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Detroit Lions

Los Leones de Detroit son un equipo de fútbol americano profesional con sede en Detroit, Michigan. Los Leones compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) como club miembro de la división Norte de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC) de la liga. El equipo juega sus partidos en casa en el Ford Field en el centro de Detroit.

Originalmente basado en Portsmouth, Ohio y llamado los Portsmouth Spartans, el equipo se unió formalmente a la NFL el 12 de julio de 1930 y comenzó a jugar en la temporada de 1930. A pesar del éxito de la NFL, no pudieron sobrevivir en Portsmouth, entonces la ciudad más pequeña de la NFL. El equipo fue comprado y trasladado a Detroit para la temporada de 1934.

Los Leones han ganado cuatro campeonatos de la NFL, empatados en el noveno lugar en el total de campeonatos entre las 32 franquicias de la NFL; sin embargo, el último fue en 1957, lo que le da al club la segunda sequía más larga de campeonatos de la NFL detrás de los Cardenales de Arizona. Son uno de los cuatro equipos actuales y el único equipo de la NFC que aún no ha jugado en el Super Bowl. También son la única franquicia que ha estado en funcionamiento durante las 52 temporadas de la era del Super Bowl sin haber aparecido en una. (Los Cleveland Browns no estuvieron en operación durante las temporadas 1996 a 1998).

Historia de la franquicia

Espartanos de Portsmouth (1929-1933)

Los espartanos se formaron inicialmente en 1929 en Portsmouth, Ohio, atrayendo a jugadores de equipos profesionales independientes y semiprofesionales en el área tri-estatal de Ohio-Kentucky-West Virginia. Inmediatamente causaron un gran impacto al derrotar dos veces a los Tanques de Ironton, un equipo profesional independiente cercano que había jugado regularmente contra equipos miembros de la NFL desde principios de la década de 1920 con un éxito considerable. Los residentes de Portsmouth acordaron financiar la construcción del Estadio Universal, un lugar comparable a los de las comunidades vecinas a lo largo del río Ohio, lo que llevó a la NFL a ofrecer la membresía de la liga en 1930. Portsmouth se convirtió en la segunda ciudad más pequeña de la NFL, por delante de Green Bay. Durante el primer año del equipo en la liga recopiló un récord de 5-6-3 en competiciones de liga. En 1931, Dutch Clark, un ayudante del entrenador del Colorado College, obtuvo un permiso de ausencia y se unió al equipo en la temporada de 1931, lo que le llevó a un récord de 11-3, segundo en la liga detrás del rival Green Bay Packers.

En 1932 los espartanos jugaron el infame juego del “hombre de hierro” contra los Packers. En ese partido, el seleccionador del Spartan, Potsy Clark, se negó a hacer ni una sola sustitución contra el vigente campeón de la NFL, obligando a los mismos 11 jugadores a jugar todo el partido. Portsmouth ganó el juego 19-0 y terminó el año con un récord de 6-2-4 igual que los Chicago Bears. El empate provocó lo que en retrospectiva se conoció como el primer partido de desempate de la NFL entre los dos. El juego estaba originalmente destinado a ser jugado en Wrigley Field, pero debido a las condiciones de la tormenta de nieve se trasladó a Chicago Stadium, que sólo permitió un campo de 80 yardas. El Portsmouth perdió el partido 0-9 y una vez más se quedó corto del primer campeonato mundial de franquicias, sin embargo el interés resultante llevó al establecimiento de conferencias Este y Oeste y un partido de campeonato que se juega cada año.

Al comienzo de la temporada de 1933, los Leones agregaron al runningback estrella Ernie Caddel a la lista, pero a pesar de un fuerte comienzo de 5-1, el equipo se desmoronó en la segunda mitad de la temporada, terminando 1-4 para un récord final de 6-5, lo que sólo fue bueno para el segundo puesto en la Conferencia Oeste. Después de la temporada, los espartanos con dificultades financieras fueron comprados por un grupo liderado por el ejecutivo de radio de Detroit George Richards por $7,952.08 y se mudaron a Detroit donde fueron rebautizados como los Leones de Detroit. Richards eligió el nombre como un guiño a los Tigres de Detroit y porque dijo que el León es el monarca de la selva y quería que su equipo fuera el monarca de la NFL.

El primer partido de playoffs de la NFL

Al final de la temporada de 1932, los Spartans estaban empatados en el primer lugar de la liga con los Chicago Bears. Eso provocó lo que en retrospectiva se conoció como el primer juego de playoffs de la NFL. Las condiciones de la tormenta de nieve en Chicago significaron que el juego fue movido de Wrigley Field a Chicago Stadium, lo que permitió solamente un campo de 80 yardas. El partido fue ganado 9-0 por los Bears, en un pase de touchdown de Bronko Nagurski a Red Grange. El interés resultante condujo al establecimiento de conferencias del Este y del Oeste y a un juego de campeonato regular que comenzó en 1933.

Traslado a Detroit y éxito temprano (1934-1938)

Los Lions jugaron su primera temporada en Detroit en 1934, comenzando la temporada con una racha de 10 victorias que incluía 7 eliminatorias, sin embargo, perdieron los últimos 3 partidos de la temporada contra Green Bay y Chicago y terminaron en segundo lugar detrás de los Bears en el oeste, una vez más quedando cortos ante sus rivales. En 1935, Dutch Clark lideró la NFL con 55 puntos, mientras que Ernie Caddel lideró la liga con 621 yardas y 6,4 yardas por llevar a los Leones a un récord de 7-3-2, que fue segundo en el Oeste detrás de los 8-4 Packers, pero debido a un mayor porcentaje de victorias (.700 a los Packers.667) los Leones avanzaron al Juego del Campeonato de la NFL de 1935 contra los Gigantes del Fútbol de Nueva York que fueron tres veces campeones de la Conferencia Este y los Campeones defensores de la NFL. El juego fue jugado a las 2:00 PM el 15 de diciembre de 1935 frente a 15,000 fanáticos en Detroit. Los Leones ganaron el partido 26-7 para ganar el primer Campeonato Mundial por equipos, que también fue parte de la Ciudad de los Campeones de Detroit para la temporada deportiva 1935-1936. Los Tigres ganaron la Serie Mundial de 1935 y los Red Wings de Detroit también capturaron la Copa Stanley de 1936.

Al finalizar la temporada, los Leones jugaron contra un equipo de las All Stars de la NFL en un partido de exhibición el 1 de enero de 1936 y ganaron por 33-0. También jugaron 3 partidos más de exhibición, una victoria 67-14 sobre los Westwood Clubs Los Angeles el 13 de enero, una victoria 42-7 sobre los Los Angeles All Stars el 20 de enero y una victoria 10-3 sobre los Green Bay Packers. Durante los siguientes dos años Detroit terminó un sólido 8-4 y 7-4, pero terminó en 3 º en la Conferencia del Oeste los dos años, de nuevo a los Bears y Packers. Después de estar a un partido de los Packers en 1938, Dutch Clark y Ernie Caddel decidieron retirarse del fútbol profesional. Dutch Clark fue admitido en el Salón de la Fama de los Leones de Detroit y su número 7 fue retirado por el club.

Luchando (1939-1949)

En 1939, el primer año de Detroit sin sus jugadores superestrella, los Leones sólo lograron ganar 6 partidos, una temporada decepcionante que marcó la pauta para la próxima década. La década de 1940 no fue un punto culminante de la historia de los Leones. Ganaron un total de 35 partidos, con una media de 3,5 por temporada, incluyendo el 0-11 de 1942. La ofensiva del equipo de 1942 fue tan mala, que anotó sólo 5 anotaciones en toda la temporada y nunca anotó más de 7 puntos en un solo juego. Con la primera elección general en el Draft de 1943, los Leones reclutaron al georgiano Frank Sinkwich, quien ganó el premio al Jugador Más Valioso de la NFL en 1944, mientras lideraba a Detroit desde un comienzo de 1-3-1 hasta 5 victorias para terminar el año con el primer récord de victorias de Detroit desde 1939. El 7 de noviembre de 1943, los Leones y los Gigantes del Fútbol de Nueva York jugaron un empate a 0-0 en Detroit, hasta la fecha la última vez que un partido de la NFL terminó con un empate sin goles.

Detroit mejoró ese récord en 1945, terminando 7-3, 2º en la División Oeste detrás de los Cleveland Rams. Los Leones tuvieron menos éxito en la segunda mitad de la década; en 1946 Detroit sólo logró una victoria durante todo el año y en 1947 sólo ganó tres. La fortuna de los Leones comenzó a cambiar en 1948. Con la 6ª elección general en el Draft de la NFL de 1948, los Leones reclutaron al mariscal de campo Y.A. Tittle, pero nunca firmó con el equipo, sino que se unió a los 49ers de San Francisco. En el mismo borrador, tres elecciones antes de que los Lions reclutaran a Tittle, los Chicago Bears reclutaron a Bobby Layne, quien construyó una carrera en el salón de la fama en Detroit sólo tres años más tarde, y más tarde Detroit recogió a Les Bingaman y al defensivo Don Doll, que se convirtió en Pro Bowlers.

Detroit sólo ganó 2 juegos en 1948, pero siguió construyendo el proyecto de derechos de su mariscal de campo Johnny Rauch a los Bulldogs de Nueva York a cambio del proyecto de derechos de Doak Walker. En 1949, los Leones mejoraron a 4-8 y se perdieron los playoffs por decimocuarta temporada consecutiva.

Equipo de los 50 (1950-1958)

A principios de la década de 1950, los Leones tenían una lista para competir en campeonatos, pero todavía necesitaban un mariscal de campo franquiciado. Para resolver esta necesidad cambió el receptor Bob Mann a los New York Yanks por el mariscal de campo Bobby Layne. Después de terminar un decepcionante 6-6 en 1950, el entrenador Bo McMillin fue despedido y reemplazado por Buddy Parker, quien había jugado anteriormente para los Leones a mediados de la década de 1930, incluyendo su participación en el equipo del campeonato de 1935. En 1952 los Leones terminaron con un récord de 9-3 empatados con los Rams de Los Ángeles por primera vez en la Conferencia Nacional de la NFL y así, por primera vez en 17 años, Detroit regresó a los playoffs.

En el partido del Campeonato de la Conferencia Nacional, los Leones derrotaron a los Rams 31-21 ante casi 50.000 espectadores en el Estadio Briggs de Detroit, jugando bajo la lluvia y la niebla. La victoria también envió a los Leones de vuelta al partido del Campeonato de la NFL contra los Cleveland Browns de Paul Brown, que fue el primero de cuatro partidos del campeonato y cinco de los playoffs disputados entre los dos equipos en una década. Detroit ganó el juego por un marcador de 17-7 para ganar el segundo título en la historia de la franquicia. En la siguiente temporada, los Leones disfrutaron de la mejor temporada en la historia de la franquicia, redactando al futuro linebacker del Salón de la Fama, Joe Schmidt, en el Draft de la NFL de 1953, para sumarse a un equipo de 7 futuros miembros del Salón de la Fama. Los Leones ganaron 10 juegos y el primer lugar en la renombrada Conferencia del Oeste. Además, el equipo tenía 7 Pro Bowlers, 5 AP All Pros y barrió a los rivales de la división Chicago y Green Bay en cuatro semanas consecutivas. Detroit se enfrentó a Cleveland en el partido del Campeonato de la NFL de 1953, en el que Layne encontró a Jim Doran por una anotación ganadora de 33 yardas en los últimos momentos para ganar 17-16. En 1954, los dos equipos se enfrentaron de nuevo, sin embargo esta vez los Browns destruyeron Detroit 56-10 para arruinar el tiro de los Leones a tres repeticiones.

A pesar del éxito de Detroit a principios de la década de 1950, la mitad de la década de 1950 parecía un punto de inflexión para el equipo. Los Leones sólo ganaron 3 juegos en 1955 y terminaron en segundo lugar después de los Osos de Chicago en 1956. Durante la pretemporada de los Leones de Detroit en 1957, Buddy Parker sorprendió al mundo del fútbol al anunciar su dimisión de la organización y asumir el cargo de entrenador principal de los Steelers de Pittsburgh. A pesar de esto, los Leones terminaron 8-4 y empataron con los 49ers de San Francisco, que organizaron otro partido de playoff entre los dos. El juego que se jugaba en San Francisco se conoció como “La noche en que las murallas hablaban”. Durante el juego los 49ers tomaron una ventaja de 24-7 en el medio tiempo detrás de tres pases de anotación de Y.A. Tittle. Durante el medio tiempo, los 49ers, quienes asumieron que tenían el juego cerrado, comenzaron a llamar a sus familias, celebrar la victoria, gastar las acciones de sus ganadores y reservar sus vuelos para el juego del campeonato de la NFL contra Cleveland. Debido a que las paredes del Estadio Kezar eran tan delgadas y los vestuarios estaban uno al lado del otro, los Leones pudieron oírlo.

El nuevo entrenador de Detroit, George Wilson, se levantó y dijo: “Iba a decir algo, pero eso es lo que piensan de ti”. En la primera jugada de la segunda mitad, el corredor de San Francisco, Hugh McElhenny, interrumpió una carrera de 71 yardas hasta la línea de 9 yardas de Detroit, pero los Leones mantuvieron a los 49ers con un gol de campo, los últimos puntos del día en San Francisco. Bobby Layne había perdido por lesión tres semanas antes, pero el respaldo de los Leones Tobin Rote llevó a Detroit a 24 puntos sin respuesta y un 31-27 viene de atrás. La semana siguiente, en el juego del campeonato de la NFL, Rote lanzó cuatro touchdowns y corrió en otro mientras los Leones derrotaban a Cleveland 59-14 y se adjudicaban su tercer campeonato en seis años y hasta la fecha el último.

