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Fútbol Americano Universitario

El fútbol americano fue el resultado de varias divergencias importantes entre el fútbol y el rugby, especialmente los cambios de reglas instituidos por Walter Camp, un graduado de la Universidad de Yale y de la Escuela Hopkins, considerado como el “padre del fútbol americano”. Entre esos cambios importantes figuraban la introducción de la línea de escaramuza, las normas de descenso y distancia y la legalización de las injerencias.

A finales del siglo XIX y principios del XX, el desarrollo del juego por parte de entrenadores universitarios como Eddie Cochems, Amos Alonzo Stagg, Parke H. Davis, Knute Rockne, John Heisman y Glenn “Pop” Warner ayudó a aprovechar el nuevo pase delantero. La popularidad del fútbol universitario creció en Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XX. Los juegos de bolos, una tradición del fútbol universitario, atrajeron a una audiencia nacional para los equipos universitarios. Impulsado por feroces rivalidades y coloridas tradiciones, el fútbol universitario sigue teniendo un gran atractivo en Estados Unidos.

Historia del fútbol americano antes de 1869

Prehistoria del fútbol americano

En 1911, el influyente historiador del fútbol americano Parke H. Davis escribió una historia temprana del juego del fútbol, rastreando los orígenes del deporte hasta tiempos antiguos:

… abundante evidencia puede ser reunida para probar que este es el juego al aire libre más antiguo que existe. En el capítulo 22 de Isaías se encuentra el versículo: “Se volverá y te arrojará como un balón”. Esta alusión, por pequeña que sea, es suficiente para el anticuario para indicar que algún tipo de juego con una pelota existía ya 750 años antes de la era cristiana, la época habitualmente asignada al Libro de Isaías. Una alusión más específica del mismo período, sin embargo, es el pasaje en el Sexto Libro de la Odisea de Homero familiar para todos los escolares: “Después de bañarse y ungir bien con aceite, tomaban su comida a la orilla del río y al mediodía, cuando estaban satisfechos con la comida, jugaban un juego de pelota.”

Desde la antigüedad se han jugado formas de fútbol tradicional en toda Europa y fuera de ella. Muchas de ellas implicaban tocar el balón con la mano, y formaciones similares al scrummage. Varios de los ejemplos más antiguos de juegos similares al fútbol incluyen el juego griego de Episkyros y el juego romano de Harpastum. Con el tiempo, muchos países de todo el mundo también han desarrollado sus propios juegos nacionales similares al fútbol. Por ejemplo, Nueva Zelanda tenía Ki-o-rahi, Australia marn grook, Japón kemari, China cuju, Georgia lelo burti, las fronteras escocesas Jeddart Ba’ y Cornwall Cornish hurling, Italia Central Calcio Fiorentino, Gales del Sur cnapan, East Anglia Campball e Irlanda habían caid, que un antepasado del fútbol gaélico.

También hay una referencia a los juegos de pelota que se jugaban en el sur de Gran Bretaña antes de la conquista normanda. En el siglo IX, Historia Britonum de Nennius cuenta que un grupo de niños jugaban a la pelota (pilae ludus). El origen de este relato es el sur de Inglaterra o Gales. Las referencias a un juego de pelota jugado en el norte de Francia conocido como La Soule o Choule, en el que el balón era propulsado por manos, pies y palos, datan del siglo XII.

Estas formas arcaicas de fútbol, típicamente clasificadas como fútbol de masas, se jugaban entre ciudades y pueblos vecinos, con la participación de un número ilimitado de jugadores de equipos opuestos, que se enfrentaban en una multitud de personas que luchaban por arrastrar la vejiga de un cerdo inflado por cualquier medio posible a los marcadores de cada extremo de la ciudad. Según algunos relatos, en algunos de estos eventos se puede utilizar cualquier medio para mover el balón hacia la portería, siempre y cuando no conduzca a homicidio involuntario o asesinato. A veces, en lugar de marcadores, los equipos intentaban patear la vejiga contra el balcón de la iglesia de los oponentes. Una leyenda de que estos juegos en Inglaterra evolucionaron de un ritual más antiguo y sangriento de patear la “cabeza de Danés” es poco probable que sea cierto.

Pocas imágenes del fútbol medieval sobreviven. Un grabado de principios del siglo XIV en la Catedral de Gloucester, Inglaterra, muestra claramente a dos jóvenes corriendo vigorosamente uno hacia el otro con un balón en el aire entre ellos. Hay un indicio de que los jugadores pueden estar usando sus manos para golpear la pelota. Una segunda imagen medieval en el Museo Británico de Londres muestra claramente un grupo de hombres con una gran pelota en el suelo. La pelota tiene claramente una costura donde el cuero ha sido cosido juntos. No está claro qué está pasando exactamente en este conjunto de tres imágenes, aunque la última imagen parece mostrar a un hombre con un brazo roto. Es probable que esta imagen destaque los peligros de algunos partidos de fútbol medievales.

La mayoría de las primeras referencias al juego hablan simplemente de “juego de pelota” o “jugar a la pelota”. Esto refuerza la idea de que los juegos que se jugaban en ese momento no necesariamente implicaban patear un balón.

La primera descripción detallada de lo que casi con toda seguridad era el fútbol en Inglaterra fue dada por William FitzStephen hacia 1174-1183. Describió las actividades de los jóvenes londinenses durante el festival anual del Martes de Carnaval:

Después del almuerzo todos los jóvenes de la ciudad salen a los campos para participar en un juego de pelota. Los estudiantes de cada escuela tienen su propio balón; los trabajadores de cada artesanía de la ciudad también llevan sus balones. Ciudadanos mayores, padres y ciudadanos adinerados vienen a caballo para ver a sus hijos menores compitiendo, y para revivir su propia juventud de manera vicaria: se pueden ver sus pasiones internas despertadas mientras ven la acción y se ven atrapados en la diversión que están teniendo los adolescentes despreocupados.

Se hicieron numerosos intentos de prohibir los partidos de fútbol, en particular las formas más escandalosas y perturbadoras. Este fue especialmente el caso en Inglaterra, y en otras partes de Europa, durante la Edad Media y el período moderno temprano. Entre 1324 y 1667, sólo en Inglaterra, el fútbol fue prohibido por más de 30 leyes reales y locales. La necesidad de proclamar repetidamente tales leyes demostró la dificultad de hacer cumplir las prohibiciones de los juegos populares. El rey Eduardo II estaba tan preocupado por el desorden del fútbol en Londres que, el 13 de abril de 1314, emitió una proclamación prohibiéndolo:

En la medida en que hay un gran ruido en la ciudad causado por el apresuramiento de grandes bolas de las que pueden surgir muchos males que Dios no quiera; ordenamos y prohibimos, en nombre del Rey, bajo pena de prisión, que tal juego sea usado en la ciudad en el futuro.

En 1531, Sir Thomas Elyot escribió eso:

English Footeballe no es bisagra sino furia bestial y violencia extrema.

Estos anticuados juegos sufrieron un fuerte declive en el siglo XIX, cuando se aprobó la Ley de Carreteras de 1835, que prohibía el juego de fútbol en las carreteras públicas. Antitético al cambio social, este anacronismo del fútbol continuó jugándose en algunas partes del Reino Unido. Estos juegos todavía sobreviven en varias ciudades, en particular el partido de Ba jugado en Navidad y Año Nuevo en Kirkwall en las Islas Orcadas, Escocia, Uppies y Downies durante la Semana Santa en Workington en Cumbria y el Partido de Fútbol Royal Shrovetide el Martes de Carnaval y el Miércoles de Ceniza en Ashbourne en Derbyshire, Inglaterra.

El fútbol en América

En 1586, hombres de un barco comandado por un explorador inglés llamado John Davis, desembarcaron para jugar una forma de fútbol con la gente Inuit (esquimal) en Groenlandia. Hay relatos posteriores de un juego inuit que se jugaba sobre hielo, llamado Aqsaqtuk. Cada partido comenzó con dos equipos enfrentados en líneas paralelas, antes de intentar patear el balón a través de la línea del otro equipo y luego en un gol. En 1610, William Strachey, un colono inglés en Jamestown, Virginia, grabó un juego jugado por nativos americanos, llamado Pahsaheman.

Aunque se menciona que los nativos americanos juegan a los juegos, el fútbol americano moderno tiene sus orígenes en los tradicionales juegos de fútbol que se jugaban en las ciudades, pueblos y escuelas de Europa durante muchos siglos antes de que Estados Unidos fuera colonizado por los europeos. Los primeros partidos parecen haber tenido mucho en común con el tradicional “fútbol de masas” que se juega en Inglaterra. Los juegos permanecieron en gran medida desorganizados hasta el siglo XIX, cuando comenzaron a jugarse partidos de fútbol intramuros en los campus universitarios. Cada escuela jugaba su propia variedad de fútbol. Los estudiantes de la Universidad de Princeton jugaron un juego llamado “ballown” ya en 1820. Una tradición de Harvard conocida como “Lunes Sangriento” comenzó en 1827, que consistía en un juego de pelota masivo entre las clases de primer y segundo año. En 1860, tanto la policía municipal como las autoridades universitarias acordaron que el Lunes Sangriento tenía que desaparecer. Los estudiantes de Harvard respondieron llorando a una figura simulada llamada “Football Fightum”, por la cual llevaron a cabo ritos funerarios. Las autoridades se mantuvieron firmes y pasaron doce años antes de que se volviera a jugar al fútbol en Harvard. Dartmouth jugó su propia versión llamada “Old division football”, cuyas reglas se publicaron por primera vez en 1871, aunque el juego data al menos de la década de 1830. Todos estos juegos, y otros, compartían ciertos puntos en común. Siguieron siendo en gran medida juegos al estilo de la “mafia”, con un gran número de jugadores que intentaban hacer avanzar el balón hacia un área de meta, a menudo por cualquier medio necesario. Las reglas eran simples, la violencia y las lesiones eran comunes. La violencia de estos juegos al estilo de la mafia llevó a protestas generalizadas y a la decisión de abandonarlos. Yale, bajo la presión de la ciudad de New Haven, prohibió el juego de todas las formas de fútbol en 1860. De 1954 a 1982 se jugó de nuevo en la Universidad de Yale un partido de fútbol de masas en forma de Bladderball, en el que el objetivo era obtener el control de un balón inflable de gran tamaño y llevarlo a través de las puertas del colegio residencial representado por un equipo, antes de ser prohibido por las autoridades escolares debido a la violencia alimentada por el alcohol que a menudo se precipitaba por el juego. Los juegos de avivamiento se jugaron en 2009 y 2011, y muy brevemente, en 2014.

“Juego de Boston”

Mientras que el juego estaba prohibido en las universidades, se estaba volviendo popular en numerosas escuelas preparatorias de la costa este. En la década de 1860, se introdujeron las bolas inflables fabricadas gracias a las innovaciones del zapatero Richard Lindon. Estas eran mucho más regulares en forma que las bolas hechas a mano de tiempos anteriores, haciendo más fácil patear y llevar. Dos tipos generales de fútbol habían evolucionado hasta ese momento: “partidos de “pateo”, que más tarde sirvieron de base para las reglas de la Asociación de Fútbol y partidos de “correr” (o “llevar”), que más tarde sirvieron de base para las reglas de la Unión de Fútbol de Rugby. Un híbrido de los dos, conocido como el “juego de Boston”, fue jugado por un equipo llamado el Oneida Football Club. El club, considerado por algunos historiadores como el primer club de fútbol formal de Estados Unidos, fue fundado en 1862 por graduados de las escuelas preparatorias de élite de Boston. Jugaron principalmente entre ellos, aunque organizaron un equipo de no miembros para jugar un partido en noviembre de 1863, que los Oneida ganaron fácilmente. El juego llamó la atención de la prensa, y el “juego de Boston” continuó extendiéndose a lo largo de la década de 1860. Se dice que Oneida, de 1862 a 1865, nunca perdió un partido o incluso cedió un solo punto.

El juego comenzó a regresar a los campus universitarios a finales de la década de 1860. Yale, Princeton, la Universidad de Rutgers y la Universidad de Brown comenzaron a jugar el popular juego de las “patadas” durante este tiempo. En 1867, Princeton utilizó reglas basadas en las de la Asociación de Fútbol de Londres. En 1868, el Club de Fútbol de Montreal, en Canadá, se hizo cargo de un “juego de carreras”, parecido al rugby.

Historia temprana del fútbol intercolegial (1869-1932)

El historiador del fútbol americano Parke H. Davis describió el período entre 1869 y 1875 como el “Período Pionero”; los años 1876-93 lo llamó el “Período de la Asociación Americana de Fútbol Intercolegial”; y los años 1894-1933 lo denominó el “Período de Comités y Conferencias de Reglas”.

Período pionero (1869-1875)

Rutgers-Princeton (1869)

El 6 de noviembre de 1869, la Universidad de Rutgers se enfrentó a la Universidad de Princeton (entonces conocida como el Colegio de Nueva Jersey) en un partido que se jugó con un balón redondo y utilizó un conjunto de reglas sugeridas por el capitán de Rutgers, William J. Leggett, basado en el primer conjunto de reglas de la Asociación de Fútbol de Londres, que fueron un primer intento de los antiguos alumnos de las escuelas públicas de Inglaterra, de unificar las reglas de los juegos de sus escuelas públicas y crear un conjunto universal y estandarizado de reglas para el juego de fútbol y con poca semejanza con el juego estadounidense que se desarrollaría en las décadas siguientes. Por tradición, más que cualquier otro criterio, se suele considerar como el primer partido de fútbol americano intercolegial. William S. Gummere concibió la idea de un juego intercolegial entre Princeton y Rutgers. Inventó una serie de reglas y convenció a William S. Leggett para que se uniera a él.

El juego se jugó en un campo de Rutgers. Dos equipos de 25 jugadores intentaron marcar pateando el balón por encima de la portería del equipo contrario. No se permitía lanzar o llevar la pelota, pero había mucho contacto físico entre los jugadores. El primer equipo en alcanzar los seis goles fue declarado vencedor. Los Rutgers ganaron por un marcador de seis a cuatro. Una semana más tarde se jugó una revancha en Princeton bajo las propias reglas de Princeton (una diferencia notable fue la concesión de un “free kick” a cualquier jugador que cogiera el balón sobre la marcha, que era una característica adoptada de las reglas de la Asociación de Fútbol; la regla del fair catch kick ha sobrevivido hasta el juego moderno estadounidense). Princeton ganó ese partido por un marcador de 8-0. Columbia se unió a la serie en 1870, y para 1872 varias escuelas contaban con equipos interuniversitarios, incluyendo Yale y Stevens Institute of Technology.

