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Chicago Bears

Los Osos de Chicago son un equipo de fútbol americano profesional con sede en Chicago, Illinois. Los Bears compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) como club miembro de la división Norte de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC) de la liga. Los Bears han ganado nueve Campeonatos de la NFL, incluyendo un Super Bowl, y tienen el récord de la NFL con el mayor número de consagrados en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional y los números de camisetas más retirados. Los Bears también han registrado más victorias que cualquier otra franquicia de la NFL.

La franquicia fue fundada en Decatur, Illinois, el 17 de septiembre de 1920, y se trasladó a Chicago en 1921. Es una de las dos únicas franquicias que quedan de la fundación de la NFL en 1920, junto con los Arizona Cardinals, que originalmente también estaba en Chicago. El equipo jugó partidos en casa en Wrigley Field en el North Side de Chicago hasta la temporada 1970; ahora juegan en Soldier Field en el Near South Side, junto al Lago Michigan. Los Bears tienen una larga rivalidad con los Green Bay Packers.

El cuartel general del equipo, Halas Hall, se encuentra en el suburbio de Lake Forest, Illinois, en Chicago. Los Osos practican en las instalaciones adyacentes durante la temporada. Desde 2002, los Osos han llevado a cabo su campamento de entrenamiento anual, desde finales de julio hasta mediados de agosto, en Ward Field, en el campus de la Olivet Nazarene University en Bourbonnais, Illinois.

Historia de la franquicia

1920–1939: Osos Tempranos

En marzo de 1920 un hombre me telefoneó… George Chamberlain y fue superintendente general de la compañía A.E. Staley… En 1919, había formado un equipo de fútbol. Lo había hecho bien contra otros equipos locales, pero el Sr. Staley quería convertirlo en un equipo que pudiera competir con éxito con los mejores equipos semiprofesionales e industriales del país… El Sr. Chamberlain me preguntó si me gustaría venir a Decatur y trabajar para la Compañía Staley.

– George Halas, en su libro Halas de Halas.

Originalmente llamado Decatur Staleys, el club fue establecido por la compañía de almidón de alimentos A. E. Staley de Decatur, Illinois en 1919 como un equipo de la compañía. Este fue el comienzo típico de varias de las primeras franquicias de fútbol profesional. La compañía contrató a George Halas y Edward “Dutch” Sternaman en 1920 para dirigir el equipo. La temporada de 1920 del Decatur Staleys fue su primera temporada regular completada en la recién formada Asociación Americana de Fútbol Profesional (más tarde rebautizada como Liga Nacional de Fútbol (NFL) en 1922).

El control total del equipo fue entregado a Halas y Sternaman en 1921. Los registros oficiales del equipo y de la liga citan a Halas como el fundador cuando se hizo cargo del equipo en 1920 cuando se convirtió en miembro fundador de la NFL.

El equipo se trasladó a Chicago en 1921, donde el club pasó a llamarse Chicago Staleys. En virtud de un acuerdo alcanzado por Halas y Sternaman con Staley, Halas compró los derechos del club a Staley por 100 dólares.

En 1922, Halas cambió el nombre del equipo de los Staleys a los Bears. El equipo se mudó a Wrigley Field, que era la sede de la franquicia de béisbol de los Chicago Cubs. Como en varias de las primeras franquicias de la NFL, los Bears derivaron su apodo del equipo de béisbol de su ciudad (algunos directamente, otros indirectamente, como los Bears, a cuyos jóvenes se les llama “cachorros”). A Halas le gustaban los brillantes colores naranja y azul de su alma mater, la Universidad de Illinois, y los Bears adoptaron esos colores como propios, aunque en un tono más oscuro de cada uno (el azul es Pantone 5395, azul marino, y el naranja es Pantone 1665, similar al naranja quemado).

Los Staleys/Bears dominaron la liga en los primeros años. Su rivalidad con los Chicago Cardinals, el mayor de la NFL (y rival en el cruce de ciudades entre 1920 y 1959), fue clave en cuatro de los seis primeros títulos de liga. Durante los primeros seis años de la liga, los Bears perdieron dos veces ante los Bulldogs de Cantón (que obtuvieron dos títulos de liga en ese lapso), y se separaron de su rival en el centro de la ciudad, los Cardinals (4-4-2 entre sí en ese lapso), pero ningún otro equipo de la liga derrotó a los Bears más de una vez. Durante ese lapso, los Bears anunciaron 34 apagones.

La rivalidad de los Bears con los Green Bay Packers es una de las más antiguas e históricas en los deportes profesionales estadounidenses, que se remonta a 1921 (los Green Bay Packers eran un equipo independiente hasta que se unieron a la NFL en 1921). En un incidente infame de ese año, Halas expulsó a los Packers de la liga para evitar que ficharan a un jugador en particular, y luego tuvo la amabilidad de readmitirlos de nuevo después de que los Bears cerraran el trato con ese jugador.

La franquicia fue un éxito temprano bajo Halas, capturando el Campeonato de la NFL en 1921 y permaneciendo competitiva durante toda la década. En 1924 los Bears conquistaron el Campeonato después de derrotar a los Cleveland Bulldogs el 7 de diciembre, incluso poniendo el título de “Campeones del Mundo” en su foto de equipo de 1924. Pero la NFL había dictaminado que los partidos posteriores al 30 de noviembre no contaban para la clasificación de la liga, y los Bears tuvieron que conformarse con el segundo lugar detrás de Cleveland. Su única temporada perdedora fue en 1929.

Durante la década de 1920, el club fue responsable de poner en marcha la regla de larga data de la NFL de que un jugador no podía ser fichado hasta que la clase de último año de su universidad se hubiera graduado. La NFL tomó esa acción como consecuencia de la agresiva firma de los Bears del famoso jugador de la Universidad de Illinois, Red Grange, a un día de su último partido como colegiado.

A pesar de gran parte del éxito en el campo, los Bears eran un equipo en problemas. Se enfrentaron al problema del aumento de los costos de operación y de la falta de asistencia. Los Bears sólo atraerían entre 5.000 y 6.000 aficionados por partido, mientras que un partido de la Universidad de Chicago atraería entre 40.000 y 50.000 aficionados por partido. Al añadir Red Grange a la lista de los mejores jugadores de fútbol universitario, los Bears sabían que habían encontrado algo para atraer a más aficionados a sus partidos. C.C. Pyle consiguió un contrato de $2,000 por juego para Grange, y en uno de los primeros juegos, los Bears derrotaron a los Green Bay Packers, 21-0. Sin embargo, Grange permaneció al margen mientras aprendía las jugadas del equipo del mariscal de campo de los Bears Joey Sternaman. Más tarde, en 1925, Los Osos realizarían una gira por los establos, mostrando al mejor jugador de fútbol del día. A 75,000 personas se les pagó para ver a Grange llevar a los Bears a una victoria de 17-7 sobre los Tigres de Los Ángeles, quienes rápidamente formaron un equipo de estrellas de las universidades de la Costa Oeste. Después de una derrota ante San Francisco, los Bears pasaron a un 60-3 sobre un equipo semiprofesional llamado los Portland All Stars.

Cualquier esperanza de que Grange llevara a los Osos a la gloria en 1926 se desvaneció rápidamente. Una charla fallida sobre el contrato llevó a Grange a fugarse a los New York Yankees de la AFL, propiedad de Pyle. Los Bears también perdieron al mariscal de campo estrella Joey Sternaman, quien se unió a los Chicago Bulls de la AFL. Los Bears reemplazaron a Grange por Paddy Driscoll, una estrella del fútbol por derecho propio. Los Bears usaron el dinero de la gira de Grange para firmar al hombre que lo reemplazó. Grange dividía su tiempo entre hacer películas y jugar al fútbol. Sin embargo, no era el momento adecuado para tener dos ligas de fútbol profesional compitiendo, y la AFL se retiró después de sólo una temporada. Grange regresaría con los Bears.

Tras las pérdidas económicas de la temporada 1932, el socio de Halas, Dutch Sternaman, abandonó la organización. Halas mantuvo el control total de los Osos hasta su muerte en 1983. También entrenó al equipo durante cuarenta temporadas, un récord de la NFL. En el Campeonato “No Oficial” de la NFL de 1932, los Bears derrotaron a los Portsmouth Spartans en el primer partido de fútbol americano en el estadio de Chicago.

El éxito del juego del playoff llevó a la NFL a instituir un juego de campeonato. En el primer campeonato de la NFL, los Bears jugaron contra los Giants de Nueva York, derrotándolos 23-21. Los equipos se enfrentaron de nuevo en el Campeonato de la NFL de 1934, donde los Giants, con zapatillas de deporte, derrotaron a los Bears 30-13 en un día frío y helado en el Polo Grounds.

1940s: Los monstruos de Midway

Entre 1940 y 1947, el mariscal de campo Sid Luckman llevó a los Bears a la victoria en cuatro de los cinco Juegos del Campeonato de la NFL en los que participaron. El equipo adquirió el sobrenombre de la Universidad de Chicago “Monsters of the Midway” (Monstruos del Camino) y su ahora famoso espoleta de casco “C”, así como una nueva canción temática que los declaraba “The Pride and Joy of Illinois” (El Orgullo y la Alegría de Illinois). Una victoria famosa durante ese período fue su victoria por 73-0 sobre los favoritos Washington Redskins en el Griffith Stadium en el partido del Campeonato de la NFL de 1940; el marcador sigue siendo un récord de la NFL por sus resultados desequilibrados. El secreto del resultado unilateral fue la introducción de una nueva formación ofensiva por parte de Halas. La formación en T, como la llamó Halas, involucró a dos corredores en lugar del tradicional en el campo de atrás. Luckman se estableció como uno de los quarterbacks más elitistas de la franquicia. Entre 1939 y 1950, estableció el récord de pases de los Bears en la mayoría de los touchdowns, yardas y completaciones de su carrera. Muchos de los récords de Luckman se mantuvieron durante décadas antes de ser eclipsados por Jay Cutler en 2014. Cutler luego rompió el récord de franquicias de Luckman por la mayoría de los touchdowns en su carrera un año después, en 2015.

1950s–1968: La era de los Halas tardíos

Después de declinar a lo largo de la década de 1950, el equipo se recuperó en 1963 para conquistar su octavo Campeonato de la NFL, que sería el último hasta 1985. A finales de la década de 1960 y principios de la de 1970 produjeron músicos notables como Dick Butkus, Gale Sayers y Brian Piccolo, que murió de carcinoma embrionario en 1970. La cadena de televisión americana ABC emitió una película sobre Piccolo en 1971 titulada Brian’s Song, protagonizada por James Caan y Billy Dee Williams en los papeles de Piccolo y Sayers respectivamente; Jack Warden ganó un premio Emmy por su actuación como Halas. La película se estrenó más tarde para proyecciones teatrales después de haber sido mostrada por primera vez en televisión. A pesar de las carreras en el Salón de la Fama, a Butkus y Sayers también se les cortaría la carrera debido a lesiones, lo que afectaría a los Bears de esta época.

Halas se retiró como entrenador en 1967 y pasó el resto de sus días en la oficina. Se convirtió en la única persona involucrada con la NFL durante los primeros 60 años de su existencia. También fue miembro de la primera clase de iniciación del Salón de la Fama del Fútbol Profesional en 1963. Como el único fundador vivo de la NFL en la fusión de febrero de 1970 entre la NFL y la Liga Americana de Fútbol, los propietarios honraron a Halas eligiéndolo como el primer Presidente de la Conferencia Nacional de Fútbol, una posición que mantuvo hasta su muerte en 1983. En su honor, la NFL nombró el trofeo del Campeonato NFC como el George Halas Memorial Trophy.

1969–1982: Luchas

Después de la fusión, los Bears terminaron la temporada 1970 último lugar en su división, una repetición de su colocación en la temporada 1969. En 1975, los Bears reclutaron a Walter Payton de la Universidad Estatal de Jackson con su primera elección. Ganó el Premio al Jugador Más Valioso de la NFL en la temporada 1977-78. Payton pasaría a eclipsar el récord de aceleración de la carrera de Jim Brown en la NFL en 1984 antes de retirarse en 1987, y mantendría la marca hasta 2002, cuando Emmitt Smith de los Dallas Cowboys la superó. La carrera y la personalidad de Payton cautivaría los corazones de los fans de Bear, que lo llamaban “Dulzura”. Murió de una forma rara de cáncer de hígado en 1999 a la edad de 45 años.

El 1 de noviembre de 1983, un día después de la muerte de George Halas, su hija mayor, Virginia McCaskey, asumió como propietaria mayoritaria del equipo. Su esposo, Ed McCaskey, sucedió a su padre como Presidente de la Junta. Su hijo Michael se convirtió en el tercer presidente en la historia del equipo. La Sra. McCaskey tiene el título honorífico de “secretaria del consejo de administración”, pero la matriarca de 90 años ha sido llamada el pegamento que mantiene unida a la franquicia. El reinado de la Sra. McCaskey como propietaria de los Bears no estaba planeado, ya que su padre originalmente designó a su hermano, George “Mugs” Halas Jr. como el heredero aparente de la franquicia. Sin embargo, murió de un ataque cardíaco masivo en 1979. Su impacto en el equipo es bien conocido, ya que su propia familia la ha apodado “La Primera Dama de los Deportes”, y el Chicago Sun-Times la ha catalogado como una de las mujeres más poderosas de Chicago.

1983–1985: Los contendientes, luego los campeones de la Super Bowl

Mike Ditka, un extremo apretado para los Bears de 1961 a 1966, fue contratado por George Halas en 1982 para entrenar al equipo. Su personalidad arenosa le valió el apodo de “Iron Mike”. El equipo llegó al partido del Campeonato NFC en 1984. En la temporada de 1985, el fuego en la rivalidad Bears-Packers fue reencendido cuando Ditka utilizó 315 libras de tackle defensivo “Refrigerator” Perry como running back en una jugada de touchdown en Lambeau Field, contra los Packers. Los Bears ganaron su noveno Campeonato de la NFL, primero desde la fusión de la AFL-NFL, en el Super Bowl XX después de la temporada de 1985 en la que dominaron la NFL con su entonces revolucionaria defensa y un elenco de personajes que grabaron la canción de rap “The Super Bowl Shuffle”. La temporada fue notable por el hecho de que los Bears sólo tuvieron una derrota, el “desafortunado 13º” partido de la temporada, un asunto de los lunes por la noche en el que fueron derrotados por los Miami Dolphins. En ese momento, mucho se hizo por el hecho de que los Dolphins de 1972 fueron la única franquicia en la historia que tuvo una temporada y post-temporada invicta. Los Dolphins estuvieron a punto de organizar una revancha en el Super Bowl, pero perdieron contra los New England Patriots en el partido por el título de la AFC. “The Super Bowl Shuffle” fue grabado el día después de la pérdida del lunes por la noche en Miami.

1986–2003: Después del Super Bowl

Después de la temporada de campeonato de 1985, los Bears siguieron siendo competitivos a lo largo de la década de 1980, pero no pudieron regresar al Super Bowl bajo Ditka. Entre el despido de Ditka y la contratación de Lovie Smith, los Bears tenían dos entrenadores principales, Dick Jauron y Dave Wannstedt. Mientras que ambos entrenadores principales llevaron al equipo a los playoffs una vez (Wannstedt en 1994 y Jauron en 2001), ninguno fue capaz de acumular un récord de victorias o traer a los Bears de vuelta al Super Bowl. Por lo tanto, el decenio de 1990 se consideró en gran medida decepcionante.

Antes de que los Bears contrataran a Jauron en enero de 1999, Dave McGinnis (coordinador defensivo de Arizona y ex asistente de los Bears de Ditka y Wannstedt) se retiró de la posición de entrenador principal. Los Bears programaron una conferencia de prensa para anunciar la contratación antes de que McGinnis aceptara los términos del contrato. Poco después de la contratación de Jauron, la Sra. McCaskey despidió a su hijo Michael como presidente, reemplazándolo con Ted Phillips y ascendiendo a Michael a presidente de la junta. Phillips, el actual presidente de los Bears, se convirtió en el primer hombre fuera de la familia Halas-McCaskey en dirigir el equipo.

2004–2012: La era de Lovie Smith

Lovie Smith, contratado el 15 de enero de 2004, es el tercer entrenador post-Ditka. Smith se unió a los Bears como entrenador principal novato y trajo a Chicago el exitoso esquema defensivo de Tampa 2. Antes de su segunda temporada con los Bears, el equipo volvió a contratar a su antiguo coordinador ofensivo y luego al seleccionador de Illinois, Ron Turner, para mejorar la difícil ofensiva de los Bears. En 2005, los Bears ganaron su división y llegaron a los playoffs por primera vez en cuatro años. Su anterior puesto en la repesca se lo ganó ganando la NFC Central en 2001. Los Bears mejoraron su éxito la temporada siguiente, al conseguir su segundo título NFC North consecutivo durante la semana 13 de la temporada 2006, ganando su primer partido de playoff desde 1995, y ganando un viaje al Super Bowl XLI. Sin embargo, se quedaron cortos en el campeonato, perdiendo 29-17 contra los Colts de Indianápolis. Después de la temporada 2006, el club decidió darle a Smith una prórroga de contrato hasta 2011, a unos 5 millones de dólares al año. Esto llega una temporada después de ser el entrenador peor pagado de la Liga Nacional de Fútbol.

El club ha jugado más de mil partidos desde que se convirtió en miembro fundador de la NFL en 1920. A lo largo de la temporada 2010, lideraron a la NFL en victorias generales de franquicia con 704 y tuvieron un récord general de 704-512-42 (687-494-42 durante la temporada regular y 17-18 en los playoffs). El 18 de noviembre de 2010 los Bears registraron la franquicia número 700 en una victoria contra los Miami Dolphins.

Los Bears hicieron uno de los negocios más grandes en la historia de la franquicia, adquiriendo al mariscal de campo del Pro Bowl Jay Cutler de los Broncos de Denver a cambio de Kyle Orton y el reclutamiento el 2 de abril de 2009. Después de una campaña 2009 decepcionante con el equipo yendo 7-9, Mike Martz fue contratado como coordinador ofensivo del equipo el 1 de febrero de 2010. El 5 de marzo de 2010, los Bears firmaron el final defensivo Julius Peppers, el running back Chester Taylor, y el tight end Brandon Manumaleuna, gastando más de $100 millones en el primer día de agencia libre. También durante la temporada baja de 2010, Michael McCaskey fue reemplazado por su hermano George McCaskey como presidente de los Bears. Con una victoria de 38-34 contra los Jets de Nueva York, los Bears se llevaron el segundo puesto y se despidieron de los playoffs de la NFL 2010-11. En su primer partido de playoff desde el Super Bowl XLI, The Bears derrotó a los Seattle Seahawks 35-24 en la ronda de división. Los Bears llegaron al Juego del Campeonato de la NFC, donde jugaron contra los Green Bay Packers en el Soldier Field – sólo el segundo enfrentamiento de desempate entre los dos históricos rivales, el único otro juego jugado en 1941. Los Bears perdieron el partido, 21-14.

El equipo comenzó la temporada 2011 con un récord de 7-3, y el corredor Matt Forté lideró a la NFL en yardas totales desde el scrimmage. Eventualmente, el mariscal de campo Jay Cutler se fracturó el pulgar, y Forté también perdió durante la temporada contra el Kansas City Chiefs después de torcer su MCL, y los Bears, con Caleb Hanie jugando, perdieron cinco seguidos antes de ganar contra los Minnesota Vikings con Josh McCown comenzando a favor de Hanie. Al final de la temporada, el gerente general Jerry Angelo fue despedido, y el ex director de exploración de Chiefs y ex explorador de Bears Phil Emery fue contratado. El coordinador ofensivo Mike Martz renunció, y eventualmente se retiró, y fue reemplazado por el entrenador de línea ofensivo Mike Tice. Los Bears hicieron otro movimiento notable al comerciar con el receptor de los Miami Dolphins y el MVP del Pro Bowl Brandon Marshall. Los Bears se convirtieron en el primer equipo en la historia de la NFL en devolver seis intercepciones para anotaciones en los primeros siete partidos de la temporada, con otro pick 6 de Brian Urlacher en la Semana 9, llevando a Chicago a dos detrás del récord establecido por los Chargers de San Diego en 1961. Sin embargo, los Bears se perdieron los playoffs con un récord de 10-6 (después de comenzar la temporada 7-1, el primer equipo en comenzar con el récord y perder los playoffs desde los Washington Redskins de 1996), y Smith fue despedido el 31 de diciembre.

2013–2014: Marc Trestman años

El entonces entrenador principal de la CFL y ex oficial de la NFL Marc Trestman fue contratado para suceder a Smith después de una búsqueda exhaustiva que incluyó al menos a 13 candidatos conocidos. El 20 de marzo de 2013, el mandato de 13 años de Brian Urlacher con los Bears terminó cuando ambas partes no llegaron a un acuerdo sobre un contrato. La era Trestman comenzó el 8 de septiembre con una victoria por 24-21 sobre los Bengalíes de Cincinnati, convirtiendo a Trestman en el cuarto entrenador de la historia de los Osos en ganar en su debut como entrenador, después de George Halas (1920), Neill Armstrong (1978) y Dick Jauron (1999). Los Bears terminaron la temporada 2013 8-8, apenas perdiéndose los playoffs después de perder en la última semana de la temporada contra los Packers. A pesar de tener una ofensa de segundo rango que estableció numerosos récords de franquicia, la defensa empeoró enormemente ya que empeoró la franquicia en categorías como las yardas permitidas (6,313).

La temporada siguiente fue un desastre para los Bears, con la ofensiva regresando a los primeros 20 en puntuación. El equipo también permitió partidos de 50 puntos en dos semanas consecutivas contra los Patriots y Packers, incluyendo un récord de franquicia de 42 puntos y el récord de la NFL de seis touchdowns permitido en la primera mitad contra este último, para convertirse en el primer equipo desde el Rochester Jeffersons de 1923 en permitir al menos 50 puntos en juegos consecutivos. Los Bears terminaron el año 5-11 y duran en el norte de NFC. Trestman y Emery fueron despedidos cuando terminó la temporada.

2015–2017: La era de John Fox

The Bears contrató a Ryan Pace of the New Orleans Saints como su nuevo gerente general el 8 de enero de 2015. El 16 de enero de 2015, John Fox aceptó un acuerdo de cuatro años para convertirse en entrenador principal. En la primera temporada de Fox como entrenador principal, los Bears vieron mejoras a partir de 2014; después de que el USA Today proyectó que los Bears ganarían tres juegos, duplicaron ese total y terminaron la temporada con un récord de 6-10, incluyendo una victoria del Día de Acción de Gracias sobre los Packers en Lambeau Field.

Sin embargo, durante la temporada 2016, los Bears retrocedieron fuertemente, acumulando un récord de 3-13, el peor desde el cambio de la NFL a 16 temporadas de juego en 1978. La temporada incluyó varias lesiones a titulares y jugadores secundarios, incluyendo a Jay Cutler, quien sólo jugó cinco partidos como resultado de dos lesiones separadas. El mariscal de campo suplente del equipo, Brian Hoyer, comenzaría entonces los próximos tres partidos antes de estar fuera de la temporada con un brazo roto y fue reemplazado por Matt Barkley, quien hizo su primer comienzo de carrera con los Bears. Ninguno de los tres quarterbacks regresó para la temporada 2017.

En el Draft de la NFL de 2017, el equipo seleccionó al mariscal de campo Mitchell Trubisky con la segunda elección general, quien se sentó detrás del recién firmado mariscal de campo Mike Glennon durante los primeros cuatro partidos antes de tomar el relevo. Los Bears terminaron la temporada 5-11 y de nuevo fueron los últimos en la NFC North. El 1 de enero de 2018, Fox fue despedido, terminando su mandato en Chicago con un récord de 14-34.

2018-presente: La era de Matt Nagy

El 8 de enero de 2018, el coordinador ofensivo del Kansas City Chiefs, Matt Nagy, fue contratado como nuevo entrenador de los Bears.

Propiedad

Virginia Halas McCaskey, sus hijos y nietos controlan el 80 por ciento del equipo, y la señora McCaskey vota las acciones de sus hijos y las suyas propias. Patrick Ryan, presidente ejecutivo de Aon Corp. y Andrew McKenna, director de Aon, poseen el 19,7% del club. En un artículo de Crain’s Chicago Business, un hombre de negocios describió sus deseos de que el equipo maximice su potencial. En 2009, Yahoo! enumeró a los McCaskeys como el tercer peor propietario de la NFL, declarando que “reciben menos por lo que tienen que cualquier equipo de nuestra liga”. Ha habido rumores de que la familia McCaskey podría dividirse por el equipo.

En 2012, la revista Forbes informó que la franquicia tiene un valor de 1.190 millones de dólares, lo que la convierte en la octava franquicia más rica de la NFL. Chicago es el tercer mercado de medios más grande de los Estados Unidos.

Patrocinios

El equipo tiene importantes acuerdos de patrocinio con Dr Pepper Snapple Group, Miller Brewing Company, PNC Financial Services, United Airlines, Verizon, Xfinity y Proven IT. El equipo fue el primero en la NFL en tener un patrocinador presentador, con la temporada 2004 anunciada como “Bears Football presented by BankOne (ahora Chase)”. Además, los Bears tienen un acuerdo con WFLD (la estación que Fox posee y opera en Chicago) para transmitir partidos de fútbol de pretemporada.

Logotipos y uniformes

Cultura de equipo

Mascotas y animadoras

Antes de la temporada 2003, el equipo tenía dos mascotas no oficiales llamadas “Rocky” y “Bearman”. “Rocky” fue un hombre que se puso una camiseta de los Bears #1, llevó un megáfono y comenzó a cantar por todo Soldier Field durante las décadas de 1970, 1980 y principios de 1990, de una manera similar a la de Fireman Ed. No hay ninguna fuente conocida de quién era “Rocky”, y presumiblemente vive actualmente en el noroeste de Indiana. Don Wachter, también conocido como “Bearman”, es un abono de temporada que decidió en 1995 que también podía ayudar al equipo de porristas, similar a Rocky. El club le permitió correr a través del campo con una gran bandera de los Bears durante las presentaciones de los jugadores y el puntaje de cada equipo (un papel actualmente hecho por los capitanes de la 4ª Fase de los Bears y de los Bears). En 1996, se puso su “disfraz” de cara pintada, cabeza y brazos de oso, y una camiseta número 46. “Bearman” fue forzado a dejar de usar su disfraz con la introducción de Staley Da Bear en 2003; sin embargo, en 2005, Wachter fue permitido en disfraz otra vez.

Staley Da Bear es un oso antropomorfo con una camiseta personalizada No. 00, con ojos azules y anaranjados, sinónimo de los colores principales del equipo. Su nombre es homónimo de la compañía procesadora de maíz A. E. Staley, que fundó la franquicia de Bears en 1919. Al igual que Rocky y Bearman, entretiene a los fans de los Bears, pero al igual que otras mascotas de la NFL, y mascotas en general, Staley también hace varias visitas a eventos de caridad, fiestas, juegos de la Chicago Rush AFL, y otros eventos relacionados con los Bears, así como tomando parte en varios juegos con sus “pelotas” contra los equipos de fútbol juvenil en el entretiempo.

El equipo también tenía su propio equipo de animadoras llamado los Chicago Honey Bears. Sin embargo, la dueña de los Bears, Virginia Halas McCaskey, los terminó después de la temporada de 1985. Los uniformes de la escuadra han cambiado 3 veces: de 1977-1979 fue un body blanco con mangas azul marino, de 1980-1984 fue también un body blanco, pero con mangas anaranjadas y la marina se movió a la guarnición, y en la temporada final de la escuadra en 1985, el uniforme fue rediseñado con un chaleco de lentejuelas naranja.

