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New England Patriots

Los New England Patriots son un equipo de fútbol americano profesional con sede en la región del Gran Boston. Los Patriots compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) como un club miembro de la división Este de la Conferencia de Fútbol Americano (AFC) de la liga. El equipo juega sus partidos en casa en el Estadio Gillette en el pueblo de Foxborough, Massachusetts, que está ubicado a 34 km al suroeste del centro de Boston, Massachusetts y a 32 km al noreste del centro de Providence, Rhode Island. Los Patriots también tienen su sede en el Gillette Stadium.

Un miembro original de la Liga Americana de Fútbol (AFL), los Patriotas se unieron a la NFL en la fusión de las dos ligas en 1970. El equipo cambió su nombre de los Boston Patriots originales después de mudarse a Foxborough en 1971. Los Patriots jugaron sus partidos en casa en el Estadio Foxboro de 1971 a 2001, y luego se mudaron al Estadio Gillette a principios de la temporada 2002. La rivalidad de los Patriots con los Jets de Nueva York es considerada una de las rivalidades más amargas de la NFL.

Los Patriots han aparecido en el Super Bowl diez veces en la historia de la franquicia, la mayoría de los equipos, ocho de ellos desde la llegada del entrenador Bill Belichick y el mariscal de campo Tom Brady en 2000. Desde entonces, los Patriots se han convertido en uno de los equipos más exitosos de la historia de la NFL, ganando 15 títulos de la AFC Este en 17 temporadas desde 2001, sin perder una temporada en ese período. Desde entonces, la franquicia ha establecido numerosos récords notables, incluyendo la mayoría de las victorias en un período de diez años (126, en 2003-2012), una temporada regular de 16 partidos invictos en 2007, la racha ganadora más larga consistente en partidos de temporada regular y de playoffs en la historia de la NFL (una racha de 21 partidos desde octubre de 2003 hasta octubre de 2004) y los títulos de división más consecutivos ganados por un equipo en la historia de la NFL (ganó nueve títulos consecutivos de división de 2009 a 2017). El equipo posee el récord de la mayoría de los Super Bowls alcanzados (ocho) y ganados (cinco) por un entrenador principal-quaterback tándem. Actualmente, el equipo está empatado con los 49ers y Cowboys para la segunda victoria más grande del Super Bowl con cinco, después de los Steelers, que tienen seis.

Historia de la franquicia

El 16 de noviembre de 1959, el ejecutivo de negocios de Boston, Billy Sullivan, recibió la octava y última franquicia de la en desarrollo Liga Americana de Fútbol (AFL). El invierno siguiente, se les permitió a los locales presentar ideas para el nombre oficial del equipo de fútbol de Boston. La opción más popular -y la que Sullivan seleccionó- fue la de los “Boston Patriots”, con los “Patriots”, que se referían a los colonos de las Trece Colonias que se rebelaron contra el control británico durante la Revolución Americana y que en julio de 1776 declararon a los Estados Unidos de América una nación independiente. Inmediatamente después, el artista Phil Bissell del Boston Globe desarrolló el logotipo “Pat Patriot”.

Los Patriots lucharon durante la mayor parte de sus años en la AFL, y nunca tuvieron un estadio local regular. El Nickerson Field, el Harvard Stadium, el Fenway Park y el Alumni Stadium sirvieron como campos de juego durante su estancia en la Liga Americana de Fútbol. Sólo jugaron en un partido del campeonato de la AFL, después de la temporada 1963, en la que perdieron contra los Chargers de San Diego 51-10. No aparecieron de nuevo en un partido de postemporada de la AFL o la NFL hasta dentro de 13 años.

Cuando la NFL y la AFL se fusionaron en 1970, los Patriots fueron colocados en la división Este de la Conferencia Americana de Fútbol (AFC), donde todavía juegan hoy. Al año siguiente, los Patriotas se mudaron a un nuevo estadio en Foxborough, Massachusetts, que serviría como su hogar durante los próximos 30 años. Como resultado de la mudanza, anunciaron que cambiarían su nombre de los Boston Patriots a los Bay State Patriots. El nombre fue rechazado por la NFL y el 22 de marzo de 1971, el equipo anunció oficialmente que cambiaría su nombre geográfico a Nueva Inglaterra.

Durante la década de 1970, los Patriots tuvieron algún éxito, ganando un puesto en los playoffs en 1976 como equipo wild card y en 1978 como campeones de la AFC Este. Perdieron en la primera ronda en ambas ocasiones. En 1985, regresaron a los playoffs, y llegaron hasta el Super Bowl XX, que perdieron contra los Chicago Bears 46-10. Después de su derrota en el Super Bowl, regresaron a los playoffs en 1986, pero perdieron en la primera ronda. El equipo no volvería a llegar a los playoffs hasta dentro de ocho años. Durante la temporada de 1990, los Patriots fueron 1-15. Cambiaron de propietario tres veces en los siguientes 14 años, siendo comprados primero a la familia Sullivan por Victor Kiam en 1988, quien vendió el equipo a James Orthwein en 1992. Orthwein tenía la intención de trasladar el equipo a su natal St. Louis, Missouri (donde habría sido rebautizado como los St. Louis Stallions), pero en su lugar vendió el equipo en 1994 a su actual propietario, Robert Kraft.

Aunque el período de Orthwein como propietario fue corto y controvertido, supervisó cambios importantes en el equipo, primero con la contratación del ex entrenador de los Giants de Nueva York, Bill Parcells, en 1993. Orthwein y su equipo de mercadeo también comisionaron a la NFL para desarrollar una nueva identidad visual y logotipo, y cambiaron sus colores primarios de los tradicionales rojo, blanco y azul a azul y plata para los uniformes del equipo. Parcells llevaría a los Patriots a dos partidos de playoff, incluyendo el Super Bowl XXXI, que perdieron contra los Green Bay Packers por un marcador de 35-21. Pete Carroll, sucesor de Parcells, también llevaría al equipo a los playoffs dos veces en 1997 y 1998 antes de ser despedido como entrenador principal después de la temporada 1999.

El actual entrenador de los Patriots, Bill Belichick, fue contratado en el año 2000, y en el 2002 se inauguró un nuevo campo de juego, el Estadio Gillette. Bajo el mando de Belichick, el equipo ganó tres Super Bowls en cuatro años (2001, 2003 y 2004). Los Patriots terminaron la temporada regular 2007 con un récord perfecto de 16-0, convirtiéndose en el cuarto equipo en la historia de la liga en quedar invicto en la temporada regular, y el único desde que la liga amplió su calendario de temporada regular a 16 partidos. Después de avanzar al Super Bowl XLII, el cuarto Super Bowl del equipo en siete años, los Patriots fueron derrotados por los Giants para terminar su apuesta por una temporada de 19-0. Con la derrota, los Patriots terminaron el año en 18-1, convirtiéndose en uno de los tres equipos que fueron 18-1 junto con los San Francisco 49ers de 1984 y los Chicago Bears de 1985. Los Patriots’ regresaron al Super Bowl en 2012, pero volvieron a perder ante los Giants, 21-17. En 2015, ganaron el Super Bowl XLIX, derrotando a los Seattle Seahawks por una puntuación de 28-24. Los Patriots se convirtieron en el primer equipo en alcanzar nueve Super Bowls en los playoffs de 2016-17 y se enfrentaron a los Atlanta Falcons en el Super Bowl LI, que terminó allanando el camino para su quinta victoria en el Super Bowl, empatándolos con los Dallas Cowboys y los San Francisco 49ers por el segundo lugar en la historia de la NFL, 1 detrás de los Pittsburgh Steelers con 6; el juego también fue el primer Super Bowl en entrar en tiempo extra.

Los Patriots se convirtieron en el primer equipo en alcanzar diez Super Bowls en los playoffs de 2017-18, pero perdieron contra los Philadelphia Eagles en el Super Bowl LII, el 4 de febrero de 2018, en el Estadio U.S. Bank de Minneapolis, Minnesota.

Logotipos y uniformes

Logotipos

El logo original del casco Patriots era un simple sombrero tricorne, usado sólo para la temporada 1960. De 1961 a 1992, los patriotas utilizaron el logotipo de un hombre insignificante de la Guerra de la Independencia que recorría un balón de fútbol. El logotipo del guión de los Patriots durante este tiempo consistía en una fuente de estilo occidental. El logotipo del hombre de los minutos se conoció como el logotipo “Pat Patriot”, que más tarde se convirtió en el nombre de la mascota del equipo.

