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Green Bay Packers

Los Green Bay Packers son un equipo de fútbol americano profesional con sede en Green Bay, Wisconsin. Los Packers compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) como club miembro de la división Norte de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC) de la liga. Es la tercera franquicia más antigua de la NFL, que se remonta a 1919, y es el único equipo deportivo profesional sin fines de lucro, propiedad de la comunidad, con sede en los Estados Unidos. Los partidos en casa se han jugado en el Lambeau Field desde 1957.

Los Packers son los últimos de los “equipos de pueblos pequeños” que eran comunes en la NFL durante las décadas de 1920 y 1930. Fundada en 1919 por Earl “Curly” Lambeau y George Whitney Calhoun, la franquicia remonta su linaje a otros equipos semiprofesionales de Green Bay que datan de 1896. Entre 1919 y 1920, los Packers compitieron contra otros clubes semiprofesionales de Wisconsin y el Medio Oeste, antes de unirse a la Asociación Americana de Fútbol Profesional (APFA), la precursora de la actual NFL, en 1921. Aunque Green Bay es, con mucho, el mercado de deportes profesionales de las grandes ligas más pequeño de Norteamérica, Forbes clasificó a los Packers como la 26ª franquicia deportiva más valiosa del mundo en 2016, con un valor de 2.350 millones de dólares.

Los Packers han ganado 13 campeonatos de liga, el mayor en la historia de la NFL, con nueve títulos de la NFL antes del Super Bowl, además de cuatro victorias en el Super Bowl. Los Packers ganaron los dos primeros Super Bowls en 1967 y 1968 y fueron el único equipo de la NFL que derrotó a la Liga Americana de Fútbol (AFL) antes de la fusión AFL-NFL. El Trofeo Vince Lombardi lleva el nombre del entrenador de los Packers, Lombardi, quien los guió a sus dos primeros Super Bowls. Sus dos victorias adicionales en el Super Bowl se produjeron en las temporadas 1996 y 2010.

Los Packers son adversarios de larga data de los Chicago Bears, los Vikingos de Minnesota y los Leones de Detroit, que hoy forman parte de la división NFC North de la NFL, y que anteriormente eran miembros de la División Central de la NFC. Han jugado más de 100 partidos contra cada uno de esos equipos a lo largo de la historia, y tienen un récord general de victorias contra todos ellos (sólo los Kansas City Chiefs y los Dallas Cowboys tienen esa distinción con sus rivales de división). La rivalidad Bears-Packers es una de las más antiguas en la historia de la NFL, que data de 1921.

Historia

Fundación

Los Green Bay Packers fueron fundados el 11 de agosto de 1919 por sus antiguos rivales de fútbol americano Earl “Curly” Lambeau y George Whitney Calhoun. Lambeau solicitó fondos para uniformes a su empleador, la Indian Packing Company. Le dieron $500 ($7,100 hoy) para uniformes y equipo, con la condición de que el equipo fuera nombrado por su patrocinador. Los Green Bay Packers han jugado en su ciudad original más tiempo que cualquier otro equipo de la NFL.

El 27 de agosto de 1921, los Packers obtuvieron una franquicia en la nueva liga nacional de fútbol profesional que se había formado el año anterior. Los problemas financieros plagaron el equipo y la franquicia fue perdida dentro del año antes de que Lambeau encontrara nuevos patrocinadores financieros y recuperara la franquicia al año siguiente. Estos patrocinadores, conocidos como los “Cinco Hambrientos”, formaron la Corporación de Fútbol de Green Bay.

1929–1931: El equipo de Lambeau llega

Después de casi fallar en 1927, la escuadra de Lambeau reclamó el primer título de la NFL de los Packers en 1929 con una campaña invicta de 12-0-1, detrás de una defensa sofocante que registró ocho goles. Green Bay se repetiría como campeón de liga en 1930 y 1931, superando a equipos de Nueva York, Chicago y de toda la liga, con los grandes de todos los tiempos y futuros miembros del Salón de la Fama Mike Michalske, Johnny (Blood) McNally, Cal Hubbard y Arnie Herber, oriundo de Green Bay. Entre los muchos logros impresionantes de estos años está la racha de los Packers de 29 partidos consecutivos en casa sin perder, un récord de la NFL que sigue en pie.

1935–1945: La era Don Hutson

La llegada de Don Hutson de Alabama en 1935 dio a Lambeau y a los Packers el arma ofensiva más temida y dinámica del juego. Acreditado con la invención de patrones de pase, Hutson lideraría la liga en recepciones durante ocho temporadas e impulsaría a los Packers a los campeonatos de la NFL en 1936, 1939 y 1944. Hutson, un hombre de hierro, jugó en ambos sentidos, liderando la liga en intercepciones como seguridad en 1940. Hutson obtuvo 18 récords de la NFL cuando se jubiló en 1945, muchos de los cuales siguen en pie. En 1951, su número 14 fue el primero en ser retirado por los Packers, y fue admitido como miembro fundador del Salón de la Fama del Fútbol Profesional en 1963.

1946–1958: Tierras salvajes

Después del retiro de Hutson, Lambeau no pudo detener el deslizamiento de los Packers. Compró un gran lodge cerca de Green Bay para que vivieran los miembros del equipo y las familias. Rockwood Lodge fue el hogar de los Packers de 1946-49. Las temporadas de 1947 y 1948 produjeron un récord de 12-10-1, y 1949 fue aún peor con 3-9. La logia se quemó el 24 de enero de 1950, y el dinero del seguro pagó muchas de las deudas de los empacadores.

Curly Lambeau partió después de la temporada de 1949. Gene Ronzani y Lisle Blackbourn no pudieron entrenar a los Packers de vuelta a su antigua magia, incluso cuando se inauguró un nuevo estadio en 1957. La derrota descendería a la desastrosa campaña de 1958 bajo el mando del seleccionador Ray “Scooter” McLean, cuyo solitario 1-10-1 año al timón es el peor de la historia del Packers.

1959–1967: La época lombarda y los años de gloria

El ex asistente de los Gigantes de Nueva York, Vince Lombardi, fue contratado como entrenador principal y gerente general de los Packers el 2 de febrero de 1959. Pocos sospechaban que la contratación representaba el comienzo de un cambio notable e inmediato. Bajo Lombardi, los Packers se convertirían en el equipo de los años 60, ganando cinco Campeonatos Mundiales en un lapso de siete años, incluyendo victorias en los dos primeros Super Bowls. Durante la era Lombardi, las estrellas de la ofensiva de los Packers incluyeron a Bart Starr, Jim Taylor, Carroll Dale, Paul Hornung (como mediocampista y placekicker), Forrest Gregg y Jerry Kramer. La defensa incluyó a Willie Davis, Henry Jordan, Willie Wood, Ray Nitschke, Dave Robinson y Herb Adderley.

1959: Primera temporada de Lombardi

El primer partido de la temporada regular de los Packers bajo el mando de Lombardi fue el 27 de septiembre de 1959, con una victoria por 9-6 sobre los Chicago Bears en Green Bay. Después de ganar sus primeros tres, los Packers perdieron los siguientes cinco antes de terminar fuertes barriendo sus últimos cuatro. El récord de 7-5 representó la primera temporada ganadora de los Packers desde 1947, lo suficiente para que el novato Lombardi fuera el Entrenador del Año de la NFL.

1960

Al año siguiente, los Packers, liderados por los 176 puntos de Paul Hornung, ganaron el título de la NFL West y jugaron en el Campeonato de la NFL contra los Philadelphia Eagles en Filadelfia. En un partido de balancín, los Packers se quedaron atrás por sólo cuatro puntos cuando el linebacker de All-Pro Eagle, Chuck Bednarik, tackleó a Jim Taylor a sólo nueve yardas de la línea de gol al expirar el tiempo.

1961

Los Packers regresaron al juego del Campeonato de la NFL la siguiente temporada y se enfrentaron a los Giants de Nueva York en el primer juego por el título de liga que se jugó en Green Bay. Los Packers anotaron 24 puntos en el segundo trimestre, incluyendo un récord de campeonato de 19 por Paul Hornung, con un “préstamo” especial del Ejército (una anotación, cuatro puntos extra y tres goles de campo), lo que llevó a los Packers a una derrota por 37-0 de los Gigantes, su primer Campeonato de la NFL desde 1944. Fue en 1961 que Green Bay fue conocida como “Titletown”.

1962

Los Packers regresaron furiosos en la temporada de 1962, saltando a un inicio de 10-0, en su camino hacia una temporada de 13-1. Este consistente nivel de éxito llevaría a los Packers de Lombardi a convertirse en uno de los equipos más prominentes de su época, y a aparecer como la cara de la NFL en la portada de Time el 21 de diciembre de 1962, como parte de la historia de portada de la revista “The Sport of the `600s”. Poco después del artículo de Time, los Packers se enfrentaron a los Giants en un partido de campeonato mucho más brutal que el año anterior, pero los Packers prevalecieron con el puntapié de Jerry Kramer y la carrera decidida de Jim Taylor. Los Packers derrotaron a los Giants en Nueva York, 16-7.

1965

Los Packers regresaron al juego del campeonato en 1965 después de una ausencia de dos años cuando derrotaron a los Colts en un desempate por el título de la Conferencia Oeste. Ese partido sería recordado por el controvertido gol de campo de empate de Don Chandler, en el que el balón supuestamente se fue a la derecha, pero los oficiales hicieron una señal de “bien”. La victoria por 13-10 en tiempo extra les hizo ganar a los Packers un viaje al juego del Campeonato de la NFL, donde Hornung y Taylor corrieron a través del campeón defensor Cleveland Browns, ayudando a los Packers a ganar, 23-12, para ganar su tercer Campeonato de la NFL bajo Lombardi y noveno en la general. Los postes de las porterías serían más altos al año siguiente.

1966: El primer “Juego de Campeonato Mundial AFL-NFL”

En la temporada de 1966, los Packers fueron conducidos al primer Super Bowl de la historia por el mariscal de campo del MVP Bart Starr. El equipo se fue 12-2, y cuando el tiempo terminó en el Campeonato de la NFL contra los Dallas Cowboys, los Packers se aferraron a una ventaja de 34-27. Dallas tenía la pelota en la línea de dos yardas de los Packers, amenazando con empatar el partido. Pero en el cuarto down, Tom Brown de los Packers interceptó el pase de Don Meredith en la zona de anotación para sellar la victoria. El equipo coronó su temporada derrotando al campeón de la AFL Kansas City Chiefs 35-10 en el Super Bowl I.

1967: Super Bowl II, y la partida de Lombardi

La temporada de 1967 fue la última para Lombardi como entrenador de los Packers. El partido del Campeonato de la NFL, una revancha de la competencia de 1966 contra Dallas, se conoció indeleblemente como el “Tazón de Hielo” como resultado de las condiciones brutales en Lambeau Field. Sin embargo, el juego más frío de la NFL jamás jugado, sigue siendo uno de los juegos de fútbol más famosos en cualquier nivel en la historia de este deporte. A falta de 16 segundos para el final, el touchdown de Bart Starr sobre un mariscal de campo a hurtadillas trajo a los Packers una victoria de 21-17 y su todavía inigualable tercer Campeonato de la NFL consecutivo. Luego ganaron el Super Bowl II con una victoria de 33-14 sobre los Oakland Raiders. Lombardi dimitió como entrenador después del partido, y Phil Bengtson fue nombrado su sucesor. Lombardi permaneció como director general durante una temporada, pero se marchó en 1969 para convertirse en entrenador y propietario minoritario de los Washington Redskins.

Después de que Lombardi murió inesperadamente el 3 de septiembre de 1970, la NFL rebautizó el trofeo del Super Bowl como el Trofeo Vince Lombardi en reconocimiento a sus logros con los Packers. La ciudad de Green Bay cambió el nombre de Highland Avenue en su honor en 1968, colocando Lambeau Field en 1265 Lombardi Avenue desde entonces.

1968–1991: Post-Lombardi

Alrededor de un cuarto de siglo después de la partida de Lombardi, los Packers tuvieron relativamente poco éxito en el campo. En las 24 temporadas de 1968 a 1991, sólo tuvo cinco temporadas con un récord de victorias, una de las cuales fue la acortada temporada de huelgas de 1982. Aparecieron en los playoffs dos veces, con un récord de 1-2. En el período hubo cinco entrenadores principales diferentes: Phil Bengtson, Dan Devine, Bart Starr, Forrest Gregg y Lindy Infante, dos de los cuales, Starr y Gregg, eran estrellas de la época de Lombardi, mientras que Bengtson era un ex entrenador de Packer. Cada uno llevó a los Packers a un récord peor que el de su predecesor. Las malas decisiones de personal estaban muy extendidas, notoriamente en el comercio de 1974 por el gerente general en funciones Dan Devine, quien envió cinco selecciones de 1975 o 1976 (dos en la primera ronda, dos en la segunda ronda y una tercera) a los Rams de Los Ángeles para el viejo mariscal de campo John Hadl, quien pasaría sólo 1½ temporadas en Green Bay. Otro llegó en el Draft de la NFL de 1989, cuando el jugador de línea ofensiva Tony Mandarich fue eliminado con la segunda elección general por delante de Barry Sanders, Deion Sanders y Derrick Thomas. A pesar de haber sido altamente calificado por casi todos los exploradores profesionales de la época, el desempeño de Mandarich no cumplió con las expectativas, lo que le valió el puesto de ESPN como el tercer “mayor fracaso deportivo” en los últimos 25 años.

1992–2007: Brett Favre era

La actuación de los Packers en los años setenta, ochenta y principios de los noventa condujo a un cambio radical, con Ron Wolf contratado como director general y con el control total de las operaciones futbolísticas del equipo para comenzar la temporada de 1991. En 1992, Wolf contrató al coordinador ofensivo de los San Francisco 49ers, Mike Holmgren, como nuevo entrenador de los Packers.

Poco después, Wolf adquirió al mariscal de campo Brett Favre de los Atlanta Falcons para una elección en la primera ronda. Favre consiguió la primera victoria de los Packers en la temporada de 1992, al sustituir al mariscal de campo lesionado Don Majkowski y liderar una remontada sobre los Bengals de Cincinnati. Empezó la semana siguiente, una victoria contra el Pittsburgh Steelers, y nunca se perdió otra salida para el Green Bay hasta el final de la temporada 2007. Luego batiría el récord de partidos consecutivos con un mariscal de campo de la NFL, comenzando 297 partidos consecutivos, incluyendo temporadas con los New York Jets y los Minnesota Vikings, con la racha finalmente llegando a su fin a finales de la temporada 2010.

