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Fútbol Americano

San Francisco 49ers

Los San Francisco 49ers son un equipo de fútbol americano profesional ubicado en el área de la bahía de San Francisco. Compite en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) como miembro de la división Oeste de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC). El equipo juega actualmente sus partidos en casa en el Levi’s Stadium de Santa Clara, California, situado a 45 millas (72 km) al sureste de San Francisco, en el corazón de Silicon Valley. Desde 1988, los 49ers tienen su sede en Santa Clara.

El equipo fue fundado en 1946 como miembro fundador de la All-America Football Conference (AAFC) y se unió a la NFL en 1949 cuando las ligas se fusionaron. Los 49ers fueron la primera franquicia deportiva profesional de las grandes ligas con sede en San Francisco. El nombre “49ers” proviene de los buscadores que llegaron al norte de California en la fiebre del oro de 1849. El equipo está registrado legal y corporativamente como los Cuarenta Niners de San Francisco. El equipo comenzó a jugar en el estadio Kezar de San Francisco antes de trasladarse al Candlestick Park en 1970 y luego al Levi’s Stadium de Santa Clara en 2014.

Los 49ers ganaron cinco campeonatos del Super Bowl entre 1981 y 1995, liderados por Joe Montana, Jerry Rice, Ronnie Lott, Steve Young y el entrenador Bill Walsh. Desde 2017, el equipo ha ganado seis campeonatos de conferencia, el primero en 1981 y el último en 2012. Han sido campeones de división en 19 ocasiones entre 1970 y 2012, ganando partidos casi consecutivos a finales de los 80 y principios de los 90, lo que los convierte en uno de los equipos más exitosos en la historia de la NFL. Los 49ers han estado en los playoffs de la liga 26 veces: 25 veces en la NFL y una vez en la AAFC.

El equipo ha establecido numerosos récords notables de la NFL, incluyendo la mayoría de los partidos de ruta consecutivos ganados (18), la mayoría de las temporadas consecutivas liderando la liga (1992-95), la mayoría de los partidos consecutivos marcados (1979 a 2004), la mayoría de los goles de campo en una temporada (44), la menor cantidad de derrotas en una temporada (10), y la mayor cantidad de anotaciones en un Super Bowl. Según la revista Forbes, el equipo es el cuarto equipo más valioso de la NFL, valorado en 3.000 millones de dólares en julio de 2016. En 2016, los 49ers fueron clasificados como el décimo equipo deportivo más valioso del mundo, por detrás de los Lakers de baloncesto de Los Ángeles y por encima del Bayern de Múnich.

Historia de la franquicia

1946–1978: Primeros años

Los 49ers de San Francisco, un miembro original de la nueva Conferencia de Fútbol Americano (AAFC), fueron la primera franquicia de deportes profesionales de las grandes ligas con sede en San Francisco, y uno de los primeros equipos deportivos profesionales de las grandes ligas con sede en la costa del Pacífico. El equipo se unió a los Rams de Los Ángeles de la rival Liga Nacional de Fútbol (National Football League) como los primeros “cuatro grandes” deportivos que jugaron en el oeste de los Estados Unidos en 1946, llegando a formar parte de la NFL en 1950.

En 1957, los 49ers disfrutaron de su primer éxito sostenido como miembros de la NFL. Después de perder el primer partido de la temporada, los 49ers ganaron los tres siguientes contra los Rams, Bears y Packers antes de regresar a casa al Estadio Kezar para jugar contra los Chicago Bears el 27 de octubre de 1957. Los 49ers cayeron detrás de los Bears 17-7. Trágicamente, el dueño del 49ers Tony Morabito (1910-1957) colapsó de un ataque al corazón y murió durante el juego. Los jugadores del 49ers se enteraron de su muerte en el entretiempo cuando el entrenador Frankie Albert recibió una nota con dos palabras: “Tony se ha ido.” Con las lágrimas corriendo por sus rostros, y motivados para ganar por su difunto dueño, los 49ers anotaron 14 puntos sin respuesta para ganar el juego, 21-17. La interceptación tardía de Dicky Moegle en la zona de anotación selló la victoria. Después de la muerte de Tony, la propiedad del 49er pasó a manos de Víctor Morabito (1919-1964) y la viuda de Tony, Josephine V. Morabito (1910-1995). El asistente especial del 49ers de los Morabitos, Louis G. Spadia (1921-2013) fue nombrado gerente general.

Durante la década de 1950 los 49ers eran conocidos por su llamado “Million Dollar Backfield”, que consistía en cuatro futuros miembros del Salón de la Fama: el mariscal de campo Y. A. Tittle y los corredores John Henry Johnson, Hugh McElhenny y Joe Perry. Se convirtieron en el único backfield de la casa llena que se incorporó al Salón de la Fama del Fútbol Profesional.

Durante la mayor parte de los 13 años siguientes, los 49ers rondaron los .490, excepto en 1963 y 1964, cuando fueron 2-12 y 4-10 respectivamente. Entre los jugadores clave de estos 49ers se encontraban el corredor Ken Willard, el mariscal de campo John Brodie y el guardameta ofensivo Bruce Bosley. Durante este tiempo los 49ers se convirtieron en el primer equipo de la NFL en usar la formación de escopeta. Fue nombrado por el hombre que ideó la formación, el entrenador de los 49ers de San Francisco, Red Hickey, en 1960. La formación, donde el mariscal de campo se alinea a siete yardas detrás del centro, fue diseñada para permitir que el mariscal de campo lanzara en la prórroga. La formación se utilizó por primera vez en 1960 y permitió a los 49ers vencer a los Baltimore Colts, que no estaban familiarizados con la formación.

En 1961, usando principalmente la escopeta, los 49ers tuvieron un rápido comienzo de 4-1, incluyendo dos derribos en semanas consecutivas. En su sexto partido se enfrentaron a los Chicago Bears, que, al acercarse más a la línea de ataque y apresurar al mariscal de campo, fueron capaces de derrotar a la escopeta y, de hecho, dejaron fuera a los 49ers, 31-0. Aunque los 49ers fueron sólo 3-5-1 el resto del camino, la escopeta eventualmente se convirtió en un componente de la mayoría de las ofensas del equipo y es una formación usada por los equipos de fútbol en todos los niveles. En 1962, los 49ers tuvieron una temporada frustrante, ya que sólo ganaron 6 partidos ese año. Sólo ganaron un partido en el estadio Kezar, mientras que en la carretera ganaron cinco de los siete partidos. Después de registrar un récord de pérdida en 1963. Víctor Morabito murió el 10 de mayo de 1964, a la edad de 45 años. La temporada 1964 fue otra campaña perdida. Según el Anuario de los 49ers de 1965, los copropietarios del equipo eran: Sra. Josephine V. Morabito Fox, Sra. Jane Morabito, Sra. O.H. Heintzelman, Lawrence J. Purcell, Sra. William O’Grady, Albert J. Ruffo, Franklin Mieuli, Frankie Albert, Louis G. Spadia y James Ginella. Los 49ers de 1965 se recuperaron muy bien para terminar con un récord de 7-6-1. Fueron liderados ese año por John Brodie, quien después de sufrir lesiones volvió a ser uno de los mejores pasadores de la NFL lanzando 3.112 yardas y 30 touchdowns. En 1966, las viudas de Morabito nombraron a Lou Spadia, presidente del equipo. Para la temporada de 1968, los 49ers contrataron como su entrenador principal a Dick Nolan, quien había sido el coordinador defensivo de Tom Landry con los Dallas Cowboys. Las dos primeras temporadas de Nolan con los 49ers habían sido muy parecidas a las de la década anterior, con los 49ers con 7-6-1 y 4-8-2.

Los 49ers comenzaron la temporada 1970 con un 7-1-1, su única derrota por un punto ante el Atlanta. Después de perder contra Detroit y Los Ángeles, los 49ers ganaron sus siguientes dos juegos antes del final de la temporada contra los Oakland Raiders. Al entrar en el juego, los 49ers tenían una ventaja de medio juego sobre los Rams y necesitaban una victoria o los Giants derrotar a los Rams en su final para dar a los 49ers su primer título de división.

En el primer juego los Giants fueron aplastados por los Rams 31-3, lo que obligó a los 49ers a ganar su juego para conquistar la división. En condiciones húmedas y lluviosas en Oakland, los 49ers dominaron a los Raiders, 38-7, dando a los 49ers su primer título de división, convirtiéndolos en campeones del NFC West. Los 49ers ganaron su partido de división 17-14 contra el campeón defensor de la conferencia Minnesota Vikings, preparando así un partido contra los Dallas Cowboys para el campeonato de la NFC. En el último partido en casa de los 49ers en el Estadio Kezar, los 49ers se mantuvieron a la par de los Cowboys antes de perder, 17-10, dando así a los Cowboys su primer campeonato de la conferencia. Los 49ers enviaron a cinco jugadores al Pro Bowl esa temporada, incluyendo al veterano mariscal de campo John Brodie, al receptor Gene Washington y al linebacker Dave Wilcox. Nolan también fue nombrado Entrenador del Año de la NFL en 1970. Tras la temporada de 1970, los 49ers se trasladaron del estadio Kezar al Candlestick Park. A pesar de estar situado en las afueras de la ciudad, Candlestick Park le dio a los 49ers una instalación mucho más moderna con más comodidades que era más fácil para los aficionados acceder por carretera.

Los 49ers ganaron su segundo título de división consecutivo en 1971 con un record de 9-5. Los 49ers volvieron a ganar su partido de playoff de división, esta vez contra los Washington Redskins por un marcador final de 24-20. Esto preparó una revancha contra los Dallas Cowboys en el partido por el campeonato de la NFC, esta vez jugado en Dallas. Aunque la defensa de nuevo mantuvo a raya a los Cowboys, la ofensiva de los 49ers fue ineficaz y el eventual campeón del Super Bowl, los Cowboys, venció de nuevo a los 49ers, 14-3. En 1971, ocho 49ers llegaron al Pro Bowl, entre ellos el defensor Jimmy Johnson y Gene Washington, ambos por segundo año consecutivo, así como el extremo defensivo Cedric Hardman, el corredor Vic Washington y el línea ofensiva Forrest Blue.

Los 49ers ganaron su tercer título NFC West consecutivo en 1972, con cinco victorias en sus últimos seis partidos, convirtiéndose así en la única franquicia en ganar sus tres primeros títulos de división tras la fusión de la AFL y la NFL en 1970. Sus oponentes esta vez en los playoffs de división fueron los Dallas Cowboys, convirtiéndose en el tercer año consecutivo que los equipos se enfrentan en los playoffs. Vic Washington hizo el saque inicial 97 yardas para anotar, y los 49ers tomaron una ventaja de 21-6 en el segundo cuarto. Después de que los 49ers tomaran una ventaja de 28-13 en el 4to cuarto, Tom Landry envió al mariscal de campo Roger Staubach, que estaba respaldando a Craig Morton, en el juego. Staubach condujo rápidamente a los Cowboys a un gol de campo, con lo que el marcador se situó dentro de los 28-16, y a medida que el juego terminaba pareció que estos serían los últimos puntos que obtendrían los Cowboys. Sin embargo, Dallas completó la remontada en los dos últimos minutos. Justo después de la advertencia de dos minutos, Staubach tomó sólo cuatro jugadas para conducir 55 yardas en sólo 32 segundos, golpeando a Billy Parks en un pase de touchdown de 20 yardas para llevar el marcador a 28-23. El pateador de los Cowboys Toni Fritsch luego ejecutó un exitoso onside que fue recuperado por Mel Renfro, dando a los Cowboys la pelota en el mediocampo con 1:20 en el reloj. Con los 49ers contra las cuerdas, Staubach luchó durante 21 yardas, luego completó un pase lateral de 19 yardas para Billy Parks que se salió de los límites en la línea de 10 yardas para detener el reloj. Staubach completó la remontada con un pase de touchdown de 10 yardas para Ron Sellers a sólo 52 segundos del final, dando a los Cowboys una dramática victoria de 30-28 y enviando a los 49ers a otra aplastante derrota en la repesca.

Los 49ers corren en la cima de la NFC Oeste y terminaron en 1973 con un récord de 5-9, el peor desde 1969. El equipo perdió seis de sus últimos ocho partidos, incluyendo partidos contra los también conocidos New Orleans Saints y Detroit Lions. En la última temporada de su carrera, el veterano mariscal de campo del 49ers John Brodie dividió su tiempo de juego con otros dos mariscales de campo, el más notable de los cuales fue Steve Spurrier. El equipo también sufrió por no tener un running back dominante, con Vic Washington al frente del equipo con sólo 534 yardas de ventaja.

En 1974, los 49ers reclutaron a Wilbur Jackson de la Universidad de Alabama para que fuera el respaldo principal del equipo. Jackson disfrutó de un buen año de novato, liderando a los 49ers con 705 yardas de carrera. Él y su compañero, el corredor Larry Schreiber, corrieron más de 1.300 yardas. Con Steve Spurrier lesionado y desaparecido casi todo el año, los 49ers no tenían un mariscal de campo regular, pero lograron un respetable récord de 6-8. Después de la temporada, Ted Kwalick dejó a los 49ers para unirse a la Liga Mundial de Fútbol, luego a los Oakland Raiders tras la disolución de la WFL.