En 1958, después de haber guiado a los Leones a tres juegos del campeonato de la NFL y haber proporcionado a Detroit casi una década de juego en el Salón de la Fama, los Leones intercambiaron a Bobby Layne. Bobby se lesionó durante la última temporada del campeonato, y los Leones pensaron que había terminado y querían conseguir lo que pudieran para él. Según la leyenda, cuando se iba a Pittsburgh, Bobby dijo que Detroit “no ganaría en 50 años”. Desde entonces, los Leones no han ganado otro campeonato y los años posteriores de inutilidad de la franquicia han sido etiquetados como “La Maldición de Bobby Layne”. Sin Layne Detroit terminó 4-7-1 para una de las peores defensas del título en la historia de la NFL.

Ajustándose a la vida sin Bobby Layne y comprometiéndose con la defensa (1959-1969)

Una temporada de 3-8-1 en 1959 significó que los Leones cerraron su década más exitosa de manera decepcionante y, al entrar en la década de 1960, los Leones decidieron emprender una nueva reconstrucción, esta vez centrada en la defensa. Louis por el cornerback Dick “Night Train” Lane. El Salón de la Fama de los Leones, Joe Schmidt, lo llamó más tarde “Uno de los más grandes oficios que se realizarán en cualquier deporte”. Este fue un buen movimiento ya que Lane hizo tres Pro Bowls y cuatro All Pro selecciones como León. Detroit también reclutó a la estrella de la defensa Roger Brown para formar pareja con Alex Karras, Sam Williams y Darris McCord, formando una de las líneas defensivas más feroces en la historia del fútbol profesional. Los Leones también tenían a las estrellas de los 50’s Joe Schmidt y Yale Lary, así como al cornerback Dick LeBeau, con quien el equipo firmó en 1959. A pesar de un comienzo 0-3 en 1960 Esta defensa ayudó a los Leones a reunir un récord de 7-2 para terminar el año con 7-5 en total. Detroit terminó 2º en la Conferencia Oeste y ganó un viaje al Playoff Bowl contra sus rivales los Cleveland Browns que terminaron 2º en la Conferencia Este.

El juego se jugó el 7 de enero de 1961, en el Miami Orange Bowl de Miami, Florida, y fue el quinto (y hasta la fecha el último) partido de desempate entre los equipos. los Leones derrotaron a los Browns 17-16 para ganar el juego. En 1961 los Leones mejoraron ligeramente terminando 8-5-1 y volvieron al tazón de playoff donde destruyeron a los Eagles 38-10, para ganar el 2do Tazón Anual. El punto culminante de la defensa de los Leones a principios de los 60’s fue en 1962, cuando lograron un récord de 11-3 y se convirtieron en el tercer equipo en la historia de la NFL que nunca perdió por más de 7 puntos en un partido. Mientras que los Leones terminaron detrás de los Packers de nuevo, se las arreglaron para derrotar a los Pack el Día de Acción de Gracias en Detroit 26-14 en un juego que se conoció como la “Masacre del Día de Acción de Gracias”. Esta fue la única derrota de Green Bay en toda la temporada, ya que finalmente ganaron el Campeonato de la NFL en 1962. Los Leones fueron al Playoff Bowl por tercer año consecutivo, derrotando a los Pittsburgh Steelers 17-10.

A mediados de la década de 1960, los Leones sirvieron de telón de fondo para la literatura deportiva de George Plimpton, quien pasó tiempo en el campamento de entrenamiento de los Leones disfrazado de jugador. Este fue el material básico para su libro Paper Lion, que más tarde se convirtió en una película protagonizada por Alan Alda y varios jugadores Leones, entre ellos Alex Karras. El 22 de noviembre de 1963, William Clay Ford, Sr. compró una participación mayoritaria en el equipo por $4.5 millones. Durante el mandato de propiedad de Ford, que se extendió hasta su muerte en 2014, los Leones ganaron sólo un partido de playoff. La suerte de Detroit llegó a su fin en 1963, cuando el equipo se desmoronó al terminar 5-8-1 en un escándalo de apuestas que involucró a Alex Karras y al corredor de Packers Paul Hornung, lo que provocó la suspensión de ambos jugadores durante la temporada 1963 y también contribuyó al colapso de los Leones. Los Leones mejoraron al año siguiente terminando 7-5-2 pero se perdieron los playoffs.

Detroit comenzó a perder su defensa cuando Yale Lary se retiró después de la temporada de 1964, seguido por Schmidt y Lane saliendo después de la temporada de 1965 para retirarse. Los Leones lucharon entre mediados y finales de los 60’s, pero usaron el tiempo para reconstruir su lista de jugadores y eventualmente reclutar a Lem Barney para reemplazar a Night Train Lane, Bob Kowalkowski y Ed Flanagan para construir la línea ofensiva y al running back Mel Farr. A pesar de que todos dichos jugadores eran Pro Bowlers, Detroit todavía necesitaba un jugador de franquicia que encontraron en la 3ª ronda del Draft de la NFL de 1968 cuando redactaron el borrador del Salón de la Fama Charlie Sanders, un 7 veces Pro Bowler que es considerado uno de los mejores jugadores en jugar la posición.

Década del fracaso (1970-1981)

El cantante de soul de Motown, Marvin Gaye, hizo planes, después de la muerte de su compañera de dúo Tammi Terrell, para unirse a los Lions e ir al fútbol. Ganó peso y entrenó para su prueba en 1970, pero fue cortado desde el principio. Siguió siendo amigo de varios de los jugadores, en particular de Mel Farr y Lem Barney, que aparecen como vocalistas de fondo en su sencillo clásico de 1971 “What’s Going On”. Con la fusión de la NFL-AFL de 1970, los Leones se ubicaron en la nueva división NFC Central con Minnesota, Green Bay y Chicago. Terminando con un récord de 10-4, fueron el primer equipo en calificar para la recién creada posición de la NFL en los playoffs. Sin embargo, perdieron 5-0 ante los Cowboys después de una larga y dura lucha defensiva, y no volvieron a ver la postemporada durante el resto de la década.