Los Packers tenían un récord de 9-7 en 1992, y comenzaron a llamar la atención en la liga cuando firmaron en 1993 con Reggie White, quizás el agente libre más preciado en la historia de la NFL, sobre la defensa. White creía que Wolf, Holmgren y Favre dirigían al equipo en la dirección correcta con un “compromiso total para ganar”. Con las blancas a bordo, los Packers llegaron a la segunda ronda de los playoffs durante las temporadas 1993 y 1994, pero perdieron sus partidos de la segunda ronda ante su rival en los playoffs, los Dallas Cowboys, jugando en Dallas en ambas ocasiones. En 1995, los Packers ganaron el campeonato de la División Central de la NFC por primera vez desde 1972. Después de una victoria 37-20 en el playoff local contra el antiguo equipo de Favre, los Atlanta Falcons, los Packers derrotaron al campeón defensor del Super Bowl, el San Francisco 49ers 27-17, en San Francisco, en el camino para avanzar al Juego del Campeonato NFC, donde volvieron a perder contra los Dallas Cowboys 38-27.

1996: Campeones de la Super Bowl XXXI

En 1996, el cambio de los Packers fue completo. El equipo batió un récord de liga de 13-3 en la temporada regular, dominando la competencia y asegurando la ventaja en el campo local durante los playoffs. Se ubicaron en el puesto número 1 en ofensiva con Brett Favre a la cabeza, número 1 en defensa con Reggie White como líder de la defensa y número 1 en equipos especiales con el ex ganador del Trofeo Heisman Desmond Howard devolviendo patadas y saques de salida para los touchdowns. Después de victorias relativamente fáciles contra los 49ers en una fangosa derrota de 35-14 y los Panthers de Carolina 30-13, los Packers avanzaron al Super Bowl por primera vez en 29 años. En el Super Bowl XXXI, Green Bay derrotó a los New England Patriots 35-21 para ganar su 12º campeonato mundial. Desmond Howard fue nombrado MVP del juego por su regreso de saque inicial de un touchdown que terminó con la apuesta de los Patriots por un regreso. El entonces presidente de los Packers, Bob Harlan, reconoció a Wolf, Holmgren, Favre y White por cambiar la fortuna de la organización y convertir a los Green Bay Packers en una franquicia modelo de la NFL. En 2007, un panel de expertos en fútbol de ESPN clasificó a los Packers de 1996 como el sexto equipo más grande que ha jugado en el Super Bowl.

1997: derrota en el Super Bowl XXXII

La siguiente temporada los Packers registraron otro récord de 13-3 y ganaron su segundo campeonato NFC consecutivo. Después de derrotar a los Bucaneros de Tampa Bay 21-7 y a los 49ers de San Francisco 23-10 en los playoffs, los Packers regresaron al Super Bowl como un favorito de 11 puntos en ½ El equipo terminó perdiendo en una derrota ante John Elway y los Broncos de Denver en el Super Bowl XXXII, por un marcador de 31-24.

1998: Última temporada de Holmgren

En 1998, los Packers fueron 11-5 y se enfrentaron a los 49ers de San Francisco en la primera ronda de los playoffs de la NFC. Era el cuarto año consecutivo que estos equipos se enfrentaban en los playoffs y la sexta competición general desde la temporada 1995. Los Packers habían ganado todos los partidos anteriores, y los medios de comunicación especularon que otra derrota de los 49ers provocaría la destitución del seleccionador de San Francisco, Steve Mariucci. A diferencia de los anteriores partidos de repesca, este partido fue muy disputado, con los equipos intercambiando con frecuencia pistas. A falta de 4:19 en el cuarto cuarto, Brett Favre y los Packers se embarcaron en un drive de 89 yardas, que concluyó con un pase de touchdown de Favre al receptor Antonio Freeman. Esta jugada pareció darle la victoria a Green Bay. Pero el mariscal de campo de San Francisco Steve Young lideró a los 49ers en un improbable touchdown, que culminó cuando Terrell Owens atrapó un pase de Young entre varios defensores para dar a los 49ers una ventaja a tres segundos del final. Después, el juego se vio envuelto en controversia. Muchos argumentaron que durante la unidad ganadora del juego de los 49ers, el receptor de los Niners, Jerry Rice, dejó caer la pelota, pero los funcionarios declararon que había caído por contacto. Las repeticiones de televisión confirmaron la falla, pero los árbitros no pudieron revisar el juego; la siguiente temporada la NFL reinstituyó un sistema de repeticiones instantáneas. Al final, este juego resultó ser el final de una era en Green Bay. Días después, Mike Holmgren dejó los Packers para convertirse en vicepresidente, gerente general y entrenador principal de los Seattle Seahawks. Gran parte del cuerpo técnico de Holmgren se fue con él, y Reggie White también se retiró después de la temporada (pero más tarde jugó una temporada para los Panthers de Carolina en 2000).

1999: El mandato de un año de Ray Rhodes

En 1999, el equipo luchó por encontrar una identidad después de la partida de muchas de las personas responsables de su carrera en el Super Bowl. Ray Rhodes fue contratado en 1999 como el nuevo entrenador del equipo. Rhodes había servido alrededor de la liga como un coordinador defensivo muy respetado y más recientemente experimentó un éxito moderado como entrenador principal de las Águilas de Filadelfia de 1995 a 1998. Ron Wolf creía que la experiencia de Rhodes y su comportamiento amigable con los jugadores encajarían bien en el veterano vestuario de Green Bay, pero Rhodes fue despedido después de una temporada de 8-8. Wolf visitó los entrenamientos del equipo a finales de la temporada de 1999 y creyó que los jugadores se habían sentido demasiado cómodos con el estilo de Rodas, y dijo que el ambiente se parecía a un club de campo.

2000-05: Mike Sherman como entrenador principal

En 2000, Wolf reemplazó a Rhodes con Mike Sherman. Sherman nunca había sido entrenador en ningún nivel de fútbol y era relativamente desconocido en los círculos de la NFL. Sólo había entrenado en el fútbol profesional durante tres años, comenzando como entrenador de los Packers en 1997 y 1998. En 1999, siguió a Mike Holmgren a Seattle y se convirtió en el coordinador ofensivo de los Seahawks, aunque Sherman no llamó a las jugadas durante los partidos. A pesar del aparente anonimato de Sherman, Wolf quedó impresionado en el proceso de entrevistas por las habilidades organizativas y la atención a los detalles del entrenador. La temporada inaugural de Sherman comenzó lentamente, pero los Packers ganaron sus últimos cuatro juegos para lograr un récord de 9-7. Brett Favre elogió la atmósfera que Sherman había cultivado en los vestuarios de Green Bay y los aficionados se mostraron optimistas sobre el futuro del equipo. En la temporada baja, sin embargo, Wolf anunció repentinamente su propia dimisión como director general, que entrará en vigor después del borrador de abril de 2001. El presidente de Packers, Bob Harlan, se sorprendió por la decisión de Wolf y se sintió inseguro de cómo reemplazarlo. Harlan prefería la estructura que Green Bay había empleado desde 1991; un gerente general que dirigía las operaciones de fútbol y contrató a un entrenador subordinado. Pero con el ímpetu y la química de los vestuarios que se construyó durante la temporada 2000, Harlan se mostró reacio a traer a un nuevo individuo con una filosofía potencialmente diferente. Wolf recomendó que Harlan le diera el trabajo a Sherman. Aunque Harlan desconfiaba de la estructura en principio, estaba de acuerdo con Wolf en que era la mejor solución. En 2001, Sherman asumió las funciones de director general y entrenador principal.

