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Fútbol Americano

Houston Texans

Los texanos de Houston son un equipo de fútbol americano profesional con sede en Houston, Texas. Los tejanos compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) como club miembro de la división Sur de la Conferencia Americana de Fútbol (AFC). El equipo juega sus partidos en casa en el NRG Stadium cerca del centro de Houston.

El club jugó por primera vez en 2002 como un equipo en expansión, convirtiéndose en la franquicia más joven que compite actualmente en la NFL. Los Texanos reemplazaron la franquicia anterior de la NFL de la ciudad, los Houston Oilers, que se mudaron a Nashville, Tennessee y ahora son conocidos como los Titanes de Tennessee. El accionista mayoritario del equipo es Bob McNair.

Si bien el equipo luchó principalmente en la década de 2000, encontraría el éxito en la temporada 2011, después de conseguir su primer puesto en los playoffs y ganar su campeonato de primera división. Los tejanos ganarían tres campeonatos más de la AFC Sur en 2012, 2015 y 2016. Hasta la fecha, los tejanos son la única franquicia de la NFL que nunca ha jugado en un partido del campeonato de la conferencia.

Historia de la franquicia

En 1997, el empresario de Houston Bob McNair fracasó en su intento de traer un equipo de expansión de la Liga Nacional de Hockey (NHL) a la ciudad, y Bud Adams trasladó al equipo de la NFL de la ciudad, los Houston Oilers, a Nashville, donde fueron rebautizados como los Titans de Tennessee. En 1996, un año antes, los Cleveland Browns se habían reubicado controversialmente para convertirse en los Baltimore Ravens. Como parte del acuerdo entre la NFL, la ciudad de Cleveland, Ohio, y el equipo propiedad de Art Modell, la liga prometió devolver el fútbol a Cleveland en los próximos tres años.

Para emparejar las franquicias a los 32 años, la liga también contempló la posibilidad de añadir otra franquicia de expansión. Como Houston era uno de los favoritos para la franquicia extra junto con Toronto y Los Ángeles (que habían perdido a los Rams y los Raiders en 1995), McNair decidió unirse al proyecto de fútbol y fundó Houston NFL Holdings con su socio Steve Patterson. En asociación con Houston Livestock Show y Rodeo, presionarían por un estadio con cúpula como parte del intento de atraer a la NFL de regreso a Houston. El 6 de octubre de 1999 la NFL otorgó el equipo 32 a Houston, a un costo de $700 millones.

Los texanos de Houston se unieron a la liga en la temporada 2002 de la NFL, jugando en el recién fundado Reliant Stadium. Con su victoria inicial sobre los Dallas Cowboys esa temporada, el equipo se convirtió en el primer equipo de expansión en ganar su primer partido desde que los Minnesota Vikings vencieron a los Chicago Bears en 1961. Si bien el equipo tuvo problemas a principios de temporada, los resultados comenzaron a mejorar una vez que el houstoniano Gary Kubiak se convirtió en el entrenador principal en 2006. Los tejanos terminaron con una temporada de.500 (8-8) tanto en 2007 como en 2008, y casi se clasificaron para los playoffs de la NFL 2009-10 con un resultado de 9-7 en 2009. En 2010, el equipo comenzó la temporada con un récord de 4-2 en una semana de bye week 7, pero rápidamente colapsó 2-8 en la segunda parte de la temporada, terminando 6-10. En el Draft 2011 de la NFL, los texanos adquirieron la estrella de Wisconsin, J.J. Watt, undécimo en la general. La temporada siguiente, el ex entrenador de los Cowboys, Wade Phillips, fue contratado como coordinador defensivo de los Tejanos, y la defensa mejorada llevó a los Tejanos a terminar 10-6, ganando su primer título AFC Sur. Los Tejanos derrotaron al comodín Cincinnati Bengals 31-10 en la primera ronda de los playoffs de la NFL 2011-12, antes de una derrota por 20-13 ante los Ravens en las semifinales.