En 1979, los Patriots trabajaron con NFL Properties para diseñar un nuevo logotipo aerodinámico, para reemplazar el complejo logotipo Pat Patriot. El nuevo logotipo presentaba el perfil azul y blanco de un minuteman con sombrero tricorne sobre una bandera con tres rayas rojas separadas por dos rayas blancas. El dueño del equipo, Billy Sullivan, decidió votar en contra de Pat Patriot con los aficionados en el partido en casa del 23 de septiembre contra los Chargers de San Diego, usando un medidor de nivel de sonido para juzgar la reacción del público. El nuevo logotipo fue rechazado decididamente por la multitud a favor de Pat, y el concepto fue archivado.

En 1993, se descubrió un nuevo logotipo con la cara gris de un minuteman que llevaba un sombrero rojo, blanco y azul que comienza como un tricorne y se transforma en un diseño que fluye como un estandarte. El logotipo tiene cierta semejanza superficial con el logotipo abortado de 1979. Se hizo popularmente conocido como el “Elvis Volador” debido a que muchos observaban su parecido con el perfil de un joven Elvis Presley. En el año 2000, el color azul se oscureció.

El 3 de julio de 2013, los Patriotas revelaron un nuevo logotipo.

Uniformes

1960–1992

Los Patriots originalmente llevaban camisetas rojas con numeración en bloque blanca en casa, y camisetas blancas con numeración en bloque roja en la carretera. Ambos uniformes usaron pantalones y cascos blancos, primero con el logo del sombrero sobre el número del jugador, luego con el logo “Pat Patriot” a partir de 1961. Una raya azul fue añadida a las dos rayas rojas del casco en 1964. Los números tanto en las camisetas de casa como en las de visitante ganaron un perfil azul en 1973. En 1979, los patriotas comenzaron la primera de muchas carreras esporádicas de usar pantalones rojos con camisetas blancas. Los pantalones rojos se cayeron en 1981, pero volvieron en 1984. Tras caer de nuevo en 1988, se volvieron a utilizar de 1990 a 1992.

1993-presente

Antes de la temporada de 1993, los Patriots fueron sometidos a una revisión completa de su identidad, comenzando con la introducción del mencionado logotipo “Flying Elvis”. Los nuevos uniformes consistían en una camiseta de casa azul real y una camiseta blanca de visitante. El casco era plateado con el logo de Flying Elvis y sin rayas adicionales. Ambos uniformes usaban pantalones plateados, originalmente con rayas diseñadas para parecerse a los que fluyen del Elvis Volador, pero estos fueron cambiados a simples rayas rojas y azules después de una temporada. Cuando debutaron, tanto las camisetas de casa como las de visitante utilizaron números de bloque rojos con un contorno azul y blanco, pero después de una temporada los uniformes de casa cambiaron al ya conocido blanco con un contorno rojo.

En 1995, los patriotas cambiaron los números de bloque a una fuente de números redondeados más moderna con una sombra. Los Patriots fueron uno de los primeros en adoptar los números personalizados, una tendencia que crecería drásticamente en los próximos 20 años.

Sin embargo, en el año 2000, los Patriots también se convirtieron en uno de los únicos equipos que eliminaron los números redondeados y volvieron a los números de bloque. También ese año, el tono del azul se oscureció de azul real a azul náutico. Los Patriots, insatisfechos con el aspecto blanco sobre plata de la carretera, también aprovecharon la oportunidad para introducir pantalones azules para llevar con la camiseta blanca, ofreciendo un mejor contraste. Para combinar mejor con los pantalones azules, el número de la camiseta blanca se cambió de rojo a azul.

Uniformes alternativos

En 1994, los Patriots usaron los cascos “Pat Patriot” y pantalones de rayas blancas de dos temporadas anteriores como suplentes como parte de la celebración del 75 aniversario de la NFL. En 2002, a los equipos de la NFL se les permitió añadir una tercera camiseta permanente para ser usada en un máximo de dos juegos. Los Patriots reintrodujeron una camiseta roja como alternativa, complementada con el antiguo casco “Pat Patriot”. En 2003, los patriotas cambiaron su suplente por una camiseta plateada con pantalones azules. Para este uniforme se utilizó el casco “Flying Elvis”. El uniforme era idéntico a la camiseta blanca con cualquier área de blanco reemplazada por plata. Estos uniformes se eliminaron después de 2007. En 2008 no se utilizó ningún uniforme alternativo. En 2009, la alternativa roja fue reintroducida, acompañada de nuevo por el casco “Pat Patriot”. También se usó una camiseta blanca de carretera alternativa con el casco más viejo para un partido, usando números rojos, en homenaje al 50 aniversario de la AFL. El suplente rojo ganó un contorno azul alrededor de los números en el 2010 y este fue usado hasta el 2012. Los Patriots retiraron sus uniformes rojos alternos en 2013, gracias a un nuevo reglamento de la NFL que prohíbe el uso de cascos alternos.

En 2016, los Patriots participaron en el programa Color Rush de la NFL, vistiendo uniformes monocromáticos de la marina el 22 de septiembre contra los texanos de Houston.

Rivalidades

En términos de número de partidos jugados, los Patriots han competido más contra equipos de la división Este de la AFC. Esto incluye a los equipos actuales, los New York Jets, los Miami Dolphins y los Buffalo Bills, así como a los antiguos oponentes de división, los Indianapolis Colts. Entre ellos, sin embargo, algunos son más profundos que otros.

Jets de Nueva York

Lo más cercano geográficamente ha sido la rivalidad con los New York Jets. Los Patriots y los Jets han estado en la misma división (lo que ahora es la AFC Este) desde la fundación de ambos equipos en 1960, y se han enfrentado al menos dos veces al año desde entonces. La rivalidad entre los Jets y los Patriots se ha intensificado desde 1996, cuando el entrenador principal de los Patriots, Bill Parcells, dejó a los Patriots bajo controversia para convertirse en el entrenador principal de los Jets; fue reemplazado por el ex entrenador de los Jets Pete Carroll. Cuatro años más tarde, Carroll fue despedido y el asistente de Parcells, Bill Belichick, renunció el día que fue nombrado entrenador principal de los Jets para convertirse en el entrenador principal de los Patriots. Seis años después, Eric Mangini, un asistente de Belichick, se convirtió en el entrenador principal de los Jets.

Bill Belichick logró su victoria número 200 en su carrera como entrenador principal (temporada regular y playoffs) el 22 de noviembre de 2012, derrotando a los Jets 49-19; fue su victoria número 163 como entrenador de los Patriots. Los Patriots derrotaron a los Jets en la séptima semana de la temporada 2015 por un marcador de 30-23, para darles un récord de 6-0 hasta la fecha.

Potros de Baltimore/Indianapolis

La rivalidad entre los Patriots y los Baltimore/Indianapolis Colts duró toda la permanencia de los dos clubes en la AFC Este (1970-2001). Los dos clubes se enfrentaron en varios partidos reñidos, como el 19 de diciembre de 1971, cuando un touchdown de los Patriots decidió un triunfo de Nueva Inglaterra por 21-17; el 18 de septiembre de 1978, los Colts se congregaron para derrotar a los Patriots por 34-27 el lunes por la noche en el partido de fútbol, en el que un solo hombre marcó un gol, a manos del corredor Joe Washington; el 4 de septiembre de 1983, los Colts derrotaron a los Patriots en tiempo extra por 29-23 en su última temporada en Baltimore. Los Patriots derrotaron a los Colts en juegos de tiempo extra consecutivos, 23-17 el 8 de diciembre de 1991, y 37-34 el 15 de noviembre de 1992.

Aunque los dos clubes fueron colocados en divisiones separadas en el realineamiento divisional de la NFL en 2002, su rivalidad no disminuyó. En ese momento, ambos equipos estaban entre los mejores de la AFC, y ambos estaban liderados por posibles mariscales de campo del Salón de la Fama, Peyton Manning (para los Colts) y Tom Brady (para los Patriots). Los equipos se enfrentaron tres veces en cuatro años (2003, 2004, 2006) en los playoffs, con el ganador ganando el Super Bowl de esa temporada cada vez. La parte de la rivalidad de Manning comenzó en la temporada de novatos de Manning, 1998; en 1999 Manning sufrió una amarga pérdida de 31-28 en septiembre cuando los Patriots detrás de Drew Bledsoe borraron una ventaja de 28-7 Colts, y luego derrotaron a los Patriots 20-15 en Indianápolis el 12 de diciembre. La parte de Brady-Manning de la rivalidad comenzó el 30 de septiembre de 2001, cuando Brady hizo su primer comienzo en la NFL con una victoria de 44-13 Patriots en Foxboro; el 21 de octubre los Patriots derrotaron a los Colts en el RCA Dome 38-17.

Después de que los Colts dejaron la AFC Este en 2002, se reunieron por primera vez el 30 de noviembre de 2003, en una victoria de 38-34 Patriots decidida en una segunda línea de gol junto a los Patriots. Los Colts rompieron una racha de seis victorias Patriot en la rivalidad en noviembre de 2005, luego ganaron dos veces en 2006; en el Juego del Campeonato de la AFC los Colts borraron una ventaja de entretiempo de 21-6; la ventaja del juego empató o cambió siete veces en la segunda mitad antes de que una anotación tardía condujera a una victoria de 38-34 Colts. En la reunión del 4 de noviembre de 2007, ambos equipos permanecieron invictos hasta ese momento; los Patriots (8-0) y los Colts (7-0). Los Patriots se unieron para ganar 24-20. Los Colts ganaron de nuevo en 2008 y luego borraron una gran ventaja de los Patriots en el 4º y 2º juego de 2009. El último encuentro de Manning con los Patriots como Colt tuvo lugar en noviembre de 2010; una interceptación tardía selló una victoria de 31-28 Patriots. En 2012, los Patriots se enfrentaron a los Colts, respaldados ahora por Andrew Luck, el 18 de noviembre; los Patriots derrotaron a los Colts 59-24. Los Patriots también vencieron a los Colts el 12 de enero de 2014, 43-22. Los Patriots jugaron contra los Colts en los playoffs otra vez el 18 de enero de 2015, en el juego por el título de la AFC, ganando 45-7.

Buffalo Bills

Los Patriots y los Bills eran miembros fundadores de la AFL, e incluso compitieron entre sí en un partido de desempate de la AFL. Han seguido siendo rivales de división desde la fusión NFL-AFL. Antes del ascenso de Tom Brady, los dos equipos compartían una rivalidad apacible, aunque ocasionalmente competitiva, en la que destacaban jugadores como O.J. Simpson, Steve Grogan, Joe Ferguson, Jim Kelly y Drew Bledsoe. Sin embargo, Brady ha dominado los Bills desde que se convirtió en el mariscal de campo de los Patriots, con un récord de 26-3 en la temporada regular. Aunque los fanáticos de los Patriots usualmente se sienten apáticos hacia los Bills, los fanáticos de los Bills han llegado a despreciar a los Patriots más que a cualquier otro rival. La rivalidad se ha mantenido un tanto intensa en los últimos años con múltiples jugadores que han jugado para ambos equipos, los Bills usualmente dan todo de sí cuando juegan contra los Patriots, y la presencia de Rex Ryan, quien entrenó tanto a los Bills como a los Jets y era conocido por su charla basura.

Delfines de Miami

Los Patriots jugaron por primera vez contra los Miami Dolphins en 1966 en la AFL, cuando Miami fue uno de los dos equipos en expansión que debutaron ese año en esa liga. Los Dolphins dominaron a los Patriots en las décadas de 1970 y 1990, pero los dos equipos permanecieron competitivos entre sí durante años antes del ascenso de Tom Brady. Brady, sin embargo, luchó ocasionalmente contra los Dolphins en la década de 2000 antes de reafirmar su dominio en la década de 2010. Los Patriots y los Dolphins son los únicos dos equipos en la era del Super Bowl que han logrado récords invictos en la temporada regular, con Miami perdiendo 14-0 en 1972 y los Patriots perdiendo 16-0 en 2007. Momentos notables entre los clubes incluyen el Juego del Arado de Nieve, tres partidos de playoffs, y los Delfines revelando su ofensiva Wildcat contra los Patriots.

Cuervos de Baltimore

Los Ravens se enfrentaron por primera vez a los New England Patriots en 1996, pero la rivalidad realmente comenzó en 2007 cuando los Ravens sufrieron una amarga derrota por 27-24 en la búsqueda de la perfección de los Patriots. La rivalidad comenzó a escalar en 2009 cuando los Ravens perdieron contra los Patriots 27-21 en un partido que implicó una confrontación entre el mariscal de campo de los Patriots Tom Brady y el linebacker de los Ravens Terrell Suggs. Ambos jugadores se disparaban verbalmente a través de los medios de comunicación después del partido. Los Ravens derrotaron a los Patriots en el partido de repesca de la AFC 2009, 33-14. Esta era la primera vez que los Ravens derrotaban a los Patriots. Los Ravens se enfrentaron a los Patriots en la sexta semana de la temporada 2010. Los Patriots terminaron ganando 23-20 en tiempo extra; el juego causó controversia de un golpe al casco del tight end Todd Heap por la seguridad de los Patriots Brandon Meriweather.

Los Ravens jugaron contra los Patriots por tercera temporada consecutiva en el partido por el campeonato de la AFC 2012, que los Ravens perdieron 23-20. La rivalidad alcanzó un nuevo nivel de fricción con este, el segundo partido de playoff entre los dos clubes. Los Ravens obtuvieron una ventaja de 20-16 en el cuarto tiempo, pero el mariscal de campo de los Patriots Tom Brady se zambulló en la zona de anotación para hacer el marcador 23-20 a falta de unos 11 minutos para el final; este resultó ser el touchdown ganador. En la última posesión del partido por parte de los Ravens, el mariscal de campo Joe Flacco lanzó un pase al receptor Lee Evans en la esquina de la zona de anotación que parecía ser el touchdown ganador del partido, antes de que una tira de último momento de Sterling Moore forzara el balón de las manos de Evans, lo que obligó a decidir el partido sobre un gol de campo de último minuto por parte del placekicker de los Ravens Billy Cundiff. A 11 segundos del final del tiempo, el pateador falló el intento de gol de campo de 32 yardas, permitiendo que los Patriots mataran el reloj en su camino al Super Bowl XLVI para una revancha con los Gigantes de Nueva York.

La primera victoria de los Ravens en la temporada regular sobre los Patriots fue el 23 de septiembre de 2012. El juego fue emotivo ya que el receptor Torrey Smith estaba compitiendo después de la muerte de su hermano en un accidente de motocicleta justo la noche anterior. Smith anotó dos touchdowns en un partido de ida y vuelta; los Ravens borraron una ventaja de 13-0 en la primera mitad y lideraron 14-13, pero los Patriots anotaron al final del segundo cuarto para una ventaja de 20-14. La ventaja cambió dos veces en el tercer cuarto y los Patriots lideraron 30-21 en el cuarto, pero los Ravens anotaron en la segunda anotación de Smith. Los Ravens fueron detenidos en el cuarto down, pero los Patriots tuvieron que patear; en los últimos dos minutos un penal de interferencia en el pase sobre Devin McCourty puso el balón en la línea de 7 yardas de los Patriots; el nuevo pateador de los Ravens, Justin Tucker, anotó un gol de campo de 27 yardas en la jugada final; el balón pasó directamente por encima del montante y fue considerado bueno; la calidad de oficiar por los árbitros de reemplazo causó controversia, ya que Bill Belichick enfureció a uno de los árbitros cuando salían del terreno de juego, lo que dio lugar a una multa de 50.000 dólares a finales de esa semana.

Los dos equipos se encontraron de nuevo el 20 de enero de 2013, en el Campeonato AFC, donde los Ravens ganaron 28-13. Los Patriots lideraron en el medio tiempo, 13-7, pero la defensa de los Ravens no cedió ningún punto en la segunda mitad. Fue la primera vez que Tom Brady perdió un partido en casa después de haber liderado en el entretiempo, y la primera vez que un equipo de ruta venció a los Patriots en el Campeonato Asiático.

Los dos equipos se enfrentaron una vez más en el Estadio Gillette en los playoffs el 10 de enero de 2015. Los Patriots fueron perdiendo hasta por 14 en dos ocasiones, antes de vencer a los Ravens 35-31 para avanzar al Campeonato AFC.

Cultura

Animadoras y mascota

Las Porristas Patriots de la NFL son conocidas simplemente como las Porristas Patriots. En 2005, la animadora Kristin Gauvin ganó Miss Massachusetts, en parte por su compromiso local con los Patriots.

