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Fútbol Americano

NCAAF – Fútbol Americano Universitario

El fútbol universitario es el fútbol americano jugado por equipos de estudiantes atletas en universidades, colegios y academias militares estadounidenses, o el fútbol canadiense jugado por equipos de estudiantes atletas en universidades canadienses. Fue a través del juego de fútbol americano universitario que las reglas del fútbol americano ganaron popularidad por primera vez en los Estados Unidos.

A diferencia de la mayoría de los demás deportes en Norteamérica, en el fútbol americano o canadiense no existen organizaciones de granjas de ligas menores. Por lo tanto, el fútbol universitario se considera generalmente como el segundo nivel del fútbol americano en los Estados Unidos y el fútbol canadiense en Canadá; un paso por delante de la competencia de la escuela secundaria, y un paso por debajo de la competencia profesional. Sin embargo, en algunas zonas del país, el fútbol universitario es más popular que el fútbol profesional, y durante gran parte de principios del siglo XX, el fútbol universitario se consideraba más prestigioso que el fútbol profesional.

Es en el fútbol universitario donde el rendimiento de un jugador afecta directamente a sus posibilidades de jugar al fútbol profesional. Los mejores jugadores colegiales normalmente declararán para el reclutamiento profesional después de tres o cuatro años de competencia colegial, con la NFL sosteniendo su reclutamiento anual cada primavera en el cual 256 jugadores son seleccionados anualmente. Aquellos que no sean seleccionados pueden intentar aterrizar en un punto de la lista de la NFL como un agente libre no jugado.

Historia

Incluso después del surgimiento de la Liga Nacional de Fútbol Profesional (NFL, por sus siglas en inglés), el fútbol universitario siguió siendo extremadamente popular en todo Estados Unidos. Aunque el fútbol universitario tiene un margen mucho mayor para el talento que su contraparte profesional, el gran número de aficionados que siguen a las principales universidades proporciona un ecualizador financiero para el juego, con programas de la División I -el nivel más alto- jugando en enormes estadios, seis de los cuales tienen capacidad para más de 100,000 personas. En muchos casos, los estadios universitarios utilizan asientos tipo banco, a diferencia de los asientos individuales con respaldos y apoyabrazos (aunque muchos estadios tienen un pequeño número de asientos traseros además de los bancos). Esto les permite sentar a más aficionados en un espacio determinado que el típico estadio profesional, que tiende a tener más características y comodidades para los aficionados. (Sólo tres estadios propiedad de colegios o universidades de EE.UU. – Estadio Cardinal en la Universidad de Louisville (Estadio Estatal de Georgia) en la Universidad Estatal de Georgia y Estadio FAU en la Universidad Atlántica de Florida – consisten enteramente en asientos de respaldo).

A los atletas universitarios, a diferencia de los jugadores de la NFL, la NCAA no permite que se les paguen salarios. A las universidades sólo se les permite proporcionar compensaciones no monetarias, tales como becas deportivas que proporcionan matrícula, alojamiento y libros.

El fútbol de rugby en Gran Bretaña y Canadá

El fútbol moderno norteamericano tiene su origen en varios juegos, todos ellos conocidos como “fútbol”, que se jugaban en las escuelas públicas de Gran Bretaña a mediados del siglo XIX. En la década de 1840, los estudiantes de la Escuela de Rugby estaban jugando un juego en el que los jugadores podían coger la pelota y correr con ella, un deporte más tarde conocido como fútbol de Rugby. El juego fue llevado a Canadá por soldados británicos estacionados allí y pronto fue jugado en universidades canadienses.

El primer partido de fútbol americano de parrilla documentado se jugó en el University College, un colegio de la Universidad de Toronto, el 9 de noviembre de 1861. Uno de los participantes en el juego en el que participaron estudiantes de la Universidad de Toronto fue (Sir) William Mulock, más tarde Canciller de la escuela. Poco después se formó un club de fútbol en la universidad, aunque sus reglas de juego en este momento no están claras.

En 1864, en el Trinity College, también de la Universidad de Toronto, F. Barlow Cumberland y Frederick A. Bethune idearon reglas basadas en el rugby. Se considera que el fútbol canadiense moderno tiene su origen en un partido que se jugó en Montreal, en 1865, cuando los oficiales del ejército británico jugaban contra civiles locales. El juego poco a poco fue ganando adeptos, y el Club de Fútbol de Montreal se formó en 1868, el primer club de fútbol no universitario registrado en Canadá.

Fútbol americano universitario

Los primeros partidos parecen haber tenido mucho en común con el tradicional “fútbol de masas” que se juega en Gran Bretaña. Los juegos permanecieron en gran medida desorganizados hasta el siglo XIX, cuando comenzaron a jugarse partidos de fútbol intramuros en los campus universitarios. Cada escuela jugaba su propia variedad de fútbol. Los estudiantes de la Universidad de Princeton jugaron un juego llamado “ballown” ya en 1820. Una tradición de Harvard conocida como “Lunes Sangriento” comenzó en 1827, que consistía en un juego de pelota masivo entre las clases de primer y segundo año. En 1860, tanto la policía municipal como las autoridades universitarias acordaron que el Lunes Sangriento tenía que desaparecer. Los estudiantes de Harvard respondieron llorando a una figura simulada llamada “Football Fightum”, por la cual llevaron a cabo ritos funerarios. Las autoridades se mantuvieron firmes y pasaron doce años antes de que se volviera a jugar al fútbol en Harvard. Dartmouth jugó su propia versión llamada “Old division football”, cuyas reglas se publicaron por primera vez en 1871, aunque el juego data al menos de la década de 1830. Todos estos juegos, y otros, compartían ciertos puntos en común. Siguieron siendo en gran medida juegos al estilo de la “mafia”, con un gran número de jugadores que intentaban hacer avanzar el balón hacia un área de meta, a menudo por cualquier medio necesario. Las reglas eran simples, la violencia y las lesiones eran comunes. La violencia de estos juegos al estilo de la mafia llevó a protestas generalizadas y a la decisión de abandonarlos. Yale, bajo la presión de la ciudad de New Haven, prohibió el juego de todas las formas de fútbol en 1860.

El historiador del fútbol americano Parke H. Davis describió el período entre 1869 y 1875 como el “Período Pionero”; los años 1876-93 lo llamó el “Período de la Asociación Americana de Fútbol Intercolegial”; y los años 1894-1933 lo denominó el “Período de Comités y Conferencias de Reglas”.

Princeton-Columbia-Yale-Rutgers

El 6 de noviembre de 1869, la Universidad de Rutgers se enfrentó a la Universidad de Princeton (entonces conocida como College of New Jersey) en el primer partido de fútbol intercolegial de la historia. Se jugaba con un balón redondo y, como en todos los primeros partidos, se utilizaba un conjunto de reglas sugeridas por el capitán de los Rutgers, William J. Leggett, basadas en el primer conjunto de reglas de la Asociación de Fútbol, que fueron un primer intento de los antiguos alumnos de las escuelas públicas de Inglaterra, de unificar las reglas de los partidos de sus escuelas públicas y crear un conjunto universal y estandarizado de reglas para el juego de fútbol, y que tenían poca semejanza con el juego estadounidense que se desarrollaría en las décadas siguientes. Todavía se suele considerar como el primer partido de fútbol universitario. El juego se jugó en un campo de Rutgers. Dos equipos de 25 jugadores intentaron marcar pateando el balón hacia la portería del equipo contrario. No se permitía lanzar o llevar la pelota, pero había mucho contacto físico entre los jugadores. El primer equipo en alcanzar los seis goles fue declarado vencedor. Los Rutgers ganaron por un marcador de seis a cuatro. Una semana más tarde se jugó una revancha en Princeton bajo las propias reglas de Princeton (una diferencia notable fue la concesión de un “free kick” a cualquier jugador que cogiera el balón sobre la marcha, que era una característica adoptada de las reglas de la Asociación de Fútbol; la regla del fair catch kick ha sobrevivido hasta el juego moderno estadounidense). Princeton ganó ese juego por una puntuación de 8 – 0. Columbia se unió a la serie en 1870, y para 1872 varias escuelas contaban con equipos interuniversitarios, incluyendo Yale y Stevens Institute of Technology.

