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Fútbol Americano

Pittsburgh Steelers

Los Pittsburgh Steelers son un equipo de fútbol americano profesional con sede en Pittsburgh, Pensilvania. Los Steelers compiten en la Liga Nacional de Fútbol (NFL), como club miembro de la división norte de la Conferencia de Fútbol Americano (AFC) de la liga. Fundada en 1933, los Steelers son la franquicia más antigua de la AFC.

En contraste con su estatus de perenne también-rans en la NFL de antes de la fusión, donde fueron el equipo más antiguo que nunca ganó un campeonato de liga, los Steelers de la era posterior a la fusión (moderna) son una de las franquicias más exitosas de la NFL. Pittsburgh ha ganado más títulos de la Super Bowl (6) y ambos jugaron en (16) y fueron anfitriones de más campeonatos de conferencias (11) que cualquier otro equipo de la NFL. Los Steelers han ganado 8 campeonatos de la AFC, empatados con los Broncos de Denver, pero detrás del récord de los New England Patriots de 10 campeonatos de la AFC. Los Steelers comparten el récord de segundas apariciones en el Super Bowl con los Broncos y los Dallas Cowboys (8). Los Steelers perdieron su más reciente aparición en el campeonato, el Super Bowl XLV, el 6 de febrero de 2011.

Los Steelers, cuya historia se remonta a un equipo profesional regional que se estableció a principios de la década de 1920, se unieron a la NFL como los Piratas de Pittsburgh el 8 de julio de 1933, propiedad de Art Rooney y tomando su nombre original del equipo de béisbol del mismo nombre, como era práctica común para los equipos de la NFL en ese momento. Para distinguirlos del equipo de béisbol, los medios de comunicación locales llamaron al equipo de fútbol Rooneymen, un apodo no oficial que persistió durante décadas después de que el equipo adoptara su apodo actual. La propiedad de los Steelers ha permanecido dentro de la familia Rooney desde su fundación. El hijo de Art, Dan Rooney, fue el dueño del equipo desde 1988 hasta su muerte en 2017. Al hijo de Dan, Art Rooney II, se le ha dado mucho control de la franquicia. Los Steelers disfrutan de una amplia base de fans apodada Steeler Nation. Los Steelers juegan actualmente sus partidos en casa en Heinz Field, en el North Side de Pittsburgh, en el barrio de North Shore, que también es sede de los Panthers de la Universidad de Pittsburgh. Construido en 2001, el estadio sustituyó al Three Rivers Stadium, que acogió a los Steelers durante 31 temporadas. Antes de Three Rivers, los Steelers habían jugado sus partidos en el Pitt Stadium y Forbes Field.

Historia de la franquicia

Los Pittsburgh Steelers de la NFL salieron al campo por primera vez como los Pittsburgh Pirates el 20 de septiembre de 1933, perdiendo 23-2 ante los New York Giants. A lo largo de la década de 1930, los Piratas nunca terminaron en segundo lugar en su división, o con un récord mejor que el de.500 (1936). Pittsburgh hizo historia en 1938 al firmar con Byron White, un futuro Juez de la Corte Suprema de los EE.UU., a lo que en ese momento era el contrato más grande en la historia de la NFL, pero sólo jugó un año con los Piratas antes de firmar con los Leones de Detroit. Antes de la temporada de 1940, los Piratas se llamaban a sí mismos los Steelers.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Steelers experimentaron escasez de jugadores. Se fusionaron dos veces con otras franquicias de la NFL para formar un equipo. Durante la temporada de 1943, se fusionaron con las Águilas de Filadelfia formando las “Águilas de Phil-Pitt” y fueron conocidas como las “Águilas de Steagles”. Este equipo fue 5-4-1. En 1944, se fusionaron con los Cardenales de Chicago y fueron conocidos como Card-Pitt (o, burlonamente, como las “Alfombras”). Este equipo terminó 0-10, marcando el único equipo sin victorias en la historia de la franquicia.

Los Steelers llegaron a los playoffs por primera vez en 1947, empatando por el primer lugar en la división a 8-4 con los Philadelphia Eagles. Esto obligó a un partido de desempate en Forbes Field, en el que los Steelers perdieron 21-0. Ese sería el único partido de playoff de Pittsburgh en los próximos 25 años; se clasificó para un “Playoff Bowl” en 1962 como el segundo mejor equipo en su conferencia, pero esto no fue considerado un playoff oficial.

En 1970, el año en que se mudaron al Estadio Three Rivers y el año de la fusión entre la AFL y la NFL, los Steelers de Pittsburgh fueron uno de los tres equipos de la vieja guardia de la NFL que cambiaron a la recién formada Conferencia de Fútbol Americano (los otros son los Cleveland Browns y los Baltimore Colts), con el fin de igualar el número de equipos en las dos conferencias de la recién fusionada liga. Los Steelers también recibieron una cuota de reubicación de 3 millones de dólares (18,9 millones de dólares en la actualidad), que fue una ganancia inesperada para ellos; durante años rara vez tuvieron lo suficiente para construir un verdadero equipo rival.

La era de Chuck Noll

La historia de mala suerte de los Steelers cambió con la contratación del entrenador Chuck Noll para la temporada de 1969. El talento más notable de Noll estuvo en sus selecciones de reclutamiento, tomando a Joe Greene “Mean” del Salón de la Fama en 1969, Terry Bradshaw y Mel Blount en 1970, Jack Ham en 1971, Franco Harris en 1972, y finalmente, en 1974, logrando la increíble hazaña de seleccionar a cuatro miembros del Salón de la Fama en un año de reclutamiento, Lynn Swann, Jack Lambert, John Stallworth y Mike Webster. El borrador de 1974 de los Steelers de Pittsburgh fue el mejor de su historia; ningún otro equipo ha redactado cuatro futuros Hall of Famers en un año, y sólo muy pocos (incluidos los Steelers de 1970) han redactado dos o más en un año.