La mascota de los Patriots es Pat Patriot, un revolucionario minuteman que viste una camiseta de los Patriots.

Los patriotas también emplean un cuerpo conocido como la Milicia de la Zona Final. Durante cada partido, unos diez hombres vestidos como minutemen se alinean en la parte posterior de cada zona de anotación. Cuando los Patriotas anotan un touchdown, gol de campo, punto después de un touchdown o seguridad, la milicia detrás de la zona de anotación opuesta dispara una volea de mantas de mosquetes Flintlock. En una entrevista con el Loren & Wally Show en WROR 105.7 FM en y alrededor de la época del Super Bowl XLIX, dijo que los disparos usan el doble de la carga de pólvora negra que un reconstructor histórico regular, específicamente 200 granos, para ser escuchados en todo el estadio. El escritor de ESPN Josh Pahigian lo nombró una de las diez mejores celebraciones de la liga en 2007.

Instalaciones

Estadio

Desde 2002, el estadio de los Patriots ha sido el Gillette Stadium, una instalación de $350 millones financiada privadamente por Kraft. Alberga todas las oficinas administrativas del equipo y de su entidad propietaria, el Grupo Kraft, así como del equipo de fútbol de la Major League Soccer, la Revolución de Nueva Inglaterra, propiedad de Kraft. El campo, que originalmente era de césped natural, fue reemplazado por una superficie FieldTurf durante la temporada 2006. El área alrededor del estadio se desarrolló, a partir de 2007, en un “centro de estilo de vida y entretenimiento” de 375 millones de dólares llamado Patriot Place; entre sus estructuras más grandes se encuentra un restaurante y bar de varios pisos llamado CBS Scene.

Antes de 2002, los Patriots jugaban en el Estadio Foxboro desde 1971, el segundo año del equipo en la NFL después de la fusión AFL-NFL. Durante los días del equipo en la Liga Americana de Fútbol, los Boston Patriots fueron recibidos en una serie de campos en o alrededor de Boston – jugaron en Braves Field, Harvard Stadium, Fenway Park, y Alumni Stadium.

Estrategia

Bajo la dirección de Bill Belichick, los Patriotas han empleado estrategias específicas dentro y fuera del campo. En el campo, los patriotas han utilizado típicamente una ofensiva de “Erhardt-Perkins” y una defensa de “Fairbanks-Bullough” 3-4, referida comúnmente como un sistema defensivo 3-4 de dos brechas. Su filosofía en la toma de decisiones personales y en la planificación de juegos se ha centrado en el concepto de “equipo”, haciendo hincapié en la preparación, la fuerte ética de trabajo, la versatilidad y la falta de ego individual. Este enfoque, que ha llevado a cinco victorias en el Super Bowl bajo Belichick, fue analizado en el libro de 2004 Patriot Reign.

Cuando el propietario, Robert Kraft, compró el equipo en 1994, lo hizo por 175 millones de dólares. Desde entonces, los Patriots han vendido todos los partidos en casa, tanto en el estadio Foxboro como en el Gillette. En 2009, el valor de la franquicia había aumentado en más de 1.000 millones de dólares, a un valor estimado de la revista Forbes de 1.361 millones de dólares, el tercero más alto en la NFL sólo por detrás de los Dallas Cowboys y Washington Redskins. Desde julio de 2015, los Patriots son la séptima franquicia deportiva más valiosa del mundo, según la revista Forbes.

Jugadores

Números retirados

  • #20 Gino Cappelletti (WR, K)
  • #40 Mike Haynes (CB)
  • #57 Steve Nelson (LB)
  • #73 John Hannah (G)
  • #78 Bruce Armstrong (T)
  • #79 Jim Lee Hunt (DL)
  • #89 Bob Dee (DL)

Miembros del Salón de la Fama

Los New England Patriots cuentan con 22 ex jugadores y dos colaboradores en el salón de la fama de su equipo, establecido en 1991. Un comité de medios de comunicación y personal seleccionó a 11 jugadores para la consagración entre 1991 y 2001, antes de un período de seis años sin selecciones. En 2007, antes de la apertura de The Hall at Patriot Place en 2008, los Patriots introdujeron un nuevo comité de nominación para seleccionar a tres candidatos, y el ganador de un voto por Internet se consagró en el salón de la fama. Para ser elegibles, los jugadores y entrenadores deben estar retirados por lo menos cuatro años. A partir de 2011, y reuniéndose cada cinco años, un comité de selección de alto nivel tiene la opción de votar a un jugador que haya estado retirado durante al menos 25 temporadas en el salón de la fama.

