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Comisionado de la NFL

El Comisionado de la NFL es el jefe ejecutivo de la Liga Nacional de Fútbol (NFL). Este artículo detalla la historia previa del jefe ejecutivo de la NFL.

Secretario interino

Ralph Hay (1920)

En 1920, los Bulldogs de Cantón fueron uno de los 14 equipos que formaron la Asociación Americana de Fútbol Profesional (APFA), que dos años más tarde se convertiría en la Liga Nacional de Fútbol (NFL). El dueño de los Bulldogs, Ralph Hay, fue nombrado el primer jefe de la liga (el título era oficialmente “Secretario Temporal”) hasta que se pudiera elegir un presidente permanente.

Hay hizo una contribución notable en su corto mandato como Secretario Temporal. Vernon Maginnis, que dirigió uno de los equipos profesionales de Akron en 1919, quería formar un equipo bajo el nombre de los Massillon Tigers en 1920. Hay no estaba muy impresionado con Maginnis, ya que el equipo que había liderado en 1919 no fue un éxito y Hay no creía que un equipo viajero mereciera el respetado nombre de Massillon Tigers. Hay buscó activamente a otro inversionista para los Tigres, pero debido a que los Tigres de la década de 1910 habían estado operando con grandes pérdidas financieras (la razón principal de Hay para buscar un equipo de Tigres creíble era que los juegos de los Tigres eran grandes éxitos financieros para sus oponentes) y la mayoría de sus jugadores habían desertado para comenzar los Tigres de Cleveland, dueños potenciales como F.J. Griffiths y Cupido Negro, o bien se negaron o bien ignoraron los intentos de dirigir a los Tigres en 1920. Sin un dueño creíble que diera un paso al frente, Hay afirmó que los Tigres de Massillon eran suyos, anunció inmediatamente que no jugaría en 1920 y prohibió a todos los equipos de la liga jugar contra “cualquier otro equipo de los Tigres de Massillon”, como el de Maginnis. Los Tigres, aunque técnicamente figuran como miembros fundadores de la liga, nunca jugaron en ella, y se convirtieron en el primer equipo en ser rechazado como miembro.

Presidentes

Jim Thorpe (1920)

Hay eligió a su propio running back, Jim Thorpe, como Presidente inaugural de la liga; Hay creía que el estatus y la fama de Thorpe como atleta le daría credibilidad instantánea a la liga. Thorpe fue nominalmente el primer presidente de la APFA; sin embargo, pasó la mayor parte del año jugando para Cantón.

Thorpe supervisó nominalmente lo que fue en su primer año una liga caótica y algo informal, no muy diferente a las coaliciones sueltas de escuadras como la Ohio League, la Western Pennsylvania League y la New York League que habían jugado antes de la formación de la APFA. Los equipos de la liga jugaban regularmente fuera de la liga, y Thorpe permitió que esos partidos fueran contados en la clasificación. Como resultado, existe cierta disputa sobre si un puñado de equipos, incluidos los Chicago Tigers y los Buffalo All-Americans, se unieron alguna vez a la liga. Su mayor logro personal como presidente de la liga fue llevar a sus Bulldogs a la ciudad de Nueva York para un partido contra los All-Americanos; este partido, en el que los All-Americanos ganaron 7-3, fue jugado frente a aproximadamente 20,000 fanáticos en el Polo Grounds, un rotundo éxito para la naciente liga.

En los encuentros de liga de abril de 1921, la cuestión de quién había ganado realmente el campeonato de liga (y, por tanto, los derechos de la Copa Brunswick-Balke Collender) seguía sin resolverse, ya que tres equipos (posiblemente cuatro) reclamaban el título; incluso había dudas sobre si la liga sobreviviría más allá de su primera temporada, ya que la reunión se había pospuesto tres meses. Thorpe estaba ausente de esa reunión, para no volver nunca a su puesto, al igual que el vicepresidente Stan Cofall, dejando al secretario Art Ranney para presidir la reunión (y al futuro presidente de la liga Carl Storck como secretario). En la misma reunión en la que se resolvió esta disputa a favor de los propios profesionales de Ranney, Joseph Carr fue nombrado nuevo presidente de la liga.

Joseph Carr (1921-1939)

Carr, entonces propietario de los Columbus Panhandles, trasladó la sede de la Asociación a Columbus, redactó una constitución y un reglamento de la liga, otorgó a los equipos derechos territoriales, desarrolló criterios de membresía para las franquicias y emitió clasificaciones por primera vez, para que la APFA tuviera un claro campeón. El número de miembros de la Asociación aumentó a 22 equipos. Carr primero fijó una fecha límite para completar la temporada y un número mínimo de partidos de liga para ganar el campeonato de liga. Esto condujo a la estandarización de los horarios y evitó que los equipos programaran equipos que no fueran de la liga para rellenar sus columnas de victorias.

Contratos

Después de asumir el cargo de Presidente de la NFL, Carr comenzó a limpiar los problemas que rodean al fútbol profesional. Para 1925, introdujo un contrato de jugador estándar, diseñado después de los que se usaban en el béisbol profesional, de modo que los jugadores no podían saltar de un equipo a otro. Carr también declaró que los jugadores bajo contrato de la temporada anterior no podían ser contactados por otro equipo a menos que primero se declarara un agente libre, introduciendo así la cláusula de reserva al fútbol profesional.

Cuestiones de aficionados

En los primeros días del fútbol profesional, el juego fue rechazado por muchos en el área de la universidad. Temiendo que el juego profesional manchara el juego de la universidad, muchos administradores de la universidad prohibieron que los jugadores tuvieran algo que ver con los profesionales. Carr trataría de atacar este problema y traer una paz entre los profesionales y las filas de aficionados.

Empacadores de Green Bay

El primer gran desafío a la autoridad de Carr llegó al final de la temporada de 1921. Los Green Bay Packers admitieron haber usado jugadores universitarios bajo nombres falsos. Carr proclamó el acto no sólo como una violación de las reglas de la asociación sino como una violación de la confianza del público. Los Packers se vieron obligados a retirarse de la liga. Sin embargo, unos meses después, un grupo encabezado por el futuro Salón de la Fama Curly Lambeau solicitó y se le concedió la franquicia de Green Bay. Antes de la temporada de 1923, Lambeau hizo una oferta pública inicial vendiendo acciones de la franquicia; la Junta de Directores de Green Bay Packers se ha convertido desde entonces en la única corporación pública que posee una franquicia en la liga (la liga más tarde impuso reglas que limitaban estrictamente el número de propietarios que una franquicia podía tener, pero cubría a los Packers bajo una cláusula de derechos adquiridos que permanece vigente).

Regla Grange

Cuando Red Grange, una estrella de la Universidad de Illinois, se hizo profesional al unirse a los Chicago Bears inmediatamente después de su último partido de fútbol universitario, los funcionarios universitarios de todo el mundo criticaron a la liga. Ernie Nevers, otro jugador estadounidense, hizo lo mismo unos días después. Para ayudar a aliviar las tensiones y promover el juego profesional en los círculos universitarios, Carr estableció una regla que prohibía a los jugadores universitarios firmar con equipos profesionales hasta después de que su clase se hubiera graduado. Estas decisiones le dieron credibilidad a la NFL y el muy necesitado apoyo de los colegios y universidades de todo el país.

Milwaukee Badgers

En 1925 se reveló que los Tejones de Milwaukee utilizaron a cuatro chicos de secundaria en un juego arreglado apresuradamente con los Cardenales de Chicago. Como resultado, los Tejón fueron multados con $500 y se les dio un plazo de 90 días para deshacerse de sus activos y retirarse de la liga. Aunque no encontró evidencia que sugiriera que la gerencia de los Cardinals estaba al tanto del estatus de los cuatro jóvenes antes del juego, Carr no obstante multó al club con $1000 por participar en el juego. Art Foltz, el jugador de los Cardinals que confesó haber hecho las “presentaciones”, fue expulsado de la NFL de por vida.

Cimarrones de Pottsville

Como en 1925, los Cimarrones de Pottsville, un equipo de primer año de la NFL, jugaron un partido de exhibición contra un equipo de ex estrellas de Notre Dame incluyendo a los famosos “Cuatro Jinetes”. El partido se jugó en el Parque Shibe de Filadelfia, dentro del territorio protegido de las Chaquetas Amarillas de Frankford, que jugaban un partido de liga a pocas millas de distancia en Legion Field. En tres ocasiones antes del juego, Carr supuestamente advirtió a la gerencia de Pottsville que no jugara el juego, “bajo todos los penaltis que la liga pudiera infligir”. Ignorando las advertencias de Carr, el juego fue jugado como estaba programado. Sin embargo, los cimarrones declararon que Carr conocía el juego y había permitido que se llevara a cabo. Por este acto, los Cimarrones de Pottsville fueron multados con $500 y su franquicia fue confiscada; como resultado, el equipo fue despojado de su título de la NFL, y fue dado a los Cardenales de Chicago. Sin embargo, la decisión de Carr y el manejo de la situación siguen siendo protestados por muchos historiadores del deporte, así como por la gente de Pottsville, Pensilvania, y la controversia sigue rodeando a los que realmente ganó el Campeonato de la NFL de 1925, ya que los cimarrones habían derrotado anteriormente a Chicago y en realidad fueron galardonados con el campeonato de liga antes de ser suspendidos.

Estabilidad de la franquicia

Carr también sabía que para que la liga sobreviviera, las franquicias necesitaban tener un sentido de estabilidad. En sus primeros años como presidente, las franquicias de la NFL constantemente se establecían y luego se plegaban. Desde 1920 hasta 1932, más de 40 franquicias de la NFL pasaron por la liga. Los únicos dos miembros fundadores que permanecieron en la liga en 1932 fueron los Chicago Bears y los Chicago Cardinals. En esos primeros años, 19 equipos duraron un año (uno, el Tonawanda Kardex, duró sólo un partido) y 11 equipos duraron dos años. Carr imaginó el día en que la NFL podría competir con las Grandes Ligas de Béisbol como el deporte favorito de los espectadores de Estados Unidos. Aunque pocos lo tomaban en serio (Leo Lyons, el dueño de los Rochester Jeffersons, era uno de los pocos que creía lo mismo), pensó que con el tiempo podría suceder e ideó un plan para hacerlo realidad.

Carr sabía que el éxito de la NFL se basaba en la estabilidad de la franquicia y, en segundo lugar, esas franquicias tenían que estar ubicadas en las ciudades más grandes, al igual que las de las grandes ligas de béisbol. Esto llevó a Carr a trasladar su liga a la gran ciudad. Salió de su camino para reclutar a dueños financieramente capaces para dirigir esos equipos. Comenzando por la ciudad de Nueva York, la ciudad más grande del país y un mercado en el que la NFL había intentado entrar desde la primera temporada (véase, por ejemplo, la fatídica primera encarnación de los Gigantes de Nueva York), Carr convenció a Tim Mara, un exitoso corredor de apuestas, de que fundara un club. El club llegó a ser conocido como los Gigantes de Nueva York y todavía es en parte propiedad de la familia de Mara.

Continuó reclutando propietarios estables y eventualmente colocó equipos en ciudades más grandes moviendo los Triángulos de Dayton para que se convirtieran en los Tigres de Brooklyn en 1930, estableciendo los Pittsburgh Steelers y los Philadelphia Eagles en 1933, moviendo a los Portsmouth Spartans para que se convirtieran en los Detroit Lions, estableciendo los Cleveland Rams en 1937, y los Washington Redskins en 1937 después de que esa franquicia se mudara de Boston. Para 1937 la Liga Nacional de Fútbol y la Liga Mayor de Béisbol eran casi idénticas, con 9 de cada 10 franquicias de la NFL en ciudades de la MLB. Sólo Green Bay, Wisconsin, no tenía un equipo de béisbol de las grandes ligas. Al colocar a los equipos en las grandes ciudades, la NFL ganó la estabilidad que necesitaba y estableció un plan de juego para un futuro brillante.

Carl Storck (1939-1941)

Tras la muerte de Carr, Carl Storck, ex propietario de Dayton Triangles, fue presidente de la Liga Nacional de Fútbol. Su acto más notable fue la negativa a permitir la creación de los Pennsylvania Keystoners, una propuesta de fusión de los Philadelphia Eagles y lo que se convertiría en los Pittsburgh Steelers. Storck siguió siendo presidente después de la creación del cargo de Comisionado. Estaba molesto por la decisión de los propietarios de reemplazarlo como jefe de la liga, ya que había dado veinte años a la NFL (quince sin sueldo) y no había recibido ninguna crítica de los propietarios durante su mandato como presidente. Declaró que permanecería como presidente si los propietarios definían sus obligaciones en un contrato. Sin embargo, el 4 de abril de 1941 anunció repentinamente su renuncia “por el bien del juego”. Tras la dimisión de Storck, los propietarios optaron por nombrar presidente a Layden y comisario.

Comisionados

El 17 de enero de 1941, los propietarios de la franquicia de la Liga Nacional de Fútbol votaron a favor de cambiar la constitución de la liga en un intento de poner todas las ligas de fútbol profesional bajo la autoridad de un solo Comisionado, quien tendría poderes similares a los del Comisionado de Béisbol Kenesaw Mountain Landis. Los propietarios ya habían llegado a acuerdos de trabajo con la Asociación Americana de Fútbol y la Liga Dixie e invitaron a todas las demás ligas, incluida la Liga Americana de Fútbol.

Elmer Layden (1941-1946)

Elección

En su reunión del 17 de enero, los propietarios también redujeron la lista de candidatos a ocho personas. Se comprometieron a no revelar quiénes eran los finalistas, aunque se informó que el ex presidente del Comité Nacional Demócrata y Director General de Correos de Estados Unidos, James Farley, fue considerado para el puesto. Al periodista del Chicago Tribune Arch Ward le ofrecieron el puesto de comisionado, pero él lo rechazó y sugirió a Elmer Layden para el puesto.

Layden, famoso por sus días de jugador como miembro de los Cuatro Jinetes, renunció como entrenador principal del equipo de fútbol irlandés Notre Dame Fighting el 3 de febrero de 1941 para aceptar el cargo de Comisionado de Fútbol Profesional. Su nombramiento no fue votado por toda la liga, lo que disgustó a los propietarios Alexis Thompson, Bert Bell y Dan Topping. Bell declaró que Layden había sido “railroaded” en la oficina sobre otros finalistas (el líder político de Filadelfia John B. Kelly Sr. y el director atlético de la Universidad de Minnesota Frank G. McCormick, el último de los cuales aún no había sido entrevistado). El dueño de los osos de Chicago George Halas sostuvo que el emplear de Layden era legal porque había sido convenido sobre por una mayoría de dueños. Layden firmó un contrato de cinco años con un salario anual de 20.000 dólares.

Mandato como comisionado

En cinco años como Comisionado, Layden vio a la NFL a través de los años de la Segunda Guerra Mundial, en la cual los equipos tuvieron que usar muchos hombres de habilidades inferiores como reemplazos mientras la mayoría de los regulares estaban peleando en la guerra (como lo hizo la Liga Mayor de Béisbol). Durante este período, algunos equipos se fusionaron temporalmente debido a la falta de mano de obra, sobre todo los Pittsburgh Steelers, que se fusionaron con los Philadelphia Eagles y se ganaron el apodo de Phil-Pitt Steagles (a diferencia de la idea de los Keystoners, que tenía la intención de ser permanente, los Steagles duraron sólo un año) en 1943 y luego se fusionaron con los Chicago Cardinals para formar Card-Pitt en 1944. Los Cleveland Rams cesaron sus operaciones en la temporada de 1943.