Los jugadores reclutados a principios de la década de 1970 formaron la base de una dinastía de la NFL, llegando a los playoffs en ocho temporadas y convirtiéndose en el único equipo en la historia de la NFL en ganar cuatro Super Bowls en seis años, así como el primero en ganar más de dos. También disfrutaron de una temporada regular de 49 victorias consecutivas (1971-1979) contra equipos que terminarían con un récord de derrotas ese año.

Los Steelers sufrieron una serie de lesiones en la temporada 1980 y se perdieron los playoffs con un récord de 9-7. La temporada 1981 no fue mejor, con una demostración de 8-8. El equipo fue entonces golpeado con los retiros de todos sus jugadores clave de los años del Super Bowl. “El “malo” Joe Greene se retiró después de la temporada de 1981, Lynn Swann y Jack Ham después del puesto en los playoffs de 1982, Terry Bradshaw y Mel Blount después del campeonato de división de 1983, y Jack Lambert después de la aparición en el Campeonato de la AFC en 1984.

Después de esas jubilaciones, la franquicia patinó hasta sus primeras temporadas perdedoras desde 1971. Aunque todavía competitivo, el Steelers no terminaría sobre .500 en 1985, 1986, y 1988. En 1987, el año de la huelga de los jugadores, los Steelers terminaron con un récord de 8-7, pero se perdieron los playoffs. En 1989, llegarían a la segunda ronda de los playoffs con la fuerza de Merrill Hoge y Rod Woodson antes de perder por los pelos los playoffs en cada una de las dos próximas temporadas.

El historial profesional de Noll en Pittsburgh fue de 209-156-1.

La era de Bill Cowher

En 1992, Chuck Noll se retiró y fue sucedido por el coordinador defensivo de los Chiefs de Kansas City, Bill Cowher, oriundo del suburbio de Crafton en Pittsburgh.

Cowher llevó a los Steelers a los playoffs en cada una de sus primeras seis temporadas, una hazaña que sólo había sido lograda por el legendario entrenador Paul Brown de los Cleveland Browns. En esas seis primeras temporadas, Cowher los entrenó tres veces en lo más profundo, como en el Campeonato de la AFC, y después de la temporada de 1995, apareció en el Super Bowl XXX con la fuerza de la defensa de “Blitzburgh”. Sin embargo, los Steelers perdieron contra los Dallas Cowboys en el Super Bowl XXX, dos semanas después de una emocionante victoria en el Campeonato AFC sobre los Indianapolis Colts. Cowher produjo la quinta victoria récord de la franquicia en el Super Bowl XL sobre el campeón de la Conferencia Nacional de Fútbol Seattle Seahawks diez años después. Con esa victoria, los Steelers se convirtieron en el tercer equipo en ganar cinco Súper Tazas, y en el primer equipo de playoff con sexta semilla en alcanzar y ganar la Súper Tazón desde que la NFL se expandió a un torneo de post-temporada de 12 equipos en 1990. Entrenó a lo largo de la temporada 2006, que terminó con un récord de 8-8, muy cerca de los playoffs. En general, los equipos de Cowher llegaron a los playoffs 10 de 15 temporadas con seis Juegos del Campeonato AFC, dos puestos en el Super Bowl y un campeonato.

El récord profesional de Cowher con el Pittsburgh fue de 149-90-1 en la temporada regular y 161-99-1 en general, incluyendo partidos de playoff.

La era de Mike Tomlin

El 7 de enero de 2007, Cowher renunció a entrenar a los Steelers, alegando la necesidad de pasar más tiempo con su familia. No utilizó el término “retirarse”, dejando abierto un posible regreso a la NFL como entrenador de otro equipo. Un comité de tres personas formado por Art Rooney II, Dan Rooney y Kevin Colbert fue creado para realizar entrevistas para la vacante de entrenador jefe. Entre los candidatos entrevistados se encontraban: el coordinador ofensivo Ken Whisenhunt, el entrenador de línea ofensivo Russ Grimm, el ex coordinador ofensivo Chan Gailey, el coordinador defensivo de los Vikingos de Minnesota Mike Tomlin y el coordinador defensivo de los Osos de Chicago Ron Rivera. El 22 de enero de 2007, Mike Tomlin fue anunciado como el sucesor de Cowher como entrenador principal. Tomlin es el primer afroamericano en ser nombrado entrenador principal de los Pittsburgh Steelers en sus 75 años de historia. Tomlin se convirtió en el tercer Head Coach de los Steelers consecutivo en ir al Super Bowl, igualando a los Dallas Cowboys (Tom Landry, Jimmy Johnson y Barry Switzer) en este logro. Fue nombrado Entrenador del Año Motorola 2008. El 1 de febrero de 2009, Tomlin llevó a los Steelers a su segundo Super Bowl de esta década, y ganó 27-23 contra los Arizona Cardinals. A la edad de 36 años, fue el entrenador más joven en ganar el Super Bowl, y es sólo el segundo entrenador afroamericano en ganar el Super Bowl (Tony Dungy fue el primero). La temporada 2010 convirtió a Tomlin en el único entrenador que llegó al Super Bowl dos veces antes de los 40 años. Tomlin llevó al equipo a su segundo Super Bowl (Super Bowl XLV) el 6 de febrero de 2011. Sin embargo, los Steelers fueron derrotados en su octava aparición en el Super Bowl por los Green Bay Packers por un marcador de 31-25. Los Steelers registraron su victoria número 400 en 2012 tras derrotar a los Washington Redskins.

Durante la temporada 2016, el récord de Tomlin es 111-63, incluyendo los playoffs. Es el primer entrenador de Pittsburgh sin una temporada perdedora. Las temporadas 2013-2017 se caracterizaron por las actuaciones récord de los “Killer B’s”. Este trío estaba formado por Antonio Brown, Ben Roethlisberger y Le’Veon Bell. Ocasionalmente, el “Killer B’s” también ha incluido al pateador Chris Boswell debido a su habilidad para anotar goles de campo ganadores del juego.