Los 49ers cayeron a 5-9 en lo que sería la última temporada de Dick Nolan como entrenador en 1975, perdiendo sus últimos cuatro partidos de la temporada. Wilbur Jackson se lesionó la mayor parte del año y Delvin Williams lideró a los 49ers en la carrera con 631 yardas de carrera. Después de la temporada de 1975, los 49ers cambiaron por el mariscal de campo de los New England Patriots, Jim Plunkett, ex ganador del Trofeo Heisman de la cercana Universidad de Stanford (que también fue la alma mater de John Brodie). Aunque Plunkett se había mostrado prometedor con los patriotas, no había ganado allí y se pensó que necesitaba un cambio de escenario. Monte Clark también fue contratado como entrenador del 49ers.

Los 49ers presentaron uno de los mejores juegos para correr de la NFL en 1976. Delvin Williams emergió como un respaldo de élite, ganando más de 1,200 yardas de carrera e hizo el Pro Bowl. Wilbur Jackson también disfrutó de un resurgimiento, corriendo durante 792 yardas. Una vez más Gene Washington fue el principal receptor del equipo con 457 yardas de recepción y seis anotaciones. Los 49ers comenzaron la temporada 6-1 con su mejor comienzo desde 1970. La mayoría de las victorias fueron contra equipos de segunda categoría, aunque los 49ers dejaron fuera a los Rams 16-0, en Los Ángeles el lunes por la noche de fútbol. En ese juego los 49ers grabaron 10 sacos, incluyendo 6 de Tommy Hart. Sin embargo, los 49ers perdieron cuatro partidos seguidos, dos de ellos contra sus rivales de división, Los Ángeles y Atlanta, que resultaron fatales para sus aspiraciones a la repesca. Louis G. Spadia se retiró de los 49ers en 1977 al vender el equipo a la familia DeBartolo. El equipo fue vendido a Edward J. DeBartolo Jr. en marzo de 1977, y a pesar de terminar la temporada con un récord de victorias de 8-6, Clark fue despedido después de sólo una temporada por el recién contratado director general Joe Thomas, que supervisó el peor tramo de fútbol en la historia del equipo.

Bajo la batuta de Ken Meyer, los 49ers perdieron sus cinco primeros partidos de la temporada de 1977, y fueron excluidos dos veces. Aunque ganaron cinco de los seis siguientes, perdieron sus últimos tres partidos para terminar la temporada 5-9. Jugar en San Francisco no revivió la carrera de Plunkett, ya que tuvo otra temporada decepcionante, con sólo 9 pases de anotación. Los puntos brillantes para los 49ers incluyeron a los linieros defensivos Tommy Hart y Cleveland Elam, que llegaron al Pro Bowl, y a los corredores Wilbur Jackson y Delvin Williams, que combinaron durante más de 1.600 yardas de carrera. Gene Washington volvió a liderar el equipo en la recepción en 1977, su último año con los 49ers. La temporada baja de 1977 estuvo marcada por una serie de jugadas cuestionables de Joe Thomas que resultaron muy contraproducentes. La gran adquisición de fuera de temporada de Thomas fue correr detrás de O.J. Simpson de Buffalo Bills. Al igual que con Plunkett dos años antes, se pensaba que rescatar a Simpson de una mala situación y llevarlo a la costa oeste donde se había criado rejuvenecería su carrera. Para crear tiempo de juego para Simpson, Thomas cambió a Delvin Williams a los Miami Dolphins por el receptor Freddie Solomon. Thomas también liberó a Jim Plunkett, renunciando a él después de dos temporadas. Finalmente, Thomas despidió a Meyer después de sólo una temporada, y lo reemplazó con Pete McCulley, su tercer entrenador en tres temporadas.

La temporada 1978 fue un desastre para los 49ers, ya que terminaron 2-14, sus únicas victorias viniendo contra los Cincinnati Bengals y los Tampa Bay Buccaneers. Simpson, de hecho, lideró al equipo en la carrera, pero con menos de 600 yardas. Se hizo evidente que las rodillas y el cuerpo de Simpson estaban desgastados, y que estaba cerca del final de su carrera. Wilbur Jackson también se perdió toda la temporada debido a una lesión. Aún peor para la franquicia fue que su primera selección del borrador de 1979 fue cambiada a los Bills como parte del acuerdo con O.J. Simpson. Joe Thomas fue despedido después de la temporada. Algunos de los jugadores clave que se convirtieron en parte del impresionante ascenso de los 49ers comenzaron su carrera en los 49ers en 1978. El mariscal de campo novato Steve DeBerg, el primer mentor de Joe Montana, fue el mariscal de campo titular de los 49ers. El corredor Paul Hofer y el centro/guardia Randy Cross también empezaron con los 49ers en 1978.

1979–1980: Llegada de Bill Walsh y Joe Montana

El nuevo dueño, Edward J. DeBartolo Jr. y el entrenador Bill Walsh, dirigieron el equipo en su cambio desde finales de la década de 1970. El ex entrenador principal de la Universidad de Stanford era conocido por acumular selecciones de borradores, hacer excelentes selecciones de borradores y reparar los agujeros de la lista mediante la adquisición de agentes libres de claves.

Bill Walsh fue contratado para ser el entrenador principal de los 49ers en la temporada baja de 1978. Walsh fue discípulo de Paul Brown, y sirvió como coordinador ofensivo de Brown con los Bengalíes de Cincinnati de 1968 a 1975. Sin embargo, Brown no lo nombró como su sucesor en el momento de su jubilación, eligiendo a otro asistente, el ex centro 49ers Bill “Tiger” Johnson. Deseando tener experiencia como entrenador principal, Walsh se dirigió a la Universidad de Stanford en 1977. Había tenido algún éxito allí antes de que los 49ers le pidieran que fuera su sustituto.

A Walsh se le da crédito por popularizar la “ofensa de la Costa Oeste”. La ofensiva de Bill Walsh fue creada y refinada mientras era entrenador asistente de los Bengals. La ofensa utiliza un juego de pases corto, preciso y cronometrado como un reemplazo/aumento del juego de correr. La ofensiva es extremadamente difícil de defender ya que se contenta con ganar consistentemente 6-8 yardas en todo el campo. (La otra ofensa de la Costa Oeste -más centrada en el juego vertical, o en los pases de campo- fue en realidad creada por el entrenador de L.A. / San Diego de los años 60, Sid Gillman, y el entrenador de San Diego State, Don Coryell, quien también empleó una versión de ella como entrenador principal de los Cardenales de St. Louis (fútbol) y de los Chargers de San Diego durante un período en el que recibió el apodo de “Air Coryell”.

En el primer borrador de Walsh, los 49ers habían elegido al mariscal de campo de Notre Dame Joe Montana como uno de los primeros elegidos. Montana había disfrutado de una histórica carrera universitaria, llevando a los Fighting Irish al título nacional en 1977 y a una serie de dramáticas victorias de regreso, la más impresionante de todas fue su último partido, en el Cotton Bowl Classic de 1979. Jugando contra la Universidad de Houston en una tormenta de hielo, y con Montana sufriendo de una mala gripe, Notre Dame cayó 34-10 en el tercer cuarto. Sin embargo, Montana lideró un magnífico rally que culminó con un pase de touchdown en la jugada final del juego para darle a Notre Dame la victoria 35-34.

A pesar de ello, la mayoría de los scouts no consideraron a Montana como una de las mejores posibilidades. A pesar de sus 6’2″ y 190-200 lbs. de peso, la fuerza de los brazos de Montana era considerada sospechosa, al igual que la consistencia de su juego. Aunque se llevó su parte del mérito, la mayoría pensó en él como un jugador de sistema rodeado de un gran equipo.

En el draft de 1979, los Dallas Cowboys se colocaron justo por delante de los 49ers. La estrategia de los Cowboys a lo largo de ese tiempo fue tomar al jugador de más alto rango en su tablero de reclutamiento en el momento de su selección, sin importar la posición. Cuando el turno de los Cowboys llegó en la tercera ronda, el jugador más valorado de su tablero era Montana. Sin embargo, sintiendo que la posición de mariscal de campo estaba en excelente forma a largo plazo con Roger Staubach y Danny White, y necesitando desesperadamente un final apretado, los Cowboys abandonaron su estrategia y reclutaron a Doug Cosbie. Los 49ers tomaron Montana. El 49ers otro notable proyecto de elección del proyecto de 1979 fue el receptor amplio Dwight Clark en la 10 ª ronda. Walsh descubrió al no anunciado Clark mientras exploraba al mariscal de campo Steve Fuller de la Universidad de Clemson mientras Clark corría rutas para Fuller durante la evaluación de Walsh del mariscal de campo. El descubrimiento fortuito de Clark por parte de Walsh resultó ser un primer indicio del gran talento del seleccionador.

Mientras Walsh implementaba sus estrategias y su plan de juego, los 49ers tuvieron otro año de pérdidas, terminando 2-14 como la temporada anterior. Sin embargo, hubo una serie de puntos positivos. A pesar de lanzar más intercepciones (21) que touchdowns (17), Steve DeBerg floreció bajo Walsh, lanzando por más de 3.600 yardas y completando el 60% de sus pases. Freddie Solomon también tuvo un buen año, con más de 800 yardas de recepción. El juego de correr fue desigual, con Paul Hofer al frente del equipo con 615 yardas y O.J. Simpson, en su última temporada, corriendo sólo 460 yardas y siendo marginado por lesiones. Los 49ers comenzaron con buen pie en 1980, ganando sus tres primeros partidos de la temporada. Sin embargo, el equipo, aún madurando, perdió sus siguientes ocho partidos seguidos. Sin embargo, muchos de esos partidos estuvieron muy reñidos, y los 49ers se las arreglaron bien. Durante la temporada Walsh alternó a DeBerg y Montana como mariscal de campo. Aunque DeBerg había jugado bien para los 49ers, Walsh sintió que la mejor oportunidad del equipo para ganar a largo plazo era con Montana. Alternó a los dos quarterbacks, dando a Montana algo de experiencia mientras mantenía a sus oponentes con la guardia baja. Esta estrategia de alternar mariscales de campo de juego en juego y durante los partidos es rara en el fútbol, aunque había sido empleada por otros equipos exitosos en el pasado, específicamente los Dallas Cowboys de principios de la década de 1970 que alternaron a Roger Staubach y Craig Morton, y los Los Angeles Rams de finales de la década de 1940 alternando a Norm Van Brocklin y Bob Waterfield.

En todos los DeBerg comenzó nueve juegos, yendo 4-5 con 1.998 yardas, 12 anotaciones y 17 intercepciones. Montana comenzó siete juegos, yendo 2-5 con 1,795 yardas, 15 anotaciones y nueve pronósticos; Montana también tuvo un mejor porcentaje de finalización en 64.5 a 57.9 de DeBerg.

Lo más destacado de la temporada de 1980, y una señal de cosas buenas por venir, llegó en la Semana 14. Los 49ers siguieron a los New Orleans Saints, quienes en ese momento no ganaron en 0-13, 35-7 en el entretiempo. Sin embargo, liderados por Joe Montana, los 49ers hicieron (lo que fue entonces) el mayor regreso en la historia de la NFL, volviendo a empatar el marcador en regulación y ganando el juego en tiempo extra con un gol de campo de Ray Wersching para dar a los 49ers una increíble victoria 38-35. Fue este partido, que marcó la primera gran victoria de Montana en la NFL, lo que le valió a Montana el puesto de mariscal de campo a tiempo completo. En 1980 surgieron varios actores clave para los 49ers. Entre ellos estaban Dwight Clark, que lideró a los 49ers con 82 recepciones y algo menos de 1.000 yardas de recepción, y el corredor Earl Cooper, que corrió más de 700 yardas.

1981–1984: Los dos primeros Super Bowls

Con la ofensiva jugando bien consistentemente, Walsh y los 49ers se enfocaron en revisar la defensa en 1981. Walsh dio el inusual paso de revisar toda su secundaria con novatos y jugadores no probados, incorporando a Ronnie Lott, Eric Wright y Carlton Williamson y dando a Dwight Hicks un papel prominente. También adquirió al veterano defensa Jack “Hacksaw” Reynolds y al veterano línea defensiva y especialista en sacos Fred Dean. Estas nuevas incorporaciones, sumadas a pilares defensivos ya existentes como Keena Turner, convirtieron a los 49ers en un equipo dominante, ofensiva y defensivamente equilibrado. Después de un comienzo de 1-2, los 49ers ganaron todos menos uno de sus partidos restantes para terminar con un récord de 13-3, hasta este momento fue el mejor récord de victorias y derrotas de la temporada regular del equipo en su historia. Dean hizo el Pro Bowl, al igual que Lott y Hicks. Liderado por Montana, el inusual ataque se centró en el juego de pases cortos, que Walsh usó como control del balón. Tanto Dwight Clark como Freddie Solomon tuvieron excelentes años recibiendo; Clark como el receptor de la posesión, y Solomon como una amenaza más profunda. El partido de los 49ers, sin embargo, fue uno de los más débiles de la liga. Ricky Patton lideró a los 49ers con sólo 543 yardas corriendo. El corredor más valioso de los 49ers, sin embargo, podría haber sido Earl Cooper, cuya fuerza fue como un pase de vuelta. Los 49ers se enfrentaron a los Giants de Nueva York en los playoffs de división y ganaron, 38-24. Esto creó un partido por el campeonato de la NFC con los Dallas Cowboys, a los que los 49ers históricamente no pudieron vencer durante los playoffs a principios de la década de 1970. Los 49ers jugaron duro contra los Cowboys, pero los Cowboys forzaron seis turnos y mantuvieron la ventaja tarde. Los 49ers cayeron 27-21 y en su propia línea de 11 yardas a falta de 4:54. Como Montana lo había hecho por Notre Dame y los 49ers tantas veces antes, lideró a los 49ers en un recorrido final sostenido de 89 yardas hasta la línea de 6 yardas de los Cowboys. En una tercera y tercera jugada, con su receptor principal cubierto, Montana rodó a la derecha y lanzó el balón fuera de balance a Dwight Clark en la zona de anotación, quien saltó y atrapó el balón para empatar el partido a los 27 (ahora conocido como “The Catch”), con el punto extra dando a los 49ers la ventaja. A pesar de esto, los Cowboys tuvieron una última oportunidad de ganar. En la primera jugada de la siguiente posesión, el receptor de los Cowboys, Drew Pearson, recibió un pase de Danny White y llegó al mediocampo antes de ser derribado por la camiseta en la línea de yarda 49ers 44 por el cornerback Eric Wright, salvando un posible gol de última hora. En la siguiente jugada, las blancas fueron despedidas por Lawrence Pillers y dejaron caer la pelota, que fue recuperada por Jim Stuckey, dando a las 49ers la victoria y un viaje a su primer Super Bowl contra los Bengals de Cincinnati, que también estaban en su primer Super Bowl. En el Super Bowl XVI, los 49ers tomaron una ventaja de 20-0 en el medio tiempo y se mantuvieron para ganar 26-21 detrás de los cuatro goles de campo del pateador Ray Wersching y una posición defensiva clave. A lo largo de la temporada `81, la defensa había sido una razón significativa para el éxito del equipo, a pesar de residir a la sombra del entonces innovador ataque. Montana ganó los honores de MVP sobre todo en la fuerza de liderar a los 49ers en un drive de 92 yardas y 12 que culminó en un pase de touchdown a Earl Cooper. Así, los 49ers completaron uno de los cambios más dramáticos y completos en la historia de la NFL, pasando de una temporada de 2-14 seguidas por una temporada de 6-10 a un campeonato del Super Bowl.

La temporada 1982 fue mala para los 49ers, ya que perdieron los cinco partidos en el Candlestick Park de camino a un récord de 3-6 en una temporada en la que no hubo tantos goles. Esta fue la última temporada en la que los 49ers perdieron durante los próximos 17 años. Joe Montana fue el más destacado, pasando por 2,613 yardas en sólo nueve juegos, destacado por cinco juegos consecutivos en los que rompió la barrera de las 300 yardas.

En 1983, los 49ers ganaron sus tres últimos partidos de la temporada, terminando con un récord de 10-6 y ganando su segundo título de la División Oeste de la NFC en tres años. Liderando el rebote estuvo Joe Montana con otra temporada estelar, pasando por 3,910 yardas y conectándose en 26 touchdowns. En los playoffs divisionales de la NFC, fueron anfitriones de los Leones de Detroit. Los 49ers saltaron al frente temprano y lideraron 17-9 al entrar en el 4º cuarto, pero los Leones rugieron, anotando dos anotaciones para tomar una ventaja de 23-17. Sin embargo, Montana lideró el regreso, golpeando al receptor, Freddie Solomon, en un pase de touchdown de 14 yardas, ganador del juego, a 2:00 en el reloj, para poner a los 49ers por delante 24-23. El juego terminó cuando un potencial intento de FG ganador del juego por el pateador de los Leones Eddie Murray falló. La semana siguiente, los 49ers volvieron de un déficit de 21-0 contra los Washington Redskins en el partido por el campeonato de la NFC para empatar el partido, sólo para perder, después de una cuestionable llamada defensiva, 24-21 en un gol de campo de Mark Moseley que envió a los Redskins al Super Bowl XVIII.

En 1984, los 49ers tuvieron una de las mejores temporadas en la historia del equipo al terminar la temporada regular 15-1-0, estableciendo el récord para la mayoría de las victorias de la temporada regular que más tarde fue igualado por los Chicago Bears de 1985, los Minnesota Vikings de 1998, los Pittsburgh Steelers de 2004, los Green Bay Packers de 2011 y finalmente roto por los New England Patriots de 2007 (con 16 victorias en la temporada regular). Sus 18 victorias en la general también siguen siendo un récord, empatados por los Bears de 1985 y los New England Patriots de 2007 (ganaron 18 seguidas, pero perdieron el Super Bowl XLII ante los New York Giants). La única derrota de los 49ers en la temporada de 1984 fue una derrota por 20-17 ante los Steelers; un intento tardío de gol de campo en ese partido por parte del pateador de San Francisco Ray Wersching se salió de los postes y no sirvió de nada. En los playoffs, vencieron a los New York Giants 21-10, dejaron fuera a los Chicago Bears 23-0 en el campeonato de la NFC, y en el Super Bowl XIX los 49ers cerraron un año récord por el MVP de la NFL Dan Marino (y sus rápidos receptores Mark Clayton y Mark Duper), derrotando a los Miami Dolphins 38-16. Todo su backfield defensivo (Ronnie Lott, Eric Wright, Dwight Hicks y Carlton Williamson) fue elegido para el Pro Bowl, el primero de la NFL.

1985–1987: Llegada de Jerry Rice

En el Draft de la NFL de 1985, el equipo recibió el 28º lugar en la clasificación general después de ganar el Super Bowl el año anterior. En el día del borrador, los 49ers cambiaron sus dos primeras elecciones por la elección de la primera ronda de Nueva Inglaterra, la 16ª selección en general (los equipos también cambiaron las elecciones de la tercera ronda como parte del acuerdo), y seleccionaron a Jerry Rice de Mississippi Valley State. Se informó que los Dallas Cowboys, que tenían la decimoséptima selección en general, tenían la intención de elegirlo. En la temporada de 1985, los 49ers no fueron tan dominantes como en 1984, terminando la temporada regular con un récord de 10-6 y un puesto de wild card. Jerry Rice luchó a veces (dejando caer numerosos pases), pero aún así impresionó a la NFL en su temporada de novatos para los 49ers en 1985, especialmente después de un partido de 10 atrapadas y 241 yardas contra los Rams de Los Ángeles en diciembre. Rice fue nombrado NFC Offensive Rookie of the Year (Novato del Año Ofensivo de la NFC) después de registrar 49 capturas para 927 yardas, y promediando 19,9 yardas por captura, Roger Craig se convirtió en el primer jugador de la NFL en ganar 1.000 yardas de carrera y 1.000 yardas de recepción en la misma temporada. En los playoffs de 1985, los 49ers fueron eliminados rápidamente de los playoffs por los Giants de Nueva York 17-3.

En la temporada 1986 de la NFL, los 49ers tuvieron un comienzo rápido después de ganar 31-7 a los Tampa Bay Buccaneers en el día de la inauguración. Pero la victoria fue costosa; Joe Montana se lesionó la espalda y estuvo fuera por dos meses, la lesión fue en un disco espinal en la parte baja de la espalda de Montana y requirió cirugía inmediata. La lesión fue tan grave que los médicos de Montana sugirieron que Montana se retirara. El 15 de septiembre de 1986, los 49ers colocaron a Montana en la lista de reserva de lesionados, Jeff Kemp se convirtió en el quarterback titular, y los 49ers fueron 4-3-1 en septiembre y octubre.

Montana regresó al equipo el 6 de noviembre de ese año. En su primer partido de regreso de una lesión, Montana pasó por 270 yardas y tres pases de anotación en una victoria por 43-17 49er contra los Cardenales de San Luis. Los 49ers se incendiaron, ganando los siguientes 5 de los 7 juegos finales, incluyendo una victoria de 24-14 sobre los Rams de Los Ángeles, para conquistar el título de NFC West. Jerry Rice continuó mostrando mejoría con respecto a la temporada anterior al recibir 86 pases de un líder de la liga con 1,570 yardas y 15 anotaciones. Montana fue co-recipiente del Premio al Jugador del Año de la NFL en 1986, que compartió con el mariscal de campo de los Vikingos Tommy Kramer. Sin embargo, los Giants de Nueva York volverían a derrotar a los 49ers en los playoffs, 49-3 en la peor derrota del equipo después de la temporada hasta la fecha. Montana se lesionó de nuevo en la primera mitad por un golpe de Jim Burt de los Gigantes.

En la temporada baja, Bill Walsh estaba preocupado por la salud de Montana de cara al futuro, y sin un respaldo confiable como mariscal de campo, completó un intercambio con Steve Young, entonces mariscal de campo con los Bucaneros de Tampa Bay. Durante la corta temporada de gol de 1987, los 49ers se habían convertido una vez más en uno de los equipos de élite de la NFL con un mejor registro de liga de 13-2. Joe Montana se recuperó un año después de sufrir las lesiones del año anterior y de haber sido cuestionado por los medios de comunicación si todavía podía producir a un alto nivel lanzando 31 pases de touchdown, un récord en su carrera. También estableció el récord de la NFL para la mayoría de los intentos de pase consecutivos sin un pase incompleto (22), pasó por 3.054 yardas, y tuvo una puntuación de pasador de 102,1. Rice se había establecido como un receptor de élite, recibió 65 pases para 1.078 yardas y un récord de 22 anotaciones de la NFL en sólo 12 partidos. 1987 fue la segunda de seis temporadas en las que Rice lideró a la NFL en recibir y/o anotar recepciones, fue nombrado Jugador Ofensivo del Año. Al final de la temporada regular, los 49ers se ubicaban en el puesto No. 1 tanto en ofensiva como en defensa y eran los grandes favoritos para ganar el Super Bowl. Sin embargo, quedaron atónitos en la Ronda Divisional de la NFC al perder ante lo que se creía era un equipo inferior de los Vikingos de Minnesota (36-24), su tercera derrota consecutiva en la repesca. Joe Montana tuvo uno de los peores partidos de su carrera después de la temporada, y finalmente fue suspendido durante el partido a favor de Steve Young, quien anotó una anotación apresurada y lanzó otra. Después del juego Eddie DeBartolo despojó a Walsh del título de presidente del equipo. Dwight Clark se retiró fuera de temporada.

1988-1989: Super Bowls consecutivos

Durante la temporada baja, una controversia de quarterback entre Joe Montana y Steve Young había comenzado después de la pobre actuación de Montana en los playoffs el año anterior. Muchos especularon que la temporada 1988 sería su último año con el equipo. En la temporada 1988 de la NFL, los 49ers lucharon por comenzar la temporada; Walsh cambiaba constantemente de QBs entre Montana (que sufrió una lesión en el codo la semana 1 que duraría la mayor parte de la temporada) y Young. En un momento dado, eran 6-5 y el equipo estaba en peligro de perderse los playoffs. Antes de la semana 11, Ronnie Lott convocó una reunión sólo para jugadores; después de la reunión, el equipo se reunió y derrotó al campeón defensor del Súper Tazón, Washington Redskins, en un partido el lunes por la noche, Montana se había recuperado completamente de su lesión y retomó el trabajo de mariscal de campo titular, ya que el equipo finalmente terminó la temporada con 10-6. Ganaron una medida de venganza derrotando a los Vikingos de Minnesota 34-9 en los playoffs de división. Los 49ers luego viajaron al Campo de Soldados de Chicago para el campeonato de la NFC contra los Osos de Chicago, donde el factor de enfriamiento por viento en el tiempo de juego fue de -26°. Sin embargo, a pesar de las condiciones meteorológicas, Joe Montana desbarató la mejor defensa de los Bears al anotar tres anotaciones, ya que los 49ers dominaron a los Bears con una victoria por 28-3, ganando el tercer viaje del equipo al Super Bowl, para enfrentarse a los Bengals de Cincinnati. En el Super Bowl XXIII, a pesar de numerosos viajes al territorio de Cincinnati por los 49ers, el juego fue empatado 3-3 en el medio tiempo. A principios del cuarto trimestre, Montana empató el marcador a 13; sin embargo, Cincinnati recuperó la ventaja en un gol de campo de Jim Breech para poner a los Bengals 16-13 a poco más de tres minutos del final. Tras el saque de salida y un penal de contención, los 49ers tomaron el relevo en la línea de 8 yardas a falta de 3:08 para el final. Joe Montana comenzó el recorrido final entrando en el apiñamiento y comentando el ataque ofensivo de Harris Barton, durante un tiempo muerto en la televisión, “hey, ahí está John Candy”, mientras señalaba las gradas al otro lado del campo. Su conducta tranquila tranquilizó a los 49ers, y luego diseñó lo que algunos consideran el mayor impulso en la historia del Super Bowl, ya que condujo al equipo 92 yardas para la anotación ganadora en un pase a John Taylor a sólo 34 segundos del final, mientras capturaban su tercer campeonato de Super Bowl con un marcador de 20-16. Jerry Rice fue nombrado Jugador Más Valioso del Super Bowl.

Después del Super Bowl XXIII, Bill Walsh se retiró como entrenador principal; su coordinador defensivo y sucesor elegido, George Seifert, asumió el cargo como entrenador principal. En la temporada de la NFL de 1989, Joe Montana tiró 3.521 yardas y 26 touchdowns, con sólo 8 intercepciones, lo que le dio una puntuación de 112,4 quarterback, que en ese entonces era la más alta calificación de pasador de una temporada en la historia de la NFL, y fue nombrado Jugador Más Valioso de la NFL. Jerry Rice, en su quinto año en la liga, continuó dominando; lideró la liga con casi 1490 yardas de recepción, y 17 anotaciones. Los 49ers consiguieron su cuarto título de división consecutivo, venciendo a los Rams de Los Ángeles por 30-27 después de una dramática remontada en la segunda mitad; terminaron 14-2, ganando la ventaja de jugar en casa durante los playoffs. Sus dos derrotas fueron por un total de cinco puntos.