El ex propietario Billy Sullivan fue admitido por el propietario Robert Kraft en marzo de 2009, la temporada 50 de los Patriots, como contribuyente.

Además, cuatro de estos jugadores patriotas también han sido consagrados en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional. Los patriotas han retirado oficialmente siete uniformes.

Jugadores

  • #73 John Hannah (G)
  • #85 Nick Buoniconti (LB)
  • #20 Gino Cappelletti (WR/K)
  • #89 Bob Dee (DL)
  • #79 Jim Lee Hunt (DT)
  • #57 Steve Nelson (LB)
  • #15 Vito “Babe” Parilli (QB)
  • #40 Mike Haynes (CB)
  • #14 Steve Grogan (QB)
  • #56 Andre Tippett (LB)
  • #78 Bruce Armstrong (T)
  • #86 Stanley Morgan (WR)
  • #87 Ben Coates (TE)
  • #35 Jim Nance (FB)
  • #39 Sam Cunningham (RB)
  • #11 Drew Bledsoe (QB)
  • #56 Jon Morris (C)
  • #80 Troy Brown (WR/PR/CB)
  • #54 Tedy Bruschi (LB)
  • #24 Ty Law (CB)
  • #55 Willie McGinest (LB/DE)
  • #65 Houston Antwine (DL)
  • #33 Kevin Faulk (RB)
  • #26 Raymond Clayborn (CB)

Colaboradores

  • Billy Sullivan (Owner & founder)
  • Gil Santos (Broadcaster)

Controversias

“Spygate”

Durante la temporada 2007, los New England Patriots fueron disciplinados por la liga por grabar las señales de los entrenadores defensivos de los New York Jets desde un lugar no autorizado durante un partido disputado el 9 de septiembre de 2007. Grabar en video a los entrenadores de la oposición no es ilegal en la NFL de jure, pero hay áreas designadas permitidas por la liga para hacer dicha grabación. Después de una investigación, la NFL impuso una multa de $500,000 al entrenador principal de los Patriotas, Bill Belichick, por su papel en el incidente, impuso una multa de $250,000 a los Patriotas y anuló al equipo su selección original en primera ronda en el Draft de la NFL de 2008, que habría sido la 31ª selección del draft.

“Deflategate”

Durante el partido del Campeonato de la AFC de 2015 contra los Potros de Indianápolis, surgieron acusaciones de que los Patriotas estaban utilizando balones poco inflados. Incluso se sugirió que el propio personal de los Patriotas desinfló deliberadamente los balones para dar a su equipo una ventaja injusta durante los playoffs.  Poco después se inició una larga investigación y un acalorado debate, y en mayo de 2015 se publicó un informe completo. El Informe Wells encontró que las pelotas proporcionadas por los Patriots, que eran el equipo local, de hecho tenían menos presión en promedio que las pelotas proporcionadas por los Colts. También fueron notables los hallazgos de algunas sugerencias de comunicación entre Tom Brady y dos asistentes a los vestuarios de los Patriotas, indicando que Brady probablemente estaba “generalmente consciente” de la situación y que el personal de los Patriotas desinfló intencionalmente los balones de fútbol. Un estudio posterior del American Enterprise Institute calificó la evidencia y la metodología del informe Wells de “profundamente defectuosa” y “poco fiable”.

Después del incidente, la NFL suspendió a Brady sin pagar por los primeros cuatro juegos de la temporada 2015, multó a los Patriots con un millón de dólares y los obligó a perder su elección de la primera ronda en 2016 y la elección de la cuarta ronda en 2017. Brady apeló su suspensión, que finalmente fue anulada por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, sólo para que el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Segundo Circuito la restableciera un año después para la temporada 2016 de la NFL. Brady finalmente aceptó servir la suspensión en 2016, pero llevó a los Patriots a ganar el Super Bowl LI a pesar de ello.