El mandato de Layden como comisionado de la NFL llegó a su fin en enero de 1946. Después de que el dueño de Brooklyn, Dan Topping, retirara a su equipo de la liga para unirse a la nueva Conferencia de Fútbol Americano, algunos dueños se opusieron a renovar el contrato de Layden, ya que sentían que era demasiado caballero y no lo suficientemente enérgico para lidiar con la liga en competencia. Layden renunció el 11 de enero de 1946.

Bert Bell (1946-1959)

El día de la renuncia de Layden, Bert Bell, copropietario de los Acereros de Pittsburgh, fue elegido comisionado y se le otorgó un contrato de tres años por $20,000 por año. Posteriormente vendió su propiedad en los Steelers al copropietario Art Rooney. Un año más tarde, el contrato fue cambiado a un pacto de cinco años con el mismo salario, un movimiento que fue seguido en 1949 por un acuerdo de diez años que aumentó su salario anual a 30.000 dólares.

Entre sus logros como comisionado, Bell fusionó la liga con la Conferencia de Fútbol Americano, y luchó con la Liga Canadiense de Fútbol por la programación y los derechos de los jugadores. También acuñó la frase: “En cualquier domingo, cualquier equipo puede vencer a otro equipo”.

Uno de sus primeros grandes actos fue un escándalo de apuestas que estropeó el partido del Campeonato de la NFL de 1946. En respuesta, presionó con éxito a los legisladores de prácticamente todos los estados para que promulgaran leyes que tipificaran como delito que un atleta no denunciara un intento de soborno.

Además de todas estas tareas, también trazaba sin ayuda los calendarios de liga de cada temporada en la mesa de su comedor utilizando un tablero de ajedrez gigante. Creó el sistema de reparto de ingresos que permite a los equipos del mercado pequeño obtener mayores beneficios y seguir siendo competitivos.

También aceptó la idea de los apagones de televisión para los equipos locales, especialmente después de ver a los Rams de Los Ángeles perder dinero después de haber televisado todos sus partidos de la temporada 1950. Sin embargo, se le consideró demasiado estricto cuando se negó a levantar un apagón para que los espectadores de Detroit vieran el Campeonato de la NFL de 1957 entre los Leones y los Cleveland Browns, alegando que sería considerado “deshonesto” para los clientes que pagaban.

Bell murió de un ataque cardíaco el 11 de octubre de 1959 en el Campo Franklin de Filadelfia, mientras veía un partido entre el equipo que cofundó, los Eagles y los Steelers, del que había sido copropietario entre 1941 y 1946. Las Águilas anotaron el touchdown ganador del juego en el momento en que Bell murió, ya que los aficionados estaban prestando más atención a Bell que al juego. Había estado bajo el cuidado de un médico durante dos años y se había recuperado de un ataque cardíaco en febrero anterior. Pocos sabían que en ese momento, Bell estaba planeando retirarse como comisionado para recuperar la propiedad de los Eagles antes de la próxima temporada.

El salario de Bell se elevó a 40.000 dólares en 1951, que se extendió por una docena de años en 1954.

Austin Gunsel (1959-1960)

En 1952, Gunsel fue contratado por la NFL para dirigir el departamento de investigación de la liga, un movimiento hecho en respuesta al temor del comisionado Bert Bell de que un escándalo dañara la imagen de la liga. Gunsel se convirtió en tesorero de la liga en 1956, ocupando el cargo hasta su jubilación diez años más tarde.

Se desempeñó como presidente interino de la NFL después de la muerte de Bell en octubre de 1959. En enero de 1960, en una reunión de propietarios de la NFL, fue el primero en retener el puesto de comisionado, pero el gerente general de Rams en Los Ángeles, Pete Rozelle, fue finalmente elegido para el cargo el 26 de enero después de 23 votos.

Pete Rozelle (1960-1989)

Elección

Después de la muerte de Bert Bell en 1959, Rozelle fue la elección sorpresa para su reemplazo como comisionado de la NFL. Los propietarios se reunieron por primera vez el 20 de enero de 1960, y tomaron ocho boletas sin que ningún candidato recibiera los dos tercios de los votos necesarios para ser elegido. En la primera votación, el abogado de los 49 años de San Francisco, Marshall Leahy, derrotó al comisionado interino Austin Gunsel 7 a 5. Gunsel pronto dejó de ser considerado a favor del gerente general de Baltimore Colts, Don Kellett. En la votación final del día, Leahy derrotó a Kellett 7 a 4, pero una vez más no recibió suficientes votos para ser elegido. El director de eventos especiales del Los Angeles Times, Paul J. Schissler, y el presidente de los Leones de Detroit, Edwin P. Anderson, fueron propuestos como candidatos de compromiso, pero ninguno recibió suficiente apoyo. Leahy recibió una fuerte oposición de cuatro propietarios, Carroll Rosenbloom, Art Rooney, George Preston Marshall y Frank McNamee, quienes se opusieron a su plan de trasladar la oficina de la liga a San Francisco si era elegido. Por el contrario, otros siete propietarios siguieron apoyando a Leahy, ya que consideraban que era el mejor hombre para el trabajo. George Halas decidió abstenerse de votar, ya que temía que si tomaba partido perdería el apoyo a su plan de expansión.

La segunda reunión de propietarios resultó en seis boletas más sin elegir un comisionado. En la votación final, Leahy una vez más llevó a Kellett siete a cuatro.