En los playoffs de división, derrotaron fácilmente a los vikingos, 41-13. En el partido por el campeonato de la NFC, se enfrentaron a los Rams por tercera vez; los dos partidos anteriores se decidieron por un total de 4 puntos, pero pudieron eliminar a los Rams 30-3 ganando otro viaje a la Super Bowl, donde derrotaron a los Broncos de Denver de manera relativamente fácil por un marcador de 55-10 en la Super Bowl XXIV, estableciendo un récord de puntos anotados y el margen más amplio de victoria en una Super Bowl. El mismo Montana estableció muchos récords del Super Bowl (algunos empatados o superados) en camino a su tercer MVP del Super Bowl. Al ganar el Super Bowl, los 49ers se convirtieron en el único equipo que ganó dos Super Bowls consecutivos bajo la dirección de diferentes entrenadores. Este equipo campeón de 1989 es a menudo considerado como uno de los equipos más dominantes en la historia de la NFL, ganando tres partidos de playoff por un total combinado de 100 puntos.

1990–1993: Tres repeticiones fallidas / Steve Young da un paso adelante

En 1990, los 49ers ganaron sus primeros 10 partidos, y finalmente terminaron 14-2. Pasaron a través de la temporada, y la codiciada tercera victoria consecutiva del Super Bowl parecía estar al alcance de la mano. En los playoffs, los 49ers despacharon a los Washington Redskins 28-10, organizando un juego de campeonato de conferencia con los New York Giants. A pesar de no anotar un gol en el partido, los Giants aprovecharon una lesión en el cuarto cuarto de Montana y convirtieron un falso intento de despeje para frustrar el intento de los 49ers de conseguir un “tres repeticiones”. Los Giants patearon un gol de campo en el último segundo después de recuperar un balón de Roger Craig en los últimos minutos del juego, ganando 15-13 y ganando el Super Bowl XXV.

En su búsqueda de un “tres tiempos” entre 1988 y 1990, los 49ers establecieron un récord de liga con 19 victorias consecutivas en carretera. Joe Montana se perdió casi todas las siguientes dos temporadas con una lesión recurrente en el codo. Después de la temporada de 1990, los 49ers dejaron desprotegidos a Roger Craig y Ronnie Lott y los dejaron ir a los Los Angeles Raiders a través de la agencia libre de Plan B.

En 1991, Steve Young se lesionó el pulgar en su mano y más tarde fue marginado con una rodilla lesionada. Después de 10 partidos, los 49ers tenían un récord de 4-6. El mariscal de campo suplente Steve Bono ayudó al equipo a ganar sus siguientes cinco partidos con Young fuera de juego. En el último partido de la temporada, el lunes por la noche contra el número dos de la NFC, Young regresó y los 49ers vencieron a los Chicago Bears 52-14, terminando 10-6. Sin embargo, el equipo se perdió la clasificación para los playoffs al perder el desempate frente a frente contra los Atlanta Falcons, que habían derrotado a los 49ers en un pase Hail Mary de último momento a principios de temporada. Las temporadas 1992 y 1993 vieron un resurgimiento del equipo 49er bajo el liderazgo de Steve Young, pero una defensa por debajo y envejecida sólo pudo llevarlos al partido por el campeonato de la NFC antes de caer ante los Dallas Cowboys cada vez.

En 1992, Joe Montana regresó después de perderse casi dos temporadas completas debido a una lesión en el codo de su brazo lanzador, y comenzó la segunda mitad de un partido del lunes por la noche contra Detroit el 28 de diciembre de 1992. Con los 49ers aferrados a una ventaja de 7-6, Montana entró en el juego y parecía como si no hubiera fallado ni un solo tiro, completando 15-21 para 126 yardas y 2 anotaciones, cuando los 49ers derrotaron a los Lions 24-6. Los 49ers terminaron la temporada 1992 con un récord de 14-2 y la ventaja de jugar en casa en los playoffs. San Francisco derrotó a los Washington Redskins 20-13 en el juego de playoff divisional, pero perdió contra los Dallas Cowboys 30-20 en el campeonato NFC en Candlestick Park.

A finales de la temporada de 1992, alimentada en parte por el bombo publicitario de los medios de comunicación, la mayor controversia sobre los mariscales de campo de la historia del fútbol estaba en pleno apogeo. Después de discusiones con el dueño y el entrenador, Montana pidió, y se le concedió, un intercambio con el Kansas City Chiefs antes de la temporada 1993. A pesar de que Eddie DeBartolo quería que Montana se quedara y empezara, Montana se dio cuenta de que él y Young no podían quedarse con los 49ers sin una controversia. Montana fue citada más tarde diciendo: “Si me hubiera quedado y comenzado, habría habido problemas. Si me hubiera quedado y Steve Young hubiera empezado, habría habido problemas”. Cuando Joe Montana se fue a Kansas City, Steve Young se hizo cargo y tuvo que ocupar un lugar importante. Los aficionados lo hicieron difícil ya que tenían grandes esperanzas y si él no las llenaba, los aficionados se preguntarían por qué se iban a deshacer de Joe Montana. Pero con la quinta victoria en el Super Bowl en 1994 que eliminó muchas de las preguntas de los aficionados si era lo suficientemente bueno.

Los 49ers terminaron la temporada 1993, el primero del equipo sin Joe Montana en la lista, con un récord de 10-6 y el segundo puesto en los playoffs. San Francisco derrotó a los Gigantes de Nueva York por 44-3 en el partido de desempate divisional, pero perdió contra los Dallas Cowboys 38-21 en el campeonato de la NFC en el Texas Stadium.

1994–1998: Quinto Super Bowl

En 1994, el equipo gastó grandes cantidades de dinero en la adición de varios agentes libres de estrellas de otros equipos, incluyendo a Ken Norton Jr, Gary Plummer, Rickey Jackson, Bart Oates, Richard Dent, Charles Mann y Deion Sanders. Además, varios jugadores novatos hicieron contribuciones clave al equipo, algunos de los cuales se convirtieron en titulares de la temporada, como el tackle defensivo Bryant Young, el defensa William Floyd y el lineback Lee Woodall. Debido a las lesiones en la línea ofensiva, los 49ers tuvieron algunos momentos difíciles al principio de la temporada, incluyendo una derrota en casa por 40-8 ante los Philadelphia Eagles, y una derrota por 24-17 ante los Kansas City Chiefs, liderados por el ex mariscal de campo de los 49ers Joe Montana. Después del partido de los Eagles, una encuesta realizada en la emisora de radio deportiva local KNBR mostró que una abrumadora mayoría de los aficionados de 49er querían que el entrenador George Seifert fuera despedido. El partido contra las Águilas fue un punto de inflexión para los 49ers a pesar del marcador desequilibrado. Young fue puesto en el banquillo en el tercer cuarto y más tarde fue visto furioso en la banda, gritándole blasfemias a Seifert. La semana siguiente, en Detroit, los 49ers le ganaron 14-0 a los Lions. Después de lanzar un pase, Young fue golpeado, recogido y tirado al suelo por tres defensores de los Leones. Después del golpe, Young estaba gritando con su cara de color rojo oscuro. Se arrastró la mayor parte del camino fuera del campo antes de rechazar la ayuda de los entrenadores mientras cojeaba el resto del camino fuera del campo. Milagrosamente regresó al campo una jugada más tarde (las reglas de la NFL establecen que después de que los entrenadores atienden a un jugador lesionado, ese jugador debe abandonar el campo por lo menos una jugada) para llevar a los 49ers a una victoria de 27-21. El equipo se unió a Young para ganar 10 juegos consecutivos, incluyendo una victoria de 21-14 sobre el dos veces campeón defensor del Super Bowl, los Dallas Cowboys. Durante ese lapso, el margen promedio de victoria de los 49ers fue de casi 20 puntos por partido, un dominio sostenido que no se veía desde los Chicago Bears de 1985. A pesar de anotar sólo 8 puntos en un partido y 14 en otro, los 49ers establecieron un nuevo récord para el total de puntos combinados de la temporada regular y post temporada. Ese récord fue batido posteriormente por los New England Patriots en 2007 (los Minnesota Vikings de 1998 anotaron 556 puntos en la temporada regular, pero sólo 68 puntos en la postemporada, para un total de 624 puntos, mientras que los 49ers de 1994 anotaron 495 puntos en la temporada regular y 131 puntos en la postemporada para un total de 626, la segunda puntuación más alta en la historia de la NFL). Incluso después de esos momentos difíciles iniciales a principios de la temporada, los 49ers terminaron la temporada 13-3 y con la ventaja de jugar en casa durante los playoffs. En su primer partido, derrotaron fácilmente a los Chicago Bears, 44-15, estableciendo el tercer partido consecutivo del campeonato NFC 49ers-Cowboys. Los 49ers aprovecharon las tres primeras bajas de los Cowboys, con una ventaja de 21-0 en el primer cuarto. Tomando una ventaja de 31-14 en el medio tiempo después de un pase perfecto de 29 yardas de Young a Rice en los últimos segundos, el juego parecía estar muy lejos del alcance de los Cowboys. Pero un balón de 49er en el saque inicial del tercer cuarto llevó a un marcador de Cowboy, reduciendo la ventaja a 31-21. Más tarde, los 49ers respondieron con un touchdown de Steve Young, haciendo 38-21, antes de que los Cowboys anotaran otro touchdown en los minutos finales para un marcador final de 38-28. La convincente victoria clasificó a los 49ers para su quinta aparición en el Super Bowl, y la primera en ser jugada por dos equipos de California. Los 49ers arrasaron con los Chargers de San Diego 49-26, convirtiéndose en ese momento en el primer equipo en ganar un récord de cinco Super Bowls. Con un récord de 6 pases de touchdown, Steve Young fue nombrado MVP del juego. Su racha de cinco victorias en el Super Bowl en 14 temporadas (1981-1994) los consolidó como uno de los mejores equipos de la NFL de todos los tiempos.

Los 49ers llegaron a los playoffs en 1995 y de nuevo en 1996, siendo eliminados por los Green Bay Packers en ambas ocasiones en la Ronda de División. El 17 de enero de 1997, George Seifert se retiró como entrenador de los 49ers. El mismo día de la jubilación de Seifert, los 49ers contrataron al seleccionador de Cal, Steve Mariucci, como su sustituto. En ese momento, Mariucci sólo tenía un año de experiencia en headcoaching a cualquier nivel. El primer partido de la temporada 1997 contra los Bucaneros de Tampa Bay fue un desastre, ya que tanto el mariscal de campo Steve Young como el receptor Jerry Rice cayeron con lesiones. Rice parecía estar fuera de juego durante la temporada con una grave lesión de rodilla, mientras que Steve Young dejó el partido con una de las muchas conmociones cerebrales que sufrió a lo largo de su carrera. Sin embargo, el equipo superó la adversidad: Steve Young regresó dos semanas más tarde, y con la defensa número uno de la liga, los 49ers terminaron la temporada con un récord de 13-3 que incluía una racha de 11 victorias, que fue la más larga de un entrenador novato en ese momento, y los 49ers se convirtieron en el equipo más rápido en la historia de la NFL en afirmar su división en ese momento. Rice regresó por un cuarto y medio en la semana 16 contra los Broncos de Denver, antes de sufrir otra lesión en su rodilla (no relacionada con la primera). En los playoffs los 49ers derrotaron a los Minnesota Vikings 38-22, avanzando al juego del campeonato de la NFC por primera vez desde 1994, donde se encontraron de nuevo con los Green Bay Packers en Candlestick Park, pero perdieron 23-10.

Durante esa temporada Eddie DeBartolo Jr. estuvo involucrado en una investigación de corrupción sobre el Gobernador de Louisiana Edwin Edwards y uno de sus casinos en el río Mississippi. DeBartolo más tarde se declaró culpable de no haber reportado un cargo de felonía en 1998. Fue suspendido del control activo de los 49ers por un año. Su hermana, Denise, y su esposo, el Dr. John York, se hicieron cargo de las operaciones del equipo.

En 1998, Jerry Rice finalmente regresó de su lesión de rodilla la semana 1 contra los Jets de Nueva York, un partido mejor recordado por la anotación de 96 yardas del corredor Garrison Hearst en tiempo extra para ganar el partido. Los 49ers tuvieron la segunda ofensa más productiva en la historia de la liga. Steve Young, a quien se le preguntó si su historial de conmociones cerebrales pondría fin a su carrera, tuvo su mejor temporada, lanzando para 4.170 yardas, 36 touchdowns y sólo 12 intercepciones. Un Jerry Rice sano, el jugador de 3er año Terrell Owens, y el jugador de 4to año J.J. Stokes se convirtieron en el primer trío WR en la historia del equipo en atrapar al menos 60 pases en la misma temporada, Hearst corrió por 1.570 yardas y 7 touchdowns mientras promediaba 5,1 yardas por balón. Los 49ers terminaron 12-4, su 16ª temporada consecutiva ganando (todos con 10 victorias o más), ganando un puesto de comodín.