De 2001 a 2004, Sherman entrenó a los Packers para lograr un respetable éxito en la temporada regular, liderado por el espectacular juego de Brett Favre, Ahman Green y una formidable línea ofensiva. Pero los equipos de Sherman fallaron en los playoffs. Antes de 2003, los Packers nunca habían perdido un partido de playoff en casa desde que la NFL instituyó una postemporada en 1933 (fueron 13-0, con 11 de las victorias en Lambeau y dos más en Milwaukee). Eso terminó el 4 de enero de 2003, cuando los Atlanta Falcons derrotaron a los Packers 27-7 en un juego NFC Wild Card. Los Packers también perderían en casa en los playoffs contra los Vikingos de Minnesota dos años después.

Al final de la temporada 2004, la profundidad del equipo de los Packers parecía estar disminuyendo. Sherman también parecía sobrecargado de trabajo y, según se informa, tenía problemas para comunicarse con los jugadores en el campo de prácticas con los que también estaba negociando contratos. Harlan sintió que el doble papel era demasiado para que un hombre lo manejara y sacó a Sherman de la posición de gerente general a principios de 2005, a la vez que lo mantenía como entrenador principal. Harlan contrató al vicepresidente de operaciones de los Seattle Seahawks, Ted Thompson, como nuevo vicepresidente ejecutivo, gerente general y director de operaciones futbolísticas. La relación entre Thompson y Sherman parecía tensa, ya que Thompson comenzó inmediatamente a reconstruir la lista de jugadores de Green Bay. Después de una sombría temporada de 4 a 12, Thompson despidió a Sherman.

2006-07: McCarthy llega, Favre se va

En 2006, Thompson contrató a Mike McCarthy, ex coordinador ofensivo de los San Francisco 49ers y New Orleans Saints como su nuevo entrenador. McCarthy también había servido anteriormente como entrenador de quarterbacks para los Packers en 1999.

Después de perderse los playoffs en 2006, Brett Favre anunció que regresaría para la temporada 2007; resultaría ser uno de los mejores. Los Packers ganaron 10 de sus primeros 11 juegos y terminaron 13-3, ganando un adiós en la primera ronda en los playoffs. La ofensiva de pases de los Packers, liderada por Favre y un grupo muy hábil de receptores anchos, terminó segundo en la NFC, detrás de los Dallas Cowboys, y tercero en la general de la liga. El corredor Ryan Grant, adquirido para una selección de la sexta ronda de los Giants de Nueva York, se convirtió en el favorito de Green Bay y corrió por 956 yardas y 8 touchdowns en los últimos 10 juegos de la temporada regular. En la ronda de playoff de división, en una fuerte tormenta de nieve, los Packers derrotaron a los Seattle Seahawks 42-20. Grant corrió para 201 yardas y tres touchdowns, mientras que Favre lanzó tres pases de touchdown adicionales para el receptor Donald Driver (así como una bola de nieve, que Favre lanzó memorablemente a Driver en la celebración).

El 20 de enero de 2008, Green Bay apareció en su primer partido del Campeonato NFC en 10 años enfrentando a los Gigantes de Nueva York en Green Bay. El juego fue perdido 23-20 en un gol de campo de tiempo extra por Lawrence Tynes. Este sería el último partido de Brett Favre como empaquetador de Green Bay, y su último pase sería una intercepción en tiempo extra.

Mike McCarthy entrenó al equipo de NFC durante el Pro Bowl 2008 en Hawaii. Al Harris y Aaron Kampman también fueron elegidos para jugar en el equipo NFC Pro Bowl como titulares. Donald Driver fue nombrado como un jugador de tercera en la lista del Pro Bowl. Brett Favre fue nombrado el primer quarterback de la NFC, pero se negó a jugar en el Pro Bowl y fue reemplazado en la lista por el mariscal de campo de Tampa Bay Jeff García. Los Packers también tuvieron varios primeros suplentes, incluyendo el atacante ofensivo Chad Clifton y el linebacker Nick Barnett.

En diciembre de 2007, Ted Thompson fue firmado para una extensión de 5 años del contrato con los Packers. Además, el 5 de febrero de 2008, el entrenador Mike McCarthy firmó una extensión de 5 años del contrato.

2008-presente: La era de Aaron Rodgers

2008: Transición

El 4 de marzo de 2008, Brett Favre anunció con lágrimas en los ojos su retiro. Sin embargo, dentro de cinco meses, presentó una solicitud de restitución ante la NFL el 29 de julio. La petición de Favre fue concedida por el Comisionado Roger Goodell, a partir del 4 de agosto de 2008. El 6 de agosto de 2008, se anunció que Brett Favre fue canjeado a los Jets de Nueva York por una selección de draft condicional en 2009.

Los Packers comenzaron su temporada 2008 con su elección en la primera ronda de 2005, el mariscal de campo Aaron Rodgers, bajo el centro, como el primer QB aparte de Favre en empezar para los Packers en 16 años. Rodgers jugó bien en su primer año como titular para los Packers, lanzando más de 4.000 yardas y 28 touchdowns. Sin embargo, las lesiones afectaron la defensa de los Packers, ya que perdieron 7 partidos cerrados por 4 puntos o menos, terminando con un récord de 6-10. Después de la temporada, ocho entrenadores asistentes fueron despedidos por McCarthy, incluyendo a Bob Sanders, coordinador defensivo del equipo, quien fue reemplazado por Dom Capers.

2009: Volver a los playoffs

En marzo de 2009, la organización aseguró a los aficionados que el número de camisetas de Brett Favre sería retirado, pero no durante la temporada 2009. En abril de 2009, los Packers seleccionaron al defensa B. J. Raji del Boston College como la primera opción del equipo en el draft. El equipo entonces cambió tres selecciones de borrador (incluyendo la selección que los Packers adquirieron de los Jets por Brett Favre) por otra selección en primera ronda, seleccionando al linebacker Clay Matthews III de la Universidad del Sur de California.