Los texanos se convirtieron en el equipo a batir en la AFC Sur en 2012, con un récord de 11-1 en la semana 14. Sin embargo, perdieron tres de sus últimos cuatro partidos y terminaron 12-4; derrotando a los rivales de los Colts de Indianápolis en ese tramo de cuatro partidos, lo que les permitió conquistar su segundo título de la AFC Sur. Los texanos volvieron a vencer a los bengalíes en la ronda de comodines, pero perdieron en la segunda ronda contra los New England Patriots.

En el Borrador 2013 de la NFL, los tejanos adquirieron el receptor ancho de Clemson DeAndre Hopkins vigésimo séptimo en general. En 2013, los texanos empezaron 2-0, pero cayeron en picado y perdieron todos los partidos después. Kubiak fue despedido como entrenador después de ser barrido por los Jaguars rivales de Jacksonville, que a su vez comenzaron 0-8. Wade Phillips ocupó el cargo de entrenador, pero el mal estado de forma de los texanos no cambió, y terminaron 2-14, empatando, con 2005, su peor récord en la historia de la franquicia. La racha de 14 partidos perdidos también es la peor en la historia de la franquicia.

Los tejanos entraron en la temporada 2014 con una racha de 14 partidos perdidos. El ex seleccionador de Penn State, Bill O’Brien, se convirtió en el nuevo seleccionador de los texanos, y en el tercero en la historia de la franquicia, durante la temporada baja. En 2014, los Tejanos ganaron tres de sus primeros cuatro juegos, derrotando a los Pieles Rojas en el primer partido de la temporada, los Raiders y los Bills, perdiendo contra los Gigantes de Nueva York. Perdieron tres de sus siguientes cuatro juegos, perdiendo contra los Dallas Cowboys, los Indianapolis Colts y los Pittsburgh Steelers, respectivamente. Los texanos terminaron 9-7 en la temporada 2014 y apenas se perdieron los playoffs.

En la temporada 2015, fueron presentados en HBO, en el programa “Hard Knocks”. Ese año, los tejanos comenzaron con un récord de 2-5. El mariscal de campo Ryan Mallett fue liberado en medio de la controversia sobre su banquillo a favor de Brian Hoyer durante una derrota contra los Colts de Indianápolis. Después de un mal comienzo, los texanos terminaron con un récord de 9-7 y ganaron su tercer título de la AFC Sur. Sin embargo, los Chiefs de Kansas City los dejaron fuera en la ronda 30-0 de los Wild Card, poniendo fin a sus esperanzas de campeonato para el año.

El 9 de marzo de 2016, los tejanos firmaron con el ex mariscal de campo de los Broncos de Denver Brock Osweiler un acuerdo de 4 años y $72 millones. A pesar del lucrativo acuerdo de Osweiler, él luchó significativamente durante toda la temporada. Después de lanzar dos intercepciones en la Semana 15 contra los Jaguars, el entrenador Bill O’Brien puso en el banquillo la adquisición fuera de temporada a favor del mariscal de campo suplente Tom Savage. Savage lideró un esfuerzo de regreso contra los Jaguares, y fue nombrado el titular para el resto de la temporada. Los texanos conquistaron su cuarto título de la división Sur de la AFC en seis años, en el primer comienzo de la carrera de Savage contra los bengalíes en la 16ª semana. Derrotaron al comodín Oakland Raiders 27-14 en la primera ronda de los playoffs con Osweiler como mariscal de campo titular debido a la conmoción cerebral de Savage. Osweiler comenzó en el juego de los Playoffs Divisionales contra los New England Patriots, lanzando tres intercepciones en la segunda mitad. Los tejanos perdieron 34-16.