Esfuerzos iniciales para organizar el juego

La Universidad de Columbia fue la tercera escuela en formar un equipo. Los Leones viajaron de la ciudad de Nueva York a Nueva Brunswick el 12 de noviembre de 1870 y fueron derrotados por los Rutgers 6 a 3. El juego sufrió de desorganización y los jugadores patearon y pelearon entre sí tanto como la pelota. Más tarde, en 1870, Princeton y Rutgers jugaron de nuevo con Princeton derrotando a Rutgers por 6-0. La violencia de este juego causó tal protesta que no se jugó ningún partido en 1871. El fútbol volvió en 1872, cuando Columbia jugó contra Yale por primera vez. El equipo de Yale fue entrenado y capitaneado por David Schley Schaff, quien había aprendido a jugar al fútbol mientras asistía a la escuela de Rugby. El mismo Schaff se lesionó e incapaz de jugar el juego, pero Yale ganó el juego 3-0 no obstante. Más tarde, en 1872, Stevens Tech se convirtió en la quinta escuela en formar un equipo. Stevens perdió contra Columbia, pero venció tanto a la Universidad de Nueva York como al City College de Nueva York durante el año siguiente.

Para 1873, los estudiantes universitarios que jugaban al fútbol habían hecho esfuerzos significativos para estandarizar su incipiente juego. Los equipos se habían reducido de 25 a 20 jugadores. La única manera de marcar era batear o patear el balón a través de la portería del equipo contrario, y el partido se jugó en dos mitades de 45 minutos en campos de 140 yardas de largo y 70 yardas de ancho. El 20 de octubre de 1873, representantes de Yale, Princeton y Rutgers se reunieron en el hotel Fifth Avenue de la ciudad de Nueva York para codificar el primer conjunto de reglas de fútbol intercolegiales. Antes de esta reunión, en la que se fundó la primera Asociación Intercolegial de Fútbol, cada escuela tenía sus propias reglas y los juegos se jugaban utilizando el código particular del equipo local. En esta reunión se elaboró una lista de reglas, basada más en las reglas de la Asociación de Fútbol que en las de la recién fundada Unión de Fútbol de Rugby, para los partidos de fútbol intercolegiales.

Harvard-McGill (1874)

El viejo “Football Fightum” había resucitado en Harvard en 1872, cuando Harvard volvió a jugar al fútbol. Sin embargo, Harvard había adoptado una versión del fútbol que permitía el porte, aunque sólo cuando se perseguía al jugador que llevaba el balón. Como resultado de esto, Harvard se negó a asistir a la conferencia de reglas organizada por las otras escuelas y continuó jugando bajo su propio código. Si bien la ausencia voluntaria de Harvard en la reunión les dificultó la programación de partidos contra otras universidades estadounidenses, aceptó el reto de jugar contra la Universidad McGill, de Montreal, en una serie de dos juegos. Puesto que el balompié del rugbi se había trasplantado a Canadá de Inglaterra, el equipo de McGill jugó bajo un sistema de reglas que permitió que un jugador tomara la bola y funcionara con ella siempre que él deseó. Otra regla, única de McGill, era contar los tries (el acto de colocar el balón en el suelo más allá de la línea de meta del equipo contrario; es importante notar que no había zona de anotación durante este tiempo), así como los goles, en el marcador. En las reglas del Rugby de la época, un touchdown sólo proporcionaba la oportunidad de patear un gol libre desde el campo. Si el tiro fue fallado, la anotación no contó.

El equipo de McGill viajó a Cambridge para reunirse con Harvard. El 14 de mayo de 1874, el primer juego, jugado bajo las reglas de Harvard, fue ganado por Harvard con una puntuación de 3-0. Al día siguiente, los dos equipos jugaron bajo las reglas del rugby “McGill” hasta un empate sin goles. Los juegos presentaban una bola redonda en lugar de una bola oblonga estilo rugby. Esta serie de juegos representa un hito importante en el desarrollo del juego moderno del fútbol americano. En octubre de 1874, el equipo de Harvard viajó una vez más a Montreal para jugar a McGill en rugby, donde ganó por tres intentos.

Harvard-Tufts, Harvard-Yale (1875)

Harvard rápidamente tomó un gusto al juego del rugbi, y su uso del intento que, hasta ese momento, no era utilizado en el fútbol americano. El intento evolucionaría más tarde hacia el marcador conocido como touchdown. El 4 de junio de 1875, Harvard se enfrentó a la Universidad de Tufts en el primer partido entre dos universidades estadounidenses que se jugaron bajo reglas similares al concurso McGill-Harvard, que fue ganado por Tufts. Las reglas incluían que cada lado alineara a 11 hombres, que el balón avanzara pateándolo o llevándolo y que las entradas del portador del balón detuvieran el juego. Elogiado aún más por la emoción de la versión del fútbol de McGill, Harvard desafió a su rival más cercano, Yale, a un juego que los Bulldogs aceptaron. Los dos equipos acordaron jugar bajo un conjunto de reglas llamadas “Reglas Concesionarias”, que implicaban que Harvard concediera algo al fútbol de Yale y que Yale concediera mucho al rugby de Harvard. Decidieron jugar con 15 jugadores en cada equipo. El 13 de noviembre de 1875, Yale y Harvard se enfrentaron por primera vez, donde Harvard ganó 4-0. 2.000 espectadores vieron el primer partido de The Game-la competición anual de fútbol entre Harvard y Yale-incluyendo al futuro “padre del fútbol americano” Walter Camp. Camp, que se inscribiría en Yale al año siguiente, estaba dividido entre la admiración por el estilo de juego de Harvard y la miseria de la derrota de Yale, y estaba decidido a vengar la derrota de Yale. Los espectadores de Princeton también se llevaron el partido a casa, donde rápidamente se convirtió en la versión más popular del fútbol.

Período de la Asociación Americana de Fútbol Intercolegial (1876-1893)

Convenio de Massasoit (1876)

El 23 de noviembre de 1876, representantes de Harvard, Yale, Princeton y Columbia se reunieron en la Casa Massasoit en Springfield, Massachusetts, para estandarizar un nuevo código de reglas basado en el juego de rugby introducido por primera vez en Harvard por la Universidad McGill en 1874. Las reglas se basaron en gran medida en el código de la Unión de Fútbol de Rugby de Inglaterra, aunque una diferencia importante fue el reemplazo de un gol de puntapié con un touchdown como el medio principal de anotar (un cambio que más tarde ocurriría en el rugby mismo, favoreciendo el try como el principal evento anotador). Tres de las escuelas -Harvard, Columbia y Princeton- formaron la segunda Asociación Intercolegial de Fútbol como resultado de la reunión. Yale no se unió al grupo hasta 1879, debido a un temprano desacuerdo sobre el número de jugadores por equipo. La Asociación Intercolegial de Fútbol representa el primer esfuerzo integral para organizar y estandarizar el fútbol americano.

Walter Camp: Padre del fútbol americano

Walter Camp está ampliamente considerado como la figura más importante en el desarrollo del fútbol americano. De joven, sobresalió en deportes como atletismo, béisbol y fútbol americano, y después de inscribirse en Yale en 1876, ganó honores en todos los deportes que la escuela ofrecía.

Tras la introducción de las reglas del rugby en el fútbol americano, Camp se convirtió en un elemento fijo en las convenciones de la Casa Massasoit, donde se debatieron y cambiaron las reglas. Insatisfecho con lo que le parecía una turba desorganizada, propuso su primer cambio de reglas en la primera reunión a la que asistió en 1878: una reducción de quince jugadores a once. La moción fue rechazada en ese momento, pero fue aprobada en 1880. El efecto fue abrir el juego y enfatizar la velocidad sobre la fuerza. El cambio más famoso del campamento, el establecimiento de la línea de escaramuza y el snap del centro al mariscal de campo, también fue pasado en 1880. Originalmente, el snap fue ejecutado con el pie del centro. Como el renombrado centro de Yale Pa Corbin describió: “Poniendo el balón de punta y ejerciendo una cierta presión sobre el mismo, era posible atarlo a las manos del mariscal de campo.” Los cambios posteriores permitieron golpear la pelota con las manos, ya sea a través del aire o mediante un pase directo de mano a mano. La liga de rugby siguió el ejemplo de Camp, y en 1906 introdujo la regla de jugar el balón, que se asemejaba mucho a las primeras reglas de juego de Camp y de juego de centro. En 1966, la liga de Rugby introdujo una regla de cuatro balancines basada en las primeras reglas de descenso y distancia del Camp.

La temporada 1880 también vio el primer año de 11 jugadores en un equipo. De 1869 a 1873, se vieron 25 jugadores a un lado. De 1873 a 1875, se vieron 20 jugadores por lado. De 1876 a 1879 se vieron 15 jugadores por equipo.

Las nuevas reglas de juego del campamento revolucionaron el juego, aunque no siempre como estaba previsto. Princeton, en particular, usó el juego de escaramuza para ralentizar el juego, haciendo progresos incrementales hacia la zona de anotación durante cada descenso. En lugar de aumentar la puntuación, que había sido la intención original de Camp, la regla fue explotada para mantener el control de la pelota durante todo el juego, resultando en competiciones lentas y poco emocionantes. En la reunión de reglas de 1882, Camp propuso que se requiriera que un equipo avanzara la pelota un mínimo de cinco yardas dentro de los tres downs. Estas reglas de descenso y distancia, combinadas con el establecimiento de la línea de escaramuza, transformaron el juego de una variante del fútbol de rugby en el deporte distintivo del fútbol americano.

El campamento fue fundamental para varios cambios más significativos en las reglas que definieron el fútbol americano. En 1881, el campo fue reducido en tamaño a sus dimensiones modernas de 120 por 531⁄ yardas (109.7 por 48.8 metros). Varias veces en 1883, el Campamento jugó con las reglas de puntuación, llegando finalmente a cuatro puntos por una anotación, dos puntos por tiros tras anotaciones, dos puntos por seguridad y cinco por goles de campo. Las innovaciones de Camp en el área de puntuación influyeron en el paso de la unión de rugby a la puntuación en 1890. En 1887, el tiempo de juego se fijó en dos tiempos de 45 minutos cada uno. También en 1887, dos oficiales pagados -un árbitro y un árbitro- fueron ordenados para cada partido. Un año más tarde, las reglas fueron cambiadas para permitir el abordaje por debajo de la cintura, y en 1889, los funcionarios recibieron silbatos y cronómetros.

Después de su carrera de jugador en Yale terminó en 1882, Camp fue empleado por la New Haven Clock Company hasta su muerte en 1925. Aunque ya no era un jugador, siguió siendo un fijo en las reuniones anuales de las reglas durante la mayor parte de su vida, y personalmente seleccionó un equipo anual All-American cada año desde 1889 hasta 1924. La Fundación de Fútbol Walter Camp continúa seleccionando equipos de todos los Estados Unidos en su honor.

Interferencia

La última innovación, y posiblemente la más importante, que por fin haría que el fútbol americano fuera singularmente “estadounidense”, fue la legalización de la interferencia, o bloqueo, una táctica que era altamente ilegal bajo las reglas del rugby. La interferencia sigue siendo estrictamente ilegal en ambos códigos de rugby hasta el día de hoy. La prohibición de interferencia en el juego de rugby se deriva de la estricta aplicación de la regla de fuera de juego del juego, que prohibía a cualquier jugador del equipo con posesión del balón merodear entre el balón y la portería. Al principio, los jugadores estadounidenses encontraban formas creativas de ayudar al corredor fingiendo golpear accidentalmente a los defensores que intentaban derribar al corredor. Cuando Walter Camp fue testigo de cómo se empleaba esta táctica durante un partido que arbitró entre Harvard y Princeton en 1879, al principio se quedó horrorizado, pero al año siguiente había adoptado las tácticas de bloqueo para su propio equipo en Yale.

Durante las décadas de 1880 y 1890, los equipos desarrollaron tácticas de bloqueo cada vez más complejas, incluyendo la técnica de interferencia entrelazada conocida como la cuña voladora o “formación de truco en V”, que fue empleada por primera vez por Richard Hodge en Princeton en 1884 en un partido contra Penn, sin embargo, Princeton dejó la táctica a un lado durante los siguientes 4 años, sólo para revivirla de nuevo en 1888 y combatir al tres veces guardia de la All-American Yale William “Pudge” Heffelfinger.

Heffelfinger pronto descubrió cómo romper la formación saltando alto en el aire con sus piernas debajo de él, golpeando la V como una bala de cañón humana. En 1892, durante un partido contra Yale, un fanático y estudiante de Harvard, Lorin F. Deland, introdujo por primera vez la cuña voladora como una jugada inicial, en la que dos escuadras de cinco hombres se alineaban a unos 25 metros detrás del pateador, sólo para converger en una cuña voladora perfecta que corría hacia abajo del campo, donde Harvard pudo atrapar la pelota y entregársela al veloz All-American Charley Brewer dentro de la cuña.

A pesar de su eficacia, la cuña voladora, la “formación de truco en V” y otras tácticas que implicaban interferencia entrelazada, fueron prohibidas en 1905 gracias a los esfuerzos del comité de reglas dirigido por Parke H. Davis, debido a su contribución a lesiones graves. La interferencia no entrelazada sigue siendo un elemento básico del fútbol americano moderno, con muchos esquemas complejos que se han desarrollado e implementado a lo largo de los años, incluyendo el bloqueo de zonas y el bloqueo de pases.

Alex Moffat

Alex Moffat fue el mejor pateador del deporte y ocupó un lugar en la historia atlética de Princeton similar al Campamento en Yale. El historiador del fútbol americano David M. Nelson atribuye a Moffat el mérito de haber revolucionado el juego de las patadas en 1883 mediante el desarrollo de la “batea en espiral”, descrita por Nelson como “un cambio dramático con respecto a las tradicionales patadas de extremo a extremo”. También inventó la patada de caída.