En un intento por poner fin al estancamiento, Rooney sugirió siete candidatos de compromiso a los propietarios; el ex congresista y comisionado adjunto de la NFL Samuel A. Weiss, el gerente general de Sportsman’s Park y ex ejecutivo de los Cardenales de Chicago Ray Benningsen, el ex gerente general de Cleveland Rams Chile Walsh, el abogado de Filadelfia Frank Sullivan, el ex gobernador de Kentucky y comisionado de béisbol Happy Chandler, el gerente general de Detroit Pistons W. Nicholas Kerbawy, y el abogado Don Miller. Ninguno de estos candidatos pudo poner fin al estancamiento y por tercer día consecutivo los propietarios no pudieron elegir un comisionado.

En el cuarto día de las reuniones de propietarios, la cuestión de la elección de un comisionado no se planteó ya que los propietarios optaron por abordar otros asuntos de la liga. Dos boletas más se celebraron el quinto día, ambas terminando con siete para Leahy y cuatro para Kellett.

En el sexto día, el grupo anti-Leahy cambió su apoyo de Kellett a Gunsell. Sin embargo, la votación terminó 7-4-1. Al séptimo día, se habían realizado 23 votaciones sin elegir a un comisionado.

Al octavo día, los partidarios de Leahy, Wellington Mara y Paul Brown, se dieron cuenta de que su candidato no podría ganar y ofrecieron como candidato de compromiso al gerente general de Los Angeles Rams, Pete Rozelle, quien había podido mantener la paz entre los socios contendientes de su equipo. Recibió ocho votos a favor, uno en contra y tres abstenciones de Leahy y fue elegido Comisario. Rozelle se ganó el apoyo de los cuatro propietarios anti-Leahy al prometer trasladar la oficina de la liga de Filadelfia a la ciudad de Nueva York en lugar de la costa oeste.

El contrato original de Rozelle en 1960 era de 50.000 dólares anuales durante tres años. En mayo de 1962, se le concedió una bonificación de 10.000 dólares por 1961 y un nuevo contrato de cinco años de 60.000 dólares al año.

1960s

Cuando Rozelle asumió el cargo, había doce equipos en la NFL que jugaban doce partidos en estadios frecuentemente medio vacíos, y sólo unos pocos equipos tenían contratos de televisión. La NFL en 1960 seguía un modelo de negocio que había evolucionado desde la década de 1930. Las fuentes de la NFL le atribuyen a Rozelle el origen de la participación en los beneficios de la puerta y la televisión. Sin embargo, fue la rival Liga Americana de Fútbol la que inició ambos conceptos en su formación en 1959. La participación en los ingresos fue un factor importante para estabilizar la AFL y garantizar el éxito de sus equipos de mercado pequeño. Rozelle reconoció el valor de tal arreglo, y siguiendo el liderazgo de la AFL rival, Rozelle negoció grandes contratos de televisión para transmitir cada partido de la NFL jugado cada temporada. Al hacerlo, no sólo enfrentó hábilmente a una cadena de televisión contra otra, sino que también persuadió a los propietarios de los equipos de la NFL -más notablemente a Carroll Rosenbloom, de los Baltimore Colts, y a George Preston Marshall, de los Washington Redskins- para que aceptaran compartir los ingresos entre los equipos, como lo había hecho la Liga Americana de Fútbol (AFL) desde su creación. Su modelo de negocio, que emula el de la AFL, fue esencialmente un cártel que benefició a todos los equipos por igual, desde el reparto de ingresos hasta el borrador del jugador.

Asesinato de JFK

El 24 de noviembre de 1963, la NFL jugó su programa completo de siete partidos (sin televisión debido a la cobertura ininterrumpida del asesinato, pero bien atendidos), sólo dos días después del asesinato del Presidente Kennedy, mientras que la rival Liga Americana de Fútbol (AFL) pospuso sus cuatro partidos por respeto al presidente caído. Rozelle pronto se arrepintió de su decisión de tener el juego de la NFL, y frecuentemente declaró públicamente que había sido su peor error. Sin embargo, Rozelle y el Secretario de Prensa de la Casa Blanca Pierre Salinger habían sido compañeros de clase en la Universidad de San Francisco años antes, y Rozelle había consultado con él. Salinger instó a Rozelle a jugar los juegos. Rozelle se sintió así, diciendo que “ha sido tradicional en el deporte que los atletas actúen en tiempos de gran tragedia personal”. También dijo que el fútbol era el juego de Kennedy y que el difunto presidente prosperaba con la competencia. La “aptitud para la conciliación” de Rozelle con los dueños de la liga y su trabajo en la expansión de la NFL, sin embargo, lo llevó a recibir el premio “Deportista del Año” 1963 de la revista Sports Illustrated. El premio fue irónico, ya que fue la existencia de la AFL la que expandió el deporte y forzó a la NFL a otorgar franquicias a Dallas y Minnesota.