En el Draft 2017 de la NFL, los tejanos negociaron hasta la 12ª selección general para seleccionar al mariscal de campo estrella de Clemson, Deshaun Watson. Watson comenzó seis juegos en su año de novato, yendo 3-3 y teniendo posiblemente la temporada de novato más grande y condecorada por un mariscal de campo en la historia de la NFL, eventualmente subiendo para convertirse en el mariscal de campo de franquicia de los Texanos. Sin embargo, su éxito sería muy corto, después de una semana 8 41-38 pérdida a los Seahawks de Seattle, Watson rompió su ACL en la práctica y fue descartado el resto de la temporada, lo que inmediatamente causaría que los texanos tengan una de sus peores temporadas hasta ahora. Después de que el mariscal de campo de reserva Tom Savage sufriera una convulsión después de un partido de la semana 14 contra los 49ers de San Francisco, los texanos irían de 1 a 9 el resto de la temporada y, finalmente, terminarían de 4 a 12 y durarían en el Sur de la AFC en 2017, perdiendo los playoffs por primera vez desde 2014 y dándole a Bill O’Brien su primera derrota en la temporada como entrenador principal de los texanos.

Identidad del equipo

Apodo

El 2 de marzo de 2000, la NFL 2002 de Houston anunció que la búsqueda del nombre del equipo se había reducido a cinco opciones: Apolos, Bobcats, Stallions, Texans, y Wildcatters. La lista de nombres fue determinada después de varios meses de investigación realizada conjuntamente por Houston NFL 2002 y NFL Properties. Una encuesta en línea sobre el nombre generó más de 65.000 respuestas en sólo siete días.

El 6 de septiembre de 2000, la franquicia 32 de la NFL fue oficialmente bautizada con el nombre de Houston Texans ante miles de personas en un mitin en el centro de Houston. McNair explicó que el nombre y el logotipo “encarnan el orgullo, la fuerza, la independencia y los logros que hacen especial a la gente de Houston y de nuestra área”. El apodo “Texans” fue utilizado más recientemente por la ya desaparecida franquicia de la Liga Canadiense de Fútbol en San Antonio; los tejanos habían sido anteriormente el nombre de una antigua franquicia de la Liga Mundial de Fútbol en Houston, que se trasladó a Luisiana para convertirse en el Shreveport Steamer; los tejanos de Dallas de la NFL, que sólo jugó en la temporada de 1952; y el apodo también fue utilizado por el precursor de los actuales Chiefs de Kansas City, cuando eran los tejanos de Dallas de la Liga Americana de Fútbol (AFL). El dueño Bob McNair recibió permiso del dueño del Chiefs, Lamar Hunt, para usar el apodo de los tejanos para su nuevo equipo. Sin embargo, Lamar Hunt no tenía los derechos del apodo de los tejanos. Esto se hizo por respeto a Hunt más que por una obligación legal.

Logotipo y uniformes

Junto con el nombre del equipo, McNair también reveló el logotipo del equipo, una representación abstracta de una cabeza de toro, dividida de tal manera que se asemeja a la bandera de Texas y del estado de Texas, incluyendo una estrella solitaria que representa el orgullo, el coraje, la fuerza, la tradición y la independencia. McNair describió los colores como “Deep Steel Blue”, “Battle Red” y “Liberty White”. Un año después, los tejanos revelaron sus uniformes durante otro mitin en el centro de la ciudad.

El casco de los tejanos es azul oscuro con el logo del toro de los tejanos. El casco era inicialmente blanco cuando el nombre y el logotipo del equipo fueron revelados, pero más tarde fue cambiado a azul oscuro. El diseño uniforme consiste en ribetes rojos y camisetas de color azul oscuro o blanco. El equipo suele llevar pantalones blancos con sus camisetas azules y pantalones azules con sus camisetas blancas. A partir de la temporada 2006, los texanos vistieron de blanco para su primer partido en casa, y el equipo comenzó a usar una combinación azul para los partidos en casa contra los Colts de Indianápolis. En 2003, los tejanos introdujeron una camiseta roja alternativa con ribetes azules; usan esta camiseta en un partido en casa cada año, generalmente contra un rival de la división. En 2007, los tejanos introdujeron los pantalones rojos por primera vez, emparejándolos con las camisetas rojas para un look totalmente rojo. (Esta combinación uniforme no fue bien recibida y desde entonces ha sido retirada). En octubre de 2008, los tejanos emparejaron calcetines azules (en lugar del tradicional rojo) con sus pantalones azules y camisetas blancas. En 2016, los tejanos presentaron una nueva combinación de uniformes contra los Jaguars de Jacksonville, combinando la camiseta roja con pantalones azules y calcetines rojos. En 2017, los tejanos usan el uniforme de color azul marino.