Durante la temporada 2009 de la NFL, dos enfrentamientos entre la franquicia y su ex quarterback Brett Favre fueron muy esperados después de la llegada de Favre a la división con su rival Vikings en agosto. El primer encuentro tuvo lugar en la semana 4, en un partido de fútbol del lunes por la noche que batió varios récords de audiencia en televisión. La programación de este juego fue posible cuando el Comisionado de Béisbol y miembro de la Junta Directiva de Packer, Bud Selig, forzó a los Gemelos de Minnesota a jugar dos partidos en un lapso de 12 horas. Los vikingos ganaron el partido 30-23. Brett Favre lanzó 3 TDs, sin intercepciones, y tuvo un índice de pasador de 135. Los equipos se reunieron por segunda vez en la Semana 8, Favre llevando a los Vikingos a una segunda victoria, 38-26, en Green Bay. Rodgers fue muy presionado en ambos juegos, siendo saqueado 14 veces en total, pero aún así jugó bien, lanzando cinco touchdowns y sólo una intercepción. A la semana siguiente, los Packers estaban molestos por los Tampa Bay Buccaneers sin ganar. Después de una reunión sólo para jugadores, el equipo encontró algo de estabilidad en la línea ofensiva con el regreso del tackle de Mark Tauscher, lo que trajo un pequeño freno a los sacos de Rodgers y abrió el juego para Ryan Grant y los otros corredores. Green Bay terminó la temporada con fuerza, ganando 7 de sus últimos 8 partidos, incluyendo su decimosexta final de la temporada regular en las últimas 17 temporadas, y ganando una candidatura a los playoffs de la NFC con un récord de 11-5 en la temporada regular. La defensa de los Packers fue clasificada en el puesto No. 2 y la ofensiva fue clasificada en el puesto No. 6 con los novatos Brad Jones y Clay Matthews III convirtiéndose en sensaciones en el linebacker y jugadores jóvenes como James Jones, Brandon Jackson, Jermichael Finley y Jordy Nelson convirtiéndose en amenazas a la ofensiva. Rodgers también se convirtió en el primer quarterback en la historia de la NFL en lanzar al menos 4.000 yardas en cada una de sus dos primeras temporadas como titular. Además, el cornerback Charles Woodson ganó los honores de Jugador Defensivo del Año de la NFL después de registrar 9 intercepciones, forzando cuatro torpedos, 3 anotaciones y registrando 74 entradas y 2 sacos. De hecho, las 9 intercepciones de Woodson fueron más de las 8 recogidas por todos los oponentes de Packer esa temporada. Aunque la defensa estaba muy bien clasificada, las lesiones de Al Harris, Tramon Williams, Will Blackmon, Atari Bigby y Brandon Underwood limitaron severamente la profundidad de los secundarios y equipos como los Vikings de Minnesota y los Steelers de Pittsburgh lo utilizaron a su favor para desencadenar ataques aéreos contra jugadores sin experiencia con los mejores receptores de la NFL. La temporada terminó con una pérdida de tiempo extra en una ronda de disparos en los Arizona Cardinals, 51-45.

2010: Campeonato Super Bowl XLV

El equipo perdió a Johnny Jolly a una suspensión de una temporada después de violar la política de drogas de la NFL. Su cuerpo de corredores sufrió un golpe cuando el juez Ryan Grant sufrió una lesión de tobillo al final de la temporada en la primera semana. Al final de la temporada, el equipo tenía 16 personas en la reserva lesionada, incluyendo 7 titulares: el corredor Ryan Grant, el tight end Jermichael Finley, el linebacker Nick Barnett, el safety Morgan Burnett, el linebacker Brandon Chillar, el tackle Mark Tauscher y el linebacker Brad Jones.

Después de terminar la temporada regular 10-6 los Packers consiguieron la semilla No. 6 en los playoffs de NFC. Primero se enfrentaron al sembrado No. 3 de Filadelfia, ganando 21-16. En la ronda Divisional, derrotaron al No. 1 sembrado en Atlanta 48-21. Luego jugaron contra los Chicago Bears en el Soldier Field en el partido del Campeonato de la NFC – sólo el segundo enfrentamiento de desempate entre los dos rivales históricos (el otro fue una victoria de 33-14 en Chicago que los envió al partido del Campeonato de la NFL de 1941). Green Bay ganó 21-14 para pasar al Super Bowl XLV. El 6 de febrero de 2011, derrotaron al campeón de la AFC Pittsburgh Steelers 31-25, convirtiéndose en el primer No. 6 de la NFC en ganar un Super Bowl. Aaron Rodgers fue nombrado Jugador Más Valioso del Super Bowl.

2011: Temporada 15-1

En 2011, tras su victoria en el Super Bowl XLV, los Packers ganaron sus primeros 13 partidos y terminaron la temporada 15-1. Las 15 victorias marcaron el récord de victorias de la franquicia en una temporada, y empataron en la segunda temporada más regular en la historia de la NFL, sólo por detrás de los Patriots de 2007 que cayeron 16-0. Después de la temporada, Aaron Rodgers sería nombrado MVP de la NFL, su primer premio de este tipo.

A pesar de recibir la ventaja de jugar en casa, Green Bay perdió su primer partido contra el campeón del Super Bowl XLVI, el New York Giants, 37-20.

2012

Con un récord de 11-5, los Packers vencieron a los Vikingos de Minnesota en la ronda de wild card de la NFC 24-10, pero perdieron en la ronda de división de los playoffs ante el eventual Campeón de la NFC San Francisco 49ers por un marcador de 45-31. La ofensiva de los Packers terminó la temporada quinta en puntos y undécima en yardas por partido. La defensa terminó undécima en puntos permitidos y vigésimo segunda en yardas permitidas por partido.

Los Packers encabezaron la primera clasificación AP Pro32 de la historia, una nueva versión de fútbol profesional de las encuestas de fútbol universitario y baloncesto de AP Top 25.

2013: lesión de Rodgers

En 2013, los Packers comenzaron 5-2, lo que llevó a un partido de la Semana 9 contra los Bears. Fue en ese juego que los Packers perdieron a Aaron Rodgers a causa de una clavícula rota; Rodgers se perdería los siguientes seis juegos, durante los cuales el club iría 2-3-1 bajo tres mariscales de campo diferentes: Séneca Wallace (lesionado en la primera salida), Scott Tolzien (en el banquillo) y Matt Flynn.

A pesar de tener un récord de 7-7-1, los Packers seguían en posición de ganar la división NFC North, si lograban ganar su último partido. Con el regreso de Rodgers, los Packers lograron vencer a los Bears en una revancha de la Semana 9, 33-28. Terminando en 8-7-1, los Packers ganaron su división y fueron premiados con un juego de playoff en casa. Sin embargo, a pesar del regreso de Rodgers, los Packers perderían contra los San Francisco 49ers 20-23 en la primera ronda de los playoffs.

2014

Los Packers registraron su victoria número 700, contra los Bears, en la semana 4. El equipo quedó invicto en casa por primera vez desde la temporada 2011; también lideró la liga en anotar, con 486 puntos, el segundo más alto en la historia de la franquicia. La temporada 2014 también marcó la primera vez desde 2009 que el equipo tuvo un pasador de 4,000 yardas, dos receptores de 1,000 yardas y un corredor de 1,000 yardas. En general, el equipo se fue 12-4, consiguiendo el segundo puesto en la NFC y un cuarto título consecutivo en la división NFC North, llegando a los playoffs por sexta temporada consecutiva, empatando un récord de franquicia. Los Packers vencieron a los Cowboys en la ronda de división, avanzando al Campeonato NFC para enfrentarse a los Seahawks de Seattle. Después de liderar la mayor parte de la regulación, los Packers perdieron 28-22 en un histórico rally de horas extras en Seattle.

Después de la temporada, el mariscal de campo Aaron Rodgers fue nombrado Jugador Más Valioso de la liga por segunda vez.

2015

Durante la segunda semana de la pretemporada contra los Steelers de Pittsburgh, el receptor Jordy Nelson recibió un pase de Aaron Rodgers desde ocho yardas, pero luego cayó al césped sin contacto. Unos días después, se reveló que Nelson se había desgarrado el ligamento cruzado anterior. Permanecería inactivo durante el resto de la temporada 2015. Incluso sin Nelson, los Packers lograron arrancar con un 6-0, pero luego perdieron cuatro de sus siguientes cinco partidos, cayendo a 7-4.

El 3 de diciembre, contra los Leones de Detroit, los Packers cayeron rápidamente a un déficit de 20-0 en el entretiempo. Green Bay comenzó a reaparecer en la segunda mitad gracias a un touchdown de Davante Adams y un touchdown de 27 yardas de Aaron Rodgers para poner el partido a dos puntos en 23-21. Los Packers recuperaron el balón en su posesión a falta de 23 segundos para el final del partido. Mientras intentaba una jugada “lateral”, Rodgers fue despedido sin tiempo restante, pero luego se lanzó una bandera por una penalización con mascarilla sobre Detroit. Los Packers ahora tenían una jugada inoportuna más, que Aaron Rodgers lanzó un touchdown Hail Mary de 61 yardas para el tight end Richard Rodgers. Fue el pase de touchdown más largo lanzado en la historia de la NFL. Green Bay terminó la temporada 10-6 y 2º en el NFC North detrás de los Vikingos de Minnesota.

Los Packers derrotaron a los Pieles Rojas de Washington en el juego de NFC para avanzar a la ronda divisional con los Cardenales de Arizona. Una jugada similar para empatar el juego contra los Cardinals ocurrió entre Aaron Rodgers y Jeff Janis. Janis recibió un touchdown de 41 yardas de Rodgers que envió el juego en tiempo extra. Sin embargo, los Packers cayeron ante Arizona 26-20, terminando su temporada.

2016

Después de un comienzo de temporada de 4-6, los Packers tuvieron una racha ganadora de seis juegos para terminar la temporada regular con un récord de 10-6. El equipo se apoderó del NFC North por quinta vez en seis años con su victoria de la Semana 17 sobre los Leones de Detroit. Derrotaron al quinto sembrado, el New York Giants, 38-13, en la ronda de comodines de los playoffs y derrotaron al mejor sembrado, el Dallas Cowboys, 34-31, en la ronda de división de los playoffs, pero su temporada llegó a su fin cuando fueron derrotados por el segundo sembrado, el Atlanta Falcons, en el Juego del Campeonato de la NFC, 44-21.

2017

Los Green Bay Packers comenzaron la temporada regular 2017 con un récord de 4-2. El 15 de octubre, durante un partido de la sexta semana contra los Vikingos de Minnesota, Aaron Rodgers fue conducido al suelo por el linebacker de los Vikingos Anthony Barr después de lanzar un pase. Rodgers sufrió una fractura de clavícula durante el juego, y los Packers lo colocaron en reserva lesionada el 20 de octubre, con la estipulación de que podría regresar en ocho semanas (de acuerdo con las reglas de la NFL), especialmente si la lesión se curaba rápidamente y los Packers seguían en disputa por el playoff. De hecho, Rodgers regresó al campo en un partido de la semana 15 contra los Panthers de Carolina el 17 de diciembre, pero los Packers fueron eliminados de la caza de los playoffs después de una pérdida de 31-24. El equipo colocó a Rodgers de nuevo en la reserva lesionada después del juego, un movimiento que llevó a varios equipos a quejarse de que los Packers habían violado las reglas de la NFL sobre la reactivación de jugadores lesionados.

Durante la ausencia de Rodgers, el mariscal de campo de reserva Brett Hundley entró en el papel de titular por primera vez en su carrera profesional, pero tuvo dificultades para replicar el éxito de Rodgers, a pesar de una temporada de calibre Pro Bowl por el receptor Davante Adams. En una derrota por 23-0 ante los Baltimore Ravens en la semana 11, los Packers sufrieron su primera derrota en Lambeau Field en 11 años (la última fue una derrota por 35-0 ante los New England Patriots en 2006). Los Packers terminaron la temporada en 7-9, faltando a los playoffs por primera vez desde 2008. Fuera del campo, la organización Packers abrió el Distrito Titletown adyacente al Campo Lambeau. Este distrito de compras, entretenimiento y restaurantes incluye una plaza pública, un parque y varios negocios comerciales.

Propiedad de la comunidad

Los Packers son la única franquicia de propiedad de la comunidad en los deportes profesionales estadounidenses. En lugar de ser propiedad de un individuo, sociedad o entidad corporativa, se mantienen en 2014 por 360,584 accionistas. A nadie se le permite poseer más de 200,000 acciones, o aproximadamente el 4% de las 5,011,557 acciones actualmente en circulación. Es este amplio apoyo de la comunidad y la estructura sin fines de lucro lo que ha mantenido al equipo en Green Bay durante casi un siglo, a pesar de ser el mercado más pequeño de todos los deportes profesionales de América del Norte.

La ciudad de Green Bay tenía una población de sólo 104.057 habitantes en el censo de 2010, y 600.000 en su mercado de televisión, significativamente menos que el promedio de las cifras de la NFL. El equipo, sin embargo, ha tenido por mucho tiempo una base de fanáticos extendida a través de Wisconsin y partes del Medio Oeste, gracias en parte a jugar una pretemporada y tres partidos locales de temporada regular cada año en Milwaukee hasta 1995. Sólo cuando Miller Park, el único equipo de béisbol, se adelantó al fútbol, el equipo de los Packers empezó a jugar en Green Bay.

Ha habido cinco ventas de acciones para financiar las operaciones de Packer a lo largo de la historia del equipo, comenzando con $5,000 que se recaudaron a través de 1,000 acciones ofrecidas a $5 cada una en 1923. Más recientemente, se recaudaron 64 millones de dólares en 2011-2012 para una ampliación de 143 millones de dólares del Lambeau Field. La demanda superó las expectativas, y el límite original de 250.000 acciones tuvo que ser incrementado antes de que unos 250.000 nuevos compradores de los 50 estados de EE.UU. y Canadá compraran 269.000 acciones a 250 dólares cada una, aproximadamente el 99% en línea.

El original “Articles of Incorporation for the Green Bay Football Corporation”, promulgado en 1923, especificaba que si la franquicia se vendía, cualquier gasto posterior habría ido al Sullivan-Wallen Post de la Legión Americana para construir “un verdadero monumento a los soldados”. Esta estipulación se incluyó para asegurar que nunca hubiera ningún incentivo financiero para que los accionistas trasladaran el club de Green Bay. En la reunión anual de noviembre de 1997, los accionistas votaron a favor de cambiar el beneficiario del Sullivan-Wallen Post a la Green Bay Packers Foundation, que hace donaciones a muchas organizaciones benéficas e instituciones en todo Wisconsin.

A pesar de que en los documentos de oferta corporativa se denomina “acciones ordinarias”, una acción de Packers no comparte los mismos derechos tradicionalmente asociados con las acciones ordinarias o preferentes. No incluye un interés patrimonial, no paga dividendos, no puede ser negociado, no tiene protección de la ley de valores y no trae privilegios para la compra de boletos de temporada. Todos los accionistas reciben derechos de voto, una invitación a la junta anual de la corporación y la oportunidad de comprar mercancías exclusivas para accionistas. Las acciones no pueden ser revendidas, excepto al equipo por una fracción del precio original. Mientras que las nuevas acciones pueden ser dadas como regalo, las transferencias son técnicamente permitidas sólo entre los miembros de la familia inmediata una vez que se ha establecido la propiedad.