Resumen

Desde la fusión de la NFL en 1970, los Pittsburgh Steelers han compilado un récord de la temporada regular de 444-282-2 (.635) y un récord general de 480-305-2 (.635) incluyendo los playoffs, alcanzaron los playoffs 30 veces, ganaron su división 22 veces, jugaron en 16 partidos del campeonato de la AFC, y ganaron seis de los ocho Super Bowls. También son el único equipo de la NFL que no ha tenido una temporada con doce o más derrotas desde que la liga se expandió a un calendario de 16 partidos en 1978.

Propiedad

Desde 2008, la familia Rooney ha atraído a varios inversores para el equipo a la vez que mantiene el control del propio equipo. Esto ocurrió para que el equipo pudiera cumplir con las regulaciones de propiedad de la NFL. Dan Rooney, y su hijo, Art Rooney II, presidente de la franquicia, querían seguir involucrados con la franquicia, mientras que dos de los hermanos -Timothy y Patrick- querían seguir adelante con los circuitos de carreras que poseen en Florida y Nueva York. Desde 2006, muchos de los hipódromos han añadido máquinas tragaperras de vídeo, haciendo que violen “la política de la NFL que prohíbe la participación en carreras y apuestas”.

Tras la muerte de Dan Rooney en 2017, él y Art Rooney II mantuvieron el control del equipo con la liga mínima del 30%, los siguientes son los otros inversores:

– La familia Robert A. Paul de Pittsburgh y Los Ángeles, que está involucrada principalmente con Ampco Pittsburgh Corporation, con sede en Pittsburgh, así como con Morton’s Restaurant Group, Urban Active Fitness, Meyer Products y Harley Marine Services. Además, los miembros de la familia sirven en numerosas juntas, incluyendo la Universidad de Cornell, UPMC, la Universidad de Pittsburgh, la Cruz Roja Americana, la Escuela de Medicina de Harvard y la Escuela de Loomis Chaffee.

– John Stallworth, ex receptor del Steelers, miembro del Salón de la Fama del Fútbol Profesional.

– Varios otros miembros de la familia Rooney, incluyendo Art Rooney Jr., John Rooney, y la familia McGinley, quienes son primos de los Rooney.

– El presidente y CEO de Legendary Pictures, Thomas Tull.

– Bruce V. Rauner, presidente de GTCR.

– La familia Peter Varischetti de Brockway, Pennsylvania, que es propietaria de varios hogares de ancianos y un negocio de bienes raíces comerciales.

– Paul Evanson, presidente, presidente y director ejecutivo de Allegheny Energy.

– Russ y Scott Swank de Lower Burrell, Pennsylvania.

Récords temporada tras temporada

Hasta el final de la temporada 2015, los Steelers tienen un récord histórico de 624-552-21, incluyendo los playoffs. En las últimas temporadas, los Steelers han tenido un buen desempeño, clasificándose para los playoffs seis veces en las últimas diez temporadas y ganando el Super Bowl dos veces desde 2005.

En la “era moderna” de la NFL (desde la fusión de la AFL y la NFL en 1970), los Steelers han logrado el mejor récord de la liga. La franquicia ha ganado los juegos de temporada más regulares, la mayoría de los juegos de playoff (33 victorias en los playoff; los Dallas Cowboys están en segundo lugar con 32), ganó la mayoría de los títulos de división (20), ha jugado en la mayoría de los juegos del campeonato de la conferencia (15), ha sido anfitrión de la mayoría de los juegos del campeonato de la conferencia (11), y está empatado con los Dallas Cowboys, los Denver Broncos y los New England Patriots para la mayoría de las apariciones en el Super Bowl (8). Los Steelers tienen el mejor porcentaje de victorias (incluyendo cada equipo de expansión), ganaron la mayoría de las nominaciones All-Pro, y han acumulado la mayor cantidad de victorias en el Super Bowl (6) desde que comenzó el juego moderno en 1970. Desde la fusión, el récord de playoffs del equipo es de 33-19 (.635), que es el segundo mejor en términos de porcentaje de victorias en playoffs detrás del récord de playoffs de Green Bay Packers de 28-16 (.636), hasta el 23 de enero de 2011.

Defensa de los derechos civiles

La franquicia, junto con la familia Rooney han sido durante generaciones firmes defensores de la igualdad de oportunidades tanto para las minorías como para las mujeres. Entre estos logros de los Steelers estuvo el primero en contratar a un entrenador asistente afroestadounidense (29 de septiembre de 1957 con Lowell Perry), el primero en iniciar un mariscal de campo afroestadounidense (3 de diciembre de 1973 con Joe Gilliam), el primer equipo en alardear de un Jugador Más Valioso afroestadounidense del Super Bowl (12 de enero de 1975 con Franco Harris), el primero en contratar a un coordinador afroestadounidense (2 de septiembre), 1984 con Tony Dungy), el primer propietario en presionar por la aprobación de una “igualdad de oportunidades” que obliga a que al menos un candidato minoritario sea entrevistado en todas las decisiones de contratación de entrenadores en toda la liga (la Regla Rooney a principios de la década de 2000), y el primero en contratar a una mujer como entrenadora atlética a tiempo completo (Ariko Iso el 24 de julio de 2002).

Nota: Aunque a veces se cita erróneamente a Marlin Briscoe como el primer mariscal de campo titular afroamericano en 1968, esto no fue para un equipo de la NFL y no en un partido de la NFL, además la gran mayoría de la carrera de Briscoe no fue como mariscal de campo.