En 2002, el equipo lució un parche conmemorativo de su temporada inaugural. Además, celebraron 10 años como franquicia llevando un parche de aniversario a lo largo de 2012.

Mascotas y animadoras

La mascota oficial del equipo es Toro. El equipo también cuenta con un equipo de porristas llamado simplemente las Porristas de Houston Texans.

Rivalidades

Los tejanos son la franquicia más joven de la NFL, ya que sólo han estado compitiendo en la NFL desde 2002. Durante la mayor parte de ese tiempo, fueron considerados habitantes perennes del fondo en el Sur de la AFC. Por esa razón, no han tenido la historia o la reputación sobre la cual construir rivalidades clásicas como las que a menudo existen entre franquicias más antiguas.

Titanes de Tennessee

Los Titanes de Tennessee, quienes fueron anteriormente los Houston Oilers antes de su reubicación en la década de 1990, son vistos por muchos fanáticos de Houston como el principal rival de los Texanos.

Otras rivalidades de la AFC Sur

Los Jaguares de Jacksonville y los Colts de Indianápolis, a los que los Texanos nunca habían derrotado en Indianápolis hasta la temporada 2015, son los rivales de los Texanos en el Sur de la AFC. Más recientemente, Houston ha aumentado la amargura con los Colts de Indianápolis debido a que su joven mariscal de campo nativo de Houston Andrew Luck fue reclutado por los Colts en 2012 y el primer barrido de la franquicia de los Colts contra Luck en 2016.

Cincinnati Bengals

Los texanos también han desarrollado una rivalidad algo cercana con los Bengals de Cincinnati, comenzando en 2011, cuando el joven mariscal de campo de los Bengals y nativo del área de Houston Andy Dalton llevó a los Bengals a los playoffs sólo para ser detenidos por los texanos dos años seguidos. (En 2011, los texanos habían conseguido su puesto en los playoffs, el primero de la historia de la franquicia, con una victoria en la temporada regular en Cincinnati). En 2016, se aseguró la división con una victoria en la temporada regular en Houston. Los dos equipos también tienen enfrentamientos amargos y competitivos en la temporada regular, incluyendo la victoria por 3-5 de los texanos sobre los hasta entonces invictos Bengals el lunes 16 de noviembre de 2015 por la noche. Después del partido, el extremo defensivo estrella J. J. Watt declaró en una entrevista posterior al partido que la defensa tejana hizo que el “Red Rifle” (apodo dado a Dalton por su pelo rojo característico) pareciera un “Red Ryder BB Gun”. En el juego de Nochebuena del sábado por la noche, el ex pateador de los Texanos Randy Bullock (quien fue eliminado de los Texanos en 2015) estaba jugando en su primer juego para los Bengals cuando en 5 segundos quedaba del juego. Patea a la derecha el potencial gol de campo ganador del juego, llevando a los texanos a ganar 12-10 y a ganar la AFC South y la semilla #4 en los playoffs.

Santos de Nueva Orleans

Los tejanos también tienen rivalidad en la frontera estatal con los New Orleans Saints, con quienes compiten cada año (ya sea en la pretemporada o en la temporada regular). Desde 2005, después de una evacuación masiva de Nueva Orleans por la devastación del huracán Katrina, la rivalidad se ha fortalecido debido a que muchos de los fanáticos de Nueva Orleans se quedaron permanentemente en Houston. Por lo general, los equipos también organizan entrenamientos conjuntos durante la semana anterior al partido de pretemporada.

Vaqueros de Dallas

Los tejanos también tienen una rivalidad intraestatal con los Dallas Cowboys, con quienes compiten cada año en la llamada Copa del Gobernador (ya sea en la pretemporada o en la temporada regular) por alardear de sus derechos en el estado de Texas. En 2017, la destrucción y las inundaciones causadas durante el huracán Harvey unos días antes de su partido de pretemporada de la cuarta semana programada hicieron que el partido se trasladara al Estadio AT&T de Arlington, Texas. Sin embargo, debido a la preocupación por la seguridad de los aficionados y la condición de las familias y comunidades de los jugadores, el juego fue cancelado.

Jugadores

Anillo de Honor

El 19 de noviembre de 2017, Andre Johnson fue el primer miembro del Anillo de Honor de los Texanos.

  • #80 Andre Johnson (WR)

Tradiciones

– Día Rojo de Batalla – En el Día Rojo de Batalla el equipo usa las camisetas rojas alternativas y se anima a los aficionados a vestirse de rojo para el juego. A partir de 2007 e incluyendo 2008, esto incluyó a los tejanos que usaban pantalones rojos junto con las camisetas rojas.

– Bull Pen – Las secciones detrás de la zona norte del NRG/Reliant Stadium son conocidas como Bull Pen. Algunos de los fanáticos más ávidos de Texas asisten a los juegos en el Bull Pen y los miembros regulares han ayudado a crear e implementar las tradiciones, canciones y cantos de los fanáticos, tales como:

– Levantando camisetas gigantes de los Texanos mientras se anuncian los jugadores del equipo visitante.

– Dar la espalda al equipo contrario después de marcar

– Reunirse como grupo para seguir el juego en la esquina noroeste del Platinum Lot of Reliant Stadium en el portón trasero del “Blue Crew” y realizar el Bull Pen Toast cada partido aproximadamente una hora y media antes del comienzo del partido.

– Caminando en el Desfile Navideño HEB en el Día de Acción de Gracias

– Visitando el Bull Pen Pub para TORO Wraps, autógrafos de animadoras y para escuchar y bailar con la Bull Pen Pep Band.

– Bull Pen Pep Band – Grupo musical de 45 miembros que actúa en todos los partidos en casa de los Houston Texans.

– Tradición previa al saque inicial – Antes de cada saque inicial en un partido en casa, los tejanos ejecutarán un corto clip de un toro enfurecido golpeando al oponente de la semana. El vídeo se combina con la canción “Thunderstruck” de AC/DC.

– Introducción del Jugador – Cuando los jugadores son presentados antes del juego, el anunciador dice el nombre del jugador y la multitud grita el apellido (por ejemplo, el anunciador dirá “Linebacker Brian…” y la multitud gritará “CUSHING!!!!”).

Música temática

Hasta 2017, el tema de los tejanos era “It’s Football Time In Houston” (Es la hora del fútbol en Houston) de Clay Walker, que se tocaba después de cada touchdown de los tejanos. Los tejanos intentaron introducir una nueva canción de lucha en 2003 escrita por Chad Kroeger de Nickelback, pero rápidamente volvieron al original después de una recepción negativa por parte de los fans. La canción fue donada por Walker a la ciudad de Houston. A partir de 2017, el tema principal es “God Blessed Texas” de Little Texas.

El escuadrón defensivo de los tejanos sale al campo al son de “Bulls on Parade” de Rage Against the Machine. Los tejanos comenzaron a usar la canción después de que el ex linebacker Connor Barwin acuñara el apodo en un tweet en 2011.

El 5 de enero de 2012, los artistas locales de rap de Houston Slim Thug, Paul Wall y ZRo lanzaron una canción titulada “HOUSTON” apoyando a los tejanos de Houston. El video de YouTube ha acumulado más de un millón de visitas y se ha convertido extraoficialmente en el tema musical más popular de los tejanos.

“Hats Off to the Bull” de la banda de hard rock Chevelle se ha convertido en otro tema popular de todo el equipo. Se juega con frecuencia en los partidos en casa.

Trabajo en la comunidad

El alcance comunitario de los tejanos de Houston es operado principalmente por la Houston Texans Foundation, que trabaja con múltiples socios comunitarios. La organización de los texanos de Houston también apoya el programa de educación del carácter, Heart of a Champion. En 2017, el 15º Clásico de Golf de Caridad de Houston Texans recaudó más de $380,000 para la Fundación. Desde su creación en 2002, la Fundación ha recaudado más de 27,2 millones de dólares.