Green Bay es el único equipo con esta forma de estructura de propiedad en la NFL, que no cumple con las reglas actuales de la liga que estipulan un máximo de 32 propietarios por equipo, con un mínimo de 30% de participación. La corporación de los Packers fue fundada cuando se estableció la actual política de propiedad de la NFL en la década de 1980. Como una organización pública sin fines de lucro, los Packers son también la única franquicia deportiva de las grandes ligas estadounidenses que publica su balance financiero cada año.

Consejo de Administración

Green Bay Packers, Inc. es gobernada por un Comité Ejecutivo de siete miembros elegidos de una junta directiva de 45 miembros. Consiste en un presidente, un vicepresidente, un tesorero, un secretario y tres miembros a distancia; sólo el presidente es compensado. Las responsabilidades incluyen la dirección de la administración corporativa, la aprobación de los principales gastos de capital, el establecimiento de políticas generales y el monitoreo del desempeño de la administración.

El presidente electo del equipo normalmente representa a los empacadores en las reuniones de propietarios de la NFL. Durante su tiempo como entrenador, Vince Lombardi generalmente representó al equipo en las reuniones de la liga en su papel de gerente general, excepto en las reuniones sólo para propietarios, donde apareció el presidente Dominic Olejniczak.

Fundación Green Bay Packers

El equipo creó la Fundación Green Bay Packers en diciembre de 1986. Ayuda en una amplia variedad de actividades y programas que benefician la educación, asuntos cívicos, servicios de salud, servicios humanos y programas relacionados con la juventud.

En la reunión anual de accionistas de 1997, la fundación fue designada en lugar de un monumento a los soldados de Sullivan-Wallen Post como destinataria de cualquier activo residual tras la venta o disolución del equipo.

Aficionados

Los Packers tienen una base de fans excepcionalmente leales. Independientemente del rendimiento del equipo, todos los partidos jugados en Green Bay se han agotado desde 1960. A pesar de que los Packers tienen, con mucho, el mercado de televisión local más pequeño, el equipo constantemente se clasifica como uno de los más populares en la NFL. También tienen una de las listas de espera de abonos más largas de los deportes profesionales: 86.000 nombres, más de los que hay en Lambeau Field. Se dice que la espera promedio es de más de 30 años, pero con sólo unos 90 boletos entregados anualmente, serían 955 años antes de que el nombre más nuevo en la lista obtuviera los suyos. Como resultado, los boletos de temporada se entregan a los parientes más cercanos y los recién nacidos se colocan con optimismo en la lista de espera.

A los fanáticos de los empacadores a menudo se les conoce como “cheeseheads”, un apodo para los residentes de Wisconsin que refleja la generosa producción de queso del estado, que fue considerada por primera vez como un insulto en un partido de 1987 entre los Chicago White Sox y los Milwaukee Brewers. En vez de eso, llegó a ser una fuente de orgullo en todo el estado, y particularmente desde 1994 ha sido abrazado por los fanáticos de los Packers. Los sombreros triangulares de color naranja brillante son un elemento fijo dondequiera que juegue el equipo.

Durante el campamento de entrenamiento en los meses de verano, que se lleva a cabo fuera del Don Hutson Center, los jóvenes fanáticos de los Packers pueden traer sus bicicletas y hacer que sus jugadores favoritos las monten desde el vestuario para practicar en el Ray Nitschke Field. Esta antigua tradición comenzó alrededor de la época de la construcción de Lambeau Field en 1957. Gary Knafelc, uno de los Packers de la época, dijo: “Creo que era sólo que los niños querían que montáramos sus bicicletas. Recuerdo que los niños decían: “Oye, monta en mi bicicleta”. Cada nueva generación de ventiladores Packer se deleita con la oportunidad.

El equipo lleva a cabo una pelea anual llamada Noche Familiar, típicamente un asunto entre escuadrones, en Lambeau Field. Durante los años 2004 y 2005 se presentaron más de 60.000 aficionados, con una marca histórica de 62.492 en 2005 cuando aparecieron los Búfalo Bills.

En agosto de 2008, ESPN.com clasificó a los fans de Packers como los segundos mejores de la NFL. El equipo inicialmente terminó empatado con los Pittsburgh Steelers (que terminaron por delante de los Packers) por tener los mejores fans, pero el empate fue roto por el propio John Clayton de ESPN, un nativo de Pittsburgh.

Creación de marca

Apodo

Necesitando equipar a su nuevo equipo, el fundador del equipo, Curly Lambeau, solicitó fondos a su empleador, la Indian Packing Company. Le dieron $500 para uniformes y equipo a cambio de que el equipo fuera nombrado por su patrocinador. Un primer artículo de periódico se refería a los polluelos como “los indios”, pero en el momento en que jugaron su primer juego “Packers” se habían apoderado de ellos.

Indian Packing fue adquirida en 1920 por Acme Packing Company. Acme continuó apoyando al equipo, que jugó su primera temporada en la NFL con “ACME PACKERS” blasonados en sus camisetas.

Colores del equipo

Lambeau, un ex-alumno de Notre Dame, tomó prestados los colores azul marino y dorado de su equipo irlandés, de la misma manera que George Halas tomó prestados los de su alma mater de Illinois para los Chicago Bears. Como resultado, a los primeros Packers se les llamaba a menudo las “bahías” o los “Blues” (e incluso ocasionalmente “los Big Bay Blues”).

Para 1950, Green Bay había cambiado sus colores a verde cazador y dorado. El azul marino se mantuvo como un color secundario, visto principalmente en las capas laterales, pero fue dejado caer silenciosamente sobre todos los materiales oficiales poco después. La actual combinación uniforme del equipo de camisetas verdes o blancas y pantalones metálicos dorados fue adoptada poco después de la llegada de Vince Lombardi en 1959. Sin embargo, para celebrar el 75 aniversario de la NFL en 1994, los Packers se unieron a una liga de camisetas “throwback”, de vuelta al azul marino y al oro. El equipo volvería a jugar dos partidos del Día de Acción de Gracias contra los Leones de Detroit, con uniformes azules y dorados de la década de 1930 en 2001, y verdes y dorados de la década de 1960 (sólo ligeramente diferentes de los actuales) en 2003.

En 1951, el equipo finalmente dejó de usar cascos de cuero, adoptando el casco metálico de plástico dorado que ha utilizado desde entonces. El logotipo ovalado “G” fue añadido en 1961 cuando Lombardi pidió al gerente de equipos de Packers, Gerald “Dad” Braisher, que diseñara un logotipo. Braisher encargó a su asistente, el estudiante de arte de St. Norbert College John Gordon. Satisfechos con una letra “G” en forma de balón de fútbol, los dos se la presentaron a Lombardi, quien aprobó la adición. Tiki Barber falsamente informó que representaba la “grandeza” sin una fuente confiable que respaldara sus afirmaciones. Otros medios de comunicación acreditados publicaron historias similares utilizando la falsa afirmación de Barber como fuente. El Subdirector de Relaciones Públicas y Comunicaciones Corporativas de Packers dijo lo siguiente: “No hay nada en nuestra historia que sugiera que hay algo de verdad en esto. El archivista del Salón de la Fama de Packers dijo lo mismo.” El equipo utilizaba una serie de logotipos diferentes antes de 1961, pero la “G” es el único logotipo que ha aparecido en el casco. Los Packers tienen la marca registrada en el logotipo “G”, y han concedido permiso limitado a otras organizaciones para utilizar un logotipo similar, como la Universidad de Georgia y la Universidad Estatal Grambling, además de la ciudad de Green Bay como parte de su logotipo cívico. Adoptada en 1964, la “G” de Georgia, aunque diferente en diseño y color, era similar a la “G” de los Packers. El entonces seleccionador de Georgia, Vince Dooley, pensó que era mejor limpiar el uso del nuevo emblema de Georgia con los Packers.