La Universidad de Columbia fue la tercera escuela en formar un equipo. Los Leones viajaron de la ciudad de Nueva York a Nueva Brunswick el 12 de noviembre de 1870, y fueron derrotados por los Rutgers 6 a 3. El juego sufrió de desorganización y los jugadores patearon y pelearon entre sí tanto como la pelota. Más tarde, en 1870, Princeton y Rutgers jugaron de nuevo con Princeton derrotando a Rutgers por 6-0. La violencia de este juego causó tal protesta que no se jugó ningún partido en 1871. El fútbol volvió en 1872, cuando Columbia jugó contra Yale por primera vez. El equipo de Yale fue entrenado y capitaneado por David Schley Schaff, quien había aprendido a jugar al fútbol mientras asistía a la escuela de Rugby. El mismo Schaff se lesionó e incapaz de jugar el juego, pero Yale ganó el juego 3-0 no obstante. Más tarde, en 1872, Stevens Tech se convirtió en la quinta escuela en formar un equipo. Stevens perdió contra Columbia, pero venció tanto a la Universidad de Nueva York como al City College de Nueva York durante el año siguiente.

Para 1873, los estudiantes universitarios que jugaban al fútbol habían hecho esfuerzos significativos para estandarizar su incipiente juego. Los equipos se habían reducido de 25 a 20 jugadores. La única manera de marcar era batear o patear el balón a través de la portería del equipo contrario, y el partido se jugó en dos mitades de 45 minutos en campos de 140 yardas de largo y 70 yardas de ancho. El 20 de octubre de 1873, representantes de Yale, Columbia, Princeton y Rutgers se reunieron en el hotel de la Quinta Avenida de la ciudad de Nueva York para codificar el primer conjunto de reglas de fútbol intercolegiales. Antes de esta reunión, cada escuela tenía sus propias reglas y los juegos se jugaban usando el código particular del equipo local. En esta reunión se elaboró una lista de reglas para los partidos de fútbol intercolegiales, basada más en las reglas de la Asociación de Fútbol que en las reglas de la recién fundada Unión de Fútbol de Rugby.

Harvard-McGill (1874)

El viejo “Football Fightum” había resucitado en Harvard en 1872, cuando Harvard volvió a jugar al fútbol. Harvard, sin embargo, prefirió jugar una versión más tosca del fútbol llamada “el Juego de Boston”, en el que el puntapié de un balón redondo era la característica más prominente, aunque un jugador podía correr con el balón, pasarlo o regatearlo (conocido como “babear”). El hombre con el balón podía ser tackleado, aunque se prohibían los golpes, los tropezones, los “hackers” (patadas en la espinilla) y otras rugosidades innecesarias. No había límite en el número de jugadores, pero normalmente había de diez a quince por equipo. Un jugador puede llevar la pelota sólo cuando es perseguido.

Como resultado de esto, Harvard se negó a asistir a la conferencia de reglas organizada por Rutgers, Princeton y Columbia en el Hotel de la Quinta Avenida en la ciudad de Nueva York el 20 de octubre de 1873 para acordar un conjunto de reglas y reglamentos que les permitieran jugar una forma de fútbol que era esencialmente fútbol de la Asociación; y continuó jugando bajo su propio código. Si bien la ausencia voluntaria de Harvard en la reunión les dificultó la programación de partidos contra otras universidades estadounidenses, aceptó el reto de jugar contra el equipo de rugby de la Universidad McGill, de Montreal, en una serie de dos juegos. Se acordó que se jugarían dos partidos en el campo de béisbol Jarvis de Harvard en Cambridge, Massachusetts, el 14 y 15 de mayo de 1874: uno bajo las reglas de Harvard, otro bajo las regulaciones más estrictas de rugby de McGill. Jarvis Field era en ese momento un terreno en el punto norte del campus de Harvard, bordeado por las calles Everett y Jarvis al norte y al sur, y Oxford Street y Massachusetts Avenue al este y al oeste. El jueves, Harvard venció a McGill en el “Boston Game” y el viernes lo mantuvo empatado a 0-0. Los estudiantes de Harvard adoptaron las reglas del rugby y las adoptaron como propias. Esta serie de juegos representa un hito importante en el desarrollo del juego moderno del fútbol americano. En octubre de 1874, el equipo de Harvard viajó una vez más a Montreal para jugar a McGill en rugby, donde ganó por tres intentos.

En la medida en que el fútbol de rugby había sido trasplantado a Canadá desde Inglaterra, el equipo de McGill jugaba bajo un conjunto de reglas que permitían a un jugador recoger la pelota y correr con ella cuando lo deseaba. Otra regla, única de McGill, era contar los tries (el acto de colocar el balón en el suelo más allá de la línea de meta del equipo contrario; es importante notar que no había zona de anotación durante este tiempo), así como los goles, en el marcador. En las reglas del Rugby de la época, un try sólo proporcionaba el intento de patear un gol libre desde el campo. Si el puntapié fue fallado, el try no anotó ningún punto en sí mismo.

Harvard-Tufts, Harvard-Yale (1875)

Harvard rápidamente tomó un gusto al juego del rugbi, y su uso del intento que, hasta ese momento, no era utilizado en el fútbol americano. El intento evolucionaría más tarde hacia el marcador conocido como touchdown. El 4 de junio de 1875, Harvard se enfrentó a la Universidad de Tufts en el primer partido entre dos universidades estadounidenses que se jugaron bajo reglas similares a las del concurso McGill/Harvard, que fue ganado por Tufts. Las reglas incluían que cada lado alineara a 11 hombres en un momento dado, que el balón avanzara pateándolo o llevándolo, y que las entradas del portador del balón detuvieran el juego – acciones que se han trasladado a la versión moderna del fútbol que se juega hoy en día.

Más tarde, Harvard desafió a su rival más cercano, Yale, al que los Bulldogs aceptaron. Los dos equipos acordaron jugar bajo un conjunto de reglas llamadas “Reglas Concesionarias”, que implicaban que Harvard concediera algo al fútbol de Yale y que Yale concediera mucho al rugby de Harvard. Decidieron jugar con 15 jugadores en cada equipo. El 13 de noviembre de 1875, Yale y Harvard se enfrentaron por primera vez, donde Harvard ganó 4-0. En el primer The Game (como se llamaba el concurso anual entre Harvard y Yale), el futuro “padre del fútbol americano” Walter Camp estuvo entre los 2000 espectadores presentes. Walter, que se inscribiría en Yale al año siguiente, estaba dividido entre la admiración por el estilo de juego de Harvard y la miseria de la derrota de Yale, y estaba decidido a vengar la derrota de Yale. Los espectadores de Princeton también se llevaron el partido a casa, donde rápidamente se convirtió en la versión más popular del fútbol.

El 23 de noviembre de 1876, representantes de Harvard, Yale, Princeton y Columbia se reunieron en la Casa Massasoit en Springfield, Massachusetts, para estandarizar un nuevo código de reglas basado en el juego de rugby introducido por primera vez en Harvard por la Universidad McGill en 1874. Tres de las escuelas -Harvard, Columbia y Princeton- formaron la Asociación Intercolegial de Fútbol, como resultado de la reunión. Inicialmente Yale se negó a unirse a esta asociación debido a un desacuerdo sobre el número de jugadores permitidos por equipo (cediendo en 1879) y Rutgers no fue invitado a la reunión. Las reglas que acordaron eran esencialmente las de la unión de rugby en ese momento, con la excepción de que se otorgarían puntos por marcar un try, no sólo por la conversión posterior (punto extra). Por cierto, el rugby iba a hacer un cambio similar a su sistema de puntuación 10 años más tarde.

Walter Camp: Padre del fútbol americano

Walter Camp está ampliamente considerado como la figura más importante en el desarrollo del fútbol americano. De joven, sobresalió en deportes como atletismo, béisbol y fútbol americano, y después de inscribirse en Yale en 1876, ganó honores en todos los deportes que la escuela ofrecía.

Tras la introducción de las reglas del rugby en el fútbol americano, el Camp se convirtió en un elemento fijo en las convenciones de la Casa Massasoit, donde se debatieron y cambiaron las reglas. Insatisfecho con lo que le parecía una turba desorganizada, propuso su primer cambio de reglas en la primera reunión a la que asistió en 1878: una reducción de quince jugadores a once. La moción fue rechazada en ese momento, pero fue aprobada en 1880. El efecto fue abrir el juego y enfatizar la velocidad sobre la fuerza. El cambio más famoso del campamento, el establecimiento de la línea de escaramuza y el snap del centro al mariscal de campo, también fue pasado en 1880. Originalmente, el snap fue ejecutado con el pie del centro. Los cambios posteriores permitieron golpear la pelota con las manos, ya sea a través del aire o mediante un pase directo de mano a mano. La liga de rugby siguió el ejemplo de Camp, y en 1906 introdujo la regla de jugar el balón, que se asemejaba mucho a las primeras reglas de juego de Camp y de juego de centro. En 1966, la liga de rugby introdujo una regla de cuatro palos (cambiada en 1972 a una regla de seis palos) basada en las primeras reglas de descenso y distancia del Camp.

Las nuevas reglas de juego del campamento revolucionaron el juego, aunque no siempre como estaba previsto. Princeton, en particular, usó el juego de escaramuza para ralentizar el juego, haciendo progresos incrementales hacia la zona de anotación durante cada descenso. En lugar de aumentar la puntuación, que había sido la intención original de Camp, la regla fue explotada para mantener el control de la pelota durante todo el juego, resultando en competiciones lentas y poco emocionantes. En la reunión de reglas de 1882, Camp propuso que se requiriera que un equipo avanzara la pelota un mínimo de cinco yardas dentro de los tres downs. Estas reglas de descenso y distancia, combinadas con el establecimiento de la línea de escaramuza, transformaron el juego de una variante del fútbol de rugby en el deporte distintivo del fútbol americano.

El campamento fue fundamental para varios cambios más significativos en las reglas que definieron el fútbol americano. En 1881, el campo fue reducido en tamaño a sus dimensiones modernas de 120 por 531⁄ yardas (109.7 por 48.8 metros). Varias veces en 1883, el Campamento jugó con las reglas de puntuación, llegando finalmente a cuatro puntos por una anotación, dos puntos por tiros tras anotaciones, dos puntos por seguridad y cinco por goles de campo. Las innovaciones de Camp en el área de puntuación influyeron en el paso de la unión de rugby a la puntuación en 1890. En 1887, el tiempo de juego se fijó en dos tiempos de 45 minutos cada uno. También en 1887, dos oficiales pagados -un árbitro y un árbitro- fueron ordenados para cada partido. Un año más tarde, las reglas fueron cambiadas para permitir el abordaje por debajo de la cintura, y en 1889, los funcionarios recibieron silbatos y cronómetros.

Después de dejar Yale en 1882, Camp fue empleado de la New Haven Clock Company hasta su muerte en 1925. Aunque ya no era un jugador, siguió siendo un fijo en las reuniones anuales de las reglas durante la mayor parte de su vida, y personalmente seleccionó un equipo anual All-American cada año desde 1889 hasta 1924. La Fundación de Fútbol Walter Camp continúa seleccionando equipos de todos los Estados Unidos en su honor.

Expansión

El fútbol universitario se expandió enormemente durante las dos últimas décadas del siglo XIX. Varias rivalidades importantes datan de este período de tiempo.

Noviembre de 1890 fue una época activa en el deporte. En Baldwin City, Kansas, el 22 de noviembre de 1890, el fútbol universitario se jugó por primera vez en el estado de Kansas. Baker venció a Kansas 22-9. El 27, Vanderbilt se enfrentó a Nashville (Peabody) en el Athletic Park y ganó 40-0. Era la primera vez que se organizaba un partido de fútbol en el estado de Tennessee. El 29 también vio la primera instancia del Juego Ejército-Marina. La Marina ganó 24-0.

Este

Rutgers fue el primero en extender el alcance del juego. Un juego intercolegial se jugó por primera vez en el estado de Nueva York cuando Rutgers jugó Columbia el 2 de noviembre de 1872. También fue el primer empate sin goles en la historia de este joven deporte. El fútbol de Yale comienza el mismo año y tiene su primer partido contra Columbia, la universidad más cercana para jugar al fútbol. Tuvo lugar en Hamilton Park en New Haven y fue el primer partido en Nueva Inglaterra. El juego era esencialmente fútbol con 20 equipos de hombres, jugado en un campo de 400 por 250 pies. Yale gana 3-0, Tommy Sherman anota el primer gol y Lew Irwin los otros dos.

Después del primer partido contra Harvard, Tufts llevó a su equipo al Bates College en Lewiston, Maine, para el primer partido de fútbol americano jugado en Maine. Esto ocurrió el 6 de noviembre de 1875.

La Asociación Atlética de Penn buscaba escoger “un veinte” para jugar un partido de fútbol contra Columbia. Este “veinte” nunca jugó contra Columbia, pero jugó dos veces contra Princeton. Princeton ganó ambos juegos 6 a 0. El primero de ellos ocurrió el 11 de noviembre de 1876, en Filadelfia y fue el primer juego intercolegial en el estado de Pensilvania.

Brown entra en el juego intercolegial en 1878.

El primer partido en el que un equipo anotó más de 100 puntos ocurrió el 25 de octubre de 1884, cuando Yale derrotó a Dartmouth 113-0. También fue la primera vez que un equipo anotó más de 100 puntos y el equipo contrario fue excluido. La semana siguiente, Princeton superó a Lafayette por 140 a 0.

El primer juego intercolegial en el estado de Vermont ocurrió el 6 de noviembre de 1886, entre Dartmouth y Vermont en Burlington, Vermont. Dartmouth ganó 91 a 0.

Penn State jugó su primera temporada en 1887, pero no tuvo entrenador durante sus primeros cinco años, de 1887 a 1891. Los equipos jugaron sus partidos en casa en el césped Old Main en el campus de State College, Pennsylvania. Ellos compilaron un récord de 12-8-1 en estas temporadas, tocando como un independiente de 1887-1890.

En 1891, se formó la Asociación Intercolegial de Fútbol de Pennsylvania (PIFA). Estaba formado por Bucknell (Universidad de Lewisburg), Dickinson, Franklin & Marshall, Haverford, Penn State y Swarthmore. Lafayette y Lehigh fueron excluidos porque se pensaba que iban a dominar la Asociación. Penn State ganó el campeonato con un récord de 4-1-0. El récord de Bucknell fue 3-1-1 (perdiendo contra Franklin & Marshall y empatando con Dickinson). La Asociación se disolvió antes de la temporada de 1892.

El primer partido nocturno de fútbol americano se jugó en Mansfield, Pennsylvania el 28 de septiembre de 1892, entre Mansfield State Normal y el Seminario de Wyoming y terminó en el medio tiempo en un empate 0-0. El juego Armada-Navada de 1893 vio el primer uso documentado de un casco de fútbol por parte de un jugador en un juego. Joseph M. Reeves tenía un casco de cuero crudo hecho por un zapatero en Annapolis y lo usó en el juego después de que su médico le advirtiera que corría el riesgo de morir si seguía jugando al fútbol después de recibir una patada en la cabeza.

Medio Oeste

En 1879, la Universidad de Michigan se convirtió en la primera escuela al oeste de Pensilvania en establecer un equipo de fútbol americano universitario. El 30 de mayo de 1879, Michigan derrotó a Racine College por 1-0 en un partido jugado en Chicago. El Chicago Daily Tribune lo llamó “el primer partido de rugby al oeste de los Alleghenies”. Otras escuelas del Medio Oeste pronto siguieron el ejemplo, incluyendo la Universidad de Chicago, la Universidad Northwestern y la Universidad de Minnesota. El primer equipo occidental que viajó hacia el este fue el equipo de Michigan de 1881, que jugó en Harvard, Yale y Princeton. La primera liga de fútbol universitario del país, la Conferencia Intercolegial de Representantes de Facultades (también conocida como la Conferencia Occidental), precursora de la Conferencia de los Diez Grandes, fue fundada en 1895.

Dirigido por el entrenador Fielding H. Yost, Michigan se convirtió en la primera potencia nacional “occidental”. De 1901 a 1905, Michigan tuvo una racha invicta de 56 partidos que incluía un viaje de 1902 para jugar en el primer partido de fútbol americano universitario, que más tarde se convirtió en el Juego de la Copa Rose. Durante esta racha, Michigan anotó 2.831 puntos, mientras que sólo permite 40.

El fútbol organizado intercolegial se jugó por primera vez en el estado de Minnesota el 30 de septiembre de 1882, cuando Hamline fue convencido de jugar en Minnesota. Minnesota ganó 2 a 0. Fue el primer partido al oeste del río Mississippi.

El 30 de noviembre de 1905, Chicago derrotó a Michigan 2 a 0. Apodado “El Primer Mejor Juego del Siglo”, rompió la racha de 56 partidos sin perder de Michigan y marcó el final de los años del “Punto por Minuto”.

Sur

El fútbol organizado intercolegial se jugó por primera vez en el estado de Virginia y el sur el 2 de noviembre de 1873, en Lexington, entre Washington y Lee y VMI. Washington y Lee ganaron 4-2. Algunos estudiantes industriosos de las dos escuelas organizaron un juego para el 23 de octubre de 1869, pero llovió. Los estudiantes de la Universidad de Virginia ya en 1870 jugaban a los partidos de fútbol al estilo de patadas, y algunos relatos incluso afirman que organizó un partido contra el Washington and Lee College en 1871; pero no se ha encontrado ningún registro del resultado de este concurso. Debido al escaneado de los registros de los partidos anteriores, algunos reclamarán Virginia v. Pantops Academy el 13 de noviembre de 1887, como el primer juego en Virginia.

El 9 de abril de 1880, en Stoll Field, la Universidad de Transilvania (entonces llamada Universidad de Kentucky) venció al Centre College por un marcador de 13¾-0 en lo que a menudo se considera el primer partido jugado en el sur. El primer juego de “fútbol científico” en el Sur fue el primer ejemplo de la rivalidad de Victory Bell entre Carolina del Norte y Duke (entonces conocido como Trinity College) que se llevó a cabo el Día de Acción de Gracias de 1888, en los terrenos de la Feria Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, Carolina del Norte.

El 13 de noviembre de 1887, la Virginia Cavaliers and Pantops Academy (Academia de Caballeros y Pantalones de Virginia) luchó por un empate sin goles en el primer partido de fútbol organizado en el estado de Virginia. Ya en 1870, los estudiantes de la UVA jugaban a los partidos de fútbol al estilo de las patadas, y algunos relatos incluso afirman que algunos trabajadores organizaron un partido contra el Washington and Lee College en 1871, sólo dos años después del histórico primer partido de Rutgers y Princeton en 1869. Pero no se ha encontrado ningún registro del resultado de este concurso. Washington y Lee también reclaman una victoria de 4 a 2 sobre VMI en 1873.

El 18 de octubre de 1888, los Wake Forest Demon Deacons derrotaron a los North Carolina Tar Heels 6 a 4 en el primer juego intercolegial en el estado de Carolina del Norte.

El 14 de diciembre de 1889, Wofford derrotó a Furman 5 a 1 en el primer partido intercolegial en el estado de Carolina del Sur. El juego no tenía uniformes, ni posiciones, y las reglas se formularon antes del juego.

El 30 de enero de 1892, se jugó el primer partido de fútbol en el Sur Profundo cuando los Georgia Bulldogs derrotaron a Mercer por 50-0 en Herty Field.

Los inicios de la Conferencia contemporánea del Sureste y la Conferencia de la Costa Atlántica comienzan en 1894. La Southern Intercollegiate Athletic Association (SIAA) fue fundada el 21 de diciembre de 1894 por William Dudley, profesor de química en Vanderbilt. Los miembros originales fueron Alabama, Auburn, Georgia, Georgia Tech, Carolina del Norte, Sewanee y Vanderbilt. Clemson, Cumberland, Kentucky, LSU, Mercer, Mississippi, Mississippi A&M (Estado de Mississippi), Southwestern Presbyterian University, Tennessee, Texas, Tulane, y la Universidad de Nashville se unieron al año siguiente en 1895 como miembros fundadores invitados. La conferencia se formó originalmente para “el desarrollo y la purificación del atletismo universitario en todo el Sur”.

Se cree que el primer pase hacia adelante en el fútbol se produjo el 26 de octubre de 1895, en un partido entre Georgia y Carolina del Norte, cuando, por desesperación, la pelota fue lanzada por el defensor de Carolina del Norte Joel Whitaker en lugar de golpear y George Stephens atrapó la pelota. El 9 de noviembre de 1895, John Heisman ejecutó un truco de bola oculta utilizando al mariscal de campo Reynolds Tichenor para conseguir el único touchdown de Auburn en una derrota de 6 a 9 ante Vanderbilt. Fue el primer partido en el sur decidido por un gol de campo. Heisman usó el truco contra el equipo de Georgia de Pop Warner. Warner recogió el truco y más tarde lo usó en Cornell contra Penn State en 1897. Luego lo usó en 1903 en Carlisle contra Harvard y obtuvo atención nacional.

Los Sewanee Tigers de 1899 son uno de los grandes equipos de los primeros tiempos del deporte. El equipo fue 12-0, superando a sus oponentes 322 a 10. Conocidos como los “Hombres de Hierro”, con sólo 13 hombres tuvieron un viaje de seis días por carretera con cinco victorias sin salida sobre Texas A&M; Texas; Tulane; LSU; y Ole Miss. Se recuerda memorablemente con la frase “… y al séptimo día descansaron.” Grantland Rice los llamó “el equipo de fútbol más duradero que he visto”.

El fútbol organizado interuniversitario se jugó por primera vez en el estado de Florida en 1901. Una serie de 7 juegos entre equipos internos de Stetson y Forbes ocurrió en 1894. El primer partido intercolegial entre equipos universitarios oficiales se jugó el 22 de noviembre de 1901. Stetson venció al Florida Agricultural College en Lake City, uno de los cuatro precursores de la Universidad de Florida, 6-0, en un partido jugado como parte de la Feria de Jacksonville.

El 27 de septiembre de 1902, Georgetown venció a la Marina 4 a 0. Las autoridades de Georgetown afirman que fue el juego con el primer “centro ambulante” o linebacker de la historia cuando Percy Given se puso de pie, en contraste con la historia habitual de Alemania Schulz. El primer linebacker del Sur es a menudo considerado Frank Juhan.

El Día de Acción de Gracias de 1903, se programó un partido en Montgomery, Alabama, entre los mejores equipos de cada región de la Asociación Atlética Intercolegial del Sur para un “juego de campeonato SIAA”, enfrentando a Cumberland contra Heisman’s Clemson. El juego terminó en un empate 11-11 causando que muchos equipos reclamaran el título. Heisman presionó más para que Cumberland se proclamara campeón. Era su último partido como entrenador de Clemson.

1904 vio grandes contrataciones de entrenadores en el sur: Mike Donahue en Auburn, John Heisman en Georgia Tech y Dan McGugin en Vanderbilt fueron todos contratados ese año. Tanto Donahue como McGugin vinieron del norte ese mismo año, Donahue de Yale y McGugin de Michigan, y estuvieron entre los primeros en incorporarse al Salón de la Fama del Fútbol Universitario. El equipo invicto de 1904 de Vanderbilt anotó un promedio de 52,7 puntos por partido, el más alto de la temporada en fútbol universitario, y permitió sólo cuatro puntos.

Suroeste

El primer partido de fútbol americano universitario en el Territorio de Oklahoma ocurrió el 7 de noviembre de 1895, cuando los “Terrores de la Ciudad de Oklahoma” derrotaron a los Oklahoma Sooners 34 a 0. Los Terrores eran una mezcla de estudiantes universitarios metodistas y estudiantes de secundaria. Los Sooners no lograron ni un solo primer down. Para la próxima temporada, el entrenador de Oklahoma, John A. Harts, ya se había ido a buscar oro en el Ártico. El fútbol organizado se jugó por primera vez en el territorio el 29 de noviembre de 1894, entre los Terrores de Oklahoma City y Oklahoma City High School. El instituto ganó 24 a 0.

Costa del Pacífico

La Universidad del Sur de California organizó por primera vez un equipo de fútbol americano en 1888. Jugando su primer partido el 14 de noviembre de ese año contra el Alliance Athletic Club, en el que el USC obtuvo una victoria por 16-0. Frank Suffel y Henry H. Goddard jugaban como entrenadores del primer equipo, que fue montado por el mariscal de campo Arthur Carroll; quien a su vez se ofreció a hacer los pantalones para el equipo y más tarde se convirtió en sastre. USC enfrentó a su primer oponente universitario al año siguiente en el otoño de 1889, jugando en el St. Vincent’s College con una victoria de 40-0. En 1893, la USC se unió a la Asociación Intercolegial de Fútbol del Sur de California (precursora de la SCIAC), que estaba compuesta por la USC, el Occidental College, el Throop Polytechnic Institute (Caltech) y el Chaffey College. El Pomona College fue invitado a entrar, pero se negó a hacerlo. También se extendió una invitación a Los Angeles High School.

En 1891, el primer equipo de fútbol de Stanford fue organizado apresuradamente y jugó una temporada de cuatro partidos que comenzó en enero de 1892 sin un entrenador oficial. Después de la temporada, el capitán de Stanford, John Whittemore, escribió al entrenador de Yale, Walter Camp, pidiéndole que recomendara un entrenador para Stanford. Para sorpresa de Whittemore, Camp aceptó entrenar el equipo él mismo, con la condición de que terminara la temporada primero en Yale. Como resultado de la llegada tardía de Camp, Stanford jugó sólo tres partidos oficiales, contra el Club Olímpico de San Francisco y su rival California. El equipo también jugó partidos de exhibición contra dos equipos del área de Los Ángeles que Stanford no incluye en los resultados oficiales. El campamento regresó a la Costa Este después de la temporada, luego regresó al entrenador Stanford en 1894 y 1895.

El 25 de diciembre de 1894, los cimarrones de Chicago de Amos Alonzo Stagg acordaron jugar contra el equipo de fútbol de Stanford del Campamento en San Francisco en el primer concurso interseccional de la postemporada, prefigurando el juego de bolos moderno. El futuro presidente Herbert Hoover era el director financiero de Stanford. Chicago ganó 24 a 4. Stanford ganó una revancha en Los Ángeles el 29 de diciembre por 12 a 0.

El gran partido entre Stanford y California es la rivalidad de fútbol universitario más antigua del Oeste. El primer partido se jugó en el Haight Street Grounds de San Francisco el 19 de marzo de 1892, con Stanford ganando 14-10. El término “Caza Mayor” se utilizó por primera vez en 1900, cuando se jugó el Día de Acción de Gracias en San Francisco. Durante ese juego, un gran grupo de hombres y niños, que estaban observando desde el techo del cercano S.F. y Pacific Glass Works, cayeron al ardiente interior del edificio cuando el techo se derrumbó, resultando en 13 muertos y 78 heridos. El 4 de diciembre de 1900 murió la última víctima del desastre (Fred Lilly), con lo que el número de muertos ascendió a 22; y, hasta la fecha, el “Desastre del Día de Acción de Gracias” sigue siendo el accidente más mortífero que ha matado a los espectadores en un evento deportivo estadounidense.

La Universidad de Oregon comenzó a jugar fútbol americano en 1894 y jugó su primer partido el 24 de marzo de 1894, derrotando a Albany College 44-3 bajo la dirección de Cal Young. Cal Young se fue después de ese primer partido y J.A. Church se hizo cargo de la posición de entrenador en el otoño por el resto de la temporada. Oregón terminó la temporada con dos derrotas adicionales y un empate, pero al año siguiente quedó invicto, ganando sus cuatro partidos bajo la dirección de Percy Benson. En 1899, el equipo de fútbol americano de Oregon dejó el estado por primera vez, jugando los Osos de Oro de California en Berkeley, California.

El fútbol americano en la Universidad Estatal de Oregon comenzó en 1893, poco después de que el atletismo fuera autorizado inicialmente en la universidad. Los deportes fueron prohibidos en la escuela en mayo de 1892, pero cuando el estricto presidente de la escuela, Benjamin Arnold, murió, el presidente John Bloss revocó la prohibición. El hijo de Bloss, William, formó parte del primer equipo, en el que sirvió como entrenador y mariscal de campo. El primer partido del equipo fue una fácil derrota por 63-0 sobre el equipo local, Albany College.

En mayo de 1900, Yost fue contratado como entrenador de fútbol en la Universidad de Stanford y, después de viajar a Virginia Occidental, llegó a Palo Alto, California, el 21 de agosto de 1900. Yost llevó al equipo de Stanford de 1900 a un 7-2-1, superando a sus oponentes 154 a 20. Al año siguiente, en 1901, Yost fue contratado por Charles A. Baird como entrenador principal del equipo de fútbol Michigan Wolverines. El 1 de enero de 1902, el equipo de fútbol dominante de Yost en 1901, los Wolverines de Michigan, acordó jugar con un equipo de 3-1-2 de la Universidad de Stanford en el inaugural “Torneo de fútbol Este-Oeste, lo que ahora se conoce como el Juego del Tazón Rosa por un marcador de 49-0 después de que el capitán de Stanford, Ralph Fisher, solicitara su renuncia a falta de ocho minutos para el final.

La temporada de 1905 marcó el primer encuentro entre Stanford y USC. En consecuencia, Stanford es el rival más antiguo de la USC. El partido destacado entre Stanford y Cal el 11 de noviembre de 1905 fue el primero que se jugó en el Stanford Field, donde Stanford ganó 12-5.

En 1906, citando las preocupaciones sobre la violencia en el fútbol americano, las universidades de la costa oeste, lideradas por California y Stanford, reemplazaron el deporte por el rugby union. En ese momento, el futuro del fútbol americano estaba muy en duda y estas escuelas creían que la unión de rugby sería finalmente adoptada en todo el país. Otras escuelas siguieron el ejemplo y también hicieron el cambio, incluyendo Nevada, St. Mary’s, Santa Clara y USC (en 1911). Sin embargo, debido a la percepción de que el fútbol de la Costa Oeste era inferior al juego jugado en la Costa Este, los equipos de la Costa Este y la Costa Centro Oeste ignoraron la pérdida de los equipos y continuaron jugando al fútbol americano. Sin movimiento a nivel nacional, el número de equipos de rugby disponibles para jugar seguía siendo pequeño. Las escuelas programaron partidos contra equipos de clubes locales y se pusieron en contacto con las potencias del rugby union en Australia, Nueva Zelanda y, especialmente, debido a su proximidad, Canadá. El Big Game anual entre Stanford y California continuó como rugby, con el ganador invitado por la British Columbia Rugby Union a un torneo en Vancouver durante las vacaciones de Navidad, con el ganador de ese torneo recibiendo el Trofeo Cooper Keith.

Durante 12 temporadas jugando al rugby union, Stanford tuvo un éxito notable: el equipo tuvo tres temporadas invicto, tres temporadas de una pérdida, y un récord general de 94 victorias, 20 derrotas, y 3 empates por un porcentaje de victorias de 0.816. Sin embargo, después de unos años, la escuela comenzó a sentir el aislamiento de su deporte recién adoptado, que no se estaba extendiendo como muchos esperaban. Los estudiantes y ex-alumnos comenzaron a clamar por un regreso al fútbol americano para permitir una competencia interuniversitaria más amplia. La presión en el rival California fue más fuerte (especialmente porque la escuela no había tenido tanto éxito en el Gran Juego como esperaban), y en 1915 California volvió al fútbol americano. Como razones para el cambio, la escuela citó el cambio de reglas al fútbol americano, el deseo abrumador de estudiantes y seguidores de jugar al fútbol americano, el interés en jugar en otras escuelas de la Costa Este y del Medio Oeste, y un deseo patriótico de jugar un juego “americano”. El regreso de California al fútbol americano aumentó la presión sobre Stanford para que también volviera a cambiar para mantener la rivalidad. Stanford jugó sus “Grandes Juegos” de 1915, 1916 y 1917 como unión de rugby contra Santa Clara y el “Gran Juego” de fútbol de California en esos años fue contra Washington, pero ambas escuelas deseaban restaurar las viejas tradiciones. El inicio de la participación estadounidense en la Primera Guerra Mundial le dio a Stanford una salida: En 1918, el campus de Stanford fue designado como el cuartel general del Cuerpo de Entrenamiento del Ejército Estudiantil para todo California, Nevada y Utah, y el oficial al mando Sam M. Parker decretó que el fútbol americano era la actividad atlética apropiada para entrenar a los soldados y se abandonó la unión de rugby.

Montaña Oeste

La Universidad de Colorado comenzó a jugar al fútbol americano en 1890. Colorado encontró mucho éxito en sus primeros años, ganando ocho Campeonatos de la Asociación de Fútbol de Colorado (1894-97, 1901-08).

Lo siguiente fue tomado del periódico Silver & Gold del 16 de diciembre de 1898. Fue un recuerdo del nacimiento del fútbol de Colorado escrito por uno de los jugadores originales de la CU, John C. Nixon, también el segundo capitán de la escuela. Aparece aquí en su forma original:

Al principio del primer semestre en el otoño de `90 los chicos que se alojaban en el dormitorio en el campus de la Universidad de California estaban afligidos por una superabundancia de energía acumulada, o tal vez se habían alejado recientemente del ala paterna y se deleitaban en su recién encontrada libertad, decidieron, entre otros planes salvajes, formar una asociación atlética. Los Sres. Carney, Whittaker, Layton y otros, que en ese momento constituían la mayoría de la población masculina de la Universidad, convocaron una reunión de los chicos del campus en el antiguo edificio médico. Nixon fue elegido presidente y Holden secretario de la asociación.

Se votó que los oficiales constituyeran un comité para proporcionar trajes uniformes en los que jugar lo que se llamó “fútbol de asociación”. En última instancia, se adquirieron trajes de franela y se pagaron las cuotas de los miembros de la asociación y las generosas contribuciones de los miembros de la facultad

La Asociación Atlética debería ahora vigorizar su pelota de base y ponerla a la par de su equipo de fútbol; y ciertamente tiene el material con el que hacerlo. La U de C debería de ahora en adelante liderar el estado y posiblemente el oeste en deportes atléticos.

El estilo de juego del fútbol ha cambiado considerablemente; según las antiguas reglas, todos los hombres que estaban delante del corredor con el balón estaban fuera de juego, por lo que no pudimos pasar y romper la línea por delante del balón como se hace actualmente. La notoria V estaba entonces de moda, lo que daba a un equipo pesado demasiada ventaja. Ahora que las jugadas masivas están prohibidas, la habilidad en el campo de fútbol es más demandada que el mero peso y la fuerza.

– John C. Nixon, Silver & Gold, 16 de diciembre de 1898

En 1909, se fundó la Conferencia Atlética de las Montañas Rocosas, con cuatro miembros: Colorado, Colorado College, Colorado School of Mines y Colorado Agricultural College. La Universidad de Denver y la Universidad de Utah se unieron al RMAC en 1910. Durante sus primeros treinta años, el RMAC fue considerado una conferencia importante equivalente a la actual División I, antes de que siete miembros más grandes se fueran y formaran la Conferencia de los Estados de las Montañas (también llamada la Conferencia Skyline).

Violencia, formación de la NCAA

El fútbol universitario aumentó en popularidad durante el resto del siglo XIX y principios del XX. También se volvió cada vez más violento. Entre 1890 y 1905, 330 atletas universitarios murieron como resultado directo de las lesiones sufridas en el campo de fútbol. Estas muertes pueden atribuirse a las formaciones masivas y a la lucha contra las pandillas que caracterizaron al deporte en sus primeros años.

Ningún deporte es sano en el que actos poco generosos o mezquinos que escapan fácilmente a la detección contribuyan a la victoria.

Charles William Eliot, Presidente de la Universidad de Harvard (1869-1909) contra el fútbol en 1905.

El juego de Harvard-Yale de 1894, conocido como el “Baño de Sangre de Hampden Park”, resultó en lesiones incapacitantes para cuatro jugadores; la competición fue suspendida hasta 1897. El juego anual Armada-Navada fue suspendido de 1894 a 1898 por razones similares. Uno de los mayores problemas fue la popularidad de las formaciones de masas como la cuña voladora, en la que un gran número de jugadores ofensivos cargaron como una unidad contra una defensa similar. Las colisiones resultantes a menudo provocaban lesiones graves y a veces incluso la muerte. El defensa de Georgia Richard Von Albade Gammon murió notablemente en el campo de juego a causa de las conmociones cerebrales recibidas contra Virginia en 1897, lo que provocó que Georgia, Georgia Tech y Mercer suspendieran sus programas de fútbol.

La situación llegó a su punto culminante en 1905, cuando se produjeron 19 muertes en todo el país. El presidente Theodore Roosevelt amenazó con cerrar el juego si no se hacían cambios drásticos. Sin embargo, la amenaza de Roosevelt de eliminar el fútbol es discutida por los historiadores del deporte. Lo que es absolutamente cierto es que el 9 de octubre de 1905, Roosevelt celebró una reunión de representantes de fútbol de Harvard, Yale y Princeton. Aunque dio conferencias sobre la eliminación y reducción de lesiones, nunca amenazó con prohibir el fútbol. También carecía de autoridad para abolir el fútbol y, de hecho, era un aficionado a este deporte y quería preservarlo. Los hijos del Presidente también jugaban al fútbol en la universidad y en la secundaria en ese momento.

Mientras tanto, John H. Outland llevó a cabo un juego experimental en Wichita, Kansas, que redujo el número de jugadas de scrimmage para ganar un primer down de cuatro a tres en un intento de reducir las lesiones. El Los Angeles Times reportó un aumento en los puntos y consideró el juego mucho más seguro que el juego regular, pero que la nueva regla no era “propicia para el deporte”. En 1906, el presidente Roosevelt organizó una reunión entre trece líderes escolares en la Casa Blanca para encontrar soluciones que hicieran el deporte más seguro para los atletas. Debido a que los funcionarios del colegio no pudieron ponerse de acuerdo sobre un cambio en las reglas, se decidió en el transcurso de varias reuniones posteriores que un órgano rector externo debería ser responsable. Finalmente, el 28 de diciembre de 1905, 62 escuelas se reunieron en la ciudad de Nueva York para discutir cambios en las reglas para hacer el juego más seguro. Como resultado de esta reunión, se formó la Asociación Atlética Intercolegial de los Estados Unidos en 1906. La IAAUS fue el cuerpo original de creación de normas de fútbol universitario, pero pasaría a patrocinar campeonatos en otros deportes. La IAAUS obtendría su nombre actual de National Collegiate Athletic Association (NCAA) en 1910, y todavía establece las reglas que rigen el deporte.

El comité de reglas consideró la posibilidad de ampliar el campo de juego para “abrir” el juego, pero el Harvard Stadium (el primer gran estadio de fútbol permanente) había sido construido recientemente a un gran costo; se volvería inútil por un campo más amplio. El comité de reglas legalizó el pase adelante. Aunque estuvo infrautilizado durante años, éste resultó ser uno de los cambios de reglas más importantes en el establecimiento del juego moderno. Otro cambio de regla prohibió las jugadas de “impulso de masas” (muchas de las cuales, como la infame “cuña voladora”, a veces eran literalmente mortales).

Modernización e innovación (1906-1930)

Como resultado de las reformas de 1905-1906, las jugadas de formación de masas se volvieron ilegales y los pases delanteros legales. Bradbury Robinson, que jugaba para el visionario entrenador Eddie Cochems en la Universidad de Saint Louis, lanzó el primer pase legal el 5 de septiembre de 1906 contra el Carroll College en Waukesha. Otros cambios importantes, adoptados formalmente en 1910, fueron los requisitos de que al menos siete jugadores ofensivos estuvieran en la línea de batalla en el momento del saque, que no hubiera empujones ni tirones y que no se permitiera la interferencia entrelazada (brazos unidos o manos en cinturones y uniformes). Estos cambios redujeron en gran medida el potencial de lesiones por colisión. Surgieron varios entrenadores que se aprovecharon de estos cambios radicales. Amos Alonzo Stagg introdujo innovaciones como el huddle, el maniquí de placaje y el cambio pre-snap. Otros entrenadores, como Pop Warner y Knute Rockne, introdujeron nuevas estrategias que siguen formando parte del juego.

Además de estas innovaciones de entrenamiento, varios cambios en las reglas durante el primer tercio del siglo XX tuvieron un profundo impacto en el juego, principalmente en la apertura del juego de pases. En 1914, se implementó la primera penalización por desbaste de pases. En 1918, las reglas sobre los receptores elegibles se aflojaron para permitir que los jugadores elegibles atraparan el balón en cualquier parte del campo -antes había reglas estrictas que permitían pases sólo a ciertas áreas del campo. Las reglas de anotación también cambiaron durante este tiempo: los goles de campo se redujeron a tres puntos en 1909 y los touchdowns se elevaron a seis puntos en 1912.

Los jugadores estrella que surgieron a principios del siglo XX incluyen a Jim Thorpe, Red Grange y Bronko Nagurski; estos tres hicieron la transición a la incipiente NFL y ayudaron a convertirla en una liga exitosa. El escritor deportivo Grantland Rice ayudó a popularizar el deporte con sus poéticas descripciones de juegos y coloridos apodos para los jugadores más grandes del juego, incluyendo el backfield “Four Horsemen” de Notre Dame y los linemen de la Universidad de Fordham, conocidos como los “Seven Blocks of Granite”.

En 1907 en Champaign, Illinois, Chicago e Illinois jugaron en el primer partido en tener un show de medio tiempo con una banda de música. Chicago ganó 42-6. El 25 de noviembre de 1911, Kansas y Missouri jugaron el primer partido de fútbol americano. El juego fue “transmitido” paso a paso por telégrafo a por lo menos 1,000 fanáticos en Lawrence, Kansas. Terminó en empate a 3-3. El juego entre West Virginia y Pittsburgh el 8 de octubre de 1921, vio la primera transmisión de radio en vivo de un partido de fútbol americano universitario cuando Harold W. Arlin anunció que el Backyard Brawl de ese año se jugaba en Forbes Field en KDKA. Pitt ganó 21-13. El 28 de octubre de 1922, Princeton y Chicago jugaron el primer partido que se transmitió a nivel nacional por radio. Princeton ganó 21 a 18 en un juego muy disputado que tuvo a Princeton apodado el “Equipo del Destino”.

Levantamiento del Sur

Una publicación afirma que “El primer reconocimiento realizado en el Sur fue en 1905, cuando Dan McGugin y el Capitán Innis Brown, de Vanderbilt, fueron a Atlanta a ver a Sewanee jugar contra Georgia Tech”. Fuzzy Woodruff afirma que Davidson fue el primero en el sur en lanzar un pase legal en 1906. La temporada siguiente Vanderbilt ejecutó una jugada de doble pase para preparar el touchdown que derrotó a Sewanee en una reunión de invictos para el campeonato de la SIAA. Grantland Rice citó este evento como la mayor emoción que jamás haya presenciado en sus años de ver deportes. El entrenador de Vanderbilt Dan McGugin en el resumen de la temporada de la Guía de Fútbol de Spalding en la SIAA escribió “The standing. Primero, Vanderbilt; segundo, Sewanee, un buen segundo”; y que Aubrey Lanier “estuvo a punto de ganar el partido de Vanderbilt por sus brillantes guiones después de recibir patadas”. Bob Blake lanzó el último pase para centrar a Stein Stone, atrapándolo cerca de la portería entre los defensas. Honus Craig entonces corrió en el touchdown ganador.

turno de Heisman

Utilizando la ofensiva del “cambio de salto”, el Georgia Tech Golden Tornado de John Heisman ganó 222 a 0 sobre Cumberland el 7 de octubre de 1916, en Grant Field, en la victoria más desigual en la historia del fútbol universitario. La tecnología tuvo una racha ganadora de 33 juegos durante este período. El equipo de 1917 fue el primer campeón nacional del Sur, liderado por un poderoso backfield. También tuvo a los dos primeros jugadores del Deep South seleccionados por el primer equipo All-American en Walker Carpenter y Everett Strupper. Los Pittsburgh Panthers de Pop Warner también estaban invictos, pero declinaron un desafío de Heisman a un partido. Cuando Heisman dejó el Tech después de 1919, su puesto seguía siendo ocupado por el protegido William Alexander.

Juegos interseccionales notables

En 1906, Vanderbilt derrotó a Carlisle 4 a 0, el resultado de un gol de campo de Bob Blake. En 1907 Vanderbilt luchó contra la Marina con un empate de 6 a 6. En 1910, Vanderbilt llevó al campeón nacional Yale a un empate sin goles.

Para ayudar a Georgia Tech a conquistar el título en 1917, los Auburn Tigers mantuvieron invicto al campeón de los Grandes Diez de Ohio State, liderado por Chic Harley, en un empate sin goles la semana anterior a que Georgia Tech venciera a los Tigers por 68 a 7. La siguiente temporada, con muchos jugadores ausentes debido a la Primera Guerra Mundial, finalmente se programó un partido en Forbes Field con Pittsburgh. Los Panthers, liderados por el novato Tom Davies, derrotaron a Georgia Tech 32 a 0. El centro técnico Bum Day fue el primer jugador en un equipo sureño jamás seleccionado como primer equipo All-American por Walter Camp.

En 1917 surgió otro equipo del sur en el centro de Danville, Kentucky. En 1921, el Centro dirigido por Bo McMillin derrotó al campeón nacional Harvard por 6 a 0 en lo que se considera uno de los mayores contratiempos en la historia del fútbol universitario. Al año siguiente, Vanderbilt se enfrentó a Michigan en el partido inaugural del Dudley Field (hoy estadio Vanderbilt), el primer estadio del sur construido exclusivamente para el fútbol universitario. El entrenador de Michigan, Fielding Yost, y el entrenador de Vanderbilt, Dan McGugin, eran cuñados, y el segundo era el protegido del primero. El partido contó con las dos mejores defensas de la temporada e incluyó una posición en la línea de gol de Vanderbilt para preservar el empate. Su resultado fue “una gran sorpresa para el mundo del deporte”. Los aficionados del Commodore lo celebraron lanzando al campo unos 3.000 cojines de asiento. El juego ocupa un lugar destacado en la historia de Vanderbilt. Ese mismo año, Alabama derrotó a Penn 9 a 7.

El entrenador de Vanderbilt era entonces Wallace Wade, quien entrenó a Alabama en la primera victoria del sur en el Rose Bowl en 1925. Este juego es comúnmente referido como “el juego que cambió el sur”. Wade siguió la siguiente temporada con un record invicto y un empate en el Rose Bowl. El “dream and wonder team” de Georgia en 1927 derrotó a Yale por primera vez. Georgia Tech, liderada por el protegido de Heisman William Alexander, le dio al equipo soñado y maravilloso su única derrota, y al año siguiente fueron campeones nacionales y del Rose Bowl. El Rose Bowl incluyó la carrera equivocada de Roy Riegels. El 12 de octubre de 1929, Yale perdió contra Georgia en el estadio de Sanford en su primer viaje al sur. Wade’s Alabama volvió a ganar un campeonato nacional y el Rose Bowl en 1930.

Entrenadores de la época

Glenn “Pop” Warner

Glenn “Pop” Warner fue entrenador en varias escuelas a lo largo de su carrera, incluyendo la Universidad de Georgia, la Universidad de Cornell, la Universidad de Pittsburgh, la Universidad de Stanford y la Universidad de Temple. Una de sus estancias más famosas fue en la Carlisle Indian Industrial School, donde entrenó a Jim Thorpe, quien llegó a ser el primer presidente de la Liga Nacional de Fútbol, un medallista de oro olímpico, y es considerado uno de los mejores atletas de la historia. Warner escribió uno de los primeros libros importantes de estrategia futbolística, Football for Coaches and Players, publicado en 1927. Aunque el cambio fue inventado por Stagg, las formaciones de un ala y de dos alas de Warner mejoraron enormemente; durante casi 40 años, estas fueron una de las formaciones más importantes del fútbol. Como parte de sus formaciones de ala simple y doble, Warner fue uno de los primeros entrenadores en utilizar eficazmente el pase delantero. Entre sus otras innovaciones están los modernos esquemas de bloqueo, la postura de tres puntos y el juego inverso. La liga de fútbol juvenil, Pop Warner Little Scholars, fue nombrada en su honor.

Knute Rockne

Knute Rockne alcanzó prominencia en 1913 como un final para la Universidad de Notre Dame, en ese entonces una escuela católica del Medio Oeste en gran parte desconocida. Cuando el Ejército programó Notre Dame como un juego de calentamiento, pensaron poco en la pequeña escuela. Rockne y el mariscal de campo Gus Dorais hicieron un uso innovador del pase delantero, todavía en ese momento un arma relativamente sin usar, para derrotar al Ejército 35-13 y ayudaron a establecer la escuela como una potencia nacional. Rockne volvió a entrenar al equipo en 1918, e ideó la poderosa ofensiva del Notre Dame Box, basada en el ala única de Warner. Se le atribuye el mérito de ser el primer entrenador importante en enfatizar la ofensiva sobre la defensa. A Rockne también se le atribuye el mérito de popularizar y perfeccionar el pase hacia adelante, una jugada muy poco utilizada en ese momento. El equipo de 1924 contaba con el backfield de los Cuatro Jinetes. En 1927, sus complejos cambios condujeron directamente a un cambio de reglas por el que todos los jugadores ofensivos tenían que detenerse durante un segundo completo antes de que el balón pudiera romperse. Más que un simple equipo regional, el “Fighting Irish” de Rockne se hizo famoso por el barnstorming y jugó contra cualquier equipo en cualquier lugar. Fue durante el mandato de Rockne que comenzó la rivalidad anual entre Notre Dame-University of Southern California. Llevó a su equipo a un impresionante récord de 105-12-5 antes de su muerte prematura en un accidente aéