciudad de Charlotte.

Para destacar la demanda de fútbol profesional en las Carolinas, Richardson Sports organizó partidos de pretemporada en toda la zona entre 1989 y 1991. Los dos primeros partidos se celebraron en el estadio Carter-Finley de Raleigh, Carolina del Norte, y en el Kenan Memorial Stadium de Chapel Hill, Carolina del Norte, mientras que el tercer y último partido se celebró en el Williams-Brice Stadium de Columbia, Carolina del Sur. Los enfrentamientos fueron entre equipos existentes de la NFL. En 1991, el grupo presentó formalmente una solicitud para el puesto de expansión abierto, y el 26 de octubre de 1993, los 28 propietarios de la NFL nombraron unánimemente a los Carolina Panthers como el miembro número 29 de la NFL.

1995-2001: Primeros años en juego

Los Panthers compitieron por primera vez en la temporada de la NFL de 1995; fueron uno de los dos equipos de expansión que comenzaron a jugar ese año, siendo el otro los Jaguars de Jacksonville. Los Panteras fueron puestos en la NFC Oeste para aumentar el tamaño de esa división a cinco equipos; ya había otros dos equipos del sureste en la división, los Atlanta Falcons y los New Orleans Saints. El ex coordinador defensivo de los Steelers de Pittsburgh, Dom Capers, fue nombrado el primer entrenador principal. El equipo terminó su temporada inaugural 7-9, el mejor desempeño de un equipo de expansión de primer año. Su rendimiento fue aún mejor en su segunda temporada, terminando con un récord de 12-4 y ganando la división Oeste de la NFC, además de asegurar un adiós en la primera ronda. Los Panthers derrotaron a los campeones defensores del Super Bowl, los Dallas Cowboys, en la ronda de división, antes de perder el partido del Campeonato NFC contra los eventuales campeones del Super Bowl, los Green Bay Packers. El equipo sólo logró un final de 7-9 en 1997 y cayó a 4-12 en 1998, lo que llevó a la destitución de Capers como entrenador principal.

Los Panthers contrataron al ex entrenador de los San Francisco 49ers George Seifert para reemplazar a los Capers, y él condujo al equipo a un récord de 8-8 en 1999. El equipo terminó 7-9 en 2000 y cayó a 1-15 en 2001, ganando su primer partido pero perdiendo los últimos 15. Esta actuación empató el récord de la NFL por la mayor cantidad de derrotas en una sola temporada y batió el récord de los Bucaneros de 1976 sin ganar por la mayor cantidad de derrotas consecutivas en una sola temporada (ambos récords han sido batidos desde entonces por los Leones de 2008), llevando a los Panthers a despedir a Seifert.

2002–2003: Mudanza al sur de NFC y primera aparición en el Super Bowl

Después de la expansión de la NFL a 32 equipos en 2002, los Panteras fueron trasladados del Oeste de la NFC a la recién creada división Sur de la NFC. Las rivalidades de los Panteras con los Halcones y los Santos se mantuvieron, y se les unirían los Bucaneros de Tampa Bay. El coordinador defensivo de los Giants de Nueva York, John Fox, fue contratado para reemplazar a Seifert y llevó al equipo a un final de 7-9 en 2002. Aunque la defensa del equipo cedió muy pocas yardas, clasificándose como el segundo mejor de la NFL en yardas concedidas, se vieron obstaculizados por una ofensiva que se clasificó como el segundo peor de la liga en yardas ganadas. Los Panthers mejoraron a 11-5 en la temporada regular del 2003, ganando el NFC South y ganando el Super Bowl XXXVIII antes de perder contra los New England Patriots, 32-29, en lo que inmediatamente fue aclamado por el escritor deportivo Peter King como el “Super Bowl más grande de todos los tiempos”. King consideró que el partido “fue una batalla de campeonato maravillosa, llena de todo lo que hace que el fútbol sea dramático, agotador, enervante, enloquecedor, fantástico, emocionante” y elogió, entre otras cosas, la imprevisibilidad, el entrenamiento y la conclusión. El juego sigue siendo visto como uno de los mejores Super Bowls de todos los tiempos, y en opinión del reportero de la NPR Scott Jagow, con base en Charlotte, la aparición de los Panthers en el Super Bowl representó la llegada de Charlotte a la escena nacional.