Una vez más, los 49ers se enfrentaron a los Green Bay Packers en los playoffs. Las cosas se veían sombrías cuando los 49ers iban perdiendo 27-23 en los últimos segundos. Sin embargo, en el momento final del juego, Young golpeó a Terrell Owens (quien estaba jugando un partido terrible hasta ese momento) con un dramático pase de touchdown de 25 yardas ganador del partido, apodado por muchos como “The Catch II”. Eso puso a los 49ers por delante de los 30-27 a sólo tres segundos del final del partido, sellando la victoria. Después de derrotar finalmente a los Packers, los 49ers perdieron ante el eventual campeón de la NFC, Atlanta Falcons, en la ronda Divisional 20-18, en un partido que estuvo marcado por Hearst sufriendo una horrible fractura de tobillo en la primera jugada de scrimmage.

1999–2002: Cambio de propiedad

DeBartolo regresó de su suspensión en 1999, pero una serie de demandas por el control de las vastas propiedades de la familia lo llevaron a ceder la participación mayoritaria a los Yorks como parte de un acuerdo de 2000. Denise York se convirtió en presidenta de la junta, mientras que John York se convirtió en CEO. En el campo, los 49ers de 1999 tuvieron un comienzo de 3-1, luego en un partido de fútbol americano televisado a nivel nacional contra los Cardenales de Arizona, Steve Young sufrió un golpe por sorpresa del cornerback Aeneas Williams que lo dejó fuera del juego y finalmente lo convenció de retirarse. En ese momento se creía que el duro golpe había acabado con su carrera, pero Young dijo más tarde en entrevistas que podría haber vuelto a jugar una o dos temporadas más. Después de reunirse con el entonces gerente general Bill Walsh y de que le dijeran cómo los problemas de tope salarial harían que el equipo no fuera competitivo, Young decidió retirarse en lugar de arriesgar aún más su salud a largo plazo por un club que probablemente perdería. Sin su futuro Salón de la Fama, el novato de 29 años Jeff García tomó el relevo como mariscal de campo titular, pero sería expulsado por sus malas actuaciones en favor de Steve Stenstrom. García sería reincorporado como mariscal de campo titular y en los últimos 5 partidos de la temporada regular. Los 49ers perdieron 11 de sus últimos 12 partidos, y sufrieron su primera temporada de derrotas en un año sin huelgas desde 1980, que también fue la última vez que los 49ers no ganaron al menos diez o más partidos en una temporada. Bobb McKittrick, entrenador de línea ofensiva de los 49ers desde 1979, también murió de cáncer después de la temporada 1999.

Antes de la temporada 2000 Jeff García fue nombrado mariscal de campo titular a pesar de que los 49ers reclutaron dos mariscales de campo (Giovanni Carmazzi en la tercera ronda y Tim Rattay en la séptima). García mantuvo el trabajo inicial durante toda la temporada y mostró una mejora drástica con respecto al año anterior. Rompió el récord de franquicia de la mayoría de los pases en una temporada, con 4.278 pases y 31 anotaciones y sólo 10 interceptaciones. García y Terrell Owens, quien se estableció como el receptor número uno del equipo, ganaron sus primeras selecciones en el Pro Bowl. Sin embargo, los 49ers terminaron 6-10, perdiendo los playoffs por segunda temporada consecutiva por primera vez desde 1979 y 1980, debido a una defensa que cedió 26,4 puntos por partido y un total de 422 puntos. La temporada 2000 fue el último año de Jerry Rice con los 49ers; jugó 16 temporadas con el equipo. En la temporada 2001, los 49ers se establecieron de nuevo como un equipo de playoffs después de dos años de baja. Terminaron con un récord de 12-4 y un puesto de comodín. Una cuarta parte de sus victorias se produjo en las remontadas del cuarto trimestre. Su defensa también tuvo un año de recuperación, pasando de ser la defensa número 28 en el 2000 a la novena en el ranking. Terrell Owens se había convertido en el blanco favorito de Jeff García. Garrison Hearst, que se había visto obligado a retirarse del fútbol tras romperse el tobillo en los playoffs de división de 1998, regresó finalmente a la alineación tras más de dos años de rehabilitación. Se convirtió en el primer jugador en la historia de la NFL en volver al fútbol después de sufrir necrosis avascular. Tuvo una excelente temporada, corriendo para 1,206 yardas en un promedio de 4.8. Su regreso le valió el premio Comeback Player of the Year de la NFL. En las últimas 6 semanas de la temporada, la defensa del 49ers excluyó a 3 equipos (Buffalo Bills, Miami Dolphins y New Orleans Saints), y tuvo una de las más estupendas posiciones en la línea de meta contra los Philadelphia Eagles. En el primer partido de playoff del equipo en 2 años, se enfrentaron a los Green Bay Packers en el Lambeau Field en la NFC Wild Card, pero perdieron 25-15.

La temporada 2002 de la NFL comenzó con el realineamiento divisional. Los 49ers ganaron dos nuevos rivales de división, los Seattle Seahawks y los Arizona Cardinals, mientras que los antiguos enemigos de división Atlanta Falcons, New Orleans Saints y Carolina Panthers se mudaron al recién formado NFC South. La producción del equipo cayó con respecto al año anterior. Jeff García pasó de tener 31 y 32 touchdowns en las 2 temporadas anteriores, a sólo 21 en 2002. La defensa del 49ers a veces tuvo problemas, cayendo de la 9ª posición en la temporada anterior a la 19ª posición. A pesar de que el equipo no tuvo el mismo éxito que en la temporada regular de 2001, los 49ers ganaron el NFC West por primera vez desde 1997, con un pase de última hora de Terrell Owens contra los Dallas Cowboys. Los 49ers terminaron 10-6. En los playoffs de la NFL 2002-03 fueron anfitriones de los Giants de Nueva York en la NFC Wild Card 2002. Los Giants tenían una ventaja de 38-14 a finales del tercer cuarto; sin embargo, la defensa de los Giants, que había estado altamente clasificada durante todo el año, comenzó a colapsar, y en el último minuto del cuarto cuarto Jeff García había llevado al equipo de regreso de la desventaja de 24 puntos para tomar una ventaja de 1 punto. El mariscal de campo de los Giants, Kerry Collins, lideró un drive en el último minuto del partido para poner a los Giants en la línea de 23 yardas de los 49ers a falta de seis segundos para el final de un gol de campo ganador del juego. El pargo largo Trey Junkin, que había sido fichado por los Gigantes esa semana, hizo un mal chasquido, así que el poseedor Matt Allen intentó un pase desesperado por el campo, que cayó incompleto, pero había una bandera en el juego. El pensamiento inicial de los espectadores y los Giants era que la interferencia en el pase había sido claramente cometida por la defensa del 49ers, pero la bandera estaba en contra de los Giants por un receptor no elegible, así que el juego había terminado. Al día siguiente, la NFL admitió que el árbitro había estropeado la jugada, que los 49ers habían cometido interferencia en el pase, y que el down debería haber sido repetido. Se llevó a cabo una conferencia de prensa y un reportero le preguntó al entrenador principal de los 49ers, Steve Mariucci, acerca de sus pensamientos sobre la NFL diciendo que arruinaron la llamada, y él respondió: “Qué lástima”. Fue la segunda victoria más grande en la historia de los playoffs de la NFL, con los 49ers ganando 39-38. Los 49ers perdieron la semana siguiente contra el eventual campeón del Súper Tazón Tampa Bay Buccaneers en la ronda Divisional, 31-6. Esta fue la última aparición de los 49ers en la postemporada hasta los playoffs de 2011-12. Steve Mariucci, cuyas declaraciones publicadas acerca de su grado de poder en la organización habían desgastado las ya tensas relaciones con la gerencia, fue despedido por John York, a pesar de un récord de victorias.

2003–2010: Luchas

El entonces entrenador del Estado de Oregon, Dennis Erickson, firmó un contrato de cinco años para reemplazar a Mariucci. La contratación de Erickson fue muy criticada por los aficionados y los medios de comunicación, ya que la filosofía ofensiva de Erickson era muy diferente de la ofensiva de la Costa Oeste. La temporada 2003 fue una de turbulencias para los 49ers. Si bien los Niners comenzaron la temporada con una demolición de Chicago por 49-7, el equipo rápidamente comenzó a deshacerse después, ya que la relación entre García y Owens se volvió amarga para García, que no estaba de acuerdo con el elogio público de Owens por el juego del mariscal de campo suplente Tim Rattay. García respondió con un comentario críptico de “no podemos dejar que la enfermedad se propague”; en respuesta, Owens usó una máscara de cirujano en la siguiente práctica. El equipo también fue devastado por las lesiones de jugadores clave a ambos lados del balón; el juego a menudo imprudente de Jeff García comenzó a afectarlo, ya que se vio obligado a perder 3 partidos durante la temporada. Los 49ers terminaron 7-9 y se perdieron los playoffs. A pesar de este decepcionante resultado, Erickson fue contratado como entrenador para la temporada 2004. Las travesuras de Owens dentro y fuera del campo llevaron a los 49ers a venderlo a los Philadelphia Eagles durante la temporada baja. Varios otros jugadores clave del 49er fueron puestos en libertad debido a preocupaciones sobre el tope salarial, incluyendo a García y Hearst. El equipo terminó la temporada 2004 con un récord de 2-14, empatando la peor franquicia y terminando último en el NFC Oeste por primera vez desde 1979, poniendo fin a lo que había sido la racha activa más larga de la NFL por no terminar último en una división. Con el peor récord en la NFL, el equipo aseguró los derechos de la primera selección en el Draft de la NFL. Dennis Erickson y el gerente general Terry Donahue fueron despedidos.

Después de una extensa búsqueda de entrenadores, los 49ers contrataron al coordinador defensivo de los Ravens de Baltimore Mike Nolan como su entrenador principal. Nolan era hijo de Dick Nolan, que había liderado al equipo en tres partidos consecutivos de repesca entre 1970 y 1972. Los 49ers no contrataron a un gerente general. En el primer borrador de Mike Nolan como entrenador principal, seleccionó al mariscal de campo Alex Smith de la Universidad de Utah con la primera selección general del Borrador de la NFL 2005. Fue una elección predicha por la mayoría, aunque muchos pensaron que los 49ers podrían seleccionar el producto local Aaron Rodgers de la Universidad de California. La temporada de novatos de Alex Smith fue un desastre, ya que sólo produjo un touchdown contra once intercepciones. El equipo terminó 4º en el NFC Oeste por segundo año consecutivo, con un récord de 4-12. Esto le valió a los 49ers el 6º puesto en el Draft de la NFL de 2006 que usaron para redactar el tight end de Vernon Davis. Alex Smith y el equipo mejoraron mucho en 2006, liderados por el jugador de segundo año Frank Gore de la Universidad de Miami. Gore corrió por un récord de franquicia de 1.695 yardas apresuradas, lo que llevó a la NFC, junto con 8 touchdowns. Fue premiado con su primera aparición en el Pro Bowl. También barrieron al rival de la división y campeón defensor de la NFC, los Seattle Seahawks, y mantuvieron a los Broncos de Denver fuera de la repesca en el último partido de la temporada. Sin embargo, el equipo terminó 7-9, su cuarta temporada consecutiva de derrotas.

En la temporada baja, los 49ers ficharon al cornerback Nate Clements y al safety Michael Lewis para mejorar su secundaria. El contrato de Clement tenía un valor de 80 millones de dólares durante ocho años, el contrato más grande dado a un jugador defensivo en la historia de la NFL en ese momento. En el Draft de la NFL, los 49ers hicieron otra adición clave a su defensa, seleccionando al mediocampista Patrick Willis con el 11º puesto en la general. Willis eventualmente sería nombrado el Novato Defensivo del Año 2007 de la AP NFL. Antes del comienzo de la temporada 2007, el entrenador del Salón de la Fama, Bill Walsh, murió de complicaciones por leucemia. Los 49ers comenzaron la temporada 2-0, por primera vez desde 1998. En el cuarto partido de la temporada, contra los Seattle Seahawks, Alex Smith sufrió un hombro separado en la tercera jugada del partido, una lesión que dificultó gravemente su juego y, en última instancia, condujo a un temprano final de su campaña 2008 después de tener una cirugía en el hombro. Principalmente debido a las dificultades del mariscal de campo Trent Dilfer y a la lesión de Alex Smith, los 49ers perdieron ocho partidos consecutivos desde la tercera semana hasta la duodécima, terminando el año con un decepcionante récord de 5-11. Se plantearon preguntas sobre el futuro de Alex Smith, cuyas tres primeras temporadas habían estado plagadas de juegos inconsistentes, lesiones y nunca haber tenido el mismo coordinador ofensivo de un año para otro. El entrenador Mike Nolan y el nuevo coordinador ofensivo Mike Martz declararon que una competencia entre Smith, Shaun Hill y el oficial de la NFL J. T. O’Sullivan duraría los dos primeros partidos de pretemporada de 2008. O’Sullivan fue nombrado el titular de los 49ers por su familiaridad con la ofensiva de Martz y después de rendir mejor que Smith o Hill en los tres primeros partidos de pretemporada. El 20 de octubre de 2008, después de un comienzo 2-5, Mike Nolan fue despedido. El entrenador asistente Mike Singletary, un linebacker del Salón de la Fama de los Osos de Chicago, fue nombrado como entrenador interino. Singletary demostró ser uno de los favoritos de los aficionados cuando, después de su primer partido como entrenador principal, entregó una memorable entrevista después del partido. Singletary dijo de su pérdida: “… ahora mismo, tenemos que averiguar la fórmula. Nuestra fórmula. Nuestra fórmula es esta: Salimos, golpeamos a la gente en la boca.” El equipo fue 5-4 en total bajo Singletary, ganando cinco de sus últimos siete juegos y terminando la temporada con un récord de 7-9. Tras el último partido de la temporada, Singletary fue nombrado seleccionador permanente por Jed York, que había sido nombrado presidente del equipo unos días antes. Jed York es el hijo mayor de John York y Denise DeBartolo York.