Variación uniforme

Mientras que varios equipos de la NFL optan por llevar camisetas blancas en casa a principios de la temporada debido a la capacidad de los blancos para reflejar los rayos del sol a finales del verano, los Packers sólo lo han hecho dos veces, durante los dos primeros partidos de la temporada de 1989. Sin embargo, el equipo usó un uniforme totalmente blanco en 2016 contra los Chicago Bears durante el juego designado Color Rush de los dos equipos, en el cual Chicago usó uniformes totalmente blancos. Los Packers de nuevo usaron un uniforme blanco en Lambeau en el juego Color Rush contra los Bears (que de nuevo usaron uniformes de la marina) en 2017. Aunque se venden al por menor camisetas doradas alternas con números verdes, el equipo actualmente no tiene planes de introducir tal camiseta para ser usada en juegos reales.

Durante la temporada 2010, los Packers rindieron homenaje a sus raíces históricas con una camiseta de throwback inspirada en la que usó el club en 1929, durante su primera temporada de campeonato mundial. El maillot era azul marino, otra vez haciendo que los Packers fueran “los Blues”.

Tras el cambio de la NFL de proveedores de uniformes en 2012 a Nike de Reebok, los empacadores rechazaron cualquier cambio en su uniforme de cualquier manera fuera del logotipo del proveedor requerido y los nuevos logotipos del uniforme de la liga, disminuyendo todas las mejoras de Nike “Elite 51”, incluyendo la retención del cuello rayado tradicional de la camiseta en lugar del nuevo diseño de cuello de Nike.

Historia del estadio

Después de sus primeras temporadas en Bellevue Park y Hagemeister Park, los Packers jugaron en casa en el City Stadium de 1925 a 1956. El equipo ganó sus primeros seis campeonatos mundiales de la NFL allí.

En la década de 1950, el estadio de madera con 25.000 asientos se consideraba anticuado. La NFL amenazó con trasladar la franquicia a Milwaukee a tiempo completo a menos que consiguiera un mejor estadio. La ciudad respondió construyendo un nuevo estadio de 32.150 asientos para el equipo, el primero construido exclusivamente para un equipo de la NFL, que abrió a tiempo para la temporada de 1957. Fue rebautizada Campo Lambeau en 1965 para honrar a Curly Lambeau, que había muerto a principios de año.

La capacidad de Lambeau Field, que se amplió siete veces antes de finales del decenio de 1990, alcanzó la cifra de 60.890 unidades. En 2003, fue renovado extensamente para ampliar los asientos, modernizar las instalaciones del estadio y añadir un área de atrio. Incluso con una capacidad actual de 72.928 asientos, la demanda de entradas supera con creces la oferta, ya que todos los juegos de los Packers se han agotado desde 1960. Alrededor de 86.000 nombres están en lista de espera para los boletos de temporada.

Los Packers jugaron parte de su pizarra local en Milwaukee a partir de 1933, incluyendo dos o tres partidos en casa cada año en el Estadio del Condado de Milwaukee de 1953 a 1994. De hecho, el Estadio del Condado había sido construido en parte para atraer a los Packers a mudarse a Milwaukee a tiempo completo. Los Packers trabajaron para capturar su creciente base de fanáticos en Milwaukee y las grandes multitudes. En la década de 1960, la amenaza de una franquicia de la Liga Americana de Fútbol en Milwaukee impulsó a los Packers a quedarse, incluyendo la programación de un playoff de la Conferencia Oeste en 1967.

El Estadio del Condado fue construido principalmente como un estadio de béisbol y sólo hizo los ajustes mínimos para acomodar el fútbol. En su apogeo, sólo se sentaron 56.000 personas, apenas por encima del mínimo de la NFL; muchos de esos asientos estaban muy obstruidos. El campo era apenas lo suficientemente grande para caber en un campo de fútbol. Ambos equipos compartían la misma línea de banda (separada por un trozo de cinta adhesiva) y las zonas de anotación se extendían hasta la pista de aviso. En 1994, las mejoras y ampliaciones de asientos en Lambeau, junto con los Brewers que se preparaban para hacer campaña a favor de su nuevo estadio, llevaron a los Packers a jugar en Green Bay por primera vez en 62 años. Los poseedores de boletos de temporada anteriores para el paquete de Milwaukee continúan recibiendo preferencia para un juego de pretemporada y los juegos de temporada regular segundo y quinto en Lambeau Field cada temporada, junto con juegos de playoff a través de una lotería bajo el plan “Paquete de Oro”.

Los Packers tienen tres instalaciones de práctica al otro lado de la calle de Lambeau Field: Don Hutson Center, una instalación cubierta; Ray Nitschke Field, un campo al aire libre con FieldTurf artificial; y Clarke Hinkle Field, un campo al aire libre con césped natural.

Jugadores

Miembros del Salón de la Fama del Fútbol Profesional

Los Packers tienen el segundo mayor número de miembros en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional con 24. Sólo siguen a los Chicago Bears (con 27).

Jugadores

  • #26 Herb Adderley (CB)
  • #3 Tony Canadeo (HB)
  • #87 Willie Davis (DE)
  • #4 Brett Favre (QB)
  • #75 Forrest Gregg (OT)
  • #38 Arnie Herber (QB)
  • #30 Clarke Hinkle (FB)
  • #5 Paul Hornung (HB)
  • #36 Cal Hubbard (OT)
  • #14 Don Hutson (E)
  • #74 Henry Jordan (DT)
  • #20 Earl (Curly) Lambeau (HB, Coach)
  • #80 James Lofton (WR)
  • #24 Johnny “Blood” McNally (HB)
  • #2 Mike Michalske (OG)
  • #66 Ray Nitschke (LB)
  • #51 Jim Ringo (C)
  • #89 Dave Robinson (LB)
  • #15 Bart Starr (QB)
  • #31 Jim Taylor (FB)
  • #92 Reggie White (DE)
  • #24 Willie Wood (S)

Entrenadores y ejecutivos

  • Vince Lombardi (Coach)
  • Ron Wolf (General manager)

Números retirados

En casi nueve décadas de fútbol de los Packers, los Packers han retirado formalmente seis números. Los seis Packers son miembros del Salón de la Fama del Fútbol Profesional y sus números y nombres se muestran en la fachada verde de la zona norte de Lambeau Field, así como en el Atrio de Lambeau Field.

  • #3 Tony Canadeo (HB)
  • #4 Brett Favre (QB)
  • #14 Don Hutson (WR/DB)
  • #15 Bart Starr (QB)
  • #66 Ray Nitschke (LB)
  • #92 Reggie White (DE)