Filantropía

Desde 1998, los Osos se han asociado con’Un Lugar Seguro’, un refugio de violencia doméstica en Waukegan, Illinois. En junio de 2017, empleados y ex-empleados de Bears ayudaron con las renovaciones del refugio rasgando alfombras, pintando paredes, demoliendo una cocina y construyendo una cerca. Los Osos también han proporcionado apoyo financiero a lo largo de los años.

Rivalidades

Rivales de división

Empacadores de Green Bay

Los Green Bay Packers son los mayores rivales de los Bears desde la creación de su equipo en 1920. Los Green Bay Packers llevan actualmente la delantera con 95-94-6, y los equipos se han enfrentado dos veces en la postemporada. Los Bears ganaron la reunión de 1941, 33-14, y eventualmente derrotaron a los Gigantes de Nueva York en el Juego del Campeonato de la NFL de 1941, y los Packers ganaron la reunión de 2011, 21-14, en camino a una victoria del Super Bowl XLV sobre los Steelers de Pittsburgh. El primer encuentro de los equipos fue una victoria de los Bears (entonces conocidos como los Staleys) en 1921 en un shutout, 20-0. Los Packers obtuvieron su primera victoria sobre los Bears en 1925, 14-10. El partido de 1924 (que terminó con una victoria por 3-0 para Chicago) fue notable por presentar la primera expulsión de jugadores en un partido en la historia de la NFL, ya que Frank Hanny de los Bears y Walter Voss de los Packers fueron expulsados por golpearse entre sí. La rivalidad también incluyó uno de los últimos lanzamientos de atrapadas justas exitosos en 1968, cuando el lanzador de los Bears Mac Percival pateó el gol de campo ganador del juego.

Vikingos de Minnesota

Chicago y Minnesota se enfrentaron en el juego inaugural de los Vikingos, con los Vikingos derrotando a los Osos en una derrota de 37-13, y Minnesota actualmente mantiene la ventaja de la serie 54-50-2.

Leones de Detroit

Los Leones y Osos de Detroit se han enfrentado desde el inicio de los Leones en 1930, cuando eran conocidos como los Spartans de Portsmouth, con los Spartans ganando, 7-6, y Chicago ganando la segunda reunión, 14-6. Desde entonces, los Bears han liderado la serie, 95-66-5. La rivalidad creció en 1932, cuando los Bears y los Spartans se enfrentaron en el primer juego de postemporada en la historia de la NFL, con los Bears ganando el juego 9-0. El partido también fue conocido como el primer partido de “fútbol sala”, ya que el partido tuvo lugar en el estadio cubierto de Chicago debido a una ventisca en ese momento. El juego también comenzó el pase hacia adelante.

Estadio

Soldier Field, ubicado en Lake Shore Drive en Chicago, es el hogar actual de los Bears. Los Bears se mudaron a Soldier Field en 1971 después de haber superado a Wrigley Field, el hogar del equipo durante 50 años. Los vecinos residenciales de la Universidad Northwestern objetaron que jugaran en el Dyche Stadium, ahora llamado Ryan Field. Después de la fusión de la AFL y la NFL, la recién fusionada liga quería que sus equipos jugaran en estadios que pudieran albergar al menos a 50.000 aficionados. Incluso con las gradas portátiles que el equipo trajo a Wrigley, el estadio sólo podía albergar a 46.000 espectadores. El césped de juego de Soldier Field fue cambiado de césped natural a césped artificial antes de la temporada de 1971, y luego de nuevo a césped natural a tiempo para el comienzo de la temporada de 1988. El estadio fue el escenario del famoso partido de desempate del Fog Bowl entre los Bears y los Philadelphia Eagles.

En 2002, el estadio fue cerrado y reconstruido, conservando únicamente la pared exterior del estadio. Fue cerrada el domingo 20 de enero de 2002, un día después de que los Bears perdieran en los playoffs. Se reabrió el 27 de septiembre de 2003 después de una reconstrucción completa (la segunda en la historia del estadio). Muchos aficionados se refieren al estadio reconstruido como “Nuevo Campo de Soldados”. Durante la temporada 2002, los Osos jugaron sus partidos en casa en el Estadio Conmemorativo de la Universidad de Illinois en Champaign, donde cayeron 3-5.

Muchos críticos tienen opiniones negativas sobre el nuevo estadio. Creen que su estructura actual la ha convertido más en una monstruosidad que en un hito; algunos la han apodado el “Error en el lago”. Soldier Field fue despojado de su designación como Monumento Histórico Nacional el 17 de febrero de 2006.