La AFL

En 1965, la rival Liga Americana de Fútbol estaba firmemente establecida, con un nuevo contrato de NBC-TV, y una nueva superestrella en Joe Namath. Después de que un equipo de la NFL (los Gigantes) hubiera fichado a un jugador de la AFL (el Pete Gogolak de Buffalo Bills) a principios de 1966, el comisionado de la Liga Americana de Fútbol, Al Davis, había sacudido a la NFL. Davis había comenzado inmediatamente a contratar a estrellas de la NFL como Roman Gabriel, John Brodie y Mike Ditka para contratos con equipos de la AFL. Temerosos del colapso de su liga, los dueños de la NFL, sin el conocimiento de Rozelle, se acercaron a los dueños de la AFL (sin el conocimiento de Davis) y solicitaron conversaciones de fusión. Los ejecutivos de la AFL y la NFL, incluyendo a Lamar Hunt, fundador de la AFL y propietario de los Kansas City Chiefs, completaron un plan. A Rozelle se le atribuye erróneamente el haber forjado la fusión. En octubre de 1966, testificó ante el Congreso para convencerlos de que permitieran la fusión, prometiendo que si lo permitían, “las operaciones de fútbol profesional se mantendrían en las 23 ciudades y 25 estadios donde se están llevando a cabo dichas operaciones”; y “todas las franquicias de ambas ligas permanecerán en su ubicación actual”. La fusión fue permitida, pero a pesar de las promesas de Rozelle, numerosos equipos de la NFL se han mudado, o han usado la amenaza de mudarse para que las ciudades construyan o mejoren los estadios. Tras la insistencia del comisionado de la Liga Americana de Fútbol, Al Davis, Rozelle también aceptó la creación del Super Bowl y más tarde apoyó el concepto de Monday Night Football. Desde entonces, fuentes de la NFL han ampliado la participación de Rozelle tanto en la fusión como en Monday Night Football. A Rozelle también se le atribuye erróneamente la introducción del concepto de ingresos compartidos de televisión en el fútbol profesional. Él lo defendió para la NFL fusionada, pero simplemente estaba adoptando el concepto que había sido implementado por la AFL diez años antes de la fusión.

Tras el acuerdo de fusión entre las dos ligas, los propietarios de ambas ligas acordaron en principio seguir el modelo de gobierno del fútbol profesional de 1941. Los propietarios de la AFL acordaron reconocer a Rozelle como el jefe ejecutivo general del deporte y nombrar a un Presidente de la liga para servir bajo el Comisionado de la NFL. Aunque Rozelle nunca fue investido formalmente con un título como Comisionado de Fútbol o Comisionado de Fútbol, los medios de comunicación se refirieron a él como tal durante el resto de la existencia de la AFL. Los propietarios de las AFL tenían la intención de que Davis continuara sirviendo como Presidente de las AFL, pero se negó rotundamente a considerar servir como subordinado de Rozelle. Después de que Davis renunció como Comisionado de la AFL, Milt Woodard (quien había servido como comisionado asistente bajo Foss y Davis) fue nombrado Presidente de la AFL.  Woodard serviría en ese papel por el resto de la existencia de la AFL.

1970s

La década de 1970 vio a Rozelle en la cúspide de sus poderes como comisionado de la liga deportiva. Presidió una década de expansión de la liga. El fútbol de la noche del lunes se convirtió en una grapa de la visión americana de la televisión, y el tazón estupendo se convirtió en el solo acontecimiento televisado más mirado del año. Durante esta década, la advenediza Liga Mundial de Fútbol se organizó, empujando al alza los salarios de los jugadores incluso cuando terminaron en bancarrota. Hacia el final de la década, los disturbios laborales y los litigios sobre temas como la Asociación de Jugadores de la NFL y el movimiento de equipos a nuevos mercados prefiguraron el declive de Rozelle como comisionado.

En febrero de 1974, Rozelle aceptó un contrato de diez años por $200,000 por año, efectivo de enero de 1973 a diciembre de 1982. Fue reemplazado y actualizado en 1977.

1980s

En la década de 1980 se produjeron escándalos de drogas y nuevas luchas con los poderosos propietarios por el movimiento de los equipos. Rozelle, de nuevo según el comentarista de Monday Night Football Howard Cosell, empujó a la NFL a una lucha interna con Al Davis sobre el movimiento de la franquicia de los Oakland Raiders a Los Ángeles. Otros propietarios, como Leonard Tose of the Philadelphia Eagles, intentaron trasladar sus franquicias a otro lugar. Finalmente, la NFL perdió su juicio con Davis, y la franquicia de Oakland se mudó a Los Ángeles en 1982. El mundo del deporte estaba muy consciente de la aversión de los hombres unos hacia otros, remontándose al breve tiempo de Davis como comisionado de la AFL en 1966. A principios de 1981, los Oakland Raiders ganaron el Super Bowl XV; como comisionado, Rozelle presentó el Trofeo Vince Lombardi a Davis. Algunos decían que usó ambas manos para darle el trofeo a Davis para que no tuviera que darle la mano a su enemigo. Además, la Liga de Fútbol de los Estados Unidos se lanzó a principios de 1983, empujando al alza los salarios de los jugadores y, en última instancia, enredando a la liga en nuevos problemas legales; bajo la dirección de Rozelle, la liga perdió una demanda antimonopolio contra la USFL en 1986 (sin embargo, la cantidad simbólica de dinero otorgada como resultado obligó a la sangrante USFL a cesar sus operaciones).

Durante casi tres décadas bajo Rozelle, la NFL prosperó y se había convertido en un icono estadounidense, a pesar de las huelgas de dos jugadores y de dos ligas diferentes. Anunció su retiro en marzo de 1989 y renunció en noviembre; el número de equipos en la liga había crecido a 28 (en 1976), y los propietarios de los equipos presidían los considerables ingresos de las cadenas de televisión estadounidenses. El salario anual de Rozelle a finales de la década de 1980 superó el millón de dólares.

