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Fútbol Americano

Denver Broncos

Los Broncos de Denver son un club de fútbol americano profesional con sede en Denver, Colorado. Los Broncos compiten como club miembro de la división oeste de la Liga Nacional de Fútbol (NFL) de la Conferencia Americana de Fútbol (AFC). Comenzaron a jugar en 1960 como miembro fundador de la Liga Americana de Fútbol (AFL) y se unieron a la NFL como parte de la fusión en 1970. Los Broncos son propiedad del Pat Bowlen Trust y actualmente juegan partidos en casa en el Broncos Stadium en Mile High (anteriormente conocido como Invesco Field en Mile High de 2001-2010 y Sports Authority Field en Mile High de 2011-2017). Antes de eso, jugaron en el Mile High Stadium de 1960 a 2000.

Los Broncos apenas fueron competitivos durante su carrera de 10 años en la AFL y sus primeros siete años en la NFL. No completaron una temporada ganadora hasta 1973. En 1977, cuatro años después, se clasificó para los playoffs por primera vez en la historia de la franquicia y avanzó al Super Bowl XII. Desde 1975, los Broncos se han convertido en uno de los equipos más exitosos de la NFL, habiendo sufrido sólo siete temporadas perdedoras. Han ganado ocho Campeonatos de la AFC (1977, 1986, 1987, 1989, 1997, 1998, 2013, 2015, y tres campeonatos del Super Bowl (1997 (XXXII), 1998 (XXXIII), 2015 (50). Sin embargo, los Broncos comparten el récord de la NFL para la mayoría de las pérdidas del Super Bowl (5) con los New England Patriots. Tienen seis jugadores en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional: John Elway, Floyd Little, Shannon Sharpe, Gary Zimmerman, Terrell Davis y Brian Dawkins.

Historia de la franquicia

1960–1969: La era de la AFL

Los Broncos de Denver fueron fundados el 14 de agosto de 1959, cuando el dueño de la Liga Menor de Béisbol, Bob Howsam, recibió una franquicia de la Liga Americana de Fútbol (AFL). Los Broncos ganaron el primer juego de la AFL sobre los Boston Patriots 13-10, el 9 de septiembre de 1960. El 5 de agosto de 1967, se convirtieron en el primer equipo de la AFL en derrotar a un equipo de la NFL, con una victoria por 13-7 sobre los Leones de Detroit en un partido de pretemporada. Sin embargo, los Broncos no tuvieron éxito en la década de 1960, acumulando un récord de 39-97-4 en la liga.

Denver estuvo a punto de perder su franquicia en 1965, hasta que un grupo de propietarios locales tomó el control y reconstruyó el equipo. La primera superestrella del equipo, “Franchise” Floyd Little, fue fundamental para mantener al equipo en Denver, debido a su fichaje en 1967, así como a sus esfuerzos en el Pro Bowl dentro y fuera del campo. Los Broncos fueron el único equipo original de la AFL que nunca jugó en el juego por el título, así como el único equipo original de la AFL que nunca tuvo una temporada ganadora mientras era miembro de la AFL durante los 10 años de historia de la liga advenediza.

1970–1982

En 1972, los Broncos contrataron al ex entrenador de la Universidad de Stanford John Ralston como su entrenador principal. En 1973, fue el Entrenador del Año de la AFC de la UPI, después de que Denver lograra su primera temporada ganadora con 7-5-2. En cinco temporadas con los Broncos, Ralston guió al equipo a ganar tres temporadas. Aunque Ralston terminó la temporada 1976 con un récord de 9-5, el equipo, como fue el caso en las anteriores temporadas ganadoras de Ralston, todavía se perdió los playoffs. Después de la temporada, varios jugadores prominentes expresaron públicamente su descontento con Ralston, lo que pronto llevó a su dimisión.

Red Miller, un entrenador asistente de muchos años, fue contratado y junto con Orange Crush Defense (un apodo que se originó a principios de la década de 1970, también la marca del popular refresco con sabor a naranja) y el viejo mariscal de campo Craig Morton, llevaron a los Broncos a lo que entonces era un récord de 12-2 en la temporada regular y su primera aparición en los playoffs en 1977, y finalmente el primer Super Bowl, en el que fueron derrotados por los Dallas Cowboys (el antiguo equipo de Morton), 27-10.

En 1981, el propietario de Broncos, Gerald Phipps, que había comprado el equipo en mayo de 1961 al propietario original, Bob Howsam, vendió el equipo al financiero canadiense Edgar Kaiser Jr, nieto del industrial de la construcción naval Henry J. Kaiser. En 1984, el equipo fue comprado por Pat Bowlen, quien colocó la propiedad del equipo en un fideicomiso familiar en algún momento antes de 2004 y permaneció en control diario hasta que su batalla contra la enfermedad de Alzheimer lo obligó a ceder el equipo a Joe Ellis en 2014.

1983–1998: La era de John Elway

Dan Reeves se convirtió en el entrenador más joven de la NFL cuando se unió a los Broncos en 1981 como vicepresidente y entrenador principal. El mariscal de campo John Elway, que jugaba al fútbol universitario en Stanford, llegó en 1983 a través de un oficio. Originalmente redactado por los Baltimore Colts como la primera elección del proyecto, Elway proclamó que rechazaría el fútbol a favor del béisbol (fue redactado por los Yankees de Nueva York para jugar en el centro del campo y también era un prospecto de lanzamiento), a menos que fuera intercambiado por una lista seleccionada de otros equipos, que incluía a los Broncos. Antes de Elway, los Broncos tuvieron más de 24 mariscales de campo diferentes en sus 23 temporadas hasta ese momento.