Henry “Tillie” Lamar

La temporada de 1885 fue notable por una de las jugadas de fútbol más célebres del siglo XIX: el regreso a las 90 yardas de Henry “Tillie” Lamar, de Princeton, en los últimos minutos del partido contra Yale. Con una desventaja de 5-0, Princeton dejó caer a dos hombres para recibir una batea de Yale. La batea se asomó por el hombro de uno de los retornantes y fue atrapada por el otro, Lamar, en la carrera de los muertos. Lamar corrió por la banda izquierda, hasta que fue rodeado por dos jugadores del Princeton, y luego cortó bruscamente hasta la mitad del campo, agachándose por debajo de sus brazos y soltándose para el touchdown. Después de la controversia de un partido por el campeonato de Yale y Princeton el año anterior, en el que se dictaminó “no competencia”, una multitud sin precedentes acudió al partido de 1885. Por primera vez, el juego se jugó en uno de los campus en lugar de en un lugar neutral, y surgió como un gran evento social, atrayendo tanto a mujeres como a estudiantes y espectadores masculinos. La vuelta en batea de Lamar proporcionó el final más espectacular de cualquier partido de fútbol que se haya jugado hasta ese momento, e hizo mucho para popularizar el deporte del fútbol universitario entre el público en general. Una fuente menciona al capitán de Princeton, C. M. DeCamp, como el jugador del año.

Arthur Cumnock

Arthur Cumnock, de Harvard, inventó el primer protector nasal. La invención de Cumnock ganó popularidad, y en 1892, un artículo de periódico describió la creciente popularidad del dispositivo:

“Con la invención de la armadura nasal, los jugadores de fútbol que hasta ahora habían sido excluidos del campo debido a la rotura o debilidad de la nariz, ahora pueden empujar una armadura nasal protegida (aunque esté rota) en el centro de la escaramuza más áspera sin peligro para el sensible órgano nasal. La armadura está hecha de goma fina y protege la nariz y los dientes”.

También se le atribuye haber sido la persona que desarrolló la tradición de la práctica de la primavera en el fútbol; en marzo de 1889, Cumnock dirigió al equipo de Harvard en ejercicios en el campo de Jarvis, que se considera la primera práctica de fútbol de primavera de la historia. En 1913, un artículo en un periódico oriental trató de elegir al mejor jugador de fútbol de Harvard de todos los tiempos. El individuo elegido fue Cumnock, quien “los hijos de John Harvard están bastante de acuerdo” fue “el mejor jugador de Harvard de todos los tiempos”. En cuanto a su rendimiento individual en el juego de Yale de 1890, el escritor señaló: “Los placajes como los de Cumnock ese día probablemente nunca han sido igualados. Jugó un juego ofensivo de estrella, pero a la defensiva era un terror. Lee McClung llegaba al final con el gigante Heffelfinger interfiriendo, y los registros decían:’Cumnock ataca a ambos y los derriba.'”

Periodo de los Reglamentos de las Comisiones y de la Conferencia (1894-1932)

Expansión (1894-1904)

El fútbol universitario se expandió enormemente durante las dos últimas décadas del siglo XIX. Varias rivalidades importantes datan de este período de tiempo.

Noviembre de 1890 fue una época activa en el deporte. En Baldwin City, Kansas, el 22 de noviembre de 1890, el fútbol universitario se jugó por primera vez en el estado de Kansas. Baker venció a Kansas 22-9. El 27, Vanderbilt se enfrentó a Nashville (Peabody) en el Athletic Park y ganó 40-0. Era la primera vez que se organizaba un partido de fútbol en el estado de Tennessee. El 29 también vio la primera instancia del Juego Ejército-Marina. La Marina ganó 24-0.

Este

Rutgers fue el primero en extender el alcance del juego. Un juego intercolegial se jugó por primera vez en el estado de Nueva York cuando Rutgers jugó Columbia el 2 de noviembre de 1872. También fue el primer empate sin goles en la historia de este joven deporte. El fútbol de Yale comenzó el mismo año y tuvo su primer partido contra Columbia, la universidad más cercana para jugar al fútbol. Tuvo lugar en Hamilton Park en New Haven y fue el primer partido en Nueva Inglaterra. El juego utilizó un conjunto de reglas basadas en el fútbol de asociación con 20 equipos, jugado en un campo de 400 por 250 pies. Yale ganó 3-0, Tommy Sherman anotó el primer gol y Lew Irwin los otros dos.

Después del primer partido contra Harvard, Tufts llevó a su equipo al Bates College en Lewiston, Maine, para el primer partido de fútbol americano jugado en Maine. Esto ocurrió el 6 de noviembre de 1875.

La Asociación Atlética de Penn buscaba escoger “un veinte” para jugar un partido de fútbol contra Columbia. Este “veinte” nunca jugó contra Columbia, pero jugó dos veces contra Princeton. Princeton ganó ambos juegos 6 a 0. El primero de ellos ocurrió el 11 de noviembre de 1876 en Filadelfia y fue el primer juego intercolegial en el estado de Pensilvania.

Brown entra en el juego intercolegial en 1878.

El primer partido en el que un equipo anotó más de 100 puntos ocurrió el 25 de octubre de 1884 cuando Yale derrotó a Dartmouth 113-0. También fue la primera vez que un equipo anotó más de 100 puntos y el equipo contrario fue excluido. La semana siguiente, Princeton superó a Lafayette por 140 a 0.

El primer juego intercolegial en el estado de Vermont ocurrió el 6 de noviembre de 1886 entre Dartmouth y Vermont en Burlington, Vermont. Dartmouth ganó 91 a 0.

El primer partido nocturno de fútbol americano fue jugado en Mansfield, Pennsylvania el 28 de septiembre de 1892 entre Mansfield State Normal y el Seminario de Wyoming y terminó en el medio tiempo en un empate 0-0. El juego Armada-Navada de 1893 vio el primer uso documentado de un casco de fútbol por parte de un jugador en un juego. Joseph M. Reeves tenía un casco de cuero crudo hecho por un zapatero en Annapolis y lo usó en el juego después de que su médico le advirtiera que corría el riesgo de morir si seguía jugando al fútbol después de recibir una patada en la cabeza.

El estudiante de la Facultad de Derecho de Harvard y centro de fútbol William H. Lewis se convirtió en el primer afroestadounidense en ser seleccionado como un All-American en 1892, un honor que volvería a recibir en 1893.

Medio Oeste

En 1879, la Universidad de Michigan se convirtió en la primera escuela al oeste de Pensilvania en establecer un equipo de fútbol americano universitario. El 30 de mayo de 1879, Michigan derrotó a Racine College por 1-0 en un partido jugado en Chicago. El Chicago Daily Tribune lo llamó “el primer partido de rugby al oeste de los Alleghenies”. Otras escuelas del Medio Oeste pronto siguieron el ejemplo, incluyendo la Universidad de Chicago, la Universidad Northwestern y la Universidad de Minnesota. En 1881, Michigan programó partidos contra los mejores equipos de fútbol americano, las potencias orientales de Harvard, Yale y Princeton.

El fútbol organizado intercolegial se jugó por primera vez en el estado de Minnesota el 30 de septiembre de 1882, cuando Hamline fue convencido de jugar contra Minnesota después de una competencia de atletismo. Minnesota ganó 2 a 0. Fue el primer partido al oeste del río Mississippi. El primer equipo occidental que viajó hacia el este fue el equipo de Michigan de 1881, que jugó en Harvard, Yale y Princeton.

El fútbol organizado interuniversitario se jugó por primera vez en Indiana el 13 de mayo de 1884, cuando Butler derrotó a DePauw.

La victoria de Michigan en 1894 sobre Cornell marcó la primera victoria de una escuela de fútbol occidental contra una de las potencias futbolísticas orientales. Hasta ese momento, ningún jugador occidental había sido seleccionado para los equipos universitarios anuales de fútbol americano seleccionados por las autoridades futbolísticas orientales. Michigan presionó a Fatty Smith como un All-American. La primera liga de fútbol universitario del país, la Conferencia Intercolegial de Representantes de Facultades (también conocida como la Conferencia Occidental), precursora de la Conferencia de los Diez Grandes, fue fundada en 1895.

Dirigido por el entrenador Fielding H. Yost, Michigan se convirtió en la primera potencia nacional “occidental”. De 1901 a 1905, Michigan tuvo una racha invicta de 56 partidos que incluía un viaje de 1902 para jugar en el primer partido de fútbol americano universitario, que más tarde se convirtió en el Juego de la Copa Rose. Durante esta racha, Michigan anotó 2.831 puntos, mientras que sólo permite 40. Entre las estrellas del equipo se encontraban Willie Heston y Al Herrnstein.

El 30 de noviembre de 1905, Walter Eckersall y Chicago derrotaron a Michigan 2 a 0. Apodado “El Primer Mejor Juego del Siglo”, rompió la racha invicta de 56 partidos de Michigan y marcó el final de los años del “Punto a Minuto”. Eckersall fue seleccionado como el mariscal de campo del “All-Time All-America Team” de Walter Camp en honor a los mejores jugadores de fútbol universitario durante los años de formación de este deporte. Después de sus días de jugador, Eckersall siguió siendo una figura prominente en el fútbol. Tuvo una exitosa carrera doble como escritor deportivo para el Chicago Tribune y como árbitro. Como oficial, Eckersall fue considerado uno de los mejores y oficiado en muchos juegos de alto perfil.

Sur

Atlántico Sur

El fútbol organizado intercolegial se jugó por primera vez en el estado de Virginia y el sur el 2 de noviembre de 1873 en Lexington entre Washington y Lee y VMI. Washington y Lee ganaron 4-2. Algunos estudiantes industriosos de las dos escuelas organizaron un juego para el 23 de octubre de 1869, pero llovió. Los estudiantes de la Universidad de Virginia ya en 1870 jugaban a los partidos de fútbol al estilo de patadas, y algunos relatos incluso afirman que organizó un partido contra el Washington and Lee College en 1871; pero no se ha encontrado ningún registro del resultado de este concurso. Debido al escaneado de los registros de los partidos anteriores, algunos reclamarán Virginia v. Pantops Academy el 13 de noviembre de 1887 como el primer juego en Virginia.

El 9 de abril de 1880 en Stoll Field, la Universidad de Transilvania (entonces llamada Universidad de Kentucky) venció al Centre College por un marcador de 13¾-0 en lo que a menudo se considera el primer partido jugado en el sur. El primer juego de “fútbol científico” en el Sur fue el primer ejemplo de la rivalidad de Victory Bell entre Carolina del Norte y Duke (entonces conocido como Trinity College) que se llevó a cabo el Día de Acción de Gracias de 1888, en los terrenos de la Feria Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, Carolina del Norte.

El 30 de noviembre de 1882, el cadete Vaulx Carter organizó un partido entre la Academia Naval y el Clifton Athletic Club (de hecho, Johns Hopkins University) y ganó 8-0, el primer partido intercolegial en Maryland. Nevó mucho antes del partido, hasta el punto de que los jugadores de ambos equipos tuvieron que quitar capas de nieve del campo, haciendo grandes montones de nieve a lo largo de los lados del campo de juego. Ambos equipos también clavaron tiras de cuero en la suela de sus zapatos para ayudar a lidiar con los resbalones. El campo tenía 110 yardas por 53 yardas, con postes de portería separados por 25 pies (7.6 m) y 20 pies (6.1 m) de alto. Durante el juego, el balón fue pateado varias veces sobre el malecón, y una vez que llegaba tan lejos, tenía que ser recuperado por el barco antes de que el juego pudiera continuar. La temporada siguiente, Gallaudet College y Georgetown jugaron dos veces; los primeros partidos intercolegiales en Washington, D. C… Los sordomudos del Gallaudet cosían sus propios uniformes, hechos de tela pesada con rayas blancas y negras.

El 13 de noviembre de 1887, la Virginia Cavaliers and Pantops Academy (Academia de Caballeros y Pantalones de Virginia) luchó por un empate sin goles en el primer partido de fútbol organizado en el estado de Virginia. Ya en 1870, los estudiantes de la UVA jugaban a los partidos de fútbol al estilo de las patadas, y algunos relatos incluso afirman que algunos trabajadores organizaron un partido contra el Washington and Lee College en 1871, sólo dos años después del histórico primer partido de Rutgers y Princeton en 1869. Pero no se ha encontrado ningún registro del resultado de este concurso. Washington y Lee también reclaman una victoria de 4 a 2 sobre VMI en 1873. Los Virginia Cavaliers de 1889 son los primeros en reclamar un mítico campeonato sureño.

El 18 de octubre de 1888, los Wake Forest Demon Deacons derrotaron a los North Carolina Tar Heels 6 a 4 en el primer juego intercolegial en el estado de Carolina del Norte. El primer “juego científico” en el estado ocurrió en el Día de Acción de Gracias del mismo año cuando Carolina del Norte jugó contra Duke (entonces Trinity). Duke ganó 16 a 0. La estrella de Princeton Hector Cowan viajó al sur y entrenó a los Tar Heels.

La derrota por 116-0 de Virginia por parte de Princeton en 1890 marcó la llegada del fútbol al sur.

El 27 de septiembre de 1902, Georgetown venció a la Marina 4 a 0. Las autoridades de Georgetown afirman que fue el juego con el primer “centro ambulante” o linebacker de la historia cuando Percy Given se puso de pie, en contraste con la historia habitual de Alemania Schulz. El primer linebacker del Sur se considera a menudo el Frank Juhan de Sewanee.

Sur Profundo

El 14 de diciembre de 1889, Wofford derrotó a Furman 5 a 1 en el primer partido intercolegial en el estado de Carolina del Sur. El juego no tenía uniformes, ni posiciones, y las reglas se formularon antes del juego. En 1896 se produjo el primer ejemplo de la rivalidad entre Clemson y Carolina del Sur en Columbia, otro momento crucial en el fútbol por debajo de los Estados del Atlántico Sur.

El 30 de enero de 1892 se jugó el primer partido de fútbol americano en Georgia cuando los Georgia Bulldogs derrotaron a Mercer por 50-0 en Herty Field. Los Vanderbilt Commodores de 1892 fueron el primer equipo en la memoria de Grantland Rice. Rice recordó que entonces Phil Connell sería un buen jugador en cualquier época.

Los inicios de la Conferencia del Sureste contemporáneo y la Conferencia de la Costa Atlántica comienzan con la fundación de la Asociación Atlética Intercolegial del Sur. La SIAA fue fundada el 21 de diciembre de 1894 por el Dr. William Dudley, profesor de química en Vanderbilt. Los miembros originales fueron Alabama, Auburn, Georgia, Georgia Tech, Carolina del Norte, Sewanee y Vanderbilt. Clemson, Cumberland, Kentucky, LSU, Mercer, Mississippi, Mississippi A&M (Estado de Mississippi), Southwestern Presbyterian University, Tennessee, Texas, Tulane, y la Universidad de Nashville se unieron al año siguiente en 1895 como miembros fundadores invitados. La conferencia se formó originalmente para “el desarrollo y la purificación del atletismo universitario en todo el Sur”.