Paul Tagliabue (1989-2006)

Después de servir como abogado para la NFL, Tagliabue fue seleccionado por los propietarios de la NFL para suceder a Pete Rozelle como Comisionado de la NFL en 1989.

Elección

El 22 de marzo de 1989, Pete Rozelle anunció que se retiraría como comisionado tan pronto como se eligiera un sucesor. Muchos propietarios querían que Rozelle fuera sucedido por dos jefes igualmente responsables; un presidente que supervisara los aspectos comerciales del juego y un comisionado responsable de mantener la integridad del juego. Se formó un comité de búsqueda de seis propietarios compuesto por Wellington Mara, Lamar Hunt, Art Modell, Robert Parins, Dan Rooney y Ralph Wilson para encontrar candidatos para el puesto y se contrató a la firma Heidrick & Struggles para ayudar en la búsqueda. El comité redujo los candidatos a cinco finalistas; el gerente general de los New Orleans Saints y dueño de la minoría Jim Finks, el presidente y director ejecutivo de la Autoridad de Deportes y Exposiciones de Nueva Jersey, Robert E. Mulcahy III, el ex extremo defensivo de los Green Bay Packers y el empresario Willie Davis, el ex presidente del Comité Nacional Demócrata Paul G. Kirk, y el abogado de la liga Paul Tagliabue. El Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano y ex quarterback de Buffalo Bills, Jack Kemp, fue considerado para el puesto, pero decidió permanecer en su puesto de gabinete. Aunque el presidente del comité, Mara, había dicho que presentarían a los propietarios tres o cuatro candidatos, el comité apoyó unánimemente a Finks y llegó a un acuerdo con él sobre un contrato de cinco años. Aunque Finks no se opuso al trabajo en la reunión de propietarios del 7 de julio, un grupo de once nuevos propietarios se abstuvo de votar, lo que impidió que Finks recibiera los diecinueve votos necesarios para convertirse en Comisionado. Este grupo no se opuso a la candidatura de los Finks, pero se abstuvo en principio porque querían tener más voz en el proceso de selección, sentían que no habían dado suficiente información sobre el proceso de búsqueda del comité, estaban molestos de que el comité sólo recomendara a los Finks a pesar de haber prometido varios candidatos, y estaban molestos por el hecho de que el comité había comenzado las negociaciones contractuales con los Finks antes de que fuera elegido para el puesto.

Se formó un segundo comité de búsqueda compuesto por Mara, Hunt, Mike Lynn, Ken Behring, John Kent Cooke y Al Davis. Este comité presentó a los propietarios con cuatro finalistas: Willie Davis, Jim Finks, Paul Tagliabue y el ex presidente del Comité Estatal Republicano de Nueva York, J. Patrick Barrett. La segunda reunión de propietarios terminó en un punto muerto con 13 votos para Finks y 13 para Tagliabue.

Se formó un tercer comité compuesto por cinco propietarios para presentar a los propietarios un candidato unánime para comisionado. Fue presidido por el propietario neutral Dan Rooney, a quien se unieron los partidarios de los finlandeses Mara y Modell y los partidarios de Tagliabue Lynn y Pat Bowlen. En la tercera reunión, los dos grupos llegaron a un compromiso que haría que el comisionado de Tagliabue y el presidente de Finks se encargaran de las operaciones futbolísticas. Sin embargo, Finks declinó esta posición y Tagliabue fue elegido comisionado por un número no revelado de votos.

Tenencia

En 1998, el salario anual de 2,5 millones de dólares de Tagliabue se duplicó a 5 millones de dólares. Su contrato final, firmado en 2004, pagaba a Tagliabue unos 8 millones de dólares al año.

Dos días después de los ataques terroristas en el World Trade Center y el Pentágono, Tagliabue anunció que los juegos programados para el próximo fin de semana fueron cancelados. Tagliabue dijo que la NFL era muy consciente de que el comisionado Pete Rozelle lamentaba no haber cancelado los juegos el fin de semana después del asesinato de John F. Kennedy en 1963.

Roger Goodell (2006-presente)

En 1987, Goodell fue nombrado asistente del presidente de la Conferencia Americana de Fútbol (Lamar Hunt), y bajo la tutela del comisionado Paul Tagliabue desempeñó una variedad de funciones de fútbol y operaciones comerciales, que culminaron con su nombramiento como vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de la NFL en diciembre de 2001.

Como COO de la NFL, Goodell asumió la responsabilidad de las operaciones de fútbol de la liga y ofició, así como de las funciones de negocios de la liga supervisada. Dirigió NFL Ventures, que supervisa las unidades de negocio de la liga, incluyendo propiedades de medios, marketing y ventas, desarrollo de estadios y planificación estratégica.

Goodell participó activamente en la negociación del actual convenio colectivo de la liga. Había trabajado extensamente con Tagliabue desde que éste fue nombrado comisario en 1989. Ha jugado un papel importante en la expansión de la liga, el realineamiento y el desarrollo de estadios, incluyendo el lanzamiento de la red de la NFL y la obtención de nuevos acuerdos de televisión, así como el último acuerdo de negociación colectiva con la Asociación Nacional de Jugadores de la Liga de Fútbol.

Goodell fue elegido el 8 de agosto de 2006 para suceder a Paul Tagliabue y asumió el cargo el 1 de septiembre, fecha en que Tagliabue estaba a punto de dejar el cargo.