2004–2009

Después de un comienzo de 1-7 en 2004, los Panthers rebotaron para ganar seis de sus últimos siete partidos a pesar de haber perdido 14 jugadores durante la temporada debido a una lesión. Perdieron su último partido contra Nueva Orleans, terminando la temporada 2004 con 7-9. Si hubieran ganado el partido, los Panthers habrían llegado a los playoffs. El equipo mejoró a 11-5 en 2005, terminando segundo en la división detrás de Tampa Bay y consiguiendo un puesto en los playoffs como comodín. En la primera ronda de los playoffs, los Panthers salieron a la carretera para enfrentarse a los Gigantes de Nueva York, derrotándolos por 23-0 en la primera eliminatoria de la NFL contra un equipo local desde 1980. La semana siguiente, vencieron a Chicago 29-21 en la carretera, pero perdieron a los jugadores clave Julius Peppers, un extremo defensivo, y DeShaun Foster, un corredor, que se lesionaron durante el juego. Los Panthers fueron derrotados 34-14 por los Seattle Seahawks en el juego del Campeonato NFC, terminando su temporada. Aunque los Panthers entraron en la temporada 2006 como favoritos para ganar la NFC Sur, terminaron con un decepcionante récord de 8-8. El equipo terminó la temporada 2007 con un récord de 7-9 después de perder al mariscal de campo Jake Delhomme a principios de temporada debido a una lesión en el codo. En 2008, los Panthers se recuperaron con un récord de 12-4 en la temporada regular, ganando la NFC Sur y asegurándose un adiós en la primera ronda. Fueron eliminados en la ronda de división de los playoffs, perdiendo 33-13 ante el eventual campeón de la NFC, Arizona Cardinals, después de que Delhomme volteara el balón seis veces. Las luchas de Delhomme se prolongaron durante la temporada 2009, donde interceptó 18 veces en los primeros 11 partidos antes de romperse un dedo en la mano. Los Panthers tenían un récord de 4-7 antes de la lesión de Delhomme al final de la temporada, y su suplente, Matt Moore, llevó al equipo a un final de temporada de 4-1 para un récord general de 8-8.

2010–2017

En 2010, después de liberar a Delhomme en la temporada baja, los Panthers terminaron con un récord peor de la liga (2-14); su ofensa fue la peor de la liga. El contrato de John Fox expiró después de que terminara la temporada, y el equipo no lo retuvo a él ni a su personal.

El equipo contrató a Ron Rivera para reemplazar a Fox como entrenador principal y reclutó al mariscal de campo ganador del Trofeo Heisman de Auburn, Cam Newton, con la primera selección general en el Draft de la NFL 2011. Los Panthers abrieron la temporada 2011 2-6, pero terminaron con un récord de 6-10, y Newton fue galardonado con el premio al Novato Ofensivo del Año de AP después de establecer el récord de la NFL por la mayoría de los touchdowns apresurados de un mariscal de campo (14) en una sola temporada y convertirse en el primer mariscal de campo novato de la NFL en lanzar por más de 4,000 yardas en una sola temporada. También fue el primer quarterback novato en correr más de 500 yardas en una sola temporada. En 2012, los Panthers volvieron a abrir mal la temporada, perdiendo cinco de sus primeros seis partidos, lo que provocó el despido del seleccionador Marty Hurney. El equipo se deslizó a un récord de 2-8 antes de ganar cinco de sus últimos seis juegos, resultando en un récord de 7-9. Este fuerte final ayudó a salvar el trabajo de Rivera. Los Panthers tuvieron una temporada ganadora al año siguiente, terminando con un récord de 12-4 y ganando su tercer título de la NFC Sur y otra eliminatoria de repesca, pero fueron derrotados por los 49ers en la Ronda Divisional. En 2014, los Panthers abrieron la temporada con dos victorias, pero después de 12 partidos se sentaron en 3-8-1 debido en parte a una racha de siete partidos sin ganar. Una racha ganadora de cuatro partidos al final de la temporada aseguró al equipo su segundo campeonato consecutivo de la NFC Sur y su puesto en los playoffs, a pesar de haber perdido el récord de 7-8-1. Los Panthers derrotaron a los Arizona Cardinals, 27-16, en la ronda de wild card para avanzar a los playoffs de división, donde perdieron ante el eventual campeón de la NFC Seattle, 31-17. La temporada 2015 vio a los Panthers comenzar la temporada 14-0 y terminar la temporada 15-1, lo que empató para el mejor récord de la temporada regular en la historia de NFC. Los Panthers también consiguieron su tercer campeonato consecutivo de la NFC Sur, así como su primer puesto en la clasificación general para los playoff. En los playoffs de 2015-16, los Panthers derrotaron a los Seattle Seahawks en los playoffs de División de NFC, 31-24, después de dejarlos fuera en la primera mitad, 31-0, y a los Arizona Cardinals, 49-15 (la puntuación más alta en la historia del Campeonato NFC), en el Juego del Campeonato NFC para avanzar al Super Bowl 50, su primera aparición en el Super Bowl desde la temporada 2003. Los Panthers perdieron una lucha defensiva contra el campeón de la AFC Denver Broncos, 24-10.