Se cree que el primer pase hacia adelante en el fútbol se produjo en la primera temporada de juego de la SIAA, el 26 de octubre de 1895, en un partido entre Georgia y Carolina del Norte cuando, por desesperación, la pelota fue lanzada por el lateral de Carolina del Norte, Joel Whitaker, en lugar de ser punteada y George Stephens atrapó la pelota. El 9 de noviembre de 1895, John Heisman ejecutó un truco de bola oculta utilizando al mariscal de campo Reynolds Tichenor para conseguir el único touchdown de Auburn en una derrota de 6 a 9 ante Vanderbilt. Durante la jugada, el balón se golpeó contra un mediocampista que pudo deslizarlo por debajo de la parte trasera de la camiseta del mariscal de campo y que, a su vez, pudo trotar para anotar. Este fue también el primer partido en el sur decidido por un gol de campo. Heisman usó el truco contra el equipo de Georgia de Pop Warner. Warner recogió el truco y más tarde lo usó en Cornell contra Penn State en 1897. Luego lo usó en 1903 en Carlisle contra Harvard y obtuvo atención nacional.

El Vanderbilt Commodores de 1897 ganó el primer título de la conferencia del equipo. El mítico título de “campeón del sur” tuvo que ser disputado con Virginia después de un empate sin goles. La siguiente temporada, los Cavaliers derrotaron a Vanderbilt en Louisville por 18-0 en el partido más esperado del sur de la temporada. Los Cavaliers terminaron la temporada con una derrota ante Carolina del Norte, que terminó lo que hasta la fecha es su única temporada invicta.

Los Sewanee Tigers de 1899 son uno de los grandes equipos de los primeros tiempos del deporte. El equipo fue 12-0, superando a sus oponentes 322 a 10. Conocidos como los “Hombres de Hierro”, con sólo 13 hombres tuvieron un viaje de seis días por carretera con cinco victorias sin salida sobre Texas A&M; Texas; Tulane; LSU; y Ole Miss. Se recuerda memorablemente con la frase “… y al séptimo día descansaron.” Grantland Rice los llamó “el equipo de fútbol más duradero que he visto”. El único partido reñido fue una victoria por 11-10 sobre los Auburn Tigers de John Heisman. Auburn publicó una versión temprana de la ofensiva de apresuramiento.

El fútbol organizado interuniversitario se jugó por primera vez en el estado de Florida en 1901. Una serie de 7 juegos entre equipos internos de Stetson y Forbes ocurrió en 1894. El primer partido intercolegial entre equipos universitarios oficiales se jugó el 22 de noviembre de 1901. Stetson venció al Florida Agricultural College en Lake City, uno de los cuatro precursores de la Universidad de Florida, 6-0, en un partido jugado como parte de la Feria de Jacksonville.

El Día de Acción de Gracias de 1903 se programó un partido en Montgomery, Alabama entre los mejores equipos de cada región de la Asociación Atlética Intercolegial del Sur para un “juego de campeonato SIAA”, enfrentando a Cumberland contra Heisman’s Clemson. El juego terminó en un empate 11-11 causando que muchos equipos reclamaran el título. Heisman presionó más para que Cumberland se proclamara campeón. Era su último partido como entrenador de Clemson.

1904 vio grandes contrataciones de entrenadores en el sur: Mike Donahue en Auburn, John Heisman en Georgia Tech y Dan McGugin en Vanderbilt fueron todos contratados ese año. Tanto Donahue como McGugin vinieron del norte ese mismo año, Donahue de Yale y McGugin de Michigan, y estuvieron entre los primeros en incorporarse al Salón de la Fama del Fútbol Universitario. El equipo invicto de 1904 de Vanderbilt anotó un promedio de 52,7 puntos por partido, el más alto de la temporada en fútbol universitario, y permitió sólo cuatro puntos. Una publicación afirma que “El primer reconocimiento realizado en el Sur fue en 1905, cuando Dan McGugin y el Capitán Innis Brown, de Vanderbilt, fueron a Atlanta a ver a Sewanee jugar contra Georgia Tech”.

Suroeste

El primer partido de fútbol americano universitario en el Territorio de Oklahoma ocurrió el 7 de noviembre de 1895 cuando los “Terrores de la Ciudad de Oklahoma” derrotaron a los Oklahoma Sooners 34 a 0. Los Terrores fueron una mezcla de estudiantes universitarios metodistas y estudiantes de secundaria. Los Sooners no lograron ni un solo primer down. Para la próxima temporada, el entrenador de Oklahoma, John A. Harts, ya se había ido a buscar oro en el Ártico. El fútbol organizado se jugó por primera vez en el territorio el 29 de noviembre de 1894 entre los Terrores de Oklahoma City y Oklahoma City High School. El instituto ganó 24 a 0.

Costa del Pacífico

En 1891, el primer equipo de fútbol de Stanford fue organizado apresuradamente y jugó una temporada de cuatro partidos que comenzó en enero de 1892 sin un entrenador oficial. Después de la temporada, el capitán de Stanford, John Whittemore, escribió al entrenador de Yale, Walter Camp, pidiéndole que recomendara un entrenador para Stanford. Para sorpresa de Whittemore, Camp aceptó entrenar el equipo él mismo, con la condición de que terminara la temporada primero en Yale. Como resultado de la llegada tardía de Camp, Stanford jugó sólo tres partidos oficiales, contra el Club Olímpico de San Francisco y su rival California. El equipo también jugó partidos de exhibición contra dos equipos del área de Los Ángeles que Stanford no incluye en los resultados oficiales. El campamento regresó a la Costa Este después de la temporada, luego regresó al entrenador Stanford en 1894 y 1895. Herbert Hoover era el director financiero de Stanford.

El 25 de diciembre de 1894, los cimarrones de Chicago de Amos Alonzo Stagg acordaron jugar contra el equipo de fútbol de Stanford del Campamento en San Francisco en la primera competencia interseccional de la postemporada, prefigurando el juego de bolos moderno. El futuro presidente Herbert Hoover era el director financiero de Stanford. Chicago ganó 24 a 4. Stanford ganó una revancha en Los Ángeles el 29 de diciembre por 12 a 0.

La USC organizó por primera vez un equipo de fútbol americano en 1888. Jugando su primer partido el 14 de noviembre de ese año contra el Alliance Athletic Club, en el que el USC obtuvo una victoria por 16-0. Frank Suffel y Henry H. Goddard jugaban como entrenadores del primer equipo, que fue montado por el mariscal de campo Arthur Carroll; quien a su vez se ofreció a hacer los pantalones para el equipo y más tarde se convirtió en sastre. USC enfrentó a su primer oponente universitario al año siguiente en el otoño de 1889, jugando en el St. Vincent’s College con una victoria de 40-0. En 1893, la USC se unió a la Asociación Intercolegial de Fútbol del Sur de California (precursora de la SCIAC), que estaba compuesta por la USC, el Occidental College, el Throop Polytechnic Institute (Cal Tech) y el Chaffey College. El Pomona College fue invitado a entrar, pero se negó a hacerlo. También se extendió una invitación a Los Angeles High School.

El gran partido entre Stanford y California es la rivalidad de fútbol universitario más antigua del Oeste. El primer partido se jugó en el Haight Street Grounds de San Francisco el 19 de marzo de 1892 con Stanford ganando 14-10. El término “Caza Mayor” se utilizó por primera vez en 1900, cuando se jugó el Día de Acción de Gracias en San Francisco. Durante ese juego, un gran grupo de hombres y niños, que estaban observando desde el techo del cercano S.F. y Pacific Glass Works, cayeron al ardiente interior del edificio cuando el techo se derrumbó, resultando en 13 muertos y 78 heridos. El 4 de diciembre de 1900 murió la última víctima del desastre (Fred Lilly), con lo que el número de muertos ascendió a 22; y, hasta la fecha, el “Desastre del Día de Acción de Gracias” sigue siendo el accidente más mortífero que ha matado a los espectadores en un evento deportivo estadounidense.

La Universidad de Oregon comenzó a jugar fútbol americano en 1894 y jugó su primer partido el 24 de marzo de 1894, derrotando a Albany College 44-3 bajo la dirección de Cal Young. Cal Young se fue después de ese primer partido y J.A. Church se hizo cargo de la posición de entrenador en el otoño por el resto de la temporada. Oregón terminó la temporada con dos derrotas adicionales y un empate, pero al año siguiente quedó invicto, ganando sus cuatro partidos bajo la dirección de Percy Benson. En 1899, el equipo de fútbol americano de Oregon dejó el estado por primera vez, jugando los Osos de Oro de California en Berkeley, California.

El fútbol americano en la Universidad Estatal de Oregon comenzó en 1893, poco después de que el atletismo fuera autorizado inicialmente en la universidad. Los deportes fueron prohibidos en la escuela en mayo de 1892, pero cuando el estricto presidente de la escuela, Benjamin Arnold, murió, el presidente John Bloss revocó la prohibición. El hijo de Bloss, William, formó parte del primer equipo, en el que sirvió como entrenador y mariscal de campo. El primer partido del equipo fue una fácil derrota por 63-0 sobre el equipo local, Albany College.

En mayo de 1900, Fielding H. Yost fue contratado como entrenador de fútbol en la Universidad de Stanford y, después de viajar a casa en West Virginia, llegó a Palo Alto, California, el 21 de agosto de 1900. Yost llevó al equipo de Stanford de 1900 a un 7-2-1, superando a sus oponentes 154 a 20. Al año siguiente, en 1901, Yost fue contratado por Charles A. Baird como entrenador principal del equipo de fútbol Michigan Wolverines. El 1 de enero de 1902, el equipo de fútbol dominante de Yost en 1901, los Wolverines de Michigan, acordó jugar con un equipo de 3-1-2 de la Universidad de Stanford en el inaugural “Torneo de fútbol Este-Oeste, lo que ahora se conoce como el Juego del Tazón Rosa por un marcador de 49-0 después de que el capitán de Stanford, Ralph Fisher, solicitara retirarse a falta de ocho minutos para el final.

La temporada de 1905 marcó el primer encuentro entre Stanford y USC. En consecuencia, Stanford es el rival más antiguo de la USC. El partido destacado entre Stanford y Cal el 11 de noviembre de 1905 fue el primero que se jugó en el Stanford Field, donde Stanford ganó 12-5.

Valle de Missouri

El partido de fútbol Washburn vs. Fairmount de 1905 marcó el primer experimento con el pase delantero y con el requisito de diez yardas para los primeros downs.

Montaña Oeste

La Universidad de Colorado Boulder comenzó a jugar al fútbol americano en 1890. Colorado encontró mucho éxito en sus primeros años, ganando ocho Campeonatos de la Asociación de Fútbol de Colorado (1894-97, 1901-08).

Lo siguiente fue tomado del periódico Silver & Gold del 16 de diciembre de 1898. Fue un recuerdo del nacimiento del fútbol de Colorado escrito por uno de los jugadores originales de la CU, John C. Nixon, también el segundo capitán de la escuela. Aparece aquí en su forma original:

“              Al principio del primer semestre en el otoño de `90 los chicos que se alojaban en el dormitorio en el campus de la Universidad de California estaban afligidos por una superabundancia de energía acumulada, o tal vez se habían alejado recientemente del ala paterna y se deleitaban en su recién encontrada libertad, decidieron, entre otros planes salvajes, formar una asociación atlética. Los Sres. Carney, Whittaker, Layton y otros, que en ese momento constituían la mayoría de la población masculina de la Universidad, convocaron una reunión de los chicos del campus en el antiguo edificio médico. Nixon fue elegido presidente y Holden secretario de la asociación.

Se votó que los oficiales constituyeran un comité para proporcionar trajes uniformes en los que jugar lo que se llamó “fútbol de asociación”. En última instancia, se adquirieron trajes de franela y se pagaron las cuotas de los miembros de la asociación y las generosas contribuciones de los miembros de la facultad.

La Asociación Atlética debería ahora vigorizar su pelota de base y ponerla a la par de su equipo de fútbol; y ciertamente tiene el material con el que hacerlo. La U de C debería de ahora en adelante liderar el estado y posiblemente el oeste en deportes atléticos.

El estilo de juego del fútbol ha cambiado considerablemente; según las antiguas reglas, todos los hombres que estaban delante del corredor con el balón estaban fuera de juego, por lo que no pudimos pasar y romper la línea por delante del balón como se hace actualmente. La notoria V estaba entonces de moda, lo que daba a un equipo pesado demasiada ventaja. Ahora que las jugadas masivas están prohibidas, la habilidad en el campo de fútbol es más demandada que el mero peso y la fuerza.

– Plata y Oro,

En 1909, se fundó la Conferencia Atlética de las Montañas Rocosas, con cuatro miembros: Colorado, Colorado College, Colorado School of Mines y Colorado Agricultural College. La Universidad de Denver y la Universidad de Utah se unieron al RMAC en 1910. Durante sus primeros treinta años, el RMAC fue considerado una conferencia importante equivalente a la actual División I, antes de que siete miembros más grandes se fueran y formaran la Conferencia de los Estados de las Montañas (también llamada la Conferencia Skyline).

Violencia y controversia (1905)

“Ningún deporte es sano en el que actos poco generosos o mezquinos que escapan fácilmente a la detección contribuyen a la victoria.”

Charles William Eliot, Presidente de la Universidad de Harvard (1869-1909) contra el fútbol en 1905.

Un autor escocés escribió en 1908 que

El lector de periódicos británico puede hacerse una idea de la importancia y el prestigio de las universidades estadounidenses sobre todo a partir de los relatos de sus proezas atléticas, que se medían aproximadamente, hace unos años, por el número de estudiantes que murieron o quedaron mutilados en el transcurso de una temporada de fútbol.

Desde sus inicios como juego de la mafia, el fútbol fue un deporte violento. El juego de Harvard-Yale de 1894, conocido como el “Baño de Sangre de Hampden Park”, resultó en lesiones incapacitantes para cuatro jugadores; la competición fue suspendida hasta 1897. El juego anual Armada-Navada fue suspendido de 1894 a 1898 por razones similares. Uno de los mayores problemas fue la popularidad de las formaciones de masas como la cuña voladora, en la que un gran número de jugadores ofensivos cargaron como una unidad contra una defensa similar. Las colisiones resultantes a menudo provocaban lesiones graves y a veces incluso la muerte. El defensa de Georgia Richard Von Albade Gammon murió en el campo de juego a causa de las conmociones cerebrales recibidas contra Virginia en 1897, lo que provocó que Georgia, Georgia Tech y Mercer interrumpieran temporalmente sus programas de fútbol.