Logotipo y uniformes

Los Steelers han usado el negro y el oro como colores desde el inicio del club, con la única excepción de la temporada de 1943, cuando se fusionaron con los Philadelphia Eagles y formaron los “Steagles”; los colores del equipo en ese momento eran verde y blanco como resultado del uso de uniformes de los Eagles. Originalmente, el equipo llevaba cascos de color oro macizo y camisetas negras. Los colores negro y dorado de los Steelers son ahora compartidos por todos los grandes equipos profesionales de la ciudad, incluyendo los Pittsburgh Pirates en béisbol y los Pittsburgh Penguins en hockey sobre hielo, y también el Pittsburgh Power de la remodelada Arena Football League, y el Pittsburgh Passion de la Independent Women’s Football League. El tono del oro difiere ligeramente entre los equipos: los pingüinos han utilizado previamente “Vegas Gold”, un color similar al oro metálico, y el oro de los piratas es un oro amarillo mostaza más oscuro, mientras que el “oro” de los Steelers es más bien un amarillo canario brillante. El negro y el dorado son también los colores de la bandera oficial de la ciudad.

El logotipo de Steelers se introdujo en 1962 y se basa en la “Steelmark”, diseñada originalmente por U.S. Steel de Pittsburgh y ahora propiedad del American Iron and Steel Institute (AISI). De hecho, fue Republic Steel, con sede en Cleveland, quien sugirió que los Steelers adoptaran el logotipo de la industria. Consiste en la palabra “Steelers” rodeada de tres astroides (hipocicloides de cuatro cúspides). El significado original detrás de los astroides era: “El acero aligera tu trabajo, ilumina tu ocio y amplía tu mundo”. Más tarde, los colores pasaron a representar los ingredientes utilizados en el proceso de fabricación del acero: amarillo para el carbón, rojo para el mineral de hierro y azul para la chatarra de acero. Mientras que el logotipo formal de Steelmark sólo contiene la palabra “Acero”, el equipo recibió permiso para añadir “ers” en 1963 tras una petición a AISI.

Los Steelers son el único equipo de la NFL que pone su logotipo en un solo lado del casco (el lado derecho). El gerente de campo y equipo de muchos años Jack Hart fue instruido para hacer esto por Art Rooney como una prueba para ver cómo aparecía el logo en los cascos dorados; sin embargo, su popularidad llevó al equipo a dejarlo de esa manera permanentemente. Un año después de la introducción del logo, cambiaron a cascos negros para hacerlo más llamativo.

Los Steelers, junto con los New York Giants, son uno de los dos únicos equipos de la Liga Nacional de Fútbol que tienen los uniformes de los jugadores en la parte delantera y trasera de los cascos.

Los diseños uniformes actuales se introdujeron en 1968. El diseño consiste en pantalones dorados y camisetas negras o blancas, excepto en las temporadas de 1970 y 1971, cuando los Steelers usaban pantalones blancos con sus camisetas blancas. En 1997, el equipo cambió a números redondeados en la camiseta para que coincidieran con la fuente numérica (Futura Condensed) de los cascos, y se añadió un logotipo de Steelers en el lado izquierdo de la camiseta.

El tercer uniforme 2007-2011, que consiste en una camiseta negra con letras doradas, pantalones blancos con rayas negras y doradas y un casco dorado, se utilizó por primera vez durante la temporada del 75 aniversario de los Steelers en 2007. Eran para evocar la memoria de los uniformes de la era 1963-1964. Los uniformes eran tan populares entre los aficionados que la organización de los Steelers decidió conservarlos y utilizarlos como tercera opción sólo durante los partidos en casa.

En 2012, los Steelers introdujeron un nuevo tercer uniforme, consistente en una camiseta amarilla con líneas horizontales negras (formando un patrón de abejorro) con letras negras y números negros colocados dentro de una caja blanca, para representar las camisetas usadas por los Steelers en su temporada de 1934. El resto del uniforme consiste en pantalones beige, amarillo con calcetines negros horizontales a rayas, y el casco negro normal de los Steelers. Los uniformes se usaron para la temporada del 80 aniversario de los Steelers. Al igual que la anterior alternativa, estas camisetas fueron tan populares que se utilizaron hasta la temporada 2016. Las camisetas fueron apodadas “camisetas de abejorros” debido a que se parecen al patrón de un abejorro. Las camisetas fueron retiradas después de la temporada 2016.

En 2008-2009, los Steelers se convirtieron en el primer equipo en la historia de la NFL en derrotar a un oponente tres veces en una sola temporada con tres uniformes diferentes. Derrotaron a los Baltimore Ravens en Pittsburgh en la semana 4 en su tercera camiseta, de nuevo en la semana 15 en Baltimore en su blanco de carretera, y por última vez en el Campeonato de la AFC en Pittsburgh en su camiseta negra de casa.

En 1979, el entonces entrenador jefe de Iowa Hawkeyes, Hayden Fry, se puso en contacto con los propietarios de los equipos para diseñar los uniformes de su equipo universitario en decadencia a imagen y semejanza de los Steelers. Tres días después, los propietarios le enviaron a Fry las camisetas de reproducción (versiones para casa y fuera) del entonces mariscal de campo Terry Bradshaw. Hoy en día, los Hawkeyes todavía conservan los uniformes de los Steelers de 1979 como su hogar, y los colores de fuera.

Rivales

Los Pittsburgh Steelers tienen tres rivales principales, todos dentro de su división: (Cleveland Browns, Baltimore Ravens y Cincinnati Bengals). También tienen rivalidades con otros equipos que surgieron de batallas de post-temporada en el pasado, más notablemente los New England Patriots, Oakland Raiders, Tennessee Titans y Dallas Cowboys. También tienen una rivalidad intraestatal con las Águilas de Filadelfia, pero bajo la programación actual los equipos juegan entre sí sólo una vez cada cuatro años.

Rivales de división

– Los Cleveland Browns y los Steelers han sido rivales de división desde que los equipos de las dos ciudades comenzaron a jugar uno contra el otro en 1950. Después de registrar un récord de 9-31 en los primeros 40 partidos de la serie entre las dos ciudades, los Steelers recientemente tomaron la delantera de la serie de todos los tiempos por primera vez en la historia (64-56); en parte debido a su dominio sobre la franquicia de los Cleveland Browns después de 1999 y ganaron doce consecutivos antes de que los Browns rompieran su deslizamiento perdedor contra ellos al ganarles 13-6 el 10 de diciembre de 2009. Además, los Browns perdieron 16 años consecutivos en Pittsburgh de 1970 a 1985 y marcaron un abismal récord de 5-24 en el Estadio Three Rivers en general. El ex entrenador de los Steelers, Bill Cowher, entrenó a los equipos especiales y secundarios de los Browns antes de seguir a Marty Schottenheimer durante un breve período como Coordinador Defensivo de Kansas City, y luego fue contratado por Pittsburgh. Esto sólo ha intensificado la rivalidad.