Reeves y Elway guiaron a los Broncos a seis apariciones en la postemporada, cinco títulos de división de la AFC Oeste, tres campeonatos de la AFC y tres apariciones en el Super Bowl (Super Bowl XXI, XXII y XXIV) durante sus 12 años juntos. Los Broncos perdieron el Super Bowl XXI contra los Giants de Nueva York, 39-20; el Super Bowl XXII contra los Redskins de Washington, 42-10; y el Super Bowl XXIV contra los 49ers de San Francisco, 55-10; este último resultado sigue siendo el diferencial de puntuación más desigual en la historia del Super Bowl. El último año de la era Reeves-Elway estuvo marcado por las disputas, debido a que Reeves asumió la tarea de jugar después de derrocar al coordinador favorito de Elway, Mike Shanahan, después de la temporada de 1991, así como Reeves reclutó al mariscal de campo Tommy Maddox fuera de la UCLA en lugar de ir con un receptor para ayudar a Elway. Reeves fue despedido después de la temporada 1992 y reemplazado por su protegido y amigo Wade Phillips, quien había estado sirviendo como coordinador defensivo de los Broncos. Phillips fue despedido después de una temporada mediocre en 1994, en la que la dirección sintió que había perdido el control del equipo.

En 1995, Mike Shanahan, quien anteriormente había servido bajo el mando de Reeves como coordinador ofensivo de los Broncos, regresó como entrenador principal. Shanahan reclutó al corredor novato Terrell Davis. En 1996, los Broncos fueron la primera cabeza de serie de la AFC con un récord de 13-3, dominando a la mayoría de los equipos ese año. Sin embargo, los Jaguares de Jacksonville, quinto sembrado, derrotaron a los Broncos 30-27 en la ronda de división de los playoffs, poniendo fin a la carrera de los Broncos en 1996.

1997-1998: Campeones consecutivos del Super Bowl

Durante la temporada de 1997, Elway y Davis ayudaron a guiar a los Broncos a su primera victoria en el Super Bowl, una victoria de 31-24 sobre el campeón defensor Green Bay Packers en el Super Bowl XXXII. Aunque Elway sólo completó 13 de 22 pases, lanzó una intercepción y no anotó ningún touchdown (sin embargo, tuvo una anotación apresurada), Davis corrió 157 yardas y un récord de tres touchdowns para ganar el Premio al Jugador Más Valioso del Super Bowl, al mismo tiempo que superaba un fuerte dolor de cabeza por migraña que le causó visión borrosa. Los Broncos repitieron como campeones del Super Bowl la siguiente temporada, derrotando a los Atlanta Falcons (liderados por el veterano entrenador de Elway, Dan Reeves) en el Super Bowl XXXIII, 34-19. Elway fue nombrado MVP del Super Bowl, completando 18 de 29 pases para 336 yardas, con un touchdown de 80 yardas para el receptor Rod Smith y una intercepción.

1999–2011: La era Post-Elway

John Elway se retiró después de la temporada 1998, y Brian Griese comenzó como mariscal de campo en las siguientes cuatro temporadas. Después de un récord de 6-10 en 1999, los Broncos se recuperaron en 2000, ganando un puesto en los playoffs de los Wild Card, pero perdiendo ante el eventual campeón del Super Bowl, Baltimore Ravens. Después de perderse los playoffs las siguientes dos temporadas, el ex mariscal de campo de los Arizona Cardinals Jake Plummer reemplazó a Griese en 2003, y llevó a los Broncos a dos temporadas consecutivas de 10-6, ganando puestos en los playoffs de los Wild Card en ambos años. Sin embargo, los Broncos salieron a la carretera para enfrentarse a los Colts de Indianápolis en temporadas consecutivas, y fueron eliminados por más de 20 puntos en cada partido, lo que les permitió sumar 90 puntos.

Plummer llevó a los Broncos a un récord de 13-3 en 2005 y a su primer título en la división Oeste de la AFC desde 1998. Después de un adiós en la primera ronda, los Broncos derrotaron al campeón defensor del Super Bowl, New England Patriots, 27-13, negando a Nueva Inglaterra convertirse en el primer equipo de la NFL en ganar tres campeonatos consecutivos del Super Bowl. La repesca de los Broncos terminó la semana que viene, después de perder en casa contra los Pittsburgh Steelers en el partido por el Campeonato de la AFC, 34-17. Los Steelers ganaron el Super Bowl XL.

La defensa de los Broncos comenzó los primeros cinco partidos de la temporada 2006, permitiendo sólo una anotación, un récord de la NFL, pero tuvo dificultades durante la temporada. Plummer llevó al equipo a un récord de 7-2, sólo para luchar y ser reemplazado por el mariscal de campo novato Jay Cutler. Cutler fue 2-3 como titular, y los Broncos terminaron con un récord de 9-7, perdiendo el desempate con el Kansas City Chiefs por el puesto final en el playoff. La primera temporada completa de Cutler como titular en 2007 se convirtió en la primera temporada de derrotas de los Broncos desde 1999, con un récord de 7-9.

La temporada 2008 terminó con una derrota de 52-21 en los Chargers de San Diego, dando a los Broncos un record de 8-8 y su tercera temporada consecutiva fuera de los playoffs. Mike Shanahan, el entrenador más veterano y exitoso en la historia de la franquicia de los Broncos, fue despedido después de 14 temporadas.

El 11 de enero de 2009, dos semanas después de que Shanahan fuera despedido, los Broncos contrataron al ex coordinador ofensivo de los New England Patriots, Josh McDaniels, como nuevo entrenador del equipo. Tres meses después, el equipo adquirió al mariscal de campo Kyle Orton como parte de un intercambio que envió a Jay Cutler a los Chicago Bears.

Bajo la batuta de McDaniels y Orton, los Broncos saltaron a un sorprendente 6-0 en el 2009. Sin embargo, el equipo perdió ocho de sus siguientes diez juegos, terminando 8-8 por segunda temporada consecutiva y perdiendo los playoffs. La próxima temporada (2010), los Broncos establecieron un nuevo récord de pérdidas en franquicia en una sola temporada, con un récord de 4-12. McDaniels fue despedido antes del final de la temporada 2010 tras una combinación de los malos resultados del equipo y las consecuencias de un escándalo de videograbación muy publicitado. El entrenador de los corredores, Eric Studesville, fue nombrado entrenador interino para los últimos cuatro partidos de la temporada 2010. Eligió empezar como novato en la primera ronda con Tim Tebow como mariscal de campo para los últimos tres juegos.

Después de la temporada 2010, Joe Ellis fue ascendido de Director de Operaciones a presidente del equipo, mientras que John Elway regresó a la organización como Vicepresidente Ejecutivo de Operaciones de Fútbol del equipo. Además, los Broncos contrataron a John Fox como el 14º entrenador del equipo. Fox fue el entrenador de los Panthers de Carolina de 2002 a 2010.

Después de un comienzo de 1-4 a la temporada 2011, Tim Tebow reemplazó a Kyle Orton como el quarterback titular de los Broncos, y llevó a los Broncos a un récord de 8-8 y al primer puesto en los playoffs y título de división del equipo desde 2005. Los Broncos derrotaron a los Pittsburgh Steelers en la ronda de Wild Card en un memorable pase de touchdown de 80 yardas de Tebow al receptor Demaryius Thomas en la primera jugada de tiempo extra, estableciendo el récord de tiempo extra más rápido en la historia de la NFL. Sin embargo, los Broncos fueron derrotados por los New England Patriots en la ronda Divisional.

2012–2015: La era de Peyton Manning

En marzo de 2012, los Broncos llegaron a un acuerdo sobre un contrato de cinco años por 96 millones de dólares con la ex mariscal de campo de los Colts de Indianápolis, Peyton Manning, quien recientemente se había perdido toda la temporada 2011 después de múltiples cirugías de cuello. Esto resultó en que los Broncos posteriormente intercambiaran al mariscal de campo titular Tim Tebow con los Jets de Nueva York. Los Broncos terminaron con un récord de 13-3 y el No. 1 de la AFC en los playoffs del 2012, pero fueron derrotados por los Baltimore Ravens en la ronda Divisional.

Al igual que en 2012, los Broncos terminaron con un récord de 13-3 y el No. 1 de la AFC en 2013. En los playoffs de 2013, los Broncos derrotaron a los Chargers de San Diego en la ronda Divisional y a los New England Patriots en el Campeonato AFC. Sin embargo, los Broncos fueron derrotados por los Seattle Seahawks en el Super Bowl XLVIII por un marcador de 43-8, el primer puesto en el Super Bowl de los Broncos desde que ganaron los Super Bowls consecutivos en 1997 y 1998.

Antes del comienzo de la temporada 2014, los Broncos anunciaron que Pat Bowlen, el dueño del equipo desde 1984, renunció al control del equipo debido a su batalla contra la enfermedad de Alzheimer, lo que resultó en que el presidente del equipo Joe Ellis y el gerente general John Elway asumieran el control del equipo. Los Broncos terminaron la temporada 2014 con un récord de 12-4 y el segundo sembrado de la AFC. Sin embargo, los Broncos fueron derrotados por los Colts de Indianápolis en la ronda Divisional de los playoffs de 2014, marcando la tercera vez en cuatro temporadas que los Broncos perdieron en la ronda Divisional de los playoffs. La mariscal de campo Peyton Manning había estado jugando con los cuádriceps tensos durante el último mes de la temporada 2014.

2015: Super Bowl 50 Campeones y la temporada final de Manning

El 12 de enero de 2015, un día después de la mencionada derrota en el playoff de la División contra los Colts, los Broncos y el entrenador John Fox acordaron separarse mutuamente. Fox dejó a los Broncos con un porcentaje de victorias de.719 en sus cuatro temporadas como entrenador principal de los Broncos, el más alto en la historia de la franquicia. Una semana después, los Broncos contrataron a Gary Kubiak como el 15º entrenador del equipo. Kubiak fue mariscal de campo suplente del vicepresidente ejecutivo y gerente general John Elway de 1983 a 1991, así como coordinador de la ofensiva de los Broncos de 1995 a 2005. Poco después de que Kubiak se convirtiera en entrenador principal, los Broncos sufrieron numerosos cambios en su cuerpo técnico, incluyendo la contratación del coordinador defensivo Wade Phillips, bajo el cual la defensa de los Broncos se ubicó en el puesto No. 1 en la NFL durante la temporada 2015. Los Broncos terminaron con un récord de 12-4 y el primer puesto de la AFC, a pesar de que Peyton Manning tuvo su peor temporada estadística desde su año como novato con los Potros de Indianápolis en 1998 y el mariscal de campo suplente Brock Osweiler sustituyendo a Manning durante la segunda mitad de la temporada regular debido a que Manning sufrió una lesión en el pie. En los playoffs, los Broncos derrotaron a los Pittsburgh Steelers 23-16 en la Ronda Divisional, a los New England Patriots 20-18 en el Campeonato AFC, y derrotaron a los Carolina Panthers 24-10 en el Super Bowl 50, el tercer título del Super Bowl de los Broncos.

2016-presente: La era post-Peyton

El 7 de marzo de 2016, el mariscal de campo Peyton Manning se retiró después de 18 temporadas en la NFL durante una conferencia de prensa en las oficinas centrales del equipo en Dove Valley. Después de la jubilación de Manning, los Broncos han sufrido cambios en la posición de mariscal de campo, incluyendo la salida del agente libre del mariscal de campo de reserva Brock Osweiler a los Texanos de Houston, la adquisición comercial de Mark Sánchez de los Philadelphia Eagles y la selección de Paxton Lynch durante el draft de 2016. Sánchez, Lynch y el mariscal de campo de segundo año Trevor Siemian compitieron por el puesto de mariscal de campo titular durante la temporada baja y pretemporada; sin embargo, Sánchez fue liberado y Siemian fue nombrado titular antes del comienzo de la temporada. Los Broncos terminaron la temporada 9-7 y se perdieron los playoffs por primera vez desde el 2010. El 2 de enero de 2017, el entrenador Gary Kubiak anunció su retiro, citando la salud como la razón principal para retirarse. Los Broncos contrataron a Vance Joseph como entrenador principal el 11 de enero de 2017. Los Broncos han entrado desde entonces en la era de su defensa dominante que consiste en el control de tierra, y la zona de no volar. Los Broncos terminaron 5-11 en 2017 debido a una mala ofensa, y firmaron con el mariscal de campo Case Keenum en 2018.

Rivalidades

Divisional

Los Broncos de Denver tienen tres rivales de la AFC Oeste: el Kansas City Chiefs, el Los Angeles Chargers y el Oakland Raiders. Todos los equipos, junto con los Broncos, fueron miembros fundadores de la Liga Americana de Fútbol (AFL), y cada equipo fue colocado en la División Oeste de la AFL. Los Broncos fueron apenas competitivos durante los años de la AFL (1960-69), yendo un 10-49-1 combinado contra los Chiefs, Chargers y Raiders.

Los Chiefs de Kansas City

Los Broncos han tenido varios enfrentamientos memorables con los Chiefs, particularmente durante los años en que John Elway fue el mariscal de campo titular de los Broncos (1983-98). Los Broncos derrotaron al Chiefs en el Estadio Arrowhead en la ronda divisional de los playoffs de la NFL de 1997, en camino a su primera victoria en el Super Bowl. Los Chiefs tienen actualmente una ventaja de 61-55 series sobre los Broncos, incluyendo el ya mencionado partido de playoff divisional de 1997.

Cazadores de Oakland

La rivalidad con los Raiders se encendió en 1977, cuando los Broncos avanzaron a su primer Super Bowl al derrotar al campeón defensor Raiders en el Campeonato AFC de 1977. La rivalidad se intensificó a mediados de la década de 1990, cuando Mike Shanahan fue contratado como entrenador principal de los Broncos en 1995. Shanahan entrenó a los Raiders en 1988 antes de ser despedido en la temporada 1989. Los Raiders tienen actualmente una ventaja de 63-52-2 series sobre los Broncos, incluyendo 1-1 en los playoffs.

Cargadores de San Diego/Los Ángeles

A diferencia de sus récords contra los Chiefs y los Raiders, los Broncos actualmente tienen un récord de victorias contra los Chargers, con una ventaja de 65-51-1, incluyendo 1-0 en los playoffs. Los Broncos lograron una de las mayores remontadas en la historia del fútbol del lunes por la noche, cuando Peyton Manning llevó a los Broncos de una desventaja de 24-0 en el entretiempo a una victoria de 35-24 en el Estadio Qualcomm de San Diego durante la temporada 2012. Los dos equipos se enfrentaron en los playoffs por primera vez el 12 de enero de 2014, en el Campo de la Autoridad Deportiva de Denver en Mile High, con los Broncos ganando 24-17.

Los Seahawks de Seattle

Los Broncos tenían una vieja rivalidad con los Seattle Seahawks, que fueron miembros de la AFC Oeste de 1977 a 2001, antes del traslado de los Seahawks a la NFC Oeste como parte de la realineación de la NFL en 2002. Durante los 25 años en que los Seahawks residieron en el Oeste de la AFC, los Broncos fueron 32-18 contra los Seahawks, incluyendo una derrota en Seattle en los playoffs de la NFL en 1983. Desde 2002, los dos equipos han dividido cuatro reuniones de interconferencia, y los dos equipos se reunieron en el Super Bowl XLVIII el 2 de febrero de 2014, con los Seahawks ganando por una puntuación de 43-8.

Histórico

Aparte de los ya mencionados equipos de la AFC Oeste, los Broncos han tenido rivalidades intraconferenciales a lo largo de los años con los Cleveland Browns, los Pittsburgh Steelers y los New England Patriots.

Cleveland Browns

Los Broncos tuvieron una breve rivalidad con los Browns que surgió de tres partidos del campeonato de la AFC en 1986, 1987 y 1989. En el Campeonato AFC de 1986, el mariscal de campo John Elway dirigió a The Drive para asegurar un empate en los momentos de declive en el Estadio Municipal de Cleveland; los Broncos ganaron en 23-20 horas extras. Un año más tarde, los dos equipos se enfrentaron de nuevo en el Campeonato Asiático de 1987 en el Estadio Mile High. Denver tomó una ventaja de 21-3, pero el mariscal de campo de Browns, Bernie Kosar, lanzó cuatro pases de touchdown para empatar el juego en 31-31 a la mitad del 4to cuarto. Después de un largo viaje, John Elway lanzó un pase de 20 yardas al corredor Sammy Winder para darle a Denver una ventaja de 38-31. Cleveland avanzó a la línea de 8 yardas de Denver con 1:12 a la izquierda, pero la seguridad de los Broncos Jeremiah Castille despojó al corredor de Browns Earnest Byner del balón en la línea de 2 yardas-una jugada que ha sido llamada The Fumble por los fanáticos de los Browns. Los Broncos lo recuperaron, le dieron a Cleveland una seguridad intencional y ganaron 38-33. Los dos equipos se enfrentaron de nuevo en el Campeonato Asiático de 1989 en el Estadio Mile High, que los Broncos ganaron fácilmente por un marcador de 37-21. Los Broncos no ganaron el Super Bowl después de ninguno de los juegos del campeonato donde derrotaron a los Browns, perdiendo por un total de 136-40.

Acereros de Pittsburgh

Al final de la temporada 2015, los Broncos y los Steelers se han enfrentado en el juego de la post-temporada ocho veces, empatados con otros cinco emparejamientos para los partidos de playoffs más frecuentes en la historia de los playoffs de la NFL. Los Broncos tienen actualmente un récord de 5-3 en los playoffs contra los Steelers. Quizás el partido más memorable de la postemporada se produjo en el Campeonato Asiático de 1997, en el que los Broncos derrotaron a los Steelers 24-21 en el Estadio Three Rivers, en camino a su primera victoria en el Super Bowl. Ocho años después, los Steelers le devolvieron el favor a INVESCO Field en Mile High, derrotando a los Broncos 34-17 en el Campeonato AFC 2005, y posteriormente ganaron el Super Bowl XL. En la ronda de cartas salvajes de los playoffs de 2011, en un juego apodado El juego de 3:16, los Broncos sorprendieron a los Steelers 29-23 en la primera jugada de tiempo extra, cuando el mariscal de campo Tim Tebow se conectó con el receptor ancho Demaryius Thomas en un pase de touchdown ganador del juego de 80 yardas. Los equipos se enfrentaron nuevamente en la ronda de división de los playoffs de 2015 en Denver, donde los Broncos derrotaron a los Steelers por 23-16 en su camino hacia la victoria en el Super Bowl 50.

Patriotas de Nueva Inglaterra

Los Broncos y Patriotas se reunieron dos veces al año durante los años de la Liga Americana de Fútbol (AFL) de 1960 a 1969, y jugaron en el primer partido de la AFL el 9 de septiembre de 1960. Desde 1995, los dos equipos se han enfrentado con frecuencia durante la temporada regular, incluyendo nueve temporadas consecutivas de 1995 a 2003. Al final de la temporada 2015, los dos equipos se han enfrentado en los playoffs cinco veces, con un récord de 4-1 para los Broncos. El primer partido de playoff de los equipos el 4 de enero de 1987 fue el primer partido de playoff de la carrera de John Elway, mientras que el segundo partido de playoff de los equipos el 14 de enero de 2006 fue el primer partido de playoff de los Broncos desde el retiro de Elway después de la temporada de 1998. El juego también fue notable por la intercepción de 100 yardas del Champ Bailey que resultó en un tackle de salvamento de touchdown por Benjamin Watson en la línea de 1 yarda. El 11 de octubre de 2009, los dos equipos se reunieron con el ex coordinador ofensivo de los Patriotas, Josh McDaniels, como entrenador principal de los Broncos. Ambos equipos usaron sus camisetas del 50 aniversario de la AFL. El juego incluyó un drive de 98 yardas en el cuarto trimestre, con un pase de touchdown de Kyle Orton a Brandon Marshall, seguido de un drive de tiempo extra liderado por Orton que dio como resultado un gol de campo de Matt Prater, ganador del juego en 41 yardas. Los dos equipos se enfrentaron en la ronda de división de los playoffs de 2011, con los Patriots derrotando a Tim Tebow y los Broncos por un marcador de 45-10. La rivalidad de los Broncos con los Patriots se intensificó más tarde cuando el mariscal de campo de los Indianapolis Colts, Peyton Manning, se convirtió en el mariscal de campo titular de los Broncos de 2012 a 2015. El mariscal de campo de Manning y Patriots, Tom Brady, mantuvo una rivalidad legendaria desde 2001 hasta el retiro de Manning después de la temporada 2015. Aunque Brady dominó a Manning en el juego de la temporada regular, ganando nueve de los doce encuentros, Manning ganó tres de los cinco encuentros de playoff, el último de los cuales fue una victoria de los Broncos por 20-18 en el Campeonato AFC 2015.

Logotipos y uniformes

1960–1996

Cuando los Broncos debutaron en 1960, sus uniformes originales llamaron tanto la atención como su juego en el campo. Presentaban camisetas blancas y amarillas mostaza, con cascos marrones contrastantes, pantalones marrones y calcetines de rayas verticales. Dos años más tarde, el equipo reveló un nuevo logotipo con un caballo de carreras, y cambió los colores de su equipo a naranja, azul real y blanco. El uniforme de 1962 consistía en pantalones blancos, cascos naranjas y camisetas naranjas o blancas.

En 1968, los Broncos estrenaron un diseño que se conoció como el “Orange Crush”. Su logo fue rediseñado para que el caballo saliera de una “D”. Además, los cascos fueron cambiados a azul real, con rayas finas colocadas en las mangas, y otras modificaciones menores fueron añadidas. De 1969 a 1971, y de nuevo de 1978 a 1979, el equipo usó pantalones anaranjados con sus camisetas blancas.

Los Broncos llevaron sus camisetas blancas en casa durante toda la temporada de 1971, así como en los partidos en casa de 1980 contra los Chargers de San Diego y los Cowboys de Dallas, este último con la esperanza de sacar a relucir el “gafe azul” que ha seguido a los Cowboys durante décadas (funcionó, los Broncos ganaron 41-20). Los Broncos vistieron sus camisetas blancas en los partidos de 1983 en casa contra los Philadelphia Eagles, Los Angeles Raiders y Cincinnati Bengals, pero no volvieron a vestir de blanco en casa durante dos décadas – vea la siguiente sección.

En 1994, en honor al 75 aniversario de la temporada de la NFL, los Broncos usaron sus uniformes de retroceso de 1965 durante dos juegos: un juego en casa de la Semana 3 contra los Raiders, así como un juego en el camino en los Buffalo Bills la semana siguiente.

1997–2011

Los Broncos cambiaron radicalmente su logotipo y uniformes en 1997, un diseño que el equipo sigue utilizando hasta el día de hoy. Los nuevos logotipos y uniformes fueron revelados el 4 de febrero de 1997. El azul marino reemplazó al azul real en el esquema de colores del equipo. El logotipo actual es un perfil de la cabeza de un caballo, con una melena naranja y contornos en azul marino. La popular mascota de animales vivos Thunder de los Broncos fue la inspiración para incorporar un perfil de cabeza de caballo como parte del logotipo en los cascos del equipo. Durante una conferencia de prensa el 4 de febrero de 1997 en la que se presentó el nuevo logotipo, el presidente del equipo y el director artístico de Nike, que fueron los creadores del nuevo diseño, lo describieron como “un caballo poderoso con un ojo de fuego y la melena”.

Los Broncos comenzaron a usar camisetas azul marino, reemplazando sus camisetas anaranjadas de muchos años que habían sido el color predominante de la camiseta del equipo desde 1962. Este nuevo diseño uniforme incluye una nueva marca de palabra, una fuente de numeración y una raya que sube y baja por los lados tanto de las camisetas como de los pantalones. En las camisetas azul marino, la raya es naranja, con un cuello naranja y números blancos recortados en naranja, mientras que en las camisetas blancas de carretera, la raya es azul marino, con una delgada franja de acento naranja a ambos lados, un cuello azul marino y números azul marino recortados en naranja. Cuando debutaron, estos uniformes fueron vilipendiados por la prensa y los aficionados, hasta que los Broncos ganaron su primer Super Bowl en el nuevo diseño esa misma temporada. Las camisetas azul marino sirvieron como la principal camiseta local del equipo hasta el final de la temporada 2011 – vea la siguiente sección.

En 2002, los Broncos introdujeron una camiseta naranja alternativa que es una imagen espejo de las mencionadas camisetas azul marino, pero con lugares de comercio naranja y azul marino. Al igual que los maillots blancos de carretera, los pantalones blancos con las rayas azul marino a los lados se usan con este uniforme. Esta camiseta se usó una sola vez en las temporadas 2002 y 2004, y se usó dos veces por temporada de 2008 a 2011. Mike Shanahan, entrenador principal del equipo de 1995 a 2008, no era un gran fanático de las camisetas naranjas alternativas. Anteriormente, los Broncos usaban camisetas naranjas como uniforme de throwback en un partido del Día de Acción de Gracias en los Dallas Cowboys en 2001.

El equipo también introdujo los pantalones azul marino en 2003, con rayas laterales anaranjadas a juego con las camisetas azul marino. Aunque formaban parte del cambio de uniforme de 1997 (de hecho, se usaron durante un par de partidos de pretemporada de 1997) y la mayoría de los jugadores querían usarlos, el único jugador que los vetó fue John Elway, lo que retrasó su eventual introducción. De 2003 a 2011, estos pantalones se utilizaron principalmente para determinados partidos en casa en el horario de máxima audiencia y al final de la temporada (excluyendo la temporada 2008), y desde 2012, se utilizan exclusivamente con las camisetas de color azul marino, ahora alternativas (véase la siguiente sección).

El 16 de noviembre de 2003, los Broncos vistieron sus camisetas blancas en casa por primera vez desde 1983, en un partido contra los Chargers de San Diego. Esto fue una compensación por una confusión en el uniforme, después de la primera reunión de los equipos en el Estadio Qualcomm de San Diego en la Semana 2 a principios de esa temporada, cuando los Chargers eran el equipo que supuestamente debía declarar su color del uniforme. Los Chargers estaban planeando usar sus camisetas blancas, pero los Broncos visitantes llegaron al estadio vestidos de blanco, y fueron multados con $25,000 por la NFL como resultado. Cuando los dos equipos se enfrentaron en el Campo INVESCO en Mile High a finales de esa temporada (Semana 11), la NFL permitió a los Chargers visitantes elegir su uniforme de color de antemano, y eligieron el azul marino, forzando a los Broncos a usar sus camisetas blancas en casa.

En 2009, en honor a su 50 aniversario como uno de los ocho equipos originales de la Liga Americana de Fútbol, los Broncos vistieron sus uniformes de 1960 (cascos marrones, camisetas amarillas mostaza y marrones) para los partidos contra dos rivales de la AFL: un partido en casa de la Semana 5 contra los New England Patriots, así como la semana siguiente en los Chargers de San Diego.

2012-presente

A partir de 2012, las camisetas anaranjadas que sirvieron como camisetas de colores alternativos de 2002 a 2011 se convirtieron en la camiseta de casa primaria, mientras que las camisetas azules que sirvieron como la camiseta de casa primaria de 1997 a 2011 cambiaron a la designación alternativa. El cambio se hizo debido a la abrumadora popularidad entre los aficionados, que presionaron a los Broncos para que volvieran al color naranja como el color principal de la camiseta del equipo. Desde el cambio de uniforme de 2012, el equipo ha usado las camisetas azul marino alternativas durante al menos un partido en casa por temporada, con la excepción de 2013, en el que los Broncos usaron sus uniformes azul marino alternativos para un juego de carretera el 6 de octubre de 2013 en los Dallas Cowboys, que los Broncos ganaron en un tiroteo, 51-48. El equipo usará el azul marino o los pantalones blancos – con las rayas laterales anaranjadas – a juego con las camisetas azul marino alternativas. Inicialmente, el equipo no usó los pantalones blancos con rayas anaranjadas, hasta el partido del 1 de noviembre de 2015 contra los Green Bay Packers, en el que los Broncos usaron dicho diseño para igualar el conjunto del uniforme que se usó durante la victoria del equipo en el Super Bowl XXXII sobre los Packers.

Como el equipo local designado en el Super Bowl 50, los Broncos – que tienen un récord de 0-4 en el Super Bowl cuando usan sus camisetas anaranjadas estándar – eligieron usar sus camisetas blancas como el equipo “local” designado.

En 2016, los Broncos revelaron un nuevo uniforme Color Rush, que el equipo usó para un juego el jueves por la noche en los Chargers de San Diego el 13 de octubre de 2016. El uniforme contenía las siguientes características: pantalones naranjas, que el equipo usó por primera vez desde 1979, calcetines y zapatos naranjas, junto con números estilo bloque recortados en azul marino que reflejaban el estilo de uniforme del equipo de 1968-1996. Debido a la regla del casco único de la NFL implementada en 2013, los cascos siguieron siendo los mismos, con el equipo reemplazando temporalmente el moderno logo primario por el logo “D-caballo”. El mismo uniforme se usó para un partido de la noche del jueves contra los Potros de Indianápolis durante la temporada 2017.

Campo

Durante la mayor parte de su historia, los Broncos de Denver jugaron en el Estadio Mile High. Los Broncos de la AFL jugaban en el estadio Hilltop de la Universidad de Denver de vez en cuando, incluyendo la primera victoria de un equipo de la AFL sobre un equipo de la NFL: Los Broncos derrotaron a los Leones de Detroit el 5 de agosto de 1967, en un juego de pretemporada. El equipo ha vendido todos los partidos en casa (incluidos los partidos de la postemporada) desde la fusión de la AFL y la NFL en 1970, con la excepción de dos partidos de reemplazo durante la huelga de 1987 (pero ambos se agotaron antes de la huelga).