En 1905 hubo 19 muertes en todo el país. El presidente Theodore Roosevelt amenazó con cerrar el juego si no se hacían cambios drásticos. Sin embargo, la amenaza de Roosevelt de eliminar el fútbol es discutida por los historiadores del deporte. Lo que es absolutamente cierto es que el 9 de octubre de 1905, Roosevelt celebró una reunión de representantes de fútbol de Harvard, Yale y Princeton. Aunque dio conferencias sobre la eliminación y reducción de lesiones, nunca amenazó con prohibir el fútbol. También carecía de autoridad para abolir el fútbol y, de hecho, era un aficionado a este deporte y quería preservarlo. Los hijos del Presidente también jugaban al fútbol en la universidad y en la secundaria en ese momento.

Mientras tanto, John H. Outland llevó a cabo un juego experimental en Wichita, Kansas, que redujo el número de jugadas de scrimmage para ganar un primer down de cuatro a tres en un intento de reducir las lesiones. El Los Angeles Times reportó un aumento en los puntos y consideró el juego mucho más seguro que el juego regular, pero que la nueva regla no era “propicia para el deporte”. Finalmente, el 28 de diciembre de 1905, 62 escuelas se reunieron en la ciudad de Nueva York para discutir cambios en las reglas para hacer el juego más seguro. Como resultado de esta reunión, se formó la Asociación Atlética Intercolegial de los Estados Unidos, posteriormente denominada Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA). Un cambio de regla introducido en 1906, ideado para abrir el juego y reducir las lesiones, fue la introducción del pase delantero legal. Aunque estuvo infrautilizado durante años, éste resultó ser uno de los cambios de reglas más importantes en el establecimiento del juego moderno.

Hacia la modernización y la innovación (1906-1932)

Como resultado de las reformas de 1905-1906, las jugadas de formación de masas se volvieron ilegales y los pases delanteros legales. Bradbury Robinson, que jugaba para el visionario entrenador Eddie Cochems en la Universidad de St. Louis, lanzó el primer pase legal el 5 de septiembre de 1906 contra el Carroll College en Waukesha. Otros cambios importantes, adoptados formalmente en 1910, fueron los requisitos de que al menos siete jugadores ofensivos estuvieran en la línea de batalla en el momento del saque, que no hubiera empujones ni tirones y que no se permitiera la interferencia entrelazada (brazos unidos o manos en cinturones y uniformes). Estos cambios redujeron en gran medida el potencial de lesiones por colisión. Surgieron varios entrenadores que se aprovecharon de estos cambios radicales. Amos Alonzo Stagg introdujo innovaciones como el huddle, el maniquí de placaje y el cambio pre-snap. Otros entrenadores, como Pop Warner y Knute Rockne, introdujeron nuevas estrategias que siguen formando parte del juego.

Además de estas innovaciones de entrenamiento, varios cambios en las reglas durante el primer tercio del siglo XX tuvieron un profundo impacto en el juego, principalmente en la apertura del juego de pases. En 1914, se implementó la primera penalización por desbaste de pases. En 1918, las reglas sobre los receptores elegibles se aflojaron para permitir que los jugadores elegibles atraparan el balón en cualquier parte del campo; anteriormente, existían reglas estrictas que sólo permitían pases a ciertas áreas del campo. Las reglas de anotación también cambiaron durante este tiempo: los goles de campo se redujeron a tres puntos en 1909 y los touchdowns se elevaron a seis puntos en 1912.

Los jugadores estrella que surgieron a principios del siglo XX incluyen a Jim Thorpe, Red Grange y Bronko Nagurski; estos tres hicieron la transición a la incipiente NFL y ayudaron a convertirla en una liga exitosa. El escritor deportivo Grantland Rice ayudó a popularizar el deporte con sus poéticas descripciones de juegos y coloridos apodos para los jugadores más grandes del juego, incluyendo el backfield “Four Horsemen” de Notre Dame y los linemen de la Universidad de Fordham, conocidos como los “Seven Blocks of Granite”.

Thorpe obtuvo atención en todo el país por primera vez en 1911. Marcó todos los puntos de su equipo -cuatro goles de campo y un touchdown- en una victoria por 18-15 sobre Harvard. La temporada de 1912 incluyó muchos cambios de reglas tales como el campo de 100 yardas y el touchdown de 6 puntos. Las primeras anotaciones de seis puntos se registraron en la victoria de Carlisle por 50-7 sobre Albright College el 21 de septiembre. Al final de la temporada, Jim Thorpe había corrido unos 2.000 metros. Thorpe también compitió en atletismo, béisbol, lacrosse e incluso bailes de salón, ganando el campeonato intercolegial de baile de salón de 1912. En la primavera de 1912, comenzó a entrenar para los Juegos Olímpicos.

Cuando el Ejército programó Notre Dame como un juego de calentamiento en 1913, pensaron poco en la pequeña escuela. El final Knute Rockne y el mariscal de campo Gus Dorais hicieron un uso innovador del pase delantero, todavía en ese momento un arma relativamente no utilizada, para derrotar al Ejército 35-13 y ayudó a establecer la escuela como una potencia nacional. Hacia 1915, Minnesota desarrolló la primera gran combinación de pases de Pudge Wyman a Bert Baston.

Este

Los “Tres Grandes” continuaron dominando en los primeros tiempos del pase de ataque. Ted Coy de Yale fue seleccionado como fullback en el equipo All-Time All-America de Camp. “Corrió a través de la línea con martillazos, acción de rodilla alta y luego desató un movimiento rápido y fluido a través de la secundaria.” El cambio de Minnesota ganó la atención nacional cuando fue adoptado por Yale en 1910. Henry L. Williams, un graduado de Yale en 1891, había ofrecido repetidamente ser mentor de su alma mater en la formación, pero fue rechazado porque el Elis “no quería lecciones de fútbol de una universidad occidental”. En 1910, el Elis sufrió reveses al principio de la temporada a manos de oponentes inferiores, y buscó una ventaja para usar en su juego contra escuadras fuertes de Princeton y Harvard. El ex extremo de Yale Thomas L. Shevlin, quien había servido como entrenador asistente en Minnesota, enseñó al equipo el cambio. Yale usó el turno de Minnesota contra ambos oponentes, y venció a Princeton, 5-3, y empató a Harvard, 0-0.

Fritz Pollard asistió a la Universidad de Brown, donde se especializó en química y jugó como medio defensa en el equipo de fútbol de Brown. En 1916 llevó a Brown al segundo Rose Bowl en 1916, en el que fue el primer jugador negro en jugar en el Rose Bowl. Se convirtió en el primer negro que regresó al equipo de Walter Camp para toda América en 1916, y Camp clasificó a Pollard como “uno de los mejores corredores que estos ojos hayan visto jamás”. Por sus hazañas en Brown, Pollard fue elegido para el Salón de la Fama del Fútbol Universitario Nacional en 1954 – la primera persona negra jamás elegida.

El juego entre West Virginia y Pittsburgh el 8 de octubre de 1921, vio la primera transmisión de radio en vivo de un partido de fútbol americano universitario cuando Harold W. Arlin anunció que el Backyard Brawl de ese año se jugaba en Forbes Field en KDKA. Pitt ganó 21-13.

Bill Roper había instalado un ataque en Princeton. El 28 de octubre de 1922, Princeton y Chicago jugaron el primer partido que se transmitió a nivel nacional por radio. Princeton ganó 21-18 en un juego muy disputado que hizo que Princeton apodara al “Equipo del Destino” por Grantland Rice.

En 1925, Dartmouth venció a Cornell por 62-13 en su camino hacia el título nacional. El sueco Oberlander lanzó 6 touchdowns y representó 477 yardas del total de la ofensa. El entrenador de Cornell, Gil Dobie, replicó: “Ganamos 13-0. Pasar no es fútbol”.

Medio Oeste

En 1907 en Champaign, Illinois, Chicago e Illinois jugaron en el primer partido en tener un show de medio tiempo con una banda de música. Chicago ganó 42-6.

Notre Dame e Iowa

Knute Rockne tomó el relevo de su predecesor Jesse Harper en la temporada de guerra de 1918 con un equipo que incluía a George Gipp y Curly Lambeau. Con Gipp, Rockne tenía un manejador ideal del pase delantero, y un receptor en Bernard Kirk. El equipo de 1919 quedó invicto y fue campeón nacional. Gipp murió el 14 de diciembre de 1920 en 1920, sólo dos semanas después de ser elegido como el primer All-American de Notre Dame por Walter Camp. Gipp probablemente contrajo faringitis estreptocócica y neumonía mientras daba clases de pateo después de su último partido, el 20 de noviembre contra Northwestern University. Debido a que los antibióticos no estaban disponibles en la década de 1920, las opciones de tratamiento para tales infecciones eran limitadas y podían ser fatales incluso para individuos jóvenes y sanos.

John Mohardt llevó al equipo de 1921 de Notre Dame a un récord de 10-1, sufriendo su única derrota ante Howard Jones entrenado y Aubrey Devine liderado por Iowa. Grantland Rice escribió que “Mohardt podía lanzar la pelota a un pie o dos de cualquier espacio dado” y señaló que el equipo de 1921 de Notre Dame “fue el primer equipo que conocemos que construyó su ataque alrededor de un juego de adelantamiento, en lugar de usar un juego de adelantamiento como mera ayuda para el juego de correr”. Mohardt tuvo a Eddie Anderson y Roger Kiley al final para recibir sus pases.

La derrota ante Iowa rompió una racha ganadora de 20 juegos para Rockne y Notre Dame, que sería la racha ganadora más larga de la carrera de Rockne. Una de las críticas que los aficionados tenían del anterior entrenador de Iowa, Hawley, era que no podía convencer a los jugadores talentosos de Iowa para jugar en Iowa. Jones tuvo éxito en ese aspecto; los Hawkeyes de 1921 iniciaron 11 nativos de Iowa. A pesar de las graduaciones de muchos jugadores clave, Iowa volvió a tener un récord final perfecto de 7-0 en 1922. Iowa otra vez fue 5-0 en el Big Ten, capturando su segunda corona consecutiva del Big Ten. Es la única vez en la historia de Iowa que los Hawkeyes han ganado títulos consecutivos en conferencias.

Los irlandeses de 1924 presentaban a los “Cuatro Jinetes”: Harry Stuhldreher, Don Miller, Jim Crowley y Elmer Layden. Los irlandeses coronaron una temporada invicta, 10-0, con una victoria sobre Stanford en el Rose Bowl. Ernie Nevers de Stanford jugó los 60 minutos del juego y corrió 114 yardas, más yardas que todos los Cuatro Jinetes juntos.

En 1927, los complejos cambios de Rockne condujeron directamente a un cambio de reglas por el cual todos los jugadores ofensivos tenían que detenerse durante un segundo completo antes de que la pelota pudiera ser lanzada. El 10 de noviembre de 1928, cuando el equipo “Fighting Irish” perdía 6-0 ante el Army al final de la primera mitad, Rockne entró en el vestuario y le dijo al equipo las palabras que escuchó en el lecho de muerte de Gipp en 1920: “Tengo que irme, Rock. No hay problema. No tengo miedo. Algún día, Rock, cuando el equipo se enfrente a él, cuando las cosas vayan mal y los frenos estén derrotando a los chicos, diles que entren ahí con todo lo que tengan y ganen sólo uno para el Gipper. No sé dónde estaré entonces, Rock. Pero lo sabré, y seré feliz”. Esto inspiró al equipo, que entonces superó a Army en la segunda mitad y ganó el partido 12-6. La frase “Gane uno para el Gipper” fue utilizada más tarde como lema político por Ronald Reagan, quien en 1940 retrató a Gipp en Knute Rockne, All American. Los equipos de Notre Dame de 1929 y 1930 también fueron declarados campeones nacionales.

Michigan e Illinois

Bernard Kirk se transfirió a Michigan en 1920, y murió trágicamente en un accidente automovilístico después de ser seleccionado All-American en 1922. Michigan ganó un título nacional en 1923, liderado por Harry Kipke y Jack Blott. En 1925, Benny Friedman a Bennie Oosterbaan demostró ser una de las grandes combinaciones de pases y receptores de este deporte. Yost proclamó al equipo de 1925 su mejor equipo.

También en 1923, Red Grange irrumpió en la escena en Illinois. Grange entonces saltó a la prominencia nacional como resultado de su actuación en el juego del 18 de octubre de 1924 contra Michigan. Este fue el gran partido inaugural del nuevo Estadio Memorial, construido en memoria de los estudiantes y ex alumnos de la Universidad de Illinois que habían servido en la Primera Guerra Mundial. Devolvió el saque inicial para un touchdown de 95 yardas y anotó tres touchdowns más en carreras de 67, 56 y 44 yardas en los primeros 12 minutos, los últimos tres en menos de siete minutos. En su siguiente pase, corrió 56 yardas para otra anotación. Antes de que el juego terminara, Grange hizo otro saque de salida para otro touchdown. Hizo seis anotaciones en total. Illinois ganó el juego por un marcador desigual de 39 a 14.

El juego inspiró a Grantland Rice a escribir esta descripción poética:

Una racha de fuego, un soplo de llama

Eludiendo a todos los que alcanzan y agarran;

Un fantasma gris lanzado al juego

Que las manos rivales tal vez nunca se toquen;

Un alma abrasadora y explosiva

Cuyo destino es la meta – Red Grange of Illinois!

Estado de Ohio

Chic Harley fue el primer All-American de la Estatal de Ohio en su primer año, quien en su último año llevó al equipo a su primera victoria sobre su archirrival Michigan. En 1941, James Thurber describió las habilidades de Harley para correr para el periódico de la ciudad de Nueva York, PM, “Si usted nunca lo vio correr con un balón de fútbol, no puedo describírselo. No era como Red Grange o Tom Harmon o cualquier otro. Era una especie de cruce entre la música y el cañonazo, y te ponía el corazón bajo los oídos”. La Banda de Marcha de OSU ha cambiado su guión “Ohio” de formación para deletrear “Chic” en varias ocasiones, incluyendo un juego de Michigan donde Harley estuvo presente.

Sur

Fuzzy Woodruff afirma que Davidson fue el primero en el sur en lanzar un pase legal en 1906.