El 25 de abril de 2009, los 49ers seleccionaron al Texas Tech WR Michael Crabtree, un jugador que mucha gente pensó que estaría entre los cinco primeros, con la décima elección en la primera ronda del Draft 2009 de la NFL. El campamento de entrenamiento de 2009 se convirtió en el primero desde 2005 en que los 49ers no lograron que todos los novatos reclutados firmaran y estuvieran en el campamento de entrenamiento a tiempo, mientras Crabtree intentaba alcanzar un contrato. Finalmente llegó a un acuerdo de contrato el 7 de octubre de 2009, tras haberse perdido los cuatro primeros partidos de la temporada regular. Los 49ers registraron un récord de 8-8 después de una temporada frustrante, perdiendo sólo 2 partidos por más de un touchdown. Sin embargo, fue la primera temporada sin pérdidas del equipo desde 2002. A pesar de no haber disputado los playoffs por séptima temporada consecutiva, varios jugadores clave mostraron signos de mejoría. Alex Smith recuperó su papel como quarterback titular de los 49ers (después de que Shaun Hill ganara el puesto inicial en el campo de entrenamiento), pasando por más de 2.000 yardas con 19 touchdowns, mientras que Frank Gore consiguió su cuarta temporada consecutiva de 1.000 yardas, un récord de 49ers. Safety Dashon Goldson mostró signos de potencial en su primer año como titular a tiempo completo, al contabilizar 94 entradas, cuatro intercepciones, tres lanzamientos forzados y dos sacos. Vernon Davis en particular tuvo un año de gran avance en el extremo más cerrado, ganando honores en el Pro Bowl con 965 yardas y 13 anotaciones (empatando el récord de la NFL por su posición). 2010 vio cinco 49ers ir al Pro Bowl: Patrick Willis, Vernon Davis, Frank Gore, Justin Smith y el cliente Andy Lee.

La temporada 2010 comenzó con los grandes favoritos del 49ers para ganar la NFC Oeste después de que el Cardenal QB Kurt Warner se retirara a principios de la temporada, pero la temporada fue un desastre. Empezaron 0-5, su peor comienzo desde los oscuros días de 1979. En la semana 3, los 49ers despidieron al coordinador de la ofensiva Jimmy Raye, que había sido seleccionado por Singletary en la temporada baja de 2009. Michael Lewis exigió ser liberado después de haber sido degradado a favor de la seguridad del novato Taylor Mays. A mediados de temporada, Singletary estaba cambiando los QBs entre Alex Smith y Troy Smith, que habían sido recogidos en agencia libre después de la pretemporada, pero con poco efecto. El 27 de diciembre de 2010, los 49ers despidieron a Mike Singletary como entrenador principal, nombrando al entrenador defensivo Jim Tomsula como entrenador principal interino para el último partido de la temporada, donde a pesar de aplastar a los Cardinals 38-7, terminaron un triste y decepcionante 6-10 y se perdieron los playoffs una vez más.

2011–2014: La era de Jim Harbaugh

El 4 de enero de 2011, Jed York ascendió al gerente general interino Trent Baalke a gerente general permanente. Baalke había asumido el cargo después de que el ex gerente general Scot McCloughan fuera relevado de sus funciones el año anterior. Dos días después, el 7 de enero de 2011, el ex entrenador de la Universidad de Stanford, Jim Harbaugh, fue nombrado el nuevo entrenador de los 49ers. En el Draft 2011 de la NFL, los 49ers seleccionaron al defensa defensivo Aldon Smith de la Universidad de Missouri con el séptimo puesto de la primera ronda. Los 49ers también seleccionaron al mariscal de campo Colin Kaepernick de la Universidad de Nevada, Reno, con el 36º puesto en la general en la segunda ronda.

Después del final de una disputa laboral que casi amenazó con posponer o cancelar la temporada 2011, los 49ers tomaron la controvertida decisión de reasignar a Alex Smith a un contrato de $4.8 millones por un año. Debido a la decisión de retener a Smith, y a una temporada baja acortada con una plantilla de entrenadores totalmente nueva, se esperaba que el equipo estuviera entre los peores de la liga según los pronósticos de la NFL. A pesar de ello, la primera temporada de Harbaugh fue un gran éxito. Después de 10 semanas los 49ers estaban 9-1, destacados por las victorias en carretera contra los Philadelphia Eagles, donde el equipo regresó de un déficit de 20 puntos en la segunda mitad, y los anteriormente invictos Detroit Lions. La defensa del 49ers se convirtió en una de las más intimidantes de la liga, particularmente contra la carrera – no permitiendo que un corredor de 100 yardas o una sola anotación apresurada hasta la semana 16 de la temporada regular. Alex Smith floreció en el nuevo sistema, reviviendo su carrera mientras jugaba para otro nuevo coordinador ofensivo: el sexto en seis años. En la semana 13, los 49ers ganaron el NFC West con una victoria contra los St. Louis Rams, poniendo fin a su sequía de nueve años en los playoffs. Los 49ers terminaron la temporada con un récord de 13-3, ganando el segundo título general en los Playoffs de la NFC. En los Playoffs Divisionales derrotaron a los New Orleans Saints 36-32 después de un pase de touchdown de Alex Smith a Vernon Davis en los últimos segundos del juego. El equipo llegó al campeonato de la NFC por primera vez desde 1997, y se enfrentó a los Gigantes de Nueva York. Perdieron contra los Giants con una puntuación de 20-17 en tiempo extra después de dos fallos críticos por parte de Kyle Williams, el hombre que regresó como suplente, terminando su temporada 2011 con una decepción pero una gran promesa.

En 2012, se predijo que los 49ers serían los campeones de la NFC West y posiblemente se presentarían al Super Bowl. Comenzando la temporada 6-2, los 49ers se enfrentaron al rival St. Louis Rams en la semana 10. Alex Smith sufrió una conmoción cerebral en el segundo cuarto y salió del juego. Fue reemplazado por Colin Kaepernick, elegido en la segunda ronda de 2011, quien llevó a los 49ers de vuelta para empatar el partido. La semana siguiente, Kaepernick y los 49ers derrotaron a los Chicago Bears 32-7, y Harbaugh eligió a Kaepernick como titular la semana siguiente contra los New Orleans Saints, a pesar de que Smith estaba autorizado para jugar. Comenzó una controversia sobre los mariscales de campo. A pesar de que Smith lideró la NFL en porcentaje de finalización (70%) y en la calificación de pasador (104.1), Kaepernick fue considerado más dinámico con su habilidad para el scrambling y la fuerza de su brazo. Kaepernick empezó el resto de la temporada con un 5-2. Kaepernick estableció el récord de yardas apresuradas para un quarterback en los playoffs con 181 yardas apresuradas contra los Green Bay Packers. Los 49ers derrotaron a los Packers y a los Atlanta Falcons en los playoffs y avanzaron al Super Bowl XLVII, pero se les negó su sexta victoria en el Super Bowl contra los Baltimore Ravens, que fueron entrenados por John Harbaugh, 34-31.

Los más destacados fueron: el pase: C. Kaepernick (SF) – 302 YDS, 1 TD, 1 INT; prisa: F. Gore (SF) – 19 CAR, 110 YDS, 1 TD; recibiendo: M. Crabtree (SF) – 5 REC, 109 YDS, 1 TD.

Otra historia hacia el final de la temporada 2012 fue la fiabilidad del pateador David Akers. Hacia el final de la temporada, comenzó a mostrar signos de disminución, perdiendo un gol de campo de 20-30 yardas, dos goles de campo de 30-40 yardas, y seis goles de campo de 40-50 yardas para un porcentaje de conversión por debajo del promedio de 69%. Akers fue liberado el 6 de marzo de 2013. Poco después, los 49ers ficharon al veterano pateador Phil Dawson. Los 49ers también cambiarían una selección de la sexta ronda por el receptor Anquan Boldin de los Ravens de Baltimore, el equipo que los había vencido en el Super Bowl.

Los 49ers terminaron 12-4 en la temporada regular 2013 y entran en los playoffs como comodines, con su primer partido en Lambeau Field contra los Green Bay Packers. El 5 de enero de 2014, el San Francisco 49ers derrotó al Green Bay Packers 23-20. El 12 de enero de 2014, los 49ers derrotaron a los Panthers de Carolina 23-10, avanzando así a su tercer partido consecutivo del campeonato NFC. Sin embargo, la temporada de los 49ers terminó en el CenturyLink Field de Seattle, cuando un pase destinado a Michael Crabtree fue inclinado por el cornerback Richard Sherman e interceptado por el linebacker Malcolm Smith, perdiendo ante los Seattle Seahawks, 23-17. Después de que los Niners tuvieran su primera temporada de 8-8 en 4 años, que incluyó derrotas ante el rival del Área de la Bahía, Oakland Raiders, Chicago Bears y St. Louis Rams, el colapso de una línea ofensiva que alguna vez dominó, al no llegar a los playoffs, Harbaugh y los 49ers decidieron separarse el 28 de diciembre de 2014, después del juego final de la temporada, contra los Arizona Cardinals, que los 49ers ganaron 20-17.

Reemplazo de Candlestick Park

El 8 de noviembre de 2006, aparecieron informes de que los 49ers terminaron las negociaciones con la ciudad de San Francisco sobre la construcción de un nuevo estadio y planean hacerlo en Santa Clara, un suburbio de San José, California; Santa Clara ya alberga la sede administrativa y las instalaciones de entrenamiento del equipo. El alcalde de Yorks y el entonces de San Francisco, Gavin Newsom, habían estado hablando durante los últimos meses sobre la construcción de un estadio con financiación privada en Candlestick Point que iba a ser parte de la candidatura de la ciudad para los Juegos Olímpicos de Verano de 2016. La decisión final de los 49ers de trasladar el estadio puso fin a la candidatura de San Francisco para los Juegos Olímpicos de Verano de 2016. San Francisco, Los Ángeles y Chicago fueron las tres ciudades que compitieron por ser la candidata elegida por el Comité Olímpico de Estados Unidos para participar en los juegos de 2016.

Los 49ers patrocinaron la Medida J, que apareció en la papeleta de votación del 8 de junio de 2010 en Santa Clara, para construir un nuevo estadio como el futuro hogar de los 49ers de San Francisco en esa ciudad. La medida fue aprobada con un 58,2% del total de los votos. Esto fue visto como el primer paso para la reubicación del estadio de los 49ers en una nueva sede que se construirá en Santa Clara.

El estadio Levi’s Stadium, con capacidad para 68.490 espectadores, obtuvo los derechos para su primer evento. El estadio será la sede del Fight Hunger Bowl.

En el sitio web de los 49ers, el dueño del equipo, el empresario John York, recibió una carta en la que afirmaba que después de que se construyera un estadio en Santa Clara, el equipo conservaría su nombre de “San Francisco” a pesar de que el equipo ya no estaría ubicado dentro del área metropolitana de San Francisco.

La senadora estadounidense Dianne Feinstein y otros líderes amenazaron con intentar impedir que el equipo utilizara “San Francisco” o “49ers” en el nombre del equipo, pero probablemente no habrían tenido éxito sin cambios en las leyes estatales o federales.

Debido a que el equipo se mudó a Santa Clara (que está adyacente a San José, que es más grande que San Francisco con 145,000 residentes, y a 30 millas de San Francisco), los 49ers ahora se convierten en el único equipo actual (y posiblemente en cualquier momento) en cualquier deporte de ligas mayores o menores en los EE.UU. para usar el apodo de una ciudad más lejos (San Francisco) del estadio/arena que una ciudad más cercana con una población más alta (San José).

York confirmó más tarde en una conferencia de prensa el 9 de noviembre de 2011, que el equipo construiría un nuevo estadio de última generación en Santa Clara a tiempo para la temporada 2014. La colocación de la primera piedra del nuevo estadio tuvo lugar el 19 de abril de 2012.

El 8 de mayo de 2013, los San Francisco 49ers de la NFL anunciaron que Levi Strauss & Co., con sede en San Francisco, había comprado los derechos de nombre de su nuevo estadio en Santa Clara. El acuerdo de derechos de nombre requiere que Levi’s pague $220.3 millones a la ciudad de Santa Clara y a los 49ers durante 20 años, con la opción de extender el acuerdo por otros cinco años por alrededor de $75 millones.

2015–2016: Post-Harbaugh lucha

Jim Tomsula fue contratado el 14 de enero de 2015 para reemplazar a Jim Harbaugh. Posteriormente, Geep Chryst fue ascendido a coordinador ofensivo y Eric Mangini fue contratado como coordinador defensivo. El 10 de marzo de 2015, el defensa de All-Pro Patrick Willis anunció su retiro de la NFL debido a repetidas lesiones en ambos pies. Una semana más tarde, el 17 de marzo, el linebacker Chris Borland, el presunto sustituto de Patrick Willis, anunció su retiro de la NFL por temor a los efectos de un traumatismo craneal. Estas dos retiradas debilitaron la posición del grupo de linebackers de los 49ers cuando se dirigían a una temporada baja bajo la dirección del seleccionador Jim Tomsula. Otros dos acontecimientos durante los 49ers fuera de temporada, la retirada de los titulares DE Justin Smith, y RT Anthony Davis, y la incertidumbre de la disponibilidad de LB Aldon Smith debido a sus problemas legales.