En noviembre de 2006, en medio de rumores de que la NFL podría expandirse fuera de Estados Unidos, Goodell declaró: “No sé si se hará realidad, pero ciertamente es una posibilidad”.

En abril de 2007, después de un año de escándalo significativo en torno a las acciones de algunos jugadores de la NFL fuera del campo, Goodell anunció una nueva Política de Conducta Personal de la NFL. El lateral de los Titanes de Tennessee, Pacman Jones, y el receptor del Cincinnati Bengals, Chris Henry, fueron los dos primeros jugadores en ser suspendidos bajo la nueva política, y el jugador de la línea defensiva de los Osos de Chicago, Tank Johnson, fue suspendido meses después debido a su conducta relacionada con la posesión de armas y la conducción bajo los efectos del alcohol. El 31 de agosto de 2007, Goodell suspendió al entrenador de los quarterbacks de los Dallas Cowboys, Wade Wilson, por cinco partidos y le impuso una multa de 100.000 dólares, y suspendió la seguridad de los New England Patriots, Rodney Harrison, por cuatro partidos sin paga, después de que admitieran el uso de sustancias prohibidas para fines médicos y para acelerar la curación, respectivamente. La liga le indicó a Wilson que su sanción más severa se debía a que mantenían “a la gente en autoridad en mayor consideración que a la gente en el campo”.

El 13 de septiembre de 2007, Goodell disciplinó a los New England Patriots y al entrenador Bill Belichick después de que Nueva Inglaterra intentara filmar las señales defensivas de los New York Jets el 9 de septiembre. A Belichick se le impuso una multa máxima de $500,000 y al equipo mismo se le impuso una multa de $250,000 y la pérdida de su elección en la primera ronda del Draft 2008. Goodell dijo que consideraba suspender a Belichick, pero decidió no hacerlo porque consideraba que los castigos eran “más efectivos” que una suspensión. Nunca consideró la pérdida de los juegos afectados.

En respuesta al escándalo de las recompensas de los New Orleans Saints, en el que supuestamente se había alentado a los jugadores durante las temporadas anteriores a noquear a ciertos jugadores, Goodell suspendió al entrenador principal de New Orleans, Sean Payton (toda la temporada 2012), al gerente general, Mickey Loomis (primeros ocho partidos de la temporada 2012), al asistente del entrenador principal, Joe Vitt (primeros seis partidos de la temporada 2012), y al ex coordinador defensivo, Gregg Williams (indefinidamente) Fue la primera vez en la historia moderna de la NFL que un entrenador principal fue suspendido por cualquier razón. La organización de los Santos fue multada con $500,000, y forzada a perder sus selecciones en la segunda ronda en 2012 y 2013. Cuatro ex jugadores de los Saints (Jonathan Vilma, Anthony Hargrove, Will Smith y Scott Fujita) fueron suspendidos después de ser nombrados como líderes del escándalo. Las suspensiones de los jugadores fueron anuladas por el oficial de apelaciones designado por Goodell, el ex Comisionado Paul Tagliabue.

A finales del verano y principios del otoño de 2014, se desató una serie de escándalos de violencia doméstica que empañaron la reputación de Goodell, ya que se consideró que inicialmente no había reaccionado con la suficiente rapidez o severidad ante ellos. Los primeros dos jugadores envueltos en estos escándalos, ambos corredores, fueron Ray Rice, cuyo mandato con los Ravens de Baltimore fue terminado y quien fue suspendido indefinidamente de la NFL después de que el alcance de su escándalo se amplió, forzando a Goodell a cambiar la política de la NFL en su manejo de casos de violencia doméstica, y Adrian Peterson de los Vikingos de Minnesota, contra quienes se presentaron cargos por abuso infantil.

El 11 de mayo de 2015, la NFL anunció que suspendió al mariscal de campo de los New England Patriots, Tom Brady, sin recibir remuneración por cuatro partidos de la próxima temporada, basándose en “pruebas sustanciales y creíbles” de que Brady sabía que los empleados de los Patriots estaban desinflando los balones y que no había cooperado con los investigadores. Los Patriots también fueron multados con un millón de dólares y perdieron su primera ronda en el draft de la NFL en 2016 y su cuarta ronda en el draft de la NFL en 2017. El 14 de mayo, la Asociación Nacional de Jugadores de la Liga de Fútbol (NFLPA) apeló la suspensión de cuatro partidos de Tom Brady. La NFL también anunció que Goodell presidiría la apelación de Brady, a pesar de las objeciones de la NFLPA, que solicitó un árbitro neutral. El 28 de julio, Goodell confirmó la suspensión de cuatro juegos, citando la destrucción de Brady de su teléfono celular como un factor crítico. El 29 de julio, la NFLPA anunció que había presentado una orden judicial para impedir que la NFL hiciera cumplir la suspensión de cuatro partidos que el comisionado Roger Goodell confirmó. El 3 de septiembre, el juez Richard M. Berman rechazó la suspensión de Brady debido a la falta de un debido proceso justo para Brady. La NFL apeló la decisión y finalmente se restableció la suspensión de Brady para 2016. Brady agotó todas las apelaciones sin éxito.

La compensación de Goodell de la liga en el año fiscal 2012 fue de más de $44 millones, en su mayoría de bonos; su salario base fue de menos de $4 millones.