Vanderbilt

En 1906 Vanderbilt derrotó a Carlisle 4 a 0, resultado de un gol de campo de Bob Blake y de la “hazaña de coronación” del sur. En 1907 Vanderbilt luchó contra la Marina con un empate de 6 a 6. Esa misma temporada, Vanderbilt ejecutó una jugada de doble pase para preparar el touchdown que derrotó a su rival de la conferencia, Sewanee, en una reunión de invictos para el campeonato de la SIAA. Grantland Rice citó este evento como la mayor emoción que jamás haya presenciado en sus años de ver deportes. El entrenador de Vanderbilt Dan McGugin en el resumen de la temporada de la Guía de Fútbol de Spalding en la SIAA escribió “The standing. Primero, Vanderbilt; segundo, Sewanee, un buen segundo”; y que Aubrey Lanier “estuvo a punto de ganar el partido de Vanderbilt por sus brillantes guiones después de recibir patadas”. Bob Blake lanzó el último pase para centrar a Stein Stone, atrapándolo cerca de la portería entre los defensas. Honus Craig entonces corrió en el touchdown ganador.

En 1910, Vanderbilt mantuvo al campeón nacional Yale a un empate sin goles, el primer gran triunfo del sur contra una potencia del Este.

En 1922, Vanderbilt se enfrentó a Michigan a un empate sin goles en el partido inaugural en Dudley Field, el primer estadio del sur construido exclusivamente para el fútbol universitario. El entrenador de Michigan, Fielding Yost, y el entrenador de Vanderbilt, Dan McGugin, eran cuñados, y el segundo era el protegido del primero. El partido contó con las dos mejores defensas de la temporada e incluyó una posición en la línea de gol de Vanderbilt para preservar el empate. Su resultado fue “una gran sorpresa para el mundo del deporte”. Los aficionados del Commodore lo celebraron lanzando al campo unos 3.000 cojines de asiento. El juego ocupa un lugar destacado en la historia de Vanderbilt.

Georgia Tech

Utilizando la ofensiva del “cambio de salto”, el Georgia Tech Golden Tornado de John Heisman ganó 222 a 0 sobre Cumberland el 7 de octubre de 1916, en Grant Field, en la victoria más desigual en la historia del fútbol universitario. La tecnología tuvo una racha ganadora de 33 juegos durante este período. El equipo de 1917 fue el primer campeón nacional del sur, liderado por un poderoso equipo de Joe Guyon, Everett Strupper, Albert Hill y Judy Harlan. Los dos primeros jugadores del Deep South seleccionaron al primer equipo All-American en Strupper y tackle Walker Carpenter. Strupper, aparte de su rapidez, superó la sordera y manejó las señales como un mariscal de campo normal. También podía leer los labios de un defensor. Los Pittsburgh Panthers de Pop Warner también estaban invictos, pero declinaron un desafío de Heisman a un partido. Cuando Heisman dejó el Tech después de 1919, su puesto seguía siendo ocupado por el protegido William Alexander.

Para ayudar a Georgia Tech a conquistar el título en 1917, los Auburn Tigers mantuvieron invicto al campeón de los Grandes Diez de Ohio State, liderado por Chic Harley, en un empate sin goles la semana anterior a que Georgia Tech venciera a los Tigers por 68 a 7. La siguiente temporada, con muchos jugadores ausentes debido a la Primera Guerra Mundial, finalmente se programó un partido en Forbes Field con Pittsburgh. Los Panthers, liderados por el novato Tom Davies, derrotaron a Georgia Tech 32 a 0, perjudicando las posibilidades de reconocimiento del sur durante muchos años. A pesar de ello, el centro tecnológico Bum Day fue el primer jugador de un equipo sureño que Walter Camp seleccionó como primer equipo All-American.

Centro

En 1917 surgió otro equipo del sur en el centro de Danville, Kentucky. En 1919, Centre fue invicto y derrotó a West Virginia. Bo McMillin y Red Weaver eran el consenso de toda América. En 1921, el Centro dirigido por McMillin derrotó al campeón nacional Harvard 6 a 0 en lo que se considera uno de los mayores contratiempos en la historia del fútbol universitario.

El entrenador de Vanderbilt en las temporadas invictas de 1921 y 1922 fue Wallace Wade, un graduado de Brown que corrió interferencia para Pollard. Aceptó el trabajo en Alabama la temporada después de que Alabama derrotara a Penn 9 a 7.

“Juego que cambió el sur”

En 1925, Wade entrenó a Alabama para la primera victoria del sur en el Rose Bowl. A ese juego del Rose Bowl se le conoce comúnmente como “el juego que cambió el sur”. Wade siguió la temporada de 1926 con un récord invicto y un empate en el Rose Bowl. Wade’s Alabama volvió a ganar un campeonato nacional y el Rose Bowl en 1930.

En 1925 también se generalizó el uso del pase de proa en el sur por primera vez. Para 1927, Bill Spears de Vanderbilt lideró la nación. Esa misma temporada, el “dream and wonder team” de Georgia derrotó a Yale por primera vez 14-10. Georgia Tech, liderada por el protegido de Heisman William Alexander, dio al “dream and wonder team” su única derrota. La siguiente temporada el Tech ganó el Rose Bowl, incluyendo la carrera equivocada de Roy Riegels, y fueron declarados campeones nacionales. El 12 de octubre de 1929, Yale perdió contra Georgia en el estadio de Sanford en su primer viaje al sur.

Robert Neyland fue contratado por Tennessee en 1926, expresamente para vencer a Vanderbilt. Después de perder contra Vanderbilt en su primera temporada, Neyland perdió sólo una sola contienda entre 1927 y 1932, contra el equipo de Wade de 1930 en Alabama.

Suroeste

El pase delantero fue traído al suroeste por el ex estrella de Vanderbilt y entrenador del SMU Ray Morrison. Gerald Mann era su transeúnte más notable.

costa pacífica

En 1906, citando las preocupaciones sobre la violencia en el fútbol americano, las universidades de la costa oeste, lideradas por California y Stanford, reemplazaron el deporte por el rugby union. En ese momento, el futuro del fútbol americano estaba muy en duda y estas escuelas creían que la unión de rugby sería finalmente adoptada en todo el país. Otras escuelas siguieron el ejemplo y también hicieron el cambio, incluyendo Nevada, St. Mary’s, Santa Clara y USC (en 1911). Sin embargo, debido a la percepción de que el fútbol de la Costa Oeste era inferior al juego jugado en la Costa Este, los equipos de la Costa Este y la Costa Centro Oeste ignoraron la pérdida de los equipos y continuaron jugando al fútbol americano. Sin movimiento a nivel nacional, el número de equipos de rugby disponibles para jugar seguía siendo pequeño. Las escuelas programaron partidos contra equipos de clubes locales y se pusieron en contacto con las potencias del rugby union en Australia, Nueva Zelanda y, especialmente, debido a su proximidad, Canadá. El Big Game anual entre Stanford y California continuó como rugby, con el ganador invitado por la British Columbia Rugby Union a un torneo en Vancouver durante las vacaciones de Navidad, con el ganador de ese torneo recibiendo el Trofeo Cooper Keith.

Stanford

Durante 12 temporadas jugando al rugby union, Stanford tuvo un éxito notable: el equipo tuvo tres temporadas invicto, tres temporadas de una pérdida, y un récord general de 94 victorias, 20 derrotas, y 3 empates por un porcentaje de victorias de 0.816. Sin embargo, después de unos años, la escuela comenzó a sentir el aislamiento de su deporte recién adoptado, que no se estaba extendiendo como muchos esperaban. Los estudiantes y ex-alumnos comenzaron a clamar por un regreso al fútbol americano para permitir una competencia interuniversitaria más amplia. El comienzo de la Primera Guerra Mundial le dio a Stanford una salida: en 1918, el campus de Stanford fue designado como el cuartel general del Cuerpo de Entrenamiento del Ejército Estudiantil para toda California, Nevada y Utah, y el oficial al mando, Sam M. Parker, decretó que el fútbol americano era la actividad atlética apropiada para entrenar a los soldados y se abandonó la unión de rugby.

Cal

La presión en el rival California fue más fuerte (especialmente porque la escuela no había tenido tanto éxito en el Gran Juego como esperaban), y en 1915 California volvió al fútbol americano. Como razones para el cambio, la escuela citó el cambio de reglas al fútbol americano, el deseo abrumador de estudiantes y seguidores de jugar al fútbol americano, el interés en jugar en otras escuelas de la Costa Este y del Medio Oeste, y un deseo patriótico de jugar un juego “americano”. El regreso de California al fútbol americano aumentó la presión sobre Stanford para que también volviera a cambiar para mantener la rivalidad. Stanford jugó sus “Grandes Juegos” de 1915, 1916 y 1917 como unión de rugby contra Santa Clara y el “Gran Juego” de fútbol de California en esos años fue contra Washington, pero ambas escuelas deseaban restaurar las viejas tradiciones. De 1920 a 1924, los “Wonder Teams” de California quedaron invictos con tres títulos nacionales consecutivos. El Rose Bowl de 1921 entre Cal y Ohio State atrajo algo de la primera atención nacional por el uso del pase delantero cuando Cal End Harold Muller completó un pase de 53 yardas para Brodie Stephens. El año siguiente, el Rose Bowl presentó un controvertido empate sin puntaje entre Cal y Washington & Jefferson. El equipo de 1922 Cal fue invicto y lideró a las principales universidades en el marcador con 398 puntos.

USC

Howard Jones llegó a la USC en 1925. De camino al Rose Bowl de 1930, el USC había derrotado a su rival en el cruce de la ciudad, el UCLA 76-0, en su primer encuentro.

Valle de Missouri

El 25 de noviembre de 1911, Kansas y Missouri jugaron el primer partido de fútbol americano. El juego fue “transmitido” paso a paso por telégrafo a por lo menos 1,000 fanáticos en Lawrence, Kansas. Terminó en empate a 3-3.

Innovadores y motivadores (1894-1932)

Aunque Walter Camp está ampliamente considerado como el “padre del fútbol americano”, el desarrollo del juego fue de naturaleza colaborativa y muchas personas diferentes contribuyeron al desarrollo inicial del juego.

Parke H. Davis

Parke H. Davis jugó de liniero en Princeton durante un año en 1889 y luego fue entrenador en Wisconsin (1893), Amherst (1894) y Lafayette (1895-98), donde también se desempeñó como director atlético. Condujo a Lafayette a un campeonato nacional en 1896 con los faldones de su jugador estrella, Fielding Yost. Más tarde también formó parte del Comité de Reglas desde 1909 hasta 1915, desempeñando un papel clave en la evolución del juego. Entre las innovaciones con las que se le atribuye el mérito están la división del juego en cuartos, la numeración de los jugadores, la abolición de las interferencias interbloqueadas y la creación de zonas finales. En 1911, escribió un libro sobre la historia temprana del fútbol americano titulado Football, the American collegiate game. Este libro sigue siendo una fuente importante de información sobre el desarrollo temprano del fútbol americano. También es autor de artículos sobre el fútbol americano para la Enciclopedia Británica y compiló un glosario de términos futbolísticos estadounidenses.

Amos Alonzo Stagg

Amos Alonzo Stagg jugó bajo Walter Camp como finalista y estudiante de divinidad de la Universidad de Yale y entrenó a la Universidad de Chicago hasta la prominencia. Se puede decir que Stagg es el mayor innovador del deporte. Entre una larga lista, sus inventos más famosos y duraderos incluyen trucos como el juego del final y la Estatua de la Libertad, maniobras como los cambios y el movimiento, equipo como las almohadillas para la cadera y el primer libro sobre fútbol con diagramas. Stagg entrenó fútbol hasta los 96 años y murió en 1965 a los 102 años. Una historia famosa de Stagg de sus días más viejos cuenta cómo él mantenía su césped delantero en forma inmaculada, de modo que los niños que vivían en su vecindario tuvieran una buena superficie para jugar al fútbol.

John Heisman

John Heisman se desempeñó como entrenador principal de fútbol en el Oberlin College (1892, 1894), Buchtel College, ahora conocido como la Universidad de Akron (1893-1894), la Universidad de Auburn (1895-1899), la Universidad de Clemson (1900-1903), Georgia Tech (1904-1919), la Universidad de Pennsylvania (1920-1922), el Washington & Jefferson College (1923), y la Universidad Rice (1924-1927), compilando un récord de fútbol universitario de 186-70-18 con un Campeonato Nacional en 1917 mientras estaba en Georgia Tech. Heisman tenía un vocabulario extenso, y en la temporada baja estaba un actor de Shakespeare. Era conocido por comenzar cada temporada diciendo a sus estudiantes de primer año: “¿Qué es esto? Se trata de un esferoide oblicuo, una esfera alargada en la que el envoltorio exterior de cuero se desliza firmemente sobre un tubo de goma algo más pequeño. Es mejor haber muerto como un niño pequeño que fallar este balón”. Fue un innovador y desarrolló uno de los primeros turnos, hizo que ambos guardias tiraran para liderar una carrera final, y que su centro lanzara la pelota hacia atrás, en lugar de rodarla o patearla. Fue uno de los más firmes partidarios de la legalización del pase delantero en 1906 y originó la “caminata” o “hep” gritada por el mariscal de campo para iniciar cada jugada. El Trofeo Heisman Memorial fue nombrado en su honor, y ahora se entrega al jugador elegido como el futbolista universitario más destacado de la temporada.

William H. Lewis

Después de su graduación en la Facultad de Derecho de Harvard, William H. Lewis fue contratado como entrenador de fútbol en Harvard, donde sirvió desde 1895 hasta 1906. Durante su mandato como entrenador, el equipo tuvo un récord combinado de 114-15-5. Lewis también se forjó una reputación como uno de los expertos más expertos en el juego. En 1896, Lewis escribió uno de los primeros libros sobre el fútbol americano, A Primer of College Football, publicado por Harper & Brothers, y publicado por Harper’s Weekly.

Fielding “Hurry Up” Yost

La mayor contribución de Fielding H. Yost fue la construcción de la primera potencia tradicional del medio oeste en la Universidad de Michigan. Jugó por primera vez en la Universidad de West Virginia como estudiante de derecho. Yost se convirtió en una notable personificación de “si no puedes vencerlos, únete a ellos”. Se trasladó a mitad de temporada para unirse al equipo nacional de campeonato del entrenador Parke H. Davis en Lafayette. Apenas una semana después de jugar contra Davis en West Virginia, Yost jugaba para Davis en la histórica victoria de Lafayette por 6-4 sobre los Penn Quakers. Yost utilizó un sistema de punt corto. En los primeros días del deporte, el balón se movía a menudo por el campo, no a través de jugadas ofensivas, sino más bien a través del pateo. Una vez que el equipo contrario recibió el balón, se confió en la defensa para hacer que la ofensiva del otro equipo perdiera yardas o fallara. Para confundir al oponente y obtener puntos más largos, el puntapié se hacía a menudo en el primer o segundo down y no era raro que un equipo pateara más de 40 veces en un juego. Yost también inventó la posición de linebacker; co-creó el primer juego de bolos, el Rose Bowl de 1902, con el entonces legendario director de atletismo de UM Charles Baird; inventó el concepto de fieldhouse que lleva su nombre; y supervisó la construcción del primer edificio en el campus dedicado a los deportes intramuros. Yost se jubiló en 1926.

Eddie Cochems

Eddie Cochems fue el entrenador principal de fútbol en North Dakota State (1902-1903), Clemson (1905), Saint Louis University (1906-1908) y Maine (1914). Durante sus tres años en St. Louis, fue el primer entrenador de fútbol americano en construir una ofensiva en torno al pase delantero, que se convirtió en una jugada legal en la temporada de fútbol universitario de 1906. Usando el pase de delantero, el equipo de Cochems de 1906 compiló un récord invicto de 11-0, lideró a la nación en el marcador y superó a sus oponentes por una puntuación combinada de 407 a 11. Es considerado por algunos como el “padre del pase delantero” en el fútbol americano. El biógrafo de Knute Rockne, Ray Robinson, escribió: “El estilo de pase delantero de St. Louis, tal y como lo implementó Cochems, era diferente del pase lanzado por los jugadores orientales. Cochems no protegió a su receptor rodeándolo de compañeros de equipo, como era el caso en el Este”. Después de la temporada de 1906, Cochems publicó un artículo de 10 páginas titulado “The Forward Pass and On-Side Kick” en la edición de 1907 de Spalding’s How to Play Foot Ball (editado por Walter Camp). Cochems explicó con palabras y fotografías (de Robinson) cómo se podía lanzar el pase delantero y cómo se podían desarrollar las habilidades de pase. “La necesaria brevedad de este artículo no permitirá de una discusión detallada del pase delantero”, lamentó Cochems. “Si empezara a explicar las diferentes obras en las que podría figurar el pase, me invitaría a una tarea interminable.” En una entrevista de 1932 con un columnista deportivo de Wisconsin, Cochems afirmó que Yale, Harvard y Princeton (las llamadas “Tres Grandes” potencias del fútbol en las primeras décadas del deporte) lo llamaron para que les explicara el pase delantero.

Henry L. Williams

Williams convirtió la Universidad de Minnesota en una potencia y desarrolló un famoso cambio. Fue el precursor de todos los cambios rápidos en el fútbol americano.

Glenn “Pop” Warner

Glenn “Pop” Warner fue entrenador en varias escuelas a lo largo de su carrera, incluyendo la Universidad de Georgia, la Universidad de Cornell, la Universidad de Pittsburgh, la Universidad de Stanford y la Universidad de Temple. Una de sus estancias más famosas fue en la Carlisle Indian Industrial School, donde entrenó a Jim Thorpe, quien llegó a ser el primer presidente de la Liga Nacional de Fútbol, un medallista de oro olímpico, y es considerado uno de los mejores atletas de la historia. Warner escribió uno de los primeros libros importantes de estrategia futbolística, Football for Coaches and Players, publicado en 1927. Aunque el cambio fue inventado por Stagg, las formaciones de un ala y de dos alas de Warner mejoraron enormemente; durante casi 40 años, estas fueron una de las formaciones más importantes del fútbol. Como parte de sus formaciones de ala simple y doble, Warner fue uno de los primeros entrenadores en utilizar eficazmente el pase delantero. Entre sus otras innovaciones están los modernos esquemas de bloqueo, las hombreras y la postura de tres puntos. La liga de fútbol juvenil, Pop Warner Little Scholars, fue nombrada en su honor.

Robert Zuppke

Robert Zuppke convirtió a la Universidad de Illinois en una potencia y fue un notable innovador. Zuppke llevó a sus equipos a cuatro campeonatos nacionales en 1914, 1919, 1923 y 1927. Zuppke fue presidente de la Asociación Americana de Entrenadores de Fútbol en 1925. A Zuppke se le atribuyen muchos inventos y tradiciones futbolísticas, como el apiñamiento y el parpadeo de las pulgas. Fue también pintor y conocido por sus comentarios aforísticos llamados “Zuppkeismos”.

Dan McGugin

Dan McGugin jugó en la Universidad de Drake y bajo la dirección de Fielding Yost como guardia y jugador en los equipos de “punto a minuto” de Michigan. Yost y McGugin se casaron con hermanas. Desde su primer año como entrenador, Vanderbilt University se ha convertido en una potencia del Sur. El escritor deportivo Fuzzy Woodruff escribió una vez: “Los hechos sencillos del negocio son que McGugin se destacó en el sur como Gulliver entre los hijos nativos de Lilliput. No había ningún foeman digno del acero de McGugin”; y Fred Russell escribió “Durante años gobernó supremo en Dixie, y sus equipos ganaron muchas victorias gloriosas interseccionales. Más que nadie, fue el responsable del progreso del fútbol sureño… Fue el primer entrenador en trabajar con éxito la patada de onside. Fue uno de los primeros en hacer que sus guardias tiraran… Su nombre nunca morirá”. Grantland Rice dijo de McGugin: “He conocido un largo desfile de entrenadores de fútbol… pero nunca he conocido a uno que combinara más de las cualidades necesarias para ser un gran entrenador”. El edificio de oficinas de atletismo de Vanderbilt, el McGugin Center, lleva su nombre, y McGugin fue uno de los miembros inaugurales del Salón de la Fama del Fútbol Universitario. McGugin se jubiló en 1934 y murió en enero de 1936.

Gil Dobie

“Gloomy Gil” Dobie fue uno de los miembros inaugurales del Salón de la Fama del Fútbol Universitario y condujo a la Universidad de Cornell a tres títulos nacionales consecutivos y a una racha de 26 victorias; también fue entrenador en la Universidad de Washington y nunca perdió un partido, incluida una racha de 39 victorias. Se le conocía como “pesimista” ya que se le daban predicciones pesimistas sobre sus equipos.

Dana X. Biblia

Dana X. Bible ganó títulos en la Universidad de Texas A&M así como también llevó a la Universidad de Texas a la prominencia. El equipo de fútbol americano de Texas A&M Aggies de 1919, que estaba invicto, desatado y superó por 275-0 a su rival, fue nombrado retroactivamente campeón nacional por el Billingsley Report y la National Championship Foundation. Mientras estaba en Texas, el entrenador de la Universidad de Chicago, Clark Shaughnessy, contactó a Bible para organizar una clínica sobre la formación T. Junto con Frank Leahy de Notre Dame, ayudaron a crear la revolución de la formación T. La Biblia sirvió en el Comité Nacional de Reglas de Fútbol Colegial durante 25 años, y fue presidente de la Asociación Americana de Entrenadores de Fútbol.

Andy Smith

Andy Smith entrenó a los “Wonder Teams” de la Universidad de California, Berkeley, que de 1920 a 1924 quedaron invictos, batiendo un récord de 44-0-2 y ganando tres campeonatos nacionales reconocidos por la NCAA. El equipo ganador del Rose Bowl de 1920 superó a sus oponentes 510 a 14. Smith fue uno de los miembros inaugurales del Salón de la Fama del Fútbol Universitario. En 1960, la respetada Helms Athletic Foundation coronó al “Wonder Team” de 1920, como el mejor equipo de fútbol americano de la historia. El Estadio Conmemorativo de California aún se conoce como “La Casa que Smith construyó”. Smith era famoso por su estrategia de “patear y esperar los descansos”. Smith también se hizo conocido por sus trucos, como el pase del mediocampista. En ese momento, debido al balón regordete, parecido a un balón rugoso, no se esperaban pases delanteros de más de 30 yardas de longitud.

Howard Jones

Howard Jones llevó a su alma mater Yale a un título nacional, a los Hawkeyes de Iowa a dos temporadas invictos y a los troyanos del USC a cuatro títulos nacionales y cinco victorias en el Rose Bowl. Junto con Smith, Jones compite por el título de mejor entrenador de la época en la costa del Pacífico. Jones era conocido por estar completamente absorto en el deporte y distante fuera de él. El historiador de la USC Al Wesson comenta: “Howard vivió y respiró el fútbol. Si no fuera por el fútbol, se habría muerto de hambre, no habría podido ganarse la vida en un negocio”. Jones fue uno de los miembros inaugurales del Salón de la Fama del Fútbol Universitario.

Knute Rockne

Knute Rockne alcanzó prominencia en 1913 como estudiante de fin y química para la Universidad de Notre Dame, entonces una escuela católica del Medio Oeste en gran parte desconocida. Rockne volvió a entrenar al equipo en 1918, e ideó la poderosa ofensiva del Notre Dame Box, basada en el ala única de Warner. Se le atribuye el mérito de ser el primer entrenador importante en enfatizar la ofensiva sobre la defensa. A Rockne también se le atribuye el mérito de popularizar y perfeccionar el pase hacia adelante, una jugada muy poco utilizada en ese momento. Más que un simple equipo regional, el “Fighting Irish” de Rockne se hizo famoso por el barnstorming y jugó contra cualquier equipo en cualquier lugar. Fue durante el mandato de Rockne que comenzó la rivalidad anual entre Notre Dame-University of Southern California. Llevó a su equipo a un impresionante récord de 105-12-5 antes de su muerte prematura en un accidente aéreo en 1931. Era tan famoso en ese momento que su funeral fue transmitido a nivel nacional por la radio. Su biografía en el Salón de la Fama del Fútbol Universitario lo llama “sin duda, el entrenador más renombrado del fútbol americano”.

Modernización del fútbol americano interuniversitario (1933-1969)

A principios de la década de 1930, el juego universitario continuó creciendo, particularmente en el Sur, reforzado por feroces rivalidades como la “South’s Oldest Rivalry”, entre Virginia y Carolina del Norte, y la “Deep South’s Oldest Rivalry”, entre Georgia y Auburn. Aunque antes de mediados de la década de 1920 la mayoría de las potencias nacionales provenían del noreste o del medio oeste, la tendencia cambió cuando varios equipos del sur y de la costa oeste lograron el éxito nacional. El equipo de Wallace William Wade en Alabama en 1925 ganó el Rose Bowl de 1926 después de recibir su primer título nacional y el equipo de Georgia Tech de William Alexander en 1928 derrotó a California en el Rose Bowl de 1929. El fútbol universitario se convirtió rápidamente en el deporte más popular entre los espectadores del Sur.

Varias conferencias importantes de fútbol americano universitario moderno se hicieron prominentes durante este período de tiempo. La Conferencia Atlética del Suroeste fue fundada en 1915. Conformada en su mayoría por escuelas de Texas, la conferencia contó con dos campeones nacionales consecutivos, Texas Christian University (TCU) en 1938 y Texas A&M en 1939. La Conferencia de la Costa del Pacífico (PCC), precursora de la Conferencia contemporánea Pac-12, tuvo su propio campeón consecutivo en la Universidad del Sur de California, a la que se le otorgó el título en 1931 y 1932. La Conferencia del Sureste (SEC) se formó en 1932 y consistió principalmente de escuelas en el Sur Profundo. Como en décadas anteriores, los Diez Grandes continuaron dominando en las décadas de 1930 y 1940, con Minnesota ganando 5 títulos entre 1934 y 1941, y Michigan (1933, 1947 y 1948) y Ohio State (1942) también ganando títulos.

A medida que crecía más allá de sus afiliaciones regionales en la década de 1930, el fútbol universitario ganó mayor atención nacional. Se crearon cuatro nuevos juegos de bolos: el Orange Bowl, el Sugar Bowl, el Sun Bowl en 1935 y el Cotton Bowl en 1937. En lugar de un campeonato nacional real, estos juegos de bolos, junto con el anterior Rose Bowl, proporcionaron una manera de emparejar a equipos de regiones distantes del país que de otra manera no jugarían. En 1936, la Associated Press comenzó su encuesta semanal de escritores deportivos prominentes, clasificando a todos los equipos de fútbol universitario de la nación. Debido a que no hubo un partido de campeonato nacional, se usó la versión final de la encuesta de AP para determinar quién fue coronado Campeón Nacional de fútbol universitario.

La década de 1930 fue testigo de un crecimiento en el juego de pases. Aunque algunos entrenadores, como el general Robert Neyland en Tennessee, continuaron evitando su uso, varios cambios en las reglas del juego tuvieron un profundo efecto en la habilidad de los equipos para lanzar la pelota. En 1934, el comité de reglas eliminó dos penaltis mayores -una pérdida de cinco yardas por un segundo pase incompleto en cualquier serie de bajadas y una pérdida de posesión por un pase incompleto en la zona de anotación- y redujo la circunferencia del balón, facilitando su agarre y lanzamiento. Entre los jugadores que se hicieron famosos por aprovechar el juego de pases más fácil se encontraban Don Hutson, de Alabama, y el pasador “Slingin” de TCU, Sammy Baugh.

En 1935, el Downtown Athletic Club de la ciudad de Nueva York otorgó el primer Trofeo Heisman al mediocampista Jay Berwanger de la Universidad de Chicago, que también fue el primer jugador elegido en el Draft de la NFL en 1936. El trofeo fue diseñado por el escultor Frank Eliscu y modelado a partir del jugador de la Universidad de Nueva York Ed Smith. El trofeo reconoce al jugador de fútbol universitario “más sobresaliente” de la nación y se ha convertido en uno de los premios más codiciados en todos los deportes estadounidenses.

NBC difundió el primer partido de fútbol americano universitario televisado, que fue entre Waynesburg y Fordham el 30 de septiembre de 1939, en la estación W2XBS con una cámara y Bill Stern fue el único locutor. Se estima que la transmisión alcanzó aproximadamente 1.000 aparatos de televisión.

El fútbol universitario en la televisión continuó con el segundo juego universitario televisado apenas un mes después, el 28 de octubre, cuando los Wildcats del Estado de Kansas fueron anfitriones de los Nebraska Cornhuskers para su concurso de regreso a casa.

Antes de 1941, prácticamente todos los jugadores de fútbol veían acción en “ambos lados del balón”, desempeñando funciones tanto ofensivas como defensivas. De 1941 a 1952, la National Collegiate Athletic Association (NCAA) permitió la sustitución ilimitada. Este cambio se produjo originalmente debido a la dificultad de incorporar jugadores altamente cualificados durante los años de la Segunda Guerra Mundial, en los que muchos hombres sanos en edad universitaria se ofrecieron como voluntarios o fueron reclutados para el servicio militar. Durante la Segunda Guerra Mundial, los futbolistas universitarios se alistaron en las fuerzas armadas, algunos jugando en Europa durante la guerra. Dado que a la mayoría de estos jugadores les quedaba elegibilidad en sus carreras universitarias, algunos de ellos regresaron a la universidad en West Point, con títulos nacionales consecutivos del Army en 1944 y 1945 bajo la dirección de Red Blaik. Doc Blanchard (conocido como “Mr. Inside”) y Glenn Davis (conocido como “Mr. Outside”) ganaron el Trofeo Heisman, en 1945 y 1946 respectivamente. En el cuerpo técnico de esos equipos del ejército de 1944-1946 estaba el futuro entrenador del Salón de la Fama del Fútbol Profesional, Vince Lombardi.

La década de 1950 vio el surgimiento de aún más dinastías y programas de poder. Oklahoma, bajo la dirección de Bud Wilkinson, ganó tres títulos nacionales (1950, 1955, 1956) y los diez campeonatos de las Ocho Grandes Conferencias de la década, a la vez que forjó una racha récord de 47 victorias. Woody Hayes llevó a Ohio State a dos títulos nacionales, en 1954 y 1957, y dominó la conferencia de los Diez Grandes, ganando tres títulos de los Diez Grandes, más que cualquier otra escuela. Wilkinson y Hayes, junto con Robert Neyland de Tennessee, supervisaron un renacimiento del juego de carreras en la década de 1950. Los números de pases cayeron de un promedio de 18.9 intentos en 1951 a 13.6 intentos en 1955, mientras que los equipos promediaron apenas 50 jugadas seguidas por partido. Nueve de cada diez ganadores del trofeo Heisman en la década de 1950 eran corredores. Notre Dame, uno de los equipos de pases más grandes de la década, experimentó un descenso sustancial en el éxito; los años cincuenta fueron la única década entre 1920 y 1990 en la que el equipo no ganó al menos una parte del título nacional. Paul Hornung, mariscal de campo de Notre Dame, sin embargo, ganó el Heisman en 1956, convirtiéndose en el único jugador de un equipo perdedor en hacerlo.

En 1954, la NCAA estableció un conjunto de nuevas reglas que ponían fin a la libre sustitución y, por lo tanto, exigían el uso del sistema de un solo pelotón, principalmente por razones financieras. El sistema permitió que sólo un jugador fuera sustituido entre jugadas, lo que puso fin a la utilización de unidades especializadas separadas. El seleccionador general de Tennessee, Robert Neyland, elogió el cambio como el final del “fútbol de mierda”.

Tras el enorme éxito del partido por el campeonato de la Liga Nacional de Fútbol de 1958, el fútbol universitario ya no gozaba de la misma popularidad que la NFL, al menos a nivel nacional. Aunque ambos juegos se beneficiaron del advenimiento de la televisión, desde finales de la década de 1950, la NFL se ha convertido en un deporte popular a nivel nacional, mientras que el fútbol universitario ha mantenido fuertes lazos regionales.

A medida que el fútbol profesional se convirtió en un fenómeno de la televisión nacional, el fútbol universitario también lo hizo. En la década de 1950, Notre Dame, que contaba con un gran número de seguidores nacionales, formó su propia red para transmitir sus partidos, pero en general el deporte seguía contando con un público mayoritariamente regional. En 1952, la NCAA reclamó todos los derechos de retransmisión televisiva de los partidos de sus instituciones miembros, y fue la única que negoció los derechos de televisión. Esta situación continuó hasta 1984, cuando varias escuelas presentaron una demanda en virtud de la Ley antimonopolio de Sherman; el Tribunal Supremo falló en contra de la NCAA y las escuelas son ahora libres de negociar sus propios acuerdos televisivos. ABC Sports comenzó a transmitir el Juego de la Semana en 1966, trayendo por primera vez partidos y rivalidades clave a una audiencia nacional.

Se siguieron desarrollando nuevas formaciones y conjuntos de juego. Emory Bellard, entrenador asistente de Darrell Royal en la Universidad de Texas, desarrolló un ataque con tres opciones de defensa conocido como el hueso de los deseos. El hueso de los deseos es una ofensa que depende de que el mariscal de campo tome decisiones de último momento sobre cuándo y a quién entregar o lanzar la pelota. Royal enseñó la ofensiva a otros entrenadores, incluyendo a Bear Bryant en Alabama, Chuck Fairbanks en Oklahoma y Pepper Rodgers en UCLA; quienes la adaptaron y desarrollaron a sus propios gustos. El opuesto estratégico del hueso de los deseos es el ataque extendido, desarrollado por entrenadores profesionales y universitarios a lo largo de las décadas de 1960 y 1970. Aunque algunas escuelas juegan una versión de la tirada, su uso más común es como una ofensa de pase diseñada para “extender” el campo tanto horizontal como verticalmente. Algunos equipos han sabido adaptarse a los tiempos para seguir ganando de manera consistente. En los rankings de los programas más victoriosos, Michigan, Texas y Notre Dame se ubican en primer, segundo y tercer lugar en el total de victorias.

Después de la temporada de 1964, doce años después del mandato que requería un solo pelotón, la NCAA revocó las reglas que imponían su uso y permitió una cantidad ilimitada de sustituciones de jugadores. Esto permitió, a partir de la temporada 1965, que los equipos formaran unidades ofensivas y defensivas separadas, así como “equipos especiales” que se emplearían en situaciones de pateo. El restablecimiento del sistema de dos pelotones permitió que los jugadores se especializaran más centrándose en un número limitado de jugadas y habilidades relacionadas con su posición específica. Sin embargo, a principios de la década de 1970, algunos administradores universitarios, entrenadores y otros pidieron que se volviera a la época del fútbol de un solo pelotón.

La temporada de fútbol universitario de 1969 se celebró como el centenario del fútbol universitario. Muchas escuelas, a instancias de la NCAA, conmemoraron la temporada de 1969 llevando una calcomanía especial en sus cascos de fútbol. La calcomanía consistía en el número “100” dentro de un contorno en forma de balón de fútbol. La calcomanía fue diseñada para conmemorar el juego de 1869 entre Rutgers y Princeton, a menudo citado como el primer juego de fútbol americano universitario. Las calcomanías variaban mucho de un equipo a otro. Algunos equipos colocaron las calcomanías discretamente en la parte delantera o trasera del casco. Otros equipos los colocaron de manera prominente al costado, ya sea como complemento o en lugar del logotipo de su equipo habitual. Los colores y el diseño de las calcomanías también variaron mucho entre los equipos; con diferentes estilos numéricos y esquemas de color en uso. Una excepción notable fue Harvard, que se abstuvo de la conmemoración de 1969, e hizo fabricar su propia calcomanía especial para la temporada de 1974, que conmemora un partido de 1874 que Harvard jugó contra McGill y que, según Harvard, fue el “verdadero” primer partido de fútbol americano.

Fútbol moderno intercolegial (desde 1970 hasta la actualidad)

Crecimiento de los juegos de bowl

En 1940, para el nivel más alto de fútbol universitario, sólo había cinco juegos de bolos (Rose, Orange, Sugar, Sun y Cotton). Para 1950, tres más se habían unido a ese número y en 1970, todavía había sólo ocho juegos de bolos universitarios importantes. El número aumentó a once en 1976. En el nacimiento de la televisión por cable y de las cadenas de deportes por cable como ESPN, había quince bolos en 1980. Con más sedes nacionales y mayores ingresos disponibles, las bochas experimentaron un crecimiento explosivo durante las décadas de 1980 y 1990. En los treinta años de 1950 a 1980, se agregaron siete juegos de bolos al programa. De 1980 a 2008, se agregaron otros 20 juegos de bolos a la programación. Algunos han criticado este crecimiento, afirmando que el aumento del número de juegos ha diluido la importancia de jugar en un juego de bol. Otros han respondido que el aumento del número de juegos ha aumentado la exposición y los ingresos de un mayor número de escuelas, y lo ven como un desarrollo positivo.

Con el crecimiento de los juegos de bolos, se hizo difícil determinar un campeón nacional de una manera justa y equitativa. A medida que las conferencias se vinculaban contractualmente a ciertos juegos de bolos (una situación conocida como “tie-in”), los enfrentamientos que garantizaban un campeón nacional consensuado se volvían cada vez más raros. En 1992, siete conferencias y la independiente Notre Dame formaron la Coalición de la Copa, que trató de organizar un partido anual entre el No.1 y el No.2 basado en las posiciones finales de la encuesta de AP. La Coalición duró tres años; sin embargo, varias cuestiones de programación impidieron mucho éxito; los vínculos todavía tenían prioridad en varios casos. Por ejemplo, los Ocho Grandes y los campeones de la SEC nunca pudieron conocerse, ya que estaban vinculados contractualmente a diferentes juegos de bolos. La coalición también excluyó el Rose Bowl, posiblemente el juego más prestigioso de la nación, y dos grandes conferencias, la Pac-10 y la Big Ten, lo que significa que tuvo un éxito limitado. En 1995, la Coalición fue reemplazada por la Bowl Alliance, que redujo el número de juegos de bolos para albergar un partido del campeonato nacional a tres: Fiesta, Sugar y Orange Bowls, y las conferencias participantes a cinco: ACC, SEC, Southwest, Big Eight y Big East. Se acordó que los equipos clasificados No.1 y No.2 renunciaron a sus previos emparejamientos de tazón de fuente y fueron garantizados para encontrarse en el juego del campeonato nacional, que rotó entre los tres tazones participantes. El sistema todavía no incluía el Big Ten, Pac-10, o el Rose Bowl, y por lo tanto todavía carecía de la legitimidad de un verdadero campeonato nacional.

Serie de Campeonato de Bowl (1998-2013)

En 1998, se puso en marcha un nuevo sistema llamado Bowl Championship Series. Por primera vez, incluyó todas las conferencias importantes (ACC, Big East, Big 12, Big Ten, Pac-10 y SEC) y los cuatro juegos de bolos principales (Rose, Orange, Sugar y Fiesta). Los campeones de estas seis conferencias, junto con dos selecciones “at-large”, fueron invitados a jugar en los cuatro juegos de bolos. Cada año, uno de los cuatro juegos de bolos servía como un juego de campeonato nacional. Además, se instituyó un complejo sistema de encuestas humanas, clasificaciones por computadora y cálculos de la fuerza de los horarios para clasificar las escuelas. Basado en este sistema de clasificación, los equipos No.1 y No.2 se enfrentaron cada año en el juego del campeonato nacional. Se mantuvieron los vínculos tradicionales para las escuelas y las bochas que no formaban parte del campeonato nacional. Por ejemplo, en años en que no formaba parte del campeonato nacional, el Rose Bowl seguía siendo la sede de los campeones del Big Ten y del Pac-10.

El sistema siguió cambiando, ya que la fórmula para clasificar a los equipos se fue modificando de año en año. Los equipos en general pueden ser elegidos de cualquiera de las conferencias de la División I, aunque sólo una selección -Utah en 2005- vino de una conferencia no afiliada a BCS. Comenzando con la temporada 2006, un quinto juego -simplemente llamado el Juego del Campeonato Nacional de BCS- fue añadido al horario, para ser jugado en el sitio de uno de los cuatro juegos de tazón de fuente de BCS sobre una base rotativa, una semana después del juego de tazón de fuente regular. Esto abrió el BCS a dos equipos adicionales en general. Además, se cambiaron las reglas para agregar a los campeones de cinco conferencias adicionales (Conference USA, Mid-American Conference, Mountain West Conference, Sun Belt Conference y Western Athletic Conference), siempre y cuando dicho campeón se ubicara entre los doce primeros en el ranking final del BCS, o estuviera dentro de los 16 primeros en el ranking del BCS y fuera superior al campeón de al menos una de las “Conferencias BCS” (también conocidas como conferencias “AQ”, para la Calificación Automática). Varias veces desde que se implementó este cambio de reglas, las escuelas de las conferencias que no son de AQ jugaron en los juegos de bolos de BCS. En el 2009, Boise State jugó TCU en el Fiesta Bowl, la primera vez que dos escuelas de conferencias no BCS se enfrentaron en un juego de bol BCS. El equipo final de las filas que no son de AQ para alcanzar un juego de bolos BCS fue Northern Illinois en 2012, que jugó en (y perdió) el Orange Bowl 2013.

Playoffs del Fútbol Universitario (2014-presente)

Debido a la intesificación del debate de los playoffs de fútbol universitario después de más de una década de los a veces discutibles resultados del BCS, los comisionados de la conferencia y el presidente de Notre Dame votaron a favor de implementar un sistema Plus-One que se llamaría el College Football Playoff. El CFP es el torneo anual de postemporada de la División I de la NCAA (FBS) y, al igual que sus predecesores, no ha recibido sanciones de la NCAA. El playoff comenzó con la temporada 2014 de fútbol americano de División I FBS de la NCAA.

El sistema CFP se centra en seis juegos de bolos principales que se juegan en o cerca del día de Año Nuevo, a menudo llamados los “Seis de Año Nuevo”. Tres pares de juegos rotan anualmente como anfitriones de las semifinales de la CFP. Los campeones de las llamadas conferencias Power Five (ACC, Big Ten, Big 12, Pac-12, SEC) reciben plazas garantizadas en uno de los seis partidos de Año Nuevo, aunque no necesariamente en las semifinales de la CFP. Notre Dame, un club de fútbol independiente pero miembro del CAC, tiene su propio sistema de acceso a las Seis de Año Nuevo si cumple con los criterios especificados. Un comité de selección similar a los utilizados por los torneos de baloncesto de la NCAA para hombres y mujeres publica una clasificación semanal al mismo tiempo que la Encuesta AP, comenzando con el lunes después de la semana 10 de la temporada. Después de la finalización de la temporada regular, el comité selecciona a los cuatro equipos que competirán en las semifinales de la CFP y las inscripciones en general a los Seis juegos de Año Nuevo. Una de las inscripciones generales está reservada para el campeón de las conferencias del llamado “Grupo de los Cinco” (American, Conference USA, MAC, Mountain West, Sun Belt). Los ganadores de las semifinales avanzan al partido del Campeonato Nacional de Fútbol Universitario. La primera temporada del nuevo sistema no estuvo exenta de controversia, sin embargo, después de que TCU y Baylor (cada uno con una sola derrota) fracasaran en recibir el apoyo del comité de selección de los playoff de fútbol universitario.