– Los Ravens de Baltimore y los Steelers han tenido varios enfrentamientos memorables y tienen una amarga rivalidad divisional. Ambos equipos se entregaron el uno al otro sus primeras derrotas en su actual cancha. Los Steelers ganaron el partido inaugural que se jugó en el Estadio del Banco de M&T de Baltimore en 1998, 20-13, y tres años más tarde los Ravens le dieron a los Steelers su primera derrota en el Heinz Field, 13-10. Más tarde esa temporada (2001) Pittsburgh ganó un juego de playoff divisional 27-10 contra Baltimore, quien fue el campeón defensor del Super Bowl. Durante su temporada de campeonato de la NFL en el 2000, los Ravens derrotaron a los Steelers en Pittsburgh, 16-0, en el primer partido de la temporada con los Steelers más tarde vengándose, 9-6, en Baltimore (la pérdida final de los Ravens de la temporada). Durante el Campeonato Steelers 2008, vencieron a los Ravens tres veces, incluyendo una victoria en el juego del Campeonato AFC. Los Steelers lideran la serie (iniciada en 1996), 16-10. Los dos equipos se complementan entre sí al desplegar constantemente fuertes defensas en su división.

– La rivalidad Cincinnati Bengals-Steelers data de la temporada 1970, cuando se completó la fusión AFL-NFL. En 1976, los Steelers mantuvieron vivas sus esperanzas en los playoffs (más tarde ganaron la división) con una victoria por 7-3 a finales de temporada en el nevado Cincinnati. Uno de los partidos más memorables fue el partido de desempate de la AFC Wildcard de 2005, en el que los Steelers, en camino hacia el título de la Super Bowl, ganaron una victoria por remontada de 31-17, después de que el quarterback de los Bengals, Carson Palmer, se viera obligado a abandonar el partido por una lesión de rodilla. La lesión ocurrió cuando Kimo von Oelhoffen se puso en contacto con la rodilla de Palmer durante una jugada de pase. Los jugadores de Bengala llamaron a esto un juego sucio; la NFL dictaminó que fue accidental y no le puso multa a von Oelhoffen por el golpe. Este incidente ha llevado a una intensificación de la rivalidad desde este juego. Los Bengals derrotaron a los Steelers en la semana 13 de la temporada 2005 38-31, y el receptor T. J. Houshmandzadeh usó una Toalla Terrible para pulir sus zapatos mientras caminaba por el túnel después del juego, alimentando la rivalidad. Los Steelers y los Bengals terminaron 2005 y 2006 con idénticos récords (11-5 y 8-8 respectivamente), dividiendo ambas series de temporada regular, los Bengals ganando el desempate ambos años debido a tener un récord de división superior. Los Steelers también son responsables de terminar la temporada de los Bengals en Cincinnati dos años seguidos, eliminándolos de los playoffs en 2005 y sacándolos de la competición en 2006. Los Steelers lideran la serie de todos los tiempos, 52-32.

Rivales históricos

Oakland Raiders

La rivalidad entre los Raiders y los Steelers fue una de las más acaloradas de los años setenta y de principios a mediados de los ochenta. La primera victoria de los Steelers en los playoffs fue una victoria de 13-7 sobre los Raiders por medio de la Inmaculada Recepción de Franco Harris el 23 de diciembre de 1972. El equipo de fútbol wild card de Pittsburgh fue eliminado de los playoffs al año siguiente por los Raiders en la ronda de división 33-14 de la AFC de 1973, pero respondió con dos campeonatos consecutivos de la AFC en 1974 24-13 y 1975 16-10 sobre Oakland. Oakland respondió con una victoria sobre Pittsburgh en el juego del Campeonato de la AFC de 1976 24-7 (el tercer juego consecutivo por el título de la AFC entre los dos equipos), pero no antes de que Chuck Noll se refiriera a George Atkinson de Oakland como parte del “elemento criminal” de la NFL después de su supuesto golpe bajo sobre Lynn Swann durante un partido de temporada regular. Más tarde, Atkinson y los Raiders presentaron una demanda por difamación contra Noll, pero perdieron. Tras la temporada regular de 1983, los Raiders de Los Ángeles derrotaron a los Steelers por 38-10 en la ronda de división de la AFC, que resultó ser el último partido de la NFL para el mariscal de campo del Salón de la Fama del Fútbol Profesional de Steeler, Terry Bradshaw, que no jugó debido a una lesión. Mientras que la rivalidad se ha disipado a lo largo de los años (principalmente debido a la disminución de Oakland después de 2002), los equipos han tenido partidos notables entre sí, incluyendo una victoria de los Steelers a finales de la temporada 2000 para evitar que los Raiders obtuvieran la ventaja en casa en los playoffs, y una victoria de los Raiders en la semana 8 de la temporada 2006 de la NFL (20-13), lo que ayudó a costar a los Steelers un puesto en los playoffs; tres años más tarde tuvo lugar otra victoria de los Raiders. En la semana 13, la ventaja del juego cambió cinco veces en cinco touchdowns en el cuarto trimestre; el tercer touchdown de Bruce Gradkowski en el cuarto trimestre lo ganó a falta de nueve segundos para el final, y la derrota del 27-24 le costó a los Steelers otro playoff. Los equipos se enfrentaron en Pittsburgh en 2010, donde los Steelers derrotaron a los Raiders por 35-3, y pusieron fin a su racha ganadora de 3 partidos; el partido fue aún más notable por un puñetazo lanzado por Richard Seymour de los Raiders contra el mariscal de campo de los Steelers Ben Roethlisberger. Los Raiders luego fueron anfitriones de los Steelers en 2012 y eliminaron una diferencia de 31-21 para ganar 34-31. Los dos clubes se reunieron de nuevo en 2013 y los Raiders ganaron de nuevo, 21-18. Los Steelers ganan la serie de todos los tiempos 14-12 (11-9 en temporada regular).