En la temporada 2005, los Bears ganaron la División Norte de la NFC y el No. 2 Seed en los Playoffs de la NFC, permitiéndoles jugar al menos un partido en casa en la postemporada. El equipo organizó (y perdió) su partido de la ronda de división el 15 de enero de 2006 contra los Panthers de Carolina. Este fue el primer partido de playoff en Soldier Field desde que se reabrió el estadio.

Las zonas finales y el mediocampo del estadio no se pintaron hasta la temporada de 1982. El diseño presentado en el campo incluía la palabra “Chicago” en negrita representada en Highway Gothic en ambas zonas finales. En 1983, el diseño de la zona de anotación regresó, con la adición de un gran espoleta “C” con el logo de Bears pintado en el centro del campo. Estas marcas de campo permanecieron sin cambios hasta la temporada de 1996. En 1996, el trapecio del mediocampo “C” se transformó en una gran cabeza de oso azul, y el diseño de la zona de anotación se pintó con “Bears” en cursiva. Este nuevo diseño se mantuvo hasta la temporada de 1999, momento en el que la obra volvió a los clásicos “Chicago” y “C”. En el nuevo Campo de Soldados, la obra de arte fue ajustada a donde una zona final tenía la palabra “Chicago” en negrita y la otra tenía la palabra “Bears”.

Jugadores

Salón de la Fama del Fútbol Profesional

En el Salón de la Fama del Fútbol Profesional, los Bears tienen los miembros primarios más consagrados con 28, sin embargo, el club también ha tenido cinco miembros del Salón de la Fama que han pasado una pequeña parte de su carrera con la franquicia. Fundador, propietario, entrenador y jugador George Halas, el mediocampista Bronko Nagurski y Red Grange formaron parte de la clase original de reclutas en 1963. La franquicia vio a 14 personas incorporadas al Salón de la Fama entre 1963 y 1967. El mediocampista Brian Urlacher, que pasó toda su carrera con el equipo, es el más reciente fichaje del Oso de Chicago, parte de la Clase 2018.

  • # Bill Polian (GM)
  • #7 George Halas (Club founder/Club Owner/Head coach/TE/DE)
  • #3 Bronko Nagurski (HB/OT/LB)
  • #77 Harold (Red) Grange (HB/CB)
  • #16 Ed Healey (OT/DT)
  • #11 William R. Lyman (OT/DT)
  • #13 George Trafton (C/DT)
  • Jimmy Conzelman (QB)
  • #1 Paddy Driscoll (QB/DB/K/Head Coach)
  • #21 Dan Fortmann (OG/DT)
  • #42 Sid Luckman (QB/CB)
  • Guy Chamberlin (End/DE)
  • #5 George McAfee (HB/DB)
  • #66 Bulldog Turner (C/DT)
  • #25 Walt Kiesling (OG)
  • #13 Joe Stydahar (OT/DT)
  • #22 Bobby Layne (QB)
  • #56 Bill Hewitt (TE/DE)
  • #61 Bill George (LB)
  • #71 George Connor (OT/LB)
  • #40 Gale Sayers (HB)
  • #51 Dick Butkus (LB)
  • #16 George Blanda (QB)
  • #81 Doug Atkins (DE)
  • #16 George Musso (OT/G)
  • #89 Mike Ditka (TE/Head coach)
  • #82 Alan Page (OL/DL)
  • #78 Stan Jones (OT)
  • #34 Walter Payton (HB)
  • Jim Finks (General manager)
  • #50 Mike Singletary (LB)
  • #99 Dan Hampton (DE)
  • #95 Richard Dent (DE)
  • #76 Orlando Pace (OT)
  • Dick Stanfel (Offensive line coach)
  • #54 Brian Urlacher (LB)

Números retirados

Los Bears han retirado 14 números de uniforme, que es el mayor de la NFL, y ocupa el cuarto lugar detrás de los Boston Celtics de baloncesto (22), los Yankees de béisbol de Nueva York (21), y los Canadienses de hockey de Montreal (15) para la mayoría en los deportes profesionales de América del Norte. Los Bears retiraron la camiseta número 89 de Mike Ditka el 9 de diciembre de 2013. Es el último número que los Bears se retiraron.

  • #3 Bronko Nagurski (FB/LB/T)
  • #5 George McAfee (RB/DB/PR)
  • #7 Duque George Halas (End/HC/Propietario/Fundador)
  • #28 Willie Galimore (RB)
  • #34 Walter Payton (RB)
  • #40 Gale Sayers (RB/KR)
  • #41 Brian Piccolo (RB/FB)
  • #42 Sid Luckman (QB/DB/P)
  • #51 Dick Butkus (MLB)
  • #56 Bill Hewitt (End)
  • #61 Bill George (MG/MLB)
  • #66 Clyde Turner (C/LB)
  • #77 Harold Edward “Red” Grange(RB/DB)
  • #89 Mike Ditka (TE/HC)