Los 49ers ficharon al corredor Reggie Bush, al receptor Torrey Smith y a la defensa Darnell Dockett.

El 4 de enero de 2016, los 49ers despidieron a Tomsula después de que él los condujera a un récord de 5-11.

El 14 de enero de 2016, Chip Kelly fue contratado como entrenador principal. El mandato de Kelly comenzó con una rotunda victoria por 28-0 sobre los Rams de Los Ángeles el lunes por la noche. Sin embargo, el equipo perdió 13 juegos consecutivos hasta que derrotó por un estrecho margen a los Rams 22-21 el 24 de diciembre de 2016. El 21 de octubre de 2016, en un ranking de ESPN de franquicias deportivas profesionales, los 49ers fueron clasificados como la peor franquicia de Norteamérica. Los 49ers terminaron despidiendo a Kelly y Baalke después de la conclusión de la temporada regular, terminando con un récord de 2-14.

En 2016, el mariscal de campo del 49ers, Colin Kaepernick, comenzó a arrodillarse durante la interpretación del himno nacional. Con la intención de protestar por el trato de las minorías en los Estados Unidos, la tendencia se extendió por toda la NFL y provocó controversia política. El presidente Donald Trump se pronunció varias veces en contra de las protestas, y el vicepresidente Mike Pence salió de un partido de los 49ers en octubre de 2017 al ver a los jugadores arrodillados.

2017-presente: Llegada de Kyle Shanahan y Jimmy Garoppolo

Después de contratar a John Lynch como director general y a Kyle Shanahan como entrenador principal, los 49ers comenzaron la temporada 2017 con nueve derrotas consecutivas. Después de una victoria sobre los Gigantes de Nueva York y una derrota ante los Seahawks de Seattle, los 49ers cambiaron al mariscal de campo suplente de los New England Patriots, Jimmy Garoppolo. Ganaron sus siguientes cinco juegos con Garoppolo al timón y terminaron la temporada 6-10. Después de la temporada, los 49ers firmaron con Garoppolo una extensión de contrato de cinco años por $137.5 millones de dólares. Esto lo convirtió en el jugador mejor pagado en la historia de la NFL en una base anual en ese momento. Sin embargo, el nuevo contrato de Kirk Cousins, con un promedio de 28 millones de dólares al año, superó los 27,5 millones de dólares de Garoppolo en marzo de 2018, y el récord de los Atlanta Falcons, Matt Ryan, fue de 30 millones de dólares anuales.

Logotipos y uniformes

El logo original de los 49ers era un minero de oro 49er bigotudo de la fiebre del oro de California de 1849, vestido con pantalones a cuadros y camisa roja, saltando en el aire con su sombrero cayéndose, y disparando pistolas en cada mano: una casi disparando a su pie, y la otra pistola formando la palabra “Cuarenta-Niners” de su humo. En 1965 se creó un logotipo alternativo con una cresta en forma de escudo formada por el número “49”, con un balón de fútbol en el cuadrante superior derecho y “SF” en el cuadrante inferior izquierdo, que se utilizó con fines comerciales hasta 1972. Desde 1962, el logo de los 49ers ha sido el icónico “SF” en el centro de un óvalo rojo; a lo largo de los años el logo ha sufrido pequeñas modificaciones, como un contorno negro en el entrelazado “SF” que se añadió en 1989 y un adorno dorado en el interior del óvalo que se añadió en 1996.

Uniformes

La evolución del uniforme de los 49ers, 1946-presente

Los San Francisco 49ers actualmente tienen dos uniformes diferentes: uniformes rojos y dorados de casa y uniformes blancos, rojos y dorados de carretera. Sin embargo, los 49ers han cambiado los diseños uniformes y las combinaciones de colores con bastante frecuencia a lo largo de su historia. Desde los inicios del equipo en 1946, vestían de rojo oscuro o rojo cardenal, cambiando a camisetas rojo escarlata y pantalones de oro para la temporada de 1948, con un casco de oro con una raya roja, con calcetines rojos macizos y pantalones sin rayas. Al entrar en la temporada de 1949, la primera en la NFL, los 49ers adoptaron tres rayas en sus camisetas rojas, usando cascos y pantalones dorados, sin rayas y calcetines rojos con tres rayas blancas. En las temporadas 1953, 54 y 55, los 49 usaban cascos rojos con una raya dorada en el centro, con pantalones plateados con una sola raya roja. Los calcetines también añadieron tres rayas similares a las de la camiseta. 1955 también fue único en que los 49ers llevaban pantalones blancos con una raya negra delimitada por dos rayas rojas, y números de sombras en sus camisetas rojas, con bordes de sombras negras en los números blancos. La temporada siguiente, 1956, el equipo usó cascos blancos sin rayas y pantalones blancos con rayas rojas. En 1957 los 49ers llevaban camisetas rojas, un casco de oro sin rayas y pantalones dorados sin rayas; por primera vez los 49ers vestían de blanco en la carretera, como dictaba la NFL para todos los equipos, para que al menos un equipo llevara una camiseta de color claro durante los partidos. El primer maillot blanco tenía dos rayas rojas con un dorado en el centro, al igual que sus calcetines de carretera: blanco, con dos rayas rojas y dorado en el centro. San Francisco también vestía de rojo y oro en 1958, con su camiseta blanca con una raya en el lazo del hombro, además de añadir números de televisión a las mangas de su camiseta de casa y de fuera. Y a diferencia de los calcetines de casa, rojos con tres rayas rojas, los calcetines de viaje eran de color rojo sólido. En 1959, el equipo se pasó al oro rojo y platino (más bien plateado), y durante los años siguientes, con sus camisetas blancas a rayas de doble lazo en el hombro (imitando las de la UCLA), pero continuando con las tres rayas blancas en las mangas por encima del codo y por debajo de los números de la televisión, con las camisetas rojas de casa. En 1960, el equipo añadió rayas rojas “Northwestern” a sus cascos (una raya media más gruesa bordeada por dos rayas más finas), y eso cambió en 1962, con la adición del diseño del casco que el equipo ha usado sobre todo desde entonces: rayas blancas limitadas por dos rojas, con el óvalo rojo y el logotipo SF a los lados del casco. En 1964, los colores del equipo volvieron a cambiar. Todos los elementos de plata fueron cambiados a lo que se llamó “Oro 49er”; los cascos eran de oro. Se introdujeron nuevos pantalones de oro beige con tres rayas rojas-blancas-rojas en el mismo estilo que el casco. El diseño básico del uniforme se usaría prácticamente durante las siguientes 30 temporadas con sólo algunos cambios y ajustes menores, tales como un cambio gradual de números de bloques sans-serif a números de bloques con serigrafía de 1970 a 1974 y un cambio de rayas finas a rayas muy gruesas en 1976 (durante el cual también se usaron camisetas blancas en casa durante la mayor parte de esa temporada). El conjunto de uniformes de camisetas rojas y blancas, y pantalones de oro beige con rayas gruesas fueron usados hasta 1995 con algunos cambios menores. Durante la temporada de 1994, muchos equipos de la NFL usaron “uniformes de throwback” en juegos ocasionales para celebrar el 75 aniversario de la NFL (un parche correspondiente en forma de diamante del 75 aniversario también fue usado por todos los equipos). Los 49ers eligieron usar una versión de sus uniformes de 1955 como sus throwbacks, con números de bloque sans-serif más sencillos que fueron delineados y sombreados en negro con pantalones blancos con rayas rojas-negras rojas-rojas más delgadas, junto con los viejos calcetines rojos rayados. El casco de diseño de oro de 1989-95 se usaba con este uniforme, ya que no había logotipo en el casco de 1955.

En 1996, los 49ers celebraron su 49 aniversario diseñando un parche conmemorativo para camisetas basado en el anterior logotipo de la cresta del escudo. El equipo también debutó con un diseño uniforme sustancialmente nuevo, sobre todo cambiando el tono del rojo utilizado en sus camisetas de un rojo escarlata brillante a un rojo cardenal más profundo, un efecto de sombra negro (junto con adornos dorados) fue añadido a los números de la camiseta (que permanecieron en el estilo con gracias bloqueadas). Al igual que en 1994, los Niners se pusieron pantalones blancos a tiempo completo para la temporada de 1996 (también los usaron para la temporada de 1997 y la pretemporada de 1998), aunque esta vez las rayas del pantalón eran un poco más gruesas y los colores fueron invertidos a negro-cardinal rojo-negro (igualando las rayas de los cascos). Para el primer partido de la temporada regular de 1998, el equipo volvió a los pantalones de oro, con un oro más metálico que el anterior oro beige-matte del pasado. Las rayas a lo largo del lateral del pantalón seguían siendo negro-cardinal rojo-negro, aunque se añadió un delgado ribete dorado, junto con otros logotipos ovalados “SF” colocados a ambos lados de la cadera.

El diseño del casco y la camiseta de 1996 con los pantalones dorados de 1998 se usó como uniformes regulares del equipo hasta el final de la temporada 2008. Los 49ers cambiaron una vez más de uniforme en 2009, que son muy similares al diseño clásico, aunque con varios cambios significativos. Las rayas de las mangas están ahora colocadas en ángulo para acomodar las mangas aún más cortas de los maillots modernos, (aunque las rayas parecen rectas y paralelas al suelo cuando las llevan los propios jugadores). El 3 de abril de 2012, el nuevo fabricante de uniformes de liga, Nike, presentó un uniforme 49ers actualizado con mejor ajuste y telas más transpirables y resistentes a la humedad (junto con el resto de los equipos de la NFL).

El 30 de abril de 2015, en su rally Draft de la NFL, el equipo reveló su primer uniforme alternativo (en lugar de un diseño de retroceso). El uniforme consiste en camisetas negras y pantalones con números rojos y rayas. Los logotipos de Nike son de oro, mientras que los calcetines rojos sólidos estándar serán usados. Estos uniformes se llevarán un máximo de dos partidos al año, según las reglas de la liga.

Animadoras y mascota

Porristas

El equipo oficial de animadoras de los 49ers se llama la Fiebre del Oro. Iniciado en 1983, el equipo suele estar formado por entre 34 y 40 bailarinas jóvenes.

Mascota

La mascota oficial de los 49ers es Sourdough Sam. Lleva la camiseta número 49.

Rivalidades

Los San Francisco 49ers tienen tres rivales dentro de su división: los Rams de Los Ángeles, los Cardinals de Arizona y los Seahawks de Seattle. También tienen rivalidades con otros equipos que surgieron de partidos de postemporada en el pasado, sobre todo con los Dallas Cowboys, los New York Giants y los Green Bay Packers. También tienen una rivalidad intensa con los Oakland Raiders y comparten una rivalidad intraestatal con los Chargers de Los Ángeles (los dos equipos han jugado uno contra el otro casi todas las pretemporadas, y cada cuatro años en la temporada regular, y también se conocieron en el Super Bowl XXIX).

NFC Oeste

Carneros de Los Angeles

La rivalidad entre los Rams de Los Ángeles y los 49ers de San Francisco es considerada por muchos como una de las mayores rivalidades de la NFL de todos los tiempos, colocando al No. 8 en la lista de “Las 10 mejores rivalidades de la NFL de todos los tiempos” de Sports Illustrated, compilada en 2008. Después de que los Rams se mudaron a St. Louis, Roger Craig declaró en Tales from the San Francisco 49ers Sideline que “los Rams siempre serán el mayor rival de los 49ers. No importa si ya no juegan en Los Ángeles. Si los Rams jugaran sus partidos en casa en Marte, seguiría siendo una rivalidad”. De hecho, los Rams son el único equipo que ha jugado con los 49ers dos veces cada temporada durante las últimas 58 temporadas para combinarse en más de 100 partidos de la temporada regular; el líder de la temporada regular de todos los tiempos es el 49ers 65-63-3. Sólo se han visto una vez en un partido de playoff, cuando los 49ers derrotaron a los Rams 30-3 en 1989.

Los Seahawks de Seattle

Los Seattle Seahawks se han convertido en un nuevo rival de los 49ers, tras el reajuste de la NFL en 2002 que puso a ambos equipos en la misma división (Seattle había sido un breve ex rival durante su temporada inaugural de 1976, cuando el equipo estaba en el antiguo pre-reajuste NFC Oeste). Antes de 2002, los equipos se enfrentaban casi todas las temporadas durante la pretemporada, pero sólo cada tres años durante la temporada regular, cuando los equipos de la AFC West y NFC West se enfrentaban entre sí. Hasta ahora, su rivalidad no ha sido tan intensa como la de otros rivales de división, porque en su mayor parte ambos equipos no han sido buenos al mismo tiempo. A mediados o finales de la década, los Seahawks perdieron la división y su récord favorable contra los 49ers reflejó esto. Sin embargo, los partidos en CenturyLink Field, uno de los estadios más difíciles para jugar como equipo visitante, todavía han sido difíciles de ganar. Los 49ers tienen un récord histórico de 3-7 en ese estadio, con su mayor margen de victoria, diez puntos, y no lograron anotar una anotación en cuatro de esas derrotas. La rivalidad se ha intensificado después de que los 49ers contrataran a Jim Harbaugh fuera de Stanford en 2011, ya que él y los Seahawks y el ex entrenador de la USC Pete Carroll tuvieron una intensa rivalidad en la universidad. Seattle lidera las series de todos los tiempos 20-15 después de ganar los dos partidos de la temporada regular en 2014 y ganar la semana 7 en el Levi’s Stadium en 2015.