A pesar de la pérdida, los Leones de 1970 siguen siendo uno de los mejores equipos en la historia de la franquicia y uno de los equipos más subestimados en la historia de la NFL. También en 1970, los Leones fueron el oponente el día en que Tom Dempsey de los New Orleans Saints pateó lo que entonces fue el gol de campo más largo en la historia de la NFL. El esfuerzo de Dempsey de 63 yardas en la jugada final del juego elevó a los Saints a una victoria de 19-17 sobre los Lions. El récord se batió en 2013 cuando los Broncos y el actual pateador de los Leones Matt Prater patearon un gol de campo de 64 yardas para establecer el nuevo récord. Mientras jugaba en casa contra Chicago el 24 de octubre de 1971, la tragedia se produjo cuando el receptor Chuck Hughes se derrumbó y murió de un ataque cardíaco masivo. Sigue siendo el único jugador de la NFL que ha muerto en el campo. Para honrar su memoria, el equipo usó brazaletes negros por el resto de la temporada y retiró su número 85 (aunque el número fue usado por el receptor Kevin Johnson en 2005 quien pidió y recibió permiso de la familia Hughes para hacerlo). El número de la camiseta lo lleva actualmente el apretado Brandon Barnes.

En 1972, los Leones mejoraron a 8-5-1 y luego bajaron a 6-7-1 al año siguiente. La enfermedad cardíaca se apoderó de otro miembro de la franquicia cuando el entrenador Don McCafferty murió poco antes del campo de entrenamiento de 1974. Esa temporada los Leones terminaron en 7-7. El Día de Acción de Gracias, el 28 de noviembre de 1974, después de más de 35 años, los Leones jugaron su último partido en el Estadio Tigre, donde perdieron contra los Broncos de Denver 31-27 frente a 51.157, en medio de ráfagas de nieve y un tercer cuarto de los Broncos de 21 puntos. Los Leones se mudaron al recién construido Silverdome y han jugado sus partidos en casa desde entonces (en Ford Field desde 2002). Otro récord de 7-7 fue producido en 1975, el primer año de los Leones en interiores y un 6-8 en 1976. El equipo terminó 6-8 de nuevo en 1977, luchando toda la temporada con una ofensiva anémica que sólo sumó 183 puntos. Más mediocridad siguió en 1978 con siete victorias en la recién ampliada temporada de 16 partidos. El fondo cayó de los Leones en 1979 con un récord de 2-14.

Esto les dio a los Leones el primer premio general para el ganador del Trofeo Heisman, Billy Sims, de Oklahoma. Detroit también reclutó al mariscal de campo Eric Hipple en la cuarta ronda del draft, quien se convirtió en el mariscal de campo titular de los Leones durante la mayor parte de la década. Detroit mejoró inmediatamente en 1980 saltando a un récord de 9-7 que desafortunadamente no era lo suficientemente bueno como para clasificarse para los playoffs. Al año siguiente, los Leones terminaron 8-8 sin clasificarse para los playoffs.

Campeones de la División Central de la NFC y Billy Sims se retira (1982-1988)

Los Leones entraron en 1982 con la esperanza de una posible racha de playoffs, pero después de un comienzo de 2-0, un bloqueo canceló 7 juegos, reduciendo la temporada a 9 juegos. Después de que el bloqueo llegó a su fin, los Leones terminaron 2-5, pero un récord de 4-5 fue suficiente para clasificarse para los playoffs, convirtiéndose en uno de los 3 únicos equipos que se clasificaron para los playoffs de la NFL con un récord de derrotas. Los otros dos equipos son los Cleveland Browns, que lo hicieron en el mismo año, y los Seahawks 2011, que no sólo se clasificaron para los playoffs, sino que ganaron su división con un récord de 7-9. En los playoffs los Leones fueron derrotados 31-7 por el eventual campeón Washington Redskins. Sin embargo, con Monte Clark (quien se había convertido en el entrenador principal/GM de los Leones en la temporada 1978) al mando, y Billy Sims, los Leones ganaron 9 juegos en 1983 para capturar el campeonato de la división Central de la NFL y hacer su segunda aparición consecutiva en los playoffs por primera vez desde las temporadas 1961 y 1962.

El 31 de diciembre de 1983, los Leones se enfrentaron a los 49ers de San Francisco en un partido de la eliminatoria de división de la NFC que llegó hasta el final. Después de tomar la delantera por 14-3 con los 49ers liderados por Joe Montaña, los Leones pudieron recortar el déficit a 14-9 en el descanso con un par de goles de campo del pateador de Detroit, Eddie Murray, quien logró lo que entonces era un récord de 54 yardas en los últimos segundos de la primera mitad. En dos anotaciones, una coronada por una carrera de 11 yardas y otra de 3 (ambas por Sims, que tenía 116 yardas con 20 cargas), Detroit tomó la delantera por primera vez en el día, 23-17, con 4:44 restantes en el juego. Montana, que había sido bastante ineficaz hasta entonces, hizo uno de sus más característicos paseos del 4º cuarto completando 6 pases para 51 yardas, el último anotando el TD y dando a los 49ers una ventaja de 24-23 con 1:28 a la izquierda. Detroit no estaba hecho, y aunque Gary Danielson, que es quinto en la lista de pasadores de todos los tiempos de Detroit y estaba reemplazando al actual titular lesionado, QB Eric Hipple, tuvo un juego horrible con 5 intercepciones, él armó una jugada de cierre para llevar la pelota a la línea de 26 yardas de 49ers con 11 segundos restantes, donde Murray, quien previamente había hecho 3 de 4 goles de campo por el día, falló por segunda vez desde 43 yardas en un puntapié que se fue apenas ancho.

En 1984, durante un partido contra los Vikingos de Minnesota el 21 de octubre, Billy Sims sufrió una lesión que terminó con su carrera y que finalmente le costó el trabajo a Clark. Sims pasó dos años tratando de rehabilitar su lesión antes de retirarse en 1986. Los Leones trajeron a Darryl Rogers, considerado un gurú ofensivo que anteriormente entrenaba a nivel universitario. Sin embargo, su mandato está marcado por una gran decepción. Desde 1985 hasta mediados de temporada en 1988, había adquirido el récord de 18-40 y tenía 2-9 años en `88 antes de ser despedido. Fue reemplazado por el entrenador interino Wayne Fontes, quien al final de su carrera como entrenador, fue considerado uno de los mejores entrenadores de la historia del equipo y tuvo la distinción de tener la mayor cantidad de victorias y derrotas de cualquier entrenador con los Leones.

Época de Barry Sanders (1989-1998)

Con la tercera elección en el draft de 1989, los Leones seleccionaron a otro corredor, que llevaba el número 20, Barry Sanders. Jugó en ataque con otro novato en el quarterback, Rodney Peete. Esta vez los Leones mejoraron mucho en la ofensiva de 1989, pero aún así terminaron en un distante tercer lugar con un récord de 7-9. Sin embargo, los vientos de cambio soplaban en Motown, porque en 1989, Barry Sanders corrió por 1.470 yardas con 280 cargas, y terminó segundo a tan sólo 10 yardas detrás del líder, al que tuvo la oportunidad de intentar romper regresando a finales del último juego. Sin embargo, con los Leones por encima de varios puntos, tomó un pase, una marca registrada de su carrera. Ganó el premio al Novato Ofensivo del Año de la NFL.

Con un núcleo tan joven, incluidas las nuevas selecciones ofensivas, y con anteriores selecciones en la defensa, los Leones adquirieron a los eventuales Pro-Bowlers Bennie Blades y Chris Spielman en 1988 junto con Jerry Ball en 1987, las cosas volvían a mejorar para los Leones. Detroit ofrece un excelente rendimiento en 1990 liderado por Barry, pero sólo terminó 6-10. Sanders ganó el primero de sus cuatro títulos de la NFL esa temporada con 1.304 yardas, superando al Thurman Thomas de Buffalo por siete yardas. En 1991, los Leones comenzaron la temporada al ser excluidos de la televisión nacional, 45-0, por los Pieles Rojas de Washington, pero luego se recuperaron, ganando sus siguientes cinco partidos. Se fue 12-4 para la temporada, y ganó su título de primera división en ocho años, coronando la temporada regular con una victoria sobre el defensor, y pronto a repetir, el campeón de la AFC Buffalo Bills. Se inspiraron a finales de la temporada por la pérdida del guardia Mike Utley, quien sufrió una lesión de parálisis que terminó con su carrera contra los Rams de Los Ángeles el 17 de noviembre de 1991. Cuando Utley fue sacado del campo en ese partido, mostró su “pulgar hacia arriba” a sus compañeros de equipo y al público del Silverdome. Se convirtió en un símbolo del rally para el resto de la temporada. El equipo también

En los playoffs, los Leones desmembraron a los Cowboys 38-6 para la primera victoria del equipo en los playoffs desde la década de 1960, sin embargo, fueron completamente dominados por los Pieles Rojas una vez más esta vez 41-10 en el Campeonato NFC. Esta fue la primera vez que un equipo que había sido excluido en su primer partido llegó a la ronda del título de la conferencia. Desde entonces, dos equipos han igualado esta hazaña: los Philadelphia Eagles y los New England Patriots, ambos lo hicieron en 2003.

Los Leones también llegaron a los playoffs en 1993, 1994, 1995, 1997 y 1999, convirtiendo la década de 1990 en una de las más exitosas de la historia de los equipos. En 1993, fueron 10-6, primero en la División Central de la NFC, pero perdieron contra los Green Bay Packers. En 1994, volvieron a perder contra los Packers en los playoffs. En 1995, los Pittsburgh Steelers perdieron contra los Packers en la última semana de la temporada, lo que obligó a Detroit a tomar la carretera a Filadelfia. Perdieron contra los Philadelphia Eagles y el ex León Rodney Peete, de una manera vergonzosa, 58-37 (entrando en el cuarto cuarto cuarto, cayeron 51-7). En 1997, Detroit perdió contra los Tampa Bay Buccaneers en la primera ronda. En 1999, los Leones cerraron la década alcanzando los playoffs por sexta vez en un lapso de diez años, lo cual es un récord de franquicia por participaciones en playoffs durante una década. Sin embargo, volvieron a perder en la primera ronda, esta vez ante los Washington Redskins. El puesto en los playoffs de Detroit en 1999 también marcó la segunda vez en los primeros tres años de Bobby Ross como seleccionador que llevó a los Leones a la postemporada. El último entrenador de los Leones que logró esa hazaña fue Buddy Parker, en 1952-53, durante su segunda y tercera temporada al mando.

En 1997, Barry Sanders corrió para 2,053 yardas. En ese momento, su carrera total de carreras de 15,269 yardas fue segundo sólo después de las 16,726 yardas de Walter Payton y se unió a Jim Brown como el único jugador entre los 50 líderes de carreras de todos los tiempos de la NFL con un promedio de 5 yardas por carga, pero se retiró abruptamente después de la temporada de 1998. Desde entonces, Emmitt Smith ha batido el récord de Payton, acumulando 18.355 yardas de carrera, lo que ha llevado a Sanders al tercer puesto en la lista de yardas de carrera total.

Matt Millen y la fallida reconstrucción (1999-2008)

Después de que Barry Sanders se retirara, los Leones encontraron sorprendentemente su camino a los Playoffs de la NFL de 1999 con un récord de 8-8 antes de ser enviados por los Redskins 13-27 en la ronda de wild card. En realidad, el equipo mejoró en la temporada 2000 terminando en 9-7, pero debido a una conferencia más fuerte se perdieron los playoffs. Después de la temporada, los Leones contrataron a Matt Millen, ex jugador y locutor, como presidente y director ejecutivo. Detroit se desmoronó en 2001, lo que llevó a muchas personas a creer que podría ser el primer equipo en caer 0-16 en una temporada. Después de comenzar 0-13 los Leones finalmente lograron ganar un juego el 16 de diciembre al derrotar al rival Minnesota Vikings. Después de dos derrotas consecutivas, los Leones jugaron su último partido de la temporada 2001 el 6 de enero de 2002. En lo que fue el último partido jugado en el Pontiac Silverdome, los Leones 1-14 fueron anfitriones de los Cowboys 5-10. A pesar de que no hubo mucho bombo ni ninguna implicación en los playoffs, 77.512 aficionados salieron a ver a los Leones derrotar a los Cowboys 15-10.

Esto le valió a Detroit la 3ª posición en el Draft, detrás del equipo de expansión de los texanos de Houston. Los Leones eligieron al mariscal de campo de Oregon Joey Harrington, iniciando así uno de los peores intentos de reconstrucción en la historia de la NFL. Un punto brillante de la temporada fue el fichaje del agente libre Eddie Drummond, que fue un jugador de Pro Bowl y de All-Pro para los Lions en 2004. Los Leones ganaron un partido más en 2002, pasando de 3 a 13, y de nuevo ganando la segunda elección general en el draft, esta vez seleccionando al favorito de la ciudad natal, Charles Rodgers, así como contratando a Steve Mariucci como nuevo entrenador principal. El equipo terminó el 2003 con un record de 5-11. Rodgers tuvo un buen comienzo, pero se lesionó a mitad de la temporada y por eso los Leones reclutaron al receptor Roy Williams séptimo en la general en el draft de 2004. Williams, Rodgers, Harrington y Millen se convirtieron en los cuatro nombres asociados con esta reconstrucción y el fracaso de los Leones en la década de 2000.

Los Leones pasaron toda la temporada 2001 (su última temporada en el Silverdome), 2002 (su primera temporada en el Ford Field) y 2003 sin ganar en carretera, convirtiéndose así en el único equipo en la historia de la NFL que no ganó en carretera durante tres temporadas consecutivas. La racha, que abarca 24 partidos y que también es un récord de la NFL (los Cleveland Browns están actualmente con 21 derrotas consecutivas en carretera) finalizó el 12 de septiembre de 2004, cuando los Leones derrotaron a los Bears por 20-16 en el Soldier Field de Chicago. Durante siete temporadas bajo el liderazgo de Millen como presidente del equipo, los Leones de Detroit fueron dueños del peor porcentaje de victorias de la NFL (31-81,.277), nunca tuvieron una temporada ganadora, nunca terminaron en un tercer lugar en la NFC Norte, y no jugaron en ningún juego de postemporada. Millen recibió una prórroga de cinco años de su contrato al comienzo de la temporada de 2005, para consternación de los aficionados de los Leones.

Antes del inicio de la temporada 2006 de la NFL, los Leones cambiaron al mariscal de campo Joey Harrington por los Miami Dolphins. El equipo finalizó 3-13 y ganó la segunda elección general en el Draft de la NFL de 2007 que usaron en el receptor de Georgia Tech, Calvin Johnson. En 2007, los Leones comenzaron la temporada con un prometedor récord de 6-2. Sin embargo, el optimismo fue efímero, ya que el equipo sólo logró una victoria en los ocho partidos siguientes, con un récord final de 7-9.

2008: 0-16

Los Matt Millen llegaron a un brutal final en 2008. Aunque los Leones registraron un récord de 4-0 en la pretemporada, no ganaron durante la temporada regular con un récord de 0-16. Se convirtieron en el único equipo en la historia de la NFL (aunque desde entonces ha sido igualado por los Cleveland Browns de 2017, quienes casualmente también ganaron todos sus juegos de pretemporada) en perder los 16 juegos en una sola temporada y por lo tanto ganaron el derecho a la primera elección general en el Draft de la NFL de 2009. Millen fue despedido a mitad de temporada y así comenzó una nueva era para los Leones.

Matthew Stafford y Calvin Johnson (2009-2015)

2009

El 15 de enero de 2009, los Leones contrataron a Jim Schwartz como entrenador principal. Schwartz pasó 10 temporadas con los Titanes de Tennessee, ocho de ellos como coordinador defensivo, ayudándoles a compilar un récord de 13-3 y el primer lugar en la AFC Sur en 2008. Los Leones también contrataron a un nuevo coordinador ofensivo (Scott Linehan) y a un nuevo coordinador defensivo (Gunther Cunningham). En abril, adoptaron un logotipo de equipo rediseñado, que era una versión más agresiva del que se había utilizado desde 1970.

Los Leones seleccionaron al mariscal de campo de la Universidad de Georgia, Matthew Stafford, como el número uno en el Draft de la NFL de 2009. El contrato de seis años contenía $41.7 millones en dinero garantizado (el más garantizado a cualquier jugador en la historia de la NFL, hasta que Sam Bradford recibió $50 millones en dinero garantizado de los Rams de San Luis un año después.

En los dos primeros juegos de 2009, los Leones perdieron contra los eventuales campeones Santos y luego contra los Vikingos. El 27 de septiembre de 2009, el equipo rompió su racha de 19 partidos perdidos con una victoria de 19-14 en Ford Field contra los Washington Redskins. Las pérdidas se reanudaron después de eso, lo que incluyó dar a los Rams sin ganar su única victoria de la temporada. La única otra victoria de Detroit de la temporada fue contra los Cleveland Browns, un sorprendente thriller de 38-37 que vio a Matthew Stafford anotar el touchdown ganador al expirar el tiempo. Los Leones fueron anfitriones de Green Bay en su partido anual de Acción de Gracias y perdieron 34-12. Los cinco juegos restantes se perdieron, incluyendo una aniquilación de 48-3 en Baltimore y el equipo terminó el año en 2-14.

2010

En el borrador de 2010, los Leones utilizaron la selección número 2 para adquirir DT Ndamukong Suh de la Universidad de Nebraska. También redactaron el borrador de 2010 del Sr. Irrelevant (el último jugador en el borrador), Weber State WR Tim Toone.

Durante un partido de pretemporada con los Browns, Suh (que se había ganado una reputación en la universidad como un jugador agresivo) agarró a Jake Delhomme de Cleveland QB por la mascarilla y lo tiró al suelo. Delhomme escapó ileso, pero Suh fue multado con 7.500 dólares por el incidente.

Los Leones comenzaron su temporada 2010 en Chicago, que en 2007 fue el escenario de su última victoria en división y en carretera. A pesar de liderar a los Bears durante la mayor parte del partido, Detroit sufrió una desgarradora derrota por 19-14 cuando un pase de touchdown al WR Calvin Johnson fue considerado incompleto por los árbitros en una decisión extremadamente controvertida. La semana 2 estuvo a punto de perder contra las Águilas, un equipo al que Detroit no había vencido desde 1986, y que no estaba en casa desde 1977. Después de esto, se dirigieron a Minnesota para enfrentarse a los Vikingos, pero de nuevo se les negó una victoria cuando Adrian Peterson hizo una carrera de 80 yardas en TD para ganar el juego. Después de esto, los Leones estuvieron cerca de su primera victoria en Green Bay desde 1991, pero en el cuarto cuarto Jim Schwartz decidió correr el reloj en lugar de patear un gol de campo, permitiendo que los Packers condujeran hacia abajo y anotaran un touchdown. Los Leones finalmente obtuvieron su primera victoria de la temporada cuando los Rams regresaron a Ford Field en la Semana 5 y fueron enterrados 44-6. Tras la derrota ante los Gigantes, los Leones volvieron a ganar fácilmente a los Pieles Rojas por segunda vez consecutiva contra ese equipo. Luego se produjeron cinco derrotas consecutivas, incluido un partido de Acción de Gracias contra los Patriots, en el que los Leones se adelantaron y perdieron 45-24. Sin embargo, la Semana 14 trajo un giro considerable de los acontecimientos cuando los Packers llegaron a Detroit y Aaron Rodgers fue sacado con una conmoción cerebral en el cuarto trimestre. Matt Flynn no logró marcar ningún TD, y los Leones ganaron su primer partido de división desde 2005. Después de esto, el equipo entró repentinamente en una racha caliente al final de la temporada, poniendo fin a sus pérdidas en carretera al vencer a los Bucaneros en Tampa Bay y desanimar a estos últimos en los playoffs. Otra victoria de la Florida siguió cuando Detroit derrotó a los desafortunados Dolphins en la Semana 16 y finalmente regresó a casa para derrotar a Minnesota 20-13 y terminar la temporada 2010 6-10. Aunque las jugadas de Matt Stafford habían sido pocas debido a las lesiones, Drew Stanton y Shaun Hill actuaron creíblemente bajo el centro, y WR Calvin Johnson también jugó un papel clave en las seis victorias del equipo. Suh también hizo honor a su temible reputación universitaria y demostró que no era un fracaso como algunos predijeron.

Matt Stafford y Ndamukong Suh fueron operados fuera de temporada. Con el fin de reforzar su defensa (clasificada en el nivel medio en 2010), los Leones reclutaron al DT Nick Fairley de Auburn con la elección número 13.

2011

Los Leones abrieron el 2011 con una revancha en Tampa Bay. A pesar de un cierto rezago ofensivo en el tercer cuarto, se retiraron 27-20. Después del partido, Jim Schwartz insistió en que todavía tenían que corregir un gran número de errores en el campo. Apertura en casa contra el Kansas City en la semana 2, incendiaron a su oponente 48-3 para establecer un récord de franquicia de puntos de la temporada regular (batiendo el viejo récord de 44 de 1995). El equipo continuó mejorando en la Semana 3 al remontar de un déficit de 20 puntos para ganar 26-23 y derrotar a los Vikings en Minnesota por primera vez desde 1997. Este partido marcó el primer 3-0 de los Leones desde 1980. Detroit casi pierde en Dallas la semana siguiente, quedando atrás 27-3 después de una intercepción de Matt Stafford. Pero un colapso repentino de los Cowboys les permitió marchar de regreso y ganar 34-30, moviéndose a 4-0 y convirtiéndose (junto con los Packers) en uno de los dos equipos invictos que quedan.

En la quinta semana, los Leones fueron anfitriones de Chicago para su primera aparición en horario estelar desde 2005 y también para el regreso del equipo a la MNF después de una ausencia de una década. La muchedumbre (67.000 personas, la mayor que jamás haya asistido a un partido de los Leones en Ford Field) produjo mucho ruido para desconcertar la ofensiva de los Osos. Un juego descuidado con numerosos penaltis siguió, pero en el segundo cuarto Matt Stafford lanzó un pase de TD de 70 yardas a Calvin Johnson. Un TD dirigido por Jahvid Best siguió en el 3er trimestre, y Detroit mantuvo la presión durante todo el partido sobre el Bears QB Jay Cutler para ganar 24-13 y comenzar la temporada 5-0 por primera vez desde 1956.

Los Leones sufrieron su primera derrota tras ser derrotados por el San Francisco 25-19, pero el partido fue más notable porque Jim Schwartz tuvo un altercado con el entrenador de los 49ers, Jim Harbaugh. Después de dos días de deliberación, la NFL decidió no castigar a ninguno de los dos entrenadores por la pelea. Una segunda derrota consecutiva en casa siguió cuando Detroit cayó ante Atlanta 23-16 después de un desempeño ofensivo indiferente. La semana siguiente, Detroit derrotó a Denver y QB Tim Tebow 45-10. El juego incluyó una intercepción de 100 yardas para un touchdown de Chris Houston. Pero en la semana 10, los Leones no pudieron llevar a cabo un barrido de la temporada de los Bears, ya que su ataque se vino abajo en un día ventoso en Soldier Field, perdiendo 37-13.

La carrera salvaje del equipo a lo largo de la temporada 2011 continuó mientras recibían al campeón defensor Packers en el Día de Acción de Gracias, pero este último demostró ser más de lo que podía manejar. Ndamukong Suh fue expulsado del partido tras pisar el brazo de Evan Dietrich-Smith, un guardia de reserva asignado para bloquear a Suh, lo que mejoró su reputación como jugador sucio. Esto le valió una suspensión de tres partidos cuando los Leones se dirigieron a Nueva Orleáns en la semana 13. El juego se convirtió en SNF, y aunque jugaron bien, los problemas de disciplina continuaron aumentando a medida que varias penalizaciones costosas daban la victoria a los Saints. De regreso a casa, los Leones pasaron de largo a un equipo vikingo en apuros. Con los playoffs a la vista, fueron a Oakland en la semana 15. Al final de un partido reñido, Matt Stafford condujo al equipo por el campo y le lanzó un pase de TD a Calvin Johnson para empatar el marcador. Después de que los Raiders recuperaran el balón, intentaron patear a un FG ganador del partido, pero Suh bloqueó el intento y los Leones se dirigieron a casa, derrotando a San Diego para completar su barrido del Oeste de la AFC y asegurando un comodín junto con la primera aparición de la franquicia en los playoffs en 12 años. Con sólo la siembra todavía en cuestión, fueron a Green Bay para enfrentarse a los jugadores de reserva de los Packers. La victoria volvió a ser esquiva cuando Matt Flynn lanzó 6 pases de TD a los Leones para ganar. Con Detroit relegado al sexto puesto en los playoffs, perdieron la revancha con los Saints en Nueva Orleans durante la ronda de wild card.

Los momentos más destacados de la temporada incluyeron la superación de Matt Stafford de los problemas de lesiones por los que había pasado en 2009-10, así como la aparición de Calvin Johnson como uno de los WR de élite de la liga.

2012–15

En la temporada 2012, los Leones trataron de mejorar durante su impresionante temporada 2011. Empezaron 4-4, luego perdieron sus últimos 8 juegos, su racha más larga desde 2008, para terminar 4-12. Esta fue la última temporada para el PK Jason Hanson, el jugador más viejo y activo de la NFL con 42 años, que se retiró después de que terminara la temporada.

En la temporada 2013 el equipo mejoró. Para la semana 10, tras su primera victoria en Chicago desde 2007, el equipo estaba en primer lugar en la NFC Norte. En la semana 13, el equipo ganó su primer partido de Acción de Gracias desde 2004 en un partido de 40-10 de Green Bay. Sin embargo, los Leones habían perdido sus dos anteriores al comienzo del partido, y perdieron sus últimos 4, incluyendo una desgarradora derrota por 23-20 en la prórroga en su último partido en casa de la temporada contra los Gigantes, a quienes no les quedaba nada por lo que jugar. Los Leones fueron eliminados de la contienda por la repesca, y a continuación perdieron su último partido contra Minnesota en el último partido disputado en el Metrodome. En general, los Leones terminaron 7-9, 3º en su división, resultando en el despido del entrenador Jim Schwartz el 30 de diciembre.

El 14 de enero de 2014, los Leones contrataron a Jim Caldwell como su nuevo entrenador principal. Es el primer entrenador afroamericano en la historia de la franquicia.

El 9 de marzo de 2014, el propietario William Clay Ford, Sr., falleció a la edad de 88 años. El 10 de marzo se anunció que la participación mayoritaria en los Leones de Detroit pasaría a la viuda de Ford, Martha (de soltera Firestone) Ford.

Durante la temporada 2014, la influencia de Jim Caldwell mejoró drásticamente a los Leones con respecto a las dos temporadas anteriores. Elogiando a la segunda mejor unidad defensiva de la liga (sólo por detrás del vigente campeón, Seahawks), los Leones lograron un récord de 11-5 y se clasificaron para los playoffs. Sin embargo, los Leones sufrieron una polémica derrota ante los Dallas Cowboys en la ronda de comodines de los playoffs.

El 5 de noviembre de 2015, los Leones despidieron al director general Martin Mayhew y al presidente Tom Lewand, tras un comienzo de temporada de 1 a 7. Durante su mandato como director general, los Leones eran 41-63, y llegaron a los playoffs dos veces, y perdieron ambas veces en la ronda de Wild Card. El 19 de noviembre, los Leones contrataron a Rod Wood como presidente del equipo. Esta temporada marcó el final de una era en la que Calvin Johnson se retiró después de la temporada.

Época de Bob Quinn (2016-presente)

2016-presente

El 8 de enero de 2016, los Leones contrataron a Bob Quinn como gerente general. A pesar de no tener mucha esperanza para los playoffs, Detroit armó un récord de la NFL de 8 remontadas en el cuarto cuarto trimestre y ganó 9 juegos terminando con un récord de 9-7, lo cual fue lo suficientemente bueno como para hacer de los playoffs un comodín, pero fueron derrotados por los Seattle Seahawks 26-6, aumentando su racha de pérdidas en los playoffs. La siguiente temporada, Detroit tuvo un récord de repetición de su última temporada, 9-7, pero no pudo llegar a los playoffs después de ser derrotado por los Bengals de Cincinnati (que eran 5-9 en el momento), resultando en el despido del entrenador principal Jim Caldwell. el día después de que terminó la temporada, a pesar de un récord de victorias esa temporada. Detroit entonces procedió a contratar al entonces coordinador defensivo de los New England Patriots, Matt Patricia, como entrenador principal el 5 de febrero de 2018. Un gran problema para los Leones en 2016 y 2017 fue el juego de carreras, así que en un esfuerzo por arreglarlo, los Leones firmaron LeGarrette Blount de las Águilas de Filadelfia y reclutaron al runningback Kerryon Johnson de Auburn.

Logotipos y uniformes

Aparte de un breve cambio a granate en 1948, instituido por el entonces entrenador Bo McMillin (influenciado por sus años como entrenador en Indiana), los uniformes de los Leones han permanecido básicamente iguales desde que el equipo debutó en 1930. El diseño consiste en cascos plateados, pantalones plateados y camisetas azules o blancas.

El tono azul utilizado para los uniformes y logotipos de los Leones se conoce oficialmente como “Honolulu blue”, que supuestamente se inspira en el color de las olas de la costa de Hawaii. El color fue elegido por Cy Huston en 1935. Houston, el primer vicepresidente y gerente general de los Leones, dijo sobre la elección: “Me hicieron mirar tantos azules que estoy azul en la cara”, dijo Houston sobre la selección. “Pero de todos modos, es el tipo de azul, me han dicho, que hará juego con la plata.”

Ha habido cambios menores en el diseño del uniforme a través de los años, como cambiar los patrones de rayas plateadas en las mangas de la camiseta, y cambiar los colores de los números de la camiseta. “Los “números de televisión”, que son números de uniforme auxiliares para ayudar a las emisoras de televisión a identificar a los jugadores de la línea de juego, se añadieron a las mangas de la camiseta en 1956. En 1970 se añadió un ribete blanco al logotipo. En 1998, el equipo vestía pantalones azules con camisetas blancas y calcetines grises, pero abandonó esa combinación después de la temporada. En 1999, los “números de televisión” de las mangas se trasladaron a los hombros.

En 1994, todos los equipos de la NFL usaban camisetas de throwback, y las de los Leones eran similares a las camisetas usadas durante la temporada de campeonato de 1935. Los cascos y los pantalones eran de plata maciza, las camisetas azul Honolulu con números plateados y la camiseta no tenía “números de televisión” en las mangas. El equipo llevaba calcetines azules sólidos junto con zapatos negros. Los cascos tampoco tenían logotipo, ya que entonces eran de cuero simple. Los Leones también usaron camisetas al estilo de los años 50 durante sus juegos tradicionales del Día de Acción de Gracias de 2001 a 2004, ya que la NFL alentó a los equipos a usar camisetas de retroceso el Día de Acción de Gracias.

En 2003, el equipo agregó adornos negros a su logotipo y a las camisetas. Las máscaras faciales del casco cambiaron de azul a negro con la introducción del nuevo color. Además, en 2005 se introdujo una camiseta local alternativa que hace que el color dominante sea el negro (en lugar del azul de Honolulu).

Para 2008, el equipo dejó caer las camisetas negras alternativas en favor de un uniforme de throwback para conmemorar el 75 aniversario de la franquicia. El uniforme de throwback se convirtió en la camiseta suplente permanente del equipo en 2009, reemplazando a la antigua suplente negra. El 20 de abril de 2009, los Leones presentaron oficialmente nuevos diseños de logotipo y uniformes. El león en el casco tiene ahora una melena y colmillos que fluyen, y el tipo de letra de “Lions” es más moderno.

El 1 de febrero de 2017, los Leones anunciaron un nuevo tipo de letra, logotipo y la eliminación completa del color negro de la identidad del equipo. El equipo “dio prioridad a destacar nuestra clásica combinación de colores azul y plateado de Honolulu, que ha sido sinónimo de los Leones de Detroit desde 1934”. El nuevo logotipo es idéntico al antiguo, excepto que tiene un borde plateado en lugar de uno negro. El 13 de abril de 2017, los Leones dieron a conocer los nuevos uniformes del club. Los Leones también agregaron las iniciales “WCF” a la manga izquierda como un tributo permanente a William Clay Ford, quien fue dueño del equipo desde 1963 hasta su muerte en 2014. La adición de la manga reemplaza el parche negro de “WCF” en el pecho izquierdo que fue agregado después de la muerte de Ford.

Jugadores

Números retirados

  • #7 Dutch Clark (QB)
  • #20 Barry Sanders (RB)
  • #22 Bobby Layne (QB, K)
  • #37 Doak Walker (HB, K, P)
  • #56 Joe Schmidt (LB)
  • #85 Chuck Hughes (WR)

Casos especiales:

– Los Leones se retiraron #93 para la temporada 2009 después de que Corey Smith desapareciera, presuntamente muerto, cuando un barco en el que pescaba con amigos zozobró frente a la costa de Florida. Los Leones también usaron 93 pegatinas en sus cascos esa temporada. El número 93 fue asignado a Kyle Vanden Bosch en 2010.

Salón de la Fama del Fútbol Profesional

  • #20 Lem Barney (DB)
  • #24 Jack Christiansen (DB)
  • #7 Dutch Clark (QB, Coach)
  • #76 Lou Creekmur (G/T)
  • #77 Curley Culp (DT)
  • #35 Bill Dudley (HB)
  • #72 Frank Gatski (C)
  • #35 John Henry Johnson (FB)
  • #81 Dick “Night Train” Lane (CB)
  • #28 Yale Lary (DB, P)
  • #22 Bobby Layne (QB)
  • #44 Dick LeBeau (DB)
  • #30 Ollie Matson (RB)
  • #39 Hugh McElhenny (HB)
  • #20 Barry Sanders (RB)
  • #88 Charlie Sanders (TE)
  • #56 Joe Schmidt (LB, Coach)
  • #63 Dick Stanfel (OG)
  • #37 Doak Walker (HB)
  • #50 Alex Wojciechowicz (C, LB)