Vaqueros de Dallas

La rivalidad entre los Cowboys y los Steelers comenzó con el primer partido de los Cowboys como franquicia en 1960 (contra los Steelers) en el Cotton Bowl, con los Steelers consiguiendo una victoria de 35-28. Estos equipos mantienen el récord de la mayoría de las veces (tres) que dos equipos se han enfrentado en un Super Bowl. Las dos primeras veces que los Steelers y los Cowboys favoritos se enfrentaron vinieron con victorias en Pittsburgh en el Super Bowl Orange Bowl X 21-17 y el Super Bowl XIII 35-31. Los Cowboys nunca ganaron un juego de temporada regular en el Orange Bowl y perdieron tres juegos del Super Bowl (una vez contra los Baltimore Colts y dos veces contra los Steelers). Entre los Cowboys y los Steelers, el Super Bowl XIII tuvo el mayor número de futuros jugadores del Salón de la Fama del Fútbol Profesional, que en 2010 contaba con 20 – 14 jugadores y seis entrenadores/entrenadores, incluyendo a Ernie Stautner, coordinador defensivo de los Cowboys que era un equipo defensivo de la HoF para los Steelers. Los equipos se enfrentaron en un partido de estrellas entre Terry Bradshaw, del Steelers, y Roger Staubach, del Cowboys, ambos en el Salón de la Fama. En 1977, Staubach y los Cowboys ganaron el Super Bowl XII, su segunda y última derrota de la temporada fue infligida por Bradshaw y los Steelers, 28-13 en el Estadio Three Rivers en noviembre. En 1979, la última temporada de Staubach, los dos campeones defensores de la conferencia se enfrentaron de nuevo en Three Rivers, donde los Steelers ganaron 14-3 en camino a ganar su cuarto título del Super Bowl. Los Steelers ganaron seis de las ocho reuniones durante las décadas de 1970 y 1980, antes de que los Cowboys ganaran las cuatro reuniones durante la década de 1990, incluyendo la tercera reunión récord del equipo en el Super Bowl en 1996, ya que esta vez los muy favorecidos Cowboys vencieron a los Steelers 27-17. El cornerback de Dallas Larry Brown interceptó dos veces al mariscal de campo de Pittsburgh Neil O’Donnell y fue nombrado MVP del juego. Las dos primeras reuniones de los equipos del siglo 21 (2004 y 2008) fueron ganadas por los Steelers, incluyendo una victoria por detrás el 7 de diciembre de 2008 en Pittsburgh, cuando los Steelers condujeron a lo largo del campo para empatar el juego 13-13, luego el cornerback Deshea Townsend devolvió un pase interceptado de Tony Romo para el marcador final del juego, Steelers 20, Cowboys 13. Los Cowboys ganaron el 16 de diciembre de 2012 en el Cowboys Stadium por un margen de 27-24 en tiempo extra y ganaron 35-30 en el Heinz Field el 13 de noviembre de 2016. La serie de todos los tiempos está dirigida por los Dallas Cowboys, 17-15. La rivalidad entre Pittsburgh y Dallas sirvió de telón de fondo para la película Black Sunday de 1977, parte de la cual se filmó durante la Super Bowl X.

Broncos de Denver

Los Broncos de Denver en 2011 rompieron un empate con los Oakland Raiders para la mayoría de las reuniones de los playoff contra los Steelers y agregaron otra reunión en 2015 (los Broncos se han enfrentado a Pittsburgh ocho veces a los seis de Oakland). La rivalidad data de 1970, pero el primer enfrentamiento notable se produjo en 1973, cuando Denver derrotó a Pittsburgh por primera vez en la temporada regular en el Estadio Three Rivers, 23-13. Al año siguiente, se enfrentaron en el primer partido de la NFL en el tiempo extra de la temporada regular, que terminó en un empate de 35-35. El primer partido de playoffs de Denver los tuvo como anfitriones a los Steelers en la ronda divisional de 1977; los Broncos ganaron 34-21. Al año siguiente, los Steelers fueron anfitriones y derrotaron a Denver 33-10 en la ronda de división. Su siguiente partido en la repesca fue la ronda divisional de 1984 en el Estadio Mile High; los Steelers sacaron la sorpresa 24-17. Casi vuelven a dar la sorpresa 5 años después en Denver, pero los Broncos prevalecieron en el playoff divisional, 24-23. En 1997, se enfrentaron en Pittsburgh para el partido por el Campeonato Asiático, en el que Denver se impuso por 24-21. Ocho años más tarde, los Steelers fueron al Super Bowl derrotando a Denver por 34-17 en Colorado, sólo para repetir su campaña cuando los Campeones de la AFC se estrellaron en Denver después de una asombrosa derrota por tiempo extra a manos de los Broncos Tim Tebow en enero de 2012. En septiembre siguiente, los Steelers fueron derrotados en Denver 31-19 en el debut de Peyton Manning como mariscal de campo de los Broncos. Los dos clubes se enfrentaron dos veces en 2015, cuando los Steelers derrotaron a los Broncos en la temporada regular pero cayeron en la Ronda Divisional de los playoffs de la AFC; Denver actualmente lidera la serie 19-11-1, incluyendo 5-3 en los playoffs. Ninguno de los dos equipos ha ganado al otro más de tres veces seguidas.

Patriotas de Nueva Inglaterra

Los Patriots de Nueva Inglaterra se convirtieron en un destacado rival en los círculos de la liga cuando los Patriots derrotaron a los Steelers en el Campeonato de la AFC 2001 en Heinz Field, aunque los dos equipos se habían enfrentado en la postemporada dos veces antes: los Patriots derrotaron a los Steelers en 1996 por 28-3, mientras que los Steelers ganaron por 7-6 en 1997; en ambas ocasiones los Patriots alinearon a jugadores de Ty Law y Curtis Martin con raíces en el área de Pittsburgh; el último partido de Martin con los Patriots fue en los playoffs de 1997 antes de su partida a los New York Jets rivales. Tras el título de la AFC en 2001, los Patriots derrotaron a los Steelers por 30-14 al principio de la temporada 2002. Pittsburgh no se vengó de las dos derrotas hasta que puso fin a la racha récord de 21 victorias de los Patriots en la sexta semana de la temporada 2004 de la NFL. A finales de esa temporada, los Steelers perdieron contra el eventual campeón, los Patriots, en el partido por el Campeonato AFC después de una temporada de 15-1.

Los Patriots ganaron seis de los siete encuentros en un período de diez años (1998-2007) antes de que los Steelers irrumpieran con una victoria por 33-10 en Foxborough en 2008, después de que Matt Cassel hubiera dado la vuelta al balón cinco veces. En 2013, los Patriots hicieron historia al convertirse en el primer oponente en anotar 55 puntos sobre los Steelers, ganando 55-31. Los Patriots volvieron a ganar en 2015 (28-21) y en la temporada regular de 2016 (27-16) y luego ganaron 36-17 en el Campeonato Asiático de 2016. También ganaron en 2017, cuando una recepción de touchdown por parte del tight end del Steelers, Jesse James, fue llamado de vuelta de manera controversial. En la postemporada, los Patriots han superado a los Steelers en 135 puntos a 75, y los Patriots mantienen un récord de 4-1. Las únicas otras franquicias con récords de victorias en los playoffs de la AFC contra los Steelers son los Miami Dolphins (2-1, ambas victorias en el Campeonato AFC), los San Diego Chargers (2-1, todos los partidos jugados en Pittsburgh), los Jacksonville Jaguars (1-0, partido en Heinz Field), y los Broncos (5-3). Los Steelers tienen un récord de la temporada regular de todos los tiempos de 14-11 contra los Patriots.

Titanes de Tennessee

Menos conocida es la rivalidad de Pittsburgh con la franquicia Houston Oilers/Tennessee Titans. Los Oilers se alinearon en la AFC Central con los Steelers en 1970 y fueron rivales de división durante 32 temporadas. Los Steelers dominaron la rivalidad durante la era de Houston y derrotaron a los Oilers en tres partidos de playoff. Pero desde que la franquicia se mudó a Tennessee, la rivalidad cambió, con los Titans ganando 13 de los 20 encuentros (incluyendo un amargo duelo de repesca de 34-31 en 2002) después de Houston; los Titans ganaron siete seguidos en el periodo 1997-2001, la racha de victorias más larga de cualquiera de los dos equipos en la serie. Los Steelers han ganado 45 de los 77 encuentros de carrera después de la victoria 27-24 de 2014 en LP Field.

Cultura

Mascota

Antes de la temporada 2007, los Steelers presentaron a Steely McBeam como su mascota oficial. Como parte de las celebraciones del 75 aniversario del equipo, su nombre fue seleccionado de un grupo de 70.000 sugerencias presentadas por los aficionados del equipo. Diane Roles de Middlesex Township, Condado de Butler, Pensilvania, presentó el nombre ganador, que estaba “destinado a representar el acero para la herencia industrial de Pittsburgh, “Mc” para las raíces irlandesas de la familia Rooney, y Beam para las vigas de acero producidas en Pittsburgh, así como para Jim Beam, la bebida alcohólica favorita de su marido”. Steely McBeam es visible en todos los partidos en casa y participa en los programas de caridad del equipo y otros eventos patrocinados por el club. El autógrafo de Steely es conocido por ser dibujado con una S sobredimensionada, y la L es dibujada para que parezca una viga de acero.

Fanbase

Los Steelers tienen la tradición de tener una gran base de fans, que se ha extendido desde Pittsburgh. En agosto de 2008, ESPN.com clasificó a los seguidores de los Steelers como los mejores de la NFL, citando su “increíble” racha de 299 partidos consecutivos. El equipo ganó una gran base de aficionados a nivel nacional gracias a su éxito en la década de 1970, pero muchos consideran que el colapso de la industria siderúrgica de la ciudad a finales de la dinastía de la década de 1970 hasta la década de 1980 (y la diáspora resultante) es un gran catalizador del tamaño de la base de aficionados en otras ciudades. Los Steelers han vendido todos los partidos en casa desde la temporada de 1972.

Los Steelers de Pittsburgh tienen numerosos clubes de fans no oficiales en muchas ciudades de todo el país, que normalmente se reúnen en bares o tabernas los días de partido. Se sabe que este fenómeno también ocurre en otros equipos de la NFL, pero las “barras de acero” son más visibles que la mayoría, incluyendo establecimientos representativos incluso en ciudades que cuentan con sus propios equipos de la NFL.

The Terrible Towel ha sido descrita por Associated Press como “posiblemente el símbolo de afición más conocido de cualquier equipo deportivo profesional importante”. Concebido por la emisora Myron Cope en 1975, los derechos de la toalla han sido cedidos a la Allegheny Valley School en Coraopolis, Pensilvania, que atiende a más de 900 personas con discapacidad intelectual y física, incluyendo al hijo autista de Cope. Desde 1996, las ganancias de Terrible Towel han ayudado a recaudar más de $2.5 millones para la escuela.

Pelear canciones

Los Steelers no tienen una canción oficial de lucha, pero se han grabado muchas versiones de Here we go Steelers and the Steelers Polka (esta última una parodia de la Polka de Pensilvania) del cantante étnico Jimmy Pol, ambas originadas en la década de 1970. Desde 1994, la canción Here We Go del cantante local Roger Wood ha sido popular entre los fans. Durante los juegos de los Steelers, el Renegado de Styx se utiliza a menudo para reunir a la multitud.

Baloncesto

Durante la temporada baja, los Steelers han participado por mucho tiempo en partidos de baloncesto de caridad en todo el oeste de Pensilvania y áreas vecinas. Los partidos suelen contar con seis jugadores activos, así como con su entrenador, que juega contra un grupo de líderes cívicos locales. Los jugadores, cuyos participantes no se anuncian hasta el día del partido, firman autógrafos gratuitos para los aficionados durante el entretiempo.

Instalaciones

Estadios

En 2001, los Steelers se mudaron al Campo Heinz. La franquicia que data de 1933 ha tenido varias casas. Durante treinta y una temporadas, los Steelers compartieron el Campo Forbes con los Piratas de Pittsburgh desde 1933 hasta 1963. En 1958, sin embargo, comenzaron a dividir sus partidos en casa en el Estadio Pitt, a tres cuadras de la Universidad de Pittsburgh. De 1964 a 1969, los Steelers jugaron exclusivamente en las instalaciones del campus antes de trasladarse con los Piratas al Estadio Three Rivers en el Northside de la ciudad. Three Rivers es recordado con cariño por la Steeler Nation como el lugar donde Chuck Noll y Dan Rooney convirtieron la franquicia en una potencia, ganando cuatro Super Bowls en sólo seis temporadas y llegando a los playoffs 11 veces en 13 temporadas de 1972 a 1984, el juego por el título de la AFC siete veces. Desde 2001, sin embargo, una nueva generación de grandes del Steeler ha hecho de Heinz Field una leyenda con múltiples Juegos de Campeonato AFC y dos campeonatos de Super Bowl.

Campo de entrenamiento

Los Steelers tienen un campo de entrenamiento al este de la ciudad en el Saint Vincent College en Latrobe, Pennsylvania. El sitio es uno de los más históricos de la liga con Peter King de SI.com describiéndolo como: “… me encanta el lugar. Es el escenario perfecto para un campamento de entrenamiento, con vistas a las onduladas colinas de Laurel Highlands en el centro-oeste de Pensilvania, a una hora al este de Pittsburgh. En una mañana brumosa o nublada, de pie en la cima de la colina de la universidad, te sientes como si estuvieras en Escocia. Clásico, una maravillosa rebanada de Americana. Si puedes visitar un campo de entrenamiento, este es el que hay que ver.

El equipo tiene su sede y sus instalaciones de práctica en el moderno Centro Médico Sportsplex de la Universidad de Pittsburgh, en el Southside de Pittsburgh. Construida en el año 2000, la instalación combina la vasta experiencia de profesionales de la medicina deportiva e investigadores, además de albergar al equipo de fútbol de los Panthers de la Universidad de Pittsburgh.

Instalaciones históricas

La familia Rooney ha tenido una relación estrecha con la Universidad de Duquesne en la ciudad desde hace mucho tiempo y desde los equipos que fundaron en la década de 1930 hasta finales de la década de 1990 utilizaron el Campo Art Rooney y otras instalaciones en el campus como su sitio de entrenamiento en temporada primaria o secundaria, así como el Campo Greenlee durante la década de 1930.

En los decenios de 1970 y 1980, el equipo tuvo escaramuzas de temporada en South Park, en las colinas suburbanas del sur de Pittsburgh. Durante varias temporadas, incluyendo la temporada de huelgas de 1987, los Steelers usaron el estadio Point Stadium en Johnstown, Pennsylvania, para las prácticas de la semana de juego. Durante la década de 1950, la Universidad de San Buenaventura y los suburbios de Ligonier también sirvieron como campamentos de entrenamiento de pretemporada.

Jugadores

Números retirados

  • #70 Ernie Stautner (DT)
  • #75 Joe Greene (DT)

Los Steelers retiraron el número 70 de Stautner en 1964 antes de crear una tradición de 50 años de no retirar números. El equipo retiró el número 75 de Greene en 2014 y dejó abierta la posibilidad de retirar los números de camiseta de otros jugadores en fechas posteriores. Otros números ya no se emiten desde la retirada de los jugadores que los llevaban, incluyendo:

  • #1 Gary Anderson
  • #12 Terry Bradshaw
  • #32 Franco Harris
  • #36 Jerome Bettis
  • #43 Troy Polamalu
  • #47 Mel Blount
  • #52 Mike Webster
  • #58 Jack Lambert
  • #59 Jack Ham
  • #63 Dermontti Dawson
  • #86 Hines Ward

Salón de la Fama del Fútbol Profesional

Jugadores

  • #36 Jerome Bettis (RB)
  • #47 Mel Blount (CB)
  • #12 Terry Bradshaw (QB)
  • #80 Jack Butler (CB)
  • #63 Dermontti Dawson (C)
  • #35 Bill Dudley (RB)
  • #75 “Mean” Joe Greene (DT)
  • #59 Jack Ham (LB)
  • #32 Franco Harris (RB)
  • #35 John Henry Johnson (RB)
  • #35 Walt Kiesling (G, Head coach)
  • #58 Jack Lambert (LB)
  • #22 Bobby Layne (QB)
  • #82 John Stallworth (WR)
  • #70 Ernie Stautner (DT)
  • #88 Lynn Swann (WR)
  • #52 Mike Webster (C)
  • #26 Rod Woodson (DB)

Entrenadores y Colaboradores

  • Chuck Noll (Head coach)
  • Art Rooney (Founder, Owner)
  • Dan Rooney (Executive, Owner)

La Fundación Chuck Noll para la Investigación de Lesiones Cerebrales

Los Steelers ayudaron a lanzar la Fundación Chuck Noll para la Investigación de Lesiones Cerebrales en noviembre de 2016 donando un millón de dólares. La Fundación, iniciada por el presidente de Steelers, Art Rooney II, se centra en la educación y la investigación sobre lesiones cerebrales y conmociones cerebrales relacionadas con el deporte.

En junio de 2017, los Steelers anunciaron una marcha benéfica inaugural para recaudar fondos para la fundación.