En la temporada 2016, los Panthers retrocedieron en su récord de 15-1 a partir de 2015, registrando un récord de 6-10 y un último lugar en el Sur de la NFC, faltando a los playoffs por primera vez desde 2012, y perdiendo el título de la división ante el segundo cabeza de serie Falcons, que pasó a representar a la NFC en el Super Bowl LI.

En la temporada 2017, los Panthers terminaron con un récord de 11-5 y una semilla #5 y perdieron contra los New Orleans Saints 31-26 en la Ronda Wild Card, su primera derrota en esa ronda en la historia de la franquicia.

2018-presente

El 16 de mayo de 2018, David Tepper, anteriormente propietario minoritario de los Pittsburgh Steelers, finalizó un acuerdo para comprar los Panthers. El precio de venta fue de casi 2.300 millones de dólares, un récord. El acuerdo fue aprobado por los propietarios de la liga el 22 de mayo de 2018. La venta se cerró oficialmente el 9 de julio de 2018.

Logotipo y uniformes

La forma del logotipo de los Panthers fue diseñada para imitar el contorno de Carolina del Norte y Carolina del Sur. Los Panthers cambiaron su logotipo y logotipo en 2012, el primer cambio de este tipo en la historia del equipo. Según el equipo, los cambios fueron diseñados para dar a su logotipo un “aspecto agresivo y contemporáneo”, así como para darle una sensación más tridimensional. Los principales ajustes se hicieron en el ojo y la boca, donde los rasgos, en particular las cejas y los colmillos musculosos, son más pronunciados, creando un aspecto más amenazador. El logotipo revisado tiene un tono más oscuro de azul sobre el logotipo negro, en comparación con el diseño antiguo, que tenía cerceta sobre el negro.

Uniformes

Para cuando se anunciaron como el 29º equipo de la NFL en octubre de 1993, el diseño del logo y del casco de los Panthers ya estaba terminado, pero el diseño del uniforme todavía estaba en proceso de creación. Después de la discusión, la organización de los Panteras se decidió por camisetas de color blanco, negro y azul, y pantalones de color blanco y plateado. El tono exacto del azul, que decidieron que sería “azul proceso” (un tono más claro que el de Duke y más oscuro que el de Carolina del Norte), fue el color más difícil de elegir.

El uniforme del equipo ha permanecido en gran medida igual desde su creación, con sólo pequeñas alteraciones como cambiar el color de los calcetines de los uniformes negros del equipo de azul a negro y cambiar los zapatos del equipo de blanco a negro. Richardson, un tradicionalista autodescrito, dijo que no se harían grandes cambios en el uniforme durante su vida.

Los Panthers tienen tres colores principales: negro, blanco y azul. Sus camisetas azules, designadas como sus uniformes alternos, son las más nuevas y fueron introducidas en 2002. El reglamento de la NFL permite al equipo usar la camiseta azul hasta dos veces en una temporada determinada. En todos los demás juegos, el equipo debe usar sus camisetas blancas o negras; en los juegos de la NFL, el equipo local decide si usa una camiseta oscura o blanca, mientras que el equipo visitante usa lo contrario. Por lo general, los Panteras optan por el blanco o el azul cuando se espera que el clima sea caluroso y por el negro cuando se espera que el clima sea frío.

Los Panteras típicamente emparejan sus camisetas blancas con pantalones blancos, mientras que las camisetas negras y azules se emparejan con pantalones plateados; sólo ha habido unas pocas excepciones a estas combinaciones. La primera vez fue en 1998, cuando el equipo emparejó sus camisetas blancas con pantalones plateados en un partido contra los Colts de Indianápolis. El segundo caso fue en 2012, durante un partido contra los Broncos de Denver, cuando emparejaron sus camisetas negras con pantalones negros nuevos; esto creó un uniforme totalmente negro, con la excepción de calcetines azules y cascos plateados. La decisión de usar calcetines azules fue tomada por el capitán del equipo, Steve Smith, quien sintió que los calcetines azules daban a los uniformes una apariencia más distintiva en comparación con otros equipos que tienen uniformes totalmente negros. Los uniformes totalmente negros ganaron el concurso “El mejor uniforme en la historia de la NFL”, un concurso votado por los aficionados dirigido por NFL.com en julio de 2013. En julio de 2013, el gerente de equipo del equipo, Jackie Miles, dijo que los Panteras tenían la intención de usar más el uniforme negro en el futuro. Las Panteras usaron el uniforme totalmente negro tres veces la temporada siguiente, una vez cada una en la pretemporada y la temporada regular, y la tercera vez durante el juego de desempate de la ronda de división local contra los 49ers. Durante el partido del Día de Acción de Gracias 2015 de los Panthers contra los Dallas Cowboys, debutaron con un uniforme azul como parte de la serie “Color Rush” de Nike.

El uniforme del equipo no cambió significativamente después de que Nike se convirtió en el proveedor de camisetas de la NFL en 2012, pero el cuello fue modificado para honrar al ex jugador y entrenador de los Panthers Sam Mills con la frase “Keep Pounding”. Nike había concebido la idea, y el equipo apoyó el concepto como una forma de exponer a los fanáticos más nuevos al legado de Mills, que murió de cáncer en 2005. Mills había introducido la frase, que desde entonces se ha convertido en un eslogan del equipo, en un discurso que pronunció ante los jugadores y entrenadores antes de su partido de repesca de 2003 contra Dallas; en el discurso, Mills comparó su lucha contra el cáncer con la batalla en el campo del equipo, diciendo: “Cuando me enteré de que tenía cáncer, había dos cosas que podía hacer: dejarlo o seguir golpeándolo. Soy un luchador. Seguí golpeando. Ustedes también son luchadores. ¡Sigue golpeando!”

Estadio e instalaciones para entrenamientos

Los Panthers jugaron su primera temporada en el Memorial Stadium de Clemson, Carolina del Sur, ya que sus instalaciones en la parte alta de Charlotte aún estaban en construcción. El Ericsson Stadium, llamado Bank of America Stadium desde 2004, abrió sus puertas en el verano de 1996. El Estadio Bank of America es propiedad de los Panthers, lo que los convierte en uno de los pocos equipos de la NFL que posee las instalaciones en las que juegan. El estadio fue especialmente diseñado por HOK Sports Facilities Group para el fútbol y también sirve como sede y oficinas administrativas de los Panteras. Algunos días el estadio ofrece visitas públicas de pago. Los tours privados para grupos se ofrecen por una cuota los siete días de la semana, aunque hay algunas excepciones, y tales tours deben ser arreglados con anticipación. Dos estatuas de panteras de bronce flanquean cada una de las tres entradas principales del estadio; son las esculturas más grandes jamás encargadas en los Estados Unidos. Los nombres de los propietarios originales del equipo están grabados en la base de cada estatua. Las dos personas en el Salón de Honor de los Panthers, el ejecutivo del equipo Mike McCormack y el linebacker Sam Mills, son honrados con estatuas de bronce de tamaño natural afuera del estadio. Mills, además de ser el único jugador en el Salón de Honor, es el único jugador que ha tenido su número de camiseta (#51) retirado por los Panthers a partir de 2016.

Los Panteras tienen tres canchas al aire libre junto al Estadio Bank of America donde actualmente realizan sus entrenamientos; durante la temporada de 1995, cuando el equipo jugó sus partidos en casa en Carolina del Sur, el equipo realizó sus entrenamientos en la Universidad de Winthrop en Rock Hill, Carolina del Sur. Debido a que los campos de prácticas, junto con el estadio, están ubicados en la parte alta de la ciudad de Charlotte, los campos son directamente visibles desde los rascacielos, así como desde un condominio de cuatro pisos ubicado al otro lado de la calle. De acuerdo con Mike Cranston, una broma continua decía que los rivales de la división de los Panteras habían reunido sus recursos para comprar una habitación en el último piso del edificio, y que un incendio en el condominio fue causado por la organización de los Panteras. Para evitar que la gente vea dentro del campo mientras el equipo está practicando, el equipo ha añadido “árboles plantados estratégicamente y una lona sobre la cerca que rodea los campos”. Además, emplean un equipo de seguridad para vigilar y ahuyentar a cualquier persona que se detenga junto a la valla que rodea el campo. En caso de mal tiempo, el equipo traslada sus prácticas a una instalación deportiva cubierta a unas 10 millas del estadio. El equipo no es dueño de esta instalación. Los Panteras han organizado su campamento de entrenamiento anual en el Wofford College en Spartanburg, Carolina del Sur, desde 1995.

Cultura

Los Panthers son apoyados tanto en Carolina del Norte como en Carolina del Sur; la Gobernadora de Carolina del Sur Nikki Haley declaró el 30 de julio de 2012, “Día de los Panthers de Carolina” en su estado, diciendo que “cuando se trata de equipos profesionales, los Panthers de Carolina son el equipo que Carolina del Sur llama suyo”. Durante el Campeonato NFC de 2016 y el Super Bowl, el hashtag #OneCarolina fue usado por equipos deportivos universitarios y profesionales de Carolina del Norte y Carolina del Sur para mostrar un apoyo unificado a los Panthers.

Pat Yasinskas, de ESPN.com, observó que si bien hay “un poco de ambiente de vino y queso en los partidos de los Panthers… hay un fuerte núcleo de aficionados incondicionales que aportan energía al Estadio Bank of America”. Charlotte vive y muere con los Panthers porque no hay muchas otras opciones en el mundo del deporte”. Sports Illustrated calificó a los Panthers como la décima mejor “Experiencia de Valor de Fan de la NFL” en 2007, atribuyendo gran parte de la atmósfera de fanáticos a la novedad del equipo en comparación con la base establecida de fanáticos del baloncesto. También observaron que el estadio tiene estacionamientos dispersos, cada uno de los cuales tiene un estilo diferente. Algunos tienen pollo frito, cerdo o barbacoa estilo Carolina, mientras que otros tienen bandas y televisores en vivo. Los juegos de fútbol americano en los estacionamientos son comunes, pero los aficionados tienden a “comportarse”, en parte debido a las leyes azules que impiden la venta de alcohol antes del mediodía de los domingos.

Los Panthers de Carolina han vendido todos los partidos en casa desde diciembre de 2002, y su asistencia en casa se ha clasificado entre los diez primeros de la NFL desde 2006.

Mascota, animadoras y batería

Sir Purr, un gato negro antropomorfo que viste una camiseta con el número’00’, ha sido la mascota de los Panthers desde su primera temporada. Durante los partidos, Sir Purr ofrece entretenimiento adicional a través de sketches y “payasadas tontas”. La mascota participa en varios eventos comunitarios durante todo el año, incluyendo una visita mensual a los pacientes del Levine Children’s Hospital. Sir Purr también es el anfitrión del Tazón de la Mascota, un evento anual que enfrenta a mascotas profesionales y universitarias durante el entretiempo en un partido local seleccionado de los Panthers.

Las porristas del equipo son las Carolina Topcats, un grupo de 24 mujeres que lideran las ovaciones y entretienen a los aficionados en los partidos en casa. Los TopCats participan en eventos corporativos y benéficos. La línea de batería del equipo es PurrCussion, un conjunto de bateristas de caja, tenor y bajo, así como platilleros. PurrCussion actúa para los aficionados fuera del estadio y presenta a los jugadores antes de los partidos en casa; está compuesto por bateristas de todas las Carolinas.

Sigue tocando el tambor

A partir de la temporada 2012, los Panthers presentaron el Keep Pounding Drum, inspirado en el mencionado discurso motivador de Sam Mills antes del partido de playoff de 2004 del equipo contra los Cowboys. Antes de cada partido en casa, un baterista honorario toca el tambor de seis pies de alto cuatro veces para significar los cuatro cuartos de un partido de fútbol americano. Según el equipo, los tamborileros “provienen de una variedad de orígenes y ocupaciones, pero todos han superado una gran prueba o adversidad que no sólo los ha hecho fuertes, sino que también los empuja a hacer más fuertes a los que los rodean”. Entre los tamborileros se encuentran jugadores y ex jugadores de los Panthers, veteranos militares, niños de Make-A-Wish y atletas de otros deportes, entre ellos el MVP de la NBA y Stephen Curry, nativo de Charlotte, las jugadoras del equipo nacional de fútbol femenino de EE.UU. Whitney Engen y Heather O’Reilly, y Jimmie Johnson, 7 veces campeón de la NASCAR Cup Series.

Canciones y tradiciones

Durante la temporada inaugural de los Panthers, el equipo tenía una canción oficial de lucha, que el equipo tocaba antes de cada partido en casa. La canción, “Stand and Cheer”, sigue siendo la canción de lucha oficial del equipo, pero el equipo no suele tocarla antes de los partidos en casa. Debido a la reacción negativa de los ventiladores, “Stand and Cheer” se retiró en 1999. Desde 2006, la canción ha vuelto. En las últimas temporadas, el equipo ha jugado contra “Sweet Caroline”, de Neil Diamond, y presidido por “I’d Rather Be In Carolina”, de la Junta, inmediatamente después de las victorias en casa. Durante la temporada 2015 se introdujo un canto de “keep pounding” que comienza antes del saque inicial de cada partido en casa. Como lo indican las tarjetas de video, un lado del estadio grita “guardar” y el otro responde con “golpear”. El canto es similar a los que se hacen en los partidos de fútbol universitario.

Caridad y trabajo comunitario

Los Panthers de Carolina apoyan una variedad de organizaciones sin fines de lucro en Carolina del Norte y del Sur a través de Carolina Panthers Charities. Cuatro becas anuales son otorgadas a estudiantes atletas a través de los programas Carolina Panthers Graduate Scholarship y Carolina Panthers Players Sam Mills Memorial Scholarship. Carolina Panthers Charities también ofrece subvenciones a organizaciones sin fines de lucro que apoyan la educación, el atletismo y los servicios humanos en la comunidad. Desde 2010, los Panthers y Fisher Athletic han proporcionado seis becas de equipamiento a equipos de fútbol de escuelas secundarias de las Carolinas cada año. Carolina Panthers Charities recauda fondos en tres beneficios anuales: el almuerzo Countdown to Kickoff Luncheon, el primer evento público del equipo cada temporada; Football 101, un taller educativo para los aficionados; y el Weekend Warrior Flag Football Tournament, un torneo de fútbol de bandera sin contacto de dos días. Otro beneficio anual es Taste of the Panthers, una degustación de comida gourmet que recauda fondos para Second Harvest Food Bank of Metrolina.

En 2003, los Panthers y la Carolinas HealthCare Foundation establecieron el Keep Pounding Fund, una iniciativa de recaudación de fondos para apoyar la investigación del cáncer y los programas de apoyo a los pacientes. La comunidad de los Panteras ha recaudado más de $1.4 millones para el fondo a través de donaciones directas, subastas de caridad, campañas de donación de sangre y una carrera anual de 5k en el estadio. Los Panthers y el Levine Children’s Hospital coordinan las visitas mensuales al hospital y las jornadas de juegos VIP para niños con enfermedades terminales u hospitalizados.

Además de estos esfuerzos específicos de cada equipo, los Panteras participan en una serie de iniciativas regulares promovidas por la NFL y USA Football, el socio de la liga para el desarrollo del fútbol juvenil. Entre ellos se incluyen el Mes del Fútbol de Estados Unidos, que se celebra en agosto para alentar y promover el fútbol juvenil; A Crucial Catch, el programa del Mes de la Concientización sobre el Cáncer de Mama de la liga; Saludo al Servicio, que se celebra en noviembre para apoyar a las familias y al personal militar; y PLAY 60, que anima a los jóvenes aficionados de la NFL a estar activos durante al menos 60 minutos cada día.

Rivalidades

Los Panteras han desarrollado acaloradas rivalidades con los tres miembros de la NFC Sur (los Atlanta Falcons, los Tampa Bay Buccaneers y los New Orleans Saints). Los rivales más feroces del equipo son los Halcones y los Bucaneros.

Los Falcons son un rival geográfico natural para los Panthers, ya que Atlanta está a sólo 230 millas (370 kilómetros) al sur de la I-85. Los dos equipos se han enfrentado dos veces al año desde el inicio de los Panthers, y los partidos entre los dos equipos cuentan con grandes contingentes de aficionados de los Panthers en el Estadio Mercedes-Benz de Atlanta y grandes contingentes de aficionados de los Falcons en el Estadio Bank of America.

La rivalidad de los Panteras con Tampa Bay ha sido descrita como la más intensa en el Sur de la NFC. La rivalidad se originó en 2002 con la formación de la NFC Sur, pero se tornó particularmente acalorada antes de la temporada 2003 con enfrentamientos verbales entre los jugadores de los dos equipos. La situación se agravó aún más cuando los Panteras fueron a Tampa Bay y les ganaron en lo que el escritor de ESPN.com Pat Yasinskas describió como “una de las competencias más físicas de la historia reciente”. La rivalidad ha resultado en una serie de lesiones graves para los jugadores de ambos equipos, algunas de las cuales fueron causadas por juego sucio. Una de estas jugadas, un golpe ilegal a Clifton Smith, que regresó a la batea de Tampa Bay, desencadenó una breve pelea cuerpo a cuerpo entre los equipos en 2009.

Durante su tiempo en el Oeste de NFC, los Panteras comenzaron a desarrollar una rivalidad con los 49ers de San Francisco. Esta rivalidad se desvaneció después de que la NFL sacara a los Panthers del Oeste de la NFC.

Los Seahawks de Seattle

Una rivalidad relativamente nueva, que data del Campeonato NFC 2005, en el que los Seahawks ganaron el partido 31-14. La rivalidad comenzó de nuevo en 2012, cuando los Panthers perdieron un partido en casa de la temporada regular contra un equipo de los Seahawks de Seattle liderado por el mariscal de campo novato Russell Wilson, de 16 a 12 años. En la temporada 2013, los Panthers abrieron la temporada en casa contra el Seattle. Volvieron a perder un partido muy reñido, con un marcador final de 12-7. Los Seahawks ganarían el Super Bowl XLVIII. En la temporada 2014, una vez más en el Estadio Bank of America, los Seahawks derrotaron a los Panthers en la octava semana, 13-9. En la ronda de división de los playoffs, los Panthers se enfrentaron a Seattle en Seattle, notorio por ser un campo difícil para jugar, y perdieron 31-17. Los Seahawks perderían la Super Bowl XLIX. En la temporada 2015 del año siguiente, los equipos se enfrentaron en Seattle, donde los Panthers ganaron otro partido muy reñido, 27-23. En la ronda de división de los playoffs, los Panthers se enfrentaron a Seattle en el estadio Bank of America, donde aún no habían derrotado a un equipo de los Seahawks dirigido por Russell Wilson. En el entretiempo lideraron 31-0, pero los Seahawks rebotaron y anotaron 24 puntos sin respuesta antes de que los Panthers pudieran sellar la victoria, 31-24. Los Panthers perderían el Super Bowl 50. En la temporada 2016, los equipos se enfrentaron en Seattle, donde los Panthers fueron derrotados, 40-7. Desde la temporada 2012, Carolina está 2-5 en total contra Seattle y 1-1 en los playoffs. El aspecto de la rivalidad se debe a lo cerca que han estado la mayoría de los partidos y al hecho de que se han enfrentado siete veces entre 2012 y 2017, al menos una vez al año. Los equipos no se enfrentaron durante la temporada 2017.

Jugadores

Salón de Honor de los Panthers de Carolina

El Salón de Honor de los Panthers de Carolina fue establecido en 1997 para honrar a individuos por sus contribuciones a la organización de los Panthers de Carolina. Cada inducido es honrado con una estatua de bronce de tamaño natural fuera de la entrada norte del Estadio Bank of America, mientras que los nombres de cada propietario original de PSL están escritos en la base de granito negro en cada una de las seis estatuas de panteras. Una regla añadida a mediados de la década de 2000 por la organización de los Panteras exige que todos los candidatos potenciales sean retirados durante al menos cinco años antes de ser elegibles para la inducción.

  • Mike McCormack (Presidente/Director General)
  • #51 Sam Mills (LB)
  • Propietarios de PSL

Salón de la Fama del Fútbol Profesional

Los nominados para el Salón de la Fama del Fútbol Profesional, que “honra a individuos que han hecho contribuciones sobresalientes al fútbol profesional”, son determinados por un comité de selección de 46 miembros. Por lo menos el 80% de los votantes deben aprobar al candidato para que sea admitido.

Jugadores

  • #92 Reggie White (DE/T)
  • #91 Kevin Greene (LB/DE)

Entrenadores y Colaboradores

  • Bill Polian (GM)