Durante los partidos en casa, la asistencia se anuncia a la multitud, junto con el número de ausencias (los aficionados posteriormente abuchean las ausencias). También se sabe que los aficionados cantan “IN-COM-PLETE” cada vez que el equipo visitante lanza un pase incompleto. La legendaria ventaja del estadio como local está considerada como una de las mejores de la NFL, especialmente durante los playoffs. Los Broncos tuvieron el mejor récord en casa en el fútbol profesional en un período de 32 años entre 1974 y 2006 (191-65-1). El Mile High Stadium fue uno de los estadios más ruidosos de la NFL, con pisos de acero en lugar de concreto, lo que pudo haber dado a los Broncos una ventaja sobre sus oponentes, además de la ventaja del acondicionamiento de la altitud para los Broncos. En 2001, el equipo se trasladó a Invesco Field en Mile High, construido al lado del antiguo estadio de Mile High, que había sido demolido hacía tiempo. Sin embargo, el escritor deportivo Woody Paige, junto con muchos de los fanáticos de Denver, a menudo se niegan a llamar al nuevo estadio por su nombre completo, prefiriendo usar “Mile High Stadium” debido a su historia e importancia sentimental. Además, el Denver Post tenía una política oficial de referirse al estadio como simplemente “Mile High Stadium” en protesta, pero abandonó esta política en 2004.

Antes de la temporada 2011, el minorista de artículos deportivos con sede en Englewood, Colorado, Sports Authority reclamó los derechos de nombre de Invesco Field, que pasó a ser conocido como Sports Authority Field at Mile High. Sin embargo, en el verano de 2016, la Autoridad Deportiva quebró, y los Broncos han estado buscando un nuevo patrocinador corporativo para su estadio desde entonces.

La altitud también se ha atribuido como parte del éxito del equipo en casa. El estadio muestra múltiples referencias a su ubicación a 1.000 millas (5.280 pies) sobre el nivel del mar, incluyendo un prominente mural justo afuera del vestuario del equipo visitante. El centro de entrenamiento del equipo, el Centro de Entrenamiento de UCHealth (anteriormente conocido como el Centro Paul D. Bowlen Memorial Broncos), es una instalación de última generación ubicada en Dove Valley, Colorado. Con 13.5 acres de propiedad, la instalación alberga tres campos de tamaño completo, una instalación completa de pesas y entrenamiento, y una cafetería.

En su más de medio siglo de existencia, los Broncos nunca han sido excluidos en casa, una racha de más de 400 partidos hasta la temporada 2016.

A finales de 2012, los Broncos anunciaron que el estadio recibirá mejoras por valor de 30 millones de dólares, incluyendo una nueva tarjeta de video en la zona del extremo sur que está previsto que sea tres veces más grande que la pantalla anterior. Las renovaciones se terminaron antes del inicio de la temporada 2013.

Jugadores

Equipo del 50º Aniversario (2009)

Los Broncos de Denver anunciaron el equipo del 50 aniversario del club el 15 de septiembre de 2009. El equipo del aniversario fue votado por los usuarios en DenverBroncos.com del 6 de junio al 4 de septiembre de 2009.

Ataque

  • Elway (QB)
  • Davis (RB)
  • Little (RB)
  • McCaffrey (WR)
  • Smith (WR)
  • Sharpe (TE)
  • Lepsis (T)
  • Zimmerman (T)
  • Bishop (G)
  • Schlereth (G)
  • Nalen (C)

Defensa

  • Fletcher (DE)
  • R. Jackson (DE)
  • Pryce (DT)
  • Carter (DT)
  • Mecklenburg (LB)
  • Gradishar (LB)
  • T. Jackson (LB)
  • Bailey (CB)
  • Wright (CB)
  • Atwater (S)
  • Smith (S)

Equipos especiales

  • Elam (K)
  • Rouen (P)
  • Upchurch (RS)

Números retirados

  • #7 John Elway (QB)
  • #18 Frank Tripucka (QB)
  • #18 Peyton Manning (QB)
  • #44 Floyd Little (RB)

Salón de la Fama del Fútbol Profesional

  • #24 Willie Brown (CB)
  • #30 Terrell Davis (RB)
  • #33 Tony Dorsett (RB)
  • #7 John Elway (QB/General manager)
  • #65 Gary Zimmerman (OT)
  • #44 Floyd Little (RB)
  • #84 Shannon Sharpe (TE)
  • #20 Brian Dawkins (SS)

Anillo de la Fama

  • #23 Goose Gonsoulin (S)
  • #87 Rich Jackson (DE)
  • #44 Floyd Little (RB)
  • #87 Lionel Taylor (WR)
  • Gerald Phipps (Owner)
  • #12 Charley Johnson (QB)
  • #70 Paul Smith (DE)
  • #18 Frank Tripucka (QB)
  • #36 Billy Thompson (S)
  • #7 Craig Morton (QB)
  • #25 Haven Moses (WR)
  • #15 Jim Turner (PK)
  • #53 Randy Gradishar (LB)
  • #57 Tom Jackson (LB)
  • #20 Louis Wright (CB)
  • #7 John Elway (QB, General manager)
  • #77 Karl Mecklenburg (LB)
  • #49 Dennis Smith (S)
  • #65 Gary Zimmerman (OT)
  • #27 Steve Atwater (S)
  • #30 Terrell Davis (RB)
  • #84 Shannon Sharpe (TE)
  • #80 Rod Smith (WR)
  • #66 Tom Nalen (C)
  • #21 Gene Mingo (RB, K, RS)
  • Dan Reeves (Head coach)
  • #80 Rick Upchurch (WR, RS)
  • Pat Bowlen (Owner)
  • #1 Jason Elam (PK)
  • #73 Simon Fletcher (LB/DE)
  • #47 John Lynch (S)
  • Red Miller (Head coach)