Cardenales de Arizona

Los Arizona Cardinals son un reciente y creciente rival de los 49ers. A diferencia de la mayoría de las rivalidades de este equipo, los Cardenales de Arizona están en la misma división que los 49ers (desde 2002, cuando los Cardenales se transfirieron del NFC Este). Recientemente, ha habido mucha mala sangre entre los jugadores de estos dos equipos; un ejemplo de esto es una “batalla” de Twitter entre Darnell Dockett de los Cardenales de Arizona y Vernon Davis de los 49ers de San Francisco. Otro enfrentamiento fue cuando Early Doucet de los Cardinals y Dashon Goldson de los Niners se pegaron unos a otros. El choque de palabras entre los jugadores de ambos equipos, sumado al declive de las otras grandes rivalidades de los 49ers, ya sea por la rareza de enfrentarse a los equipos rivales (los 49ers rara vez se enfrentan a los Cowboys) o por el traslado a diferentes ciudades (Los Angeles Rams se trasladan a St. Louis), ha provocado que la rivalidad entre los 49ers y los Cardinals se haya vuelto acalorada e intensa. Los 49ers actualmente mantienen la ventaja sobre los Cardinals por 28-18.

La rivalidad de la Batalla de la Bahía

Cazadores de Oakland

Los Oakland Raiders son los rivales geográficos de los 49ers. Como resultado, los juegos entre los dos se conocen como la “Batalla de la Bahía”. El primer juego de exhibición jugado en 1967, terminó con los 49ers de la NFL derrotando a los Raiders de la AFL 13-10. Después de la fusión de 1970, los 49ers ganaron en Oakland 38-7. Como los dos equipos juegan en conferencias diferentes, los partidos de la temporada regular son por lo menos cada cuatro años. Los aficionados y jugadores del equipo ganador pueden reivindicar el “derecho a presumir” como el mejor equipo de la zona.

Los Raiders actualmente lideran la serie de la temporada regular de todos los tiempos con 7 victorias para el 6 de los 49ers. Oakland ganó el último partido 24-13 el 7 de diciembre en la Semana 14 de la temporada regular 2014.

El 20 de agosto de 2011, en la tercera semana de la pretemporada, el partido de pretemporada entre los rivales estuvo marcado por peleas en los baños y en las gradas de Candlestick Park, incluyendo un tiroteo fuera del estadio en el que varios resultaron heridos. La NFL ha decidido cancelar todos los futuros partidos de pretemporada entre los Raiders y los 49ers.

Rivales históricos

La rivalidad entre los Dallas Cowboys y los 49ers ha durado desde la década de 1970. El Top 10 de la NFL clasificó esta rivalidad como la décima mejor en la historia de la NFL. San Francisco ha jugado contra Dallas en siete partidos de post temporada. Los Cowboys derrotaron a los 49ers en los campeonatos de la NFC de 1970 y 1971, y de nuevo en el Partido Divisional de las Eliminatorias de 1972. El partido del campeonato de la NFC de 1981 en San Francisco, en el que Joe Montana de los 49ers completó un pase ganador a Dwight Clark en el último minuto (ahora conocido como The Catch), es uno de los juegos más famosos de la historia de la NFL. La rivalidad se intensificó aún más durante las temporadas 1992-1994. San Francisco y Dallas se enfrentaron en el partido por el campeonato de la NFC en tres ocasiones distintas. Dallas ganó los dos primeros partidos, y San Francisco ganó el tercero. En cada uno de estos partidos decisivos, el vencedor del partido ganó la Super Bowl. Tanto los Cowboys como los 49ers son segundos de todos los tiempos en las victorias del Super Bowl después de los Pittsburgh Steelers con cinco cada uno. La rivalidad entre los 49ers y los Vaqueros es también parte de la rivalidad cultural entre California y Texas. En los últimos años, esta otrora gran rivalidad se ha suavizado en gran medida, con las luchas tanto de los Cowboys como de los 49ers. Sin embargo, en su apogeo, especialmente en la década de 1990, esta rivalidad fue muy amarga, ya que ambos equipos eran la clase de la NFL durante este tiempo. La serie de todos los tiempos está empatada con un récord de 17-17-1, que incluye un récord de postemporada de 2-5.

– Los Giants de Nueva York tienen la mayor cantidad de encuentros de playoff contra los 49ers (ocho). Esta rivalidad tiene sus raíces en la década de 1980, cuando ambos equipos estaban en ascenso. En los dos primeros encuentros de playoff entre estos dos equipos, los 49ers liderados por Joe Montaña ganaron ambos encuentros, 38-24 en 1981 y 24-10 en 1984, ambos en la ronda de división en Candlestick Park, los 49ers ganaron sus dos primeros campeonatos del Super Bowl en ambas temporadas. Los Giants ganaron los siguientes tres encuentros de playoff, que incluyeron una derrota por 49-3 en el Giants Stadium en 1986, y el campeonato de la NFC en 1990, donde derrotaron a los 49ers 15-13, arruinando las esperanzas de los 49ers de tener tres partidos en el Super Bowl después de que Roger Craig perdiera un balón a finales del cuarto trimestre y dejara que los Giants anotaran un gol en el último segundo partido. Los gigantes también ganaron sus dos primeros campeonatos de Super Bowl en ambas temporadas. Los 49ers derrotaron a los Gigantes 44-3 en 1993 en la ronda de división. En el partido NFC Wildcard de 2002, los Giants se adelantaron 38-14 a finales del tercer trimestre; sin embargo, los 49ers volvieron de la desventaja de 24 puntos para vencer a los Giants con una victoria de 39-38. Los equipos se encontraron de nuevo en el campeonato de la NFC 2011 en Candlestick Park, y al igual que el campeonato de la NFC de 1990, fue un partido de baja puntuación; los Giants ganaron el partido con un gol de campo de Lawrence Tynes de 31 yardas en tiempo extra, 20-17. En una extraña similitud con el error de Roger Craig 21 años antes, Kyle Williams perdió un punto en los minutos cruciales del partido, y al igual que las dos últimas veces que los Giants derrotaron a los 49ers en los playoffs, ganaron el Super Bowl. La serie de todos los tiempos tiene un récord de empate de 15-15, e incluye un récord de postemporada de 4-4.

– La rivalidad de los Green Bay Packers surgió a mediados de la década de 1990 cuando los Packers derrotaron a los 49ers en el partido divisional de la NFC de 1995 en Candlestick Park, poniendo fin a cualquier posibilidad de que se repitiera el Super Bowl. A partir de ese momento, los Packers vencieron a los 49ers cuatro veces más, incluyendo dos partidos de post-temporada. San Francisco finalmente fue capaz de vengarse en la ronda de 1998 de NFC Wild Card, un juego que es recordado por una recepción de anotación ganadora de 25 yardas por Terrell Owens de un pase de Steve Young (referido por algunos como “The Catch II”), levantando a los 49ers sobre los Packers 30-27. Desde entonces, los Packers habían vencido a los 49ers ocho veces seguidas, incluyendo una en la postemporada de 2001, una racha que llegó a su fin en la temporada de 2012, cuando los 49ers vencieron a los Packers en Lambeau Field semana 1 por primera vez desde 1990, y de nuevo en el juego de división de la NFC esa misma temporada. Los 49ers ganan la serie de todos los tiempos con un récord de 30-34-1, que incluye un récord de 3-4 después de la temporada.

– Los New Orleans Saints fueron rivales de división con los 49ers hasta el realineamiento en 2002 cuando los Saints fueron colocados en el recién formado NFC South. Los 49ers dominaron la rivalidad cuando los Saints jugaron en el Oeste de NFC, pero los Saints han dominado desde el realineamiento, ganando los primeros seis juegos desde que se mudaron al Sur de NFC. Se conocieron recientemente en la ronda de división de los playoffs de 2011 en Candlestick Park. Hubo cuatro cambios de ventaja en los últimos cuatro minutos del juego, culminando con Alex Smith lanzando el touchdown ganador del juego a Vernon Davis a falta de nueve segundos (referido por muchos como Vernon Post o The Catch III). Tres meses después de ese partido, se reveló que el entonces coordinador defensivo de los Santos, Gregg Williams, ordenó a sus jugadores que apuntaran a ciertos jugadores en ciertas áreas en un discurso profano como parte del escándalo de recompensas previo a ese partido. Los 49ers lideran la serie de todos los tiempos con un récord de 47-24-2, que incluye un récord de postemporada de 1-0.

– Los Atlanta Falcons también eran rivales de división con los 49ers hasta que los Falcons se trasladaron al sur de la NFC en 2002 tras el reajuste. Al igual que los Saints, los 49ers habían dominado a los Falcons cuando jugaban en el Oeste de NFC, pero los Falcons han ganado cuatro seguidas contra los 49ers desde que se mudaron al Sur de NFC. Ambos equipos se enfrentaron en la ronda de división de los playoffs de 1998, cuando Garrison Hearst sufrió una fractura de tobillo cuando su pie quedó atrapado en el césped del Georgia Dome y se torció severamente cuando intentó escapar del extremo defensivo de los Falcons, Chuck Smith, en la primera jugada del scrimmage; los 49ers perdieron ese partido 20-18. Se conocieron en el campeonato NFC 2012, en el que los 49ers, liderados por el mariscal de campo Colin Kaepernick, derrotaron a los Halcones en Atlanta por un marcador de 28-24. Al año siguiente, los Falcons jugaron contra los 49ers en el último partido en casa en Candlestick Park. El juego terminó con un dramático regreso de intercepción para un touchdown también conocido como “The Pick at the’Stick”. La serie de todos los tiempos está liderada por los 49ers con un récord de 46-30-1, e incluye un récord de postemporada de 1-1.

Jugadores

Salón de la Fama del Fútbol Profesional

Jugadores

  • #8 Steve Young (QB)
  • #14 Y. A. Tittle (QB)
  • #16 Joe Montana (QB)
  • #21 Deion Sanders (CB)
  • #22 Bob Hayes (WR)
  • #26 Rod Woodson (S / CB)
  • #32 O.J. Simpson (RB)
  • #34 Joe Perry (RB)
  • #35 John Henry Johnson (FB)
  • #37 Jimmy Johnson (CB / WR[80])
  • #39 Hugh McElhenny (RB)
  • #42 Ronnie Lott (S / CB)
  • #56 Chris Doleman (DE)
  • #57 Rickey Jackson (DE)
  • #64 Dave Wilcox (LB)
  • #71 Larry Allen (G)
  • #73 Leo Nomellini (DT / OT[81])
  • #74 Fred Dean (DE)
  • #79 Bob St. Clair (OT)
  • #80 Jerry Rice (WR)
  • #81 Terrell Owens (WR)
  • #84 Randy Moss (WR)
  • #91 Kevin Greene (DE / LB)
  • #95 Richard Dent (DE)
  • #94/95 Charles Haley (DE / LB)

Entrenadores y Colaboradores

  • Edward J. DeBartolo Jr. (Owner)
  • Bill Walsh (Head coach)

Números retirados

  • #8 Steve Young (QB)
  • #12 John Brodie (QB)
  • #16 Joe Montana (QB)
  • #34 Joe Perry (FB)
  • #37 Jimmy Johnson (CB / WR[80])
  • #39 Hugh McElhenny (RB)
  • #42 Ronnie Lott (S / CB)
  • #70 Charlie Krueger (DL)
  • #73 Leo Nomellini (DT / OT[81])
  • #79 Bob St. Clair (OT)
  • #80 Jerry Rice (WR)
  • #87 Dwight Clark (WR)
  • Edward J. DeBartolo Jr. (Owner)
  • Bill Walsh (Head coach, VP and GM, Consultant)

Salón de la Fama 49ers

El Edward J. DeBartolo Sr. 49ers Hall of Fame es el salón de la fama oficial del equipo para los mejores jugadores y colaboradores de la franquicia.

  • #8 Steve Young (QB)
  • #12 John Brodie (QB)
  • #14 Y. A. Tittle (QB)
  • #16 Joe Montana (QB)
  • #34 Joe Perry (RB)
  • #35 John Henry Johnson (RB)
  • #37 Jimmy Johnson (CB / WR)
  • #39 Hugh McElhenny (RB)
  • #42 Ronnie Lott (S / CB)
  • #64 Dave Wilcox (LB)
  • #70 Charlie Krueger (DL)
  • #73 Leo Nomellini (DT / OT)
  • #74 Fred Dean (DE)
  • #79 Bob St. Clair (OT)
  • #87 Dwight Clark (WR)
  • Edward DeBartolo Jr. (Owner)
  • Bill Walsh (Coach)
  • #80 Jerry Rice (WR)
  • Tony Morabito (Founder)
  • Vic Morabito (Owner)
  • #27 R.C. Owens (WR)
  • #33 Roger Craig (RB)
  • #82 Gordon Soltau (WR)
  • John McVay (Executive)
  • George Seifert (DB coach, Defensive Coordinator, Head coach)
  • #94/95 Charles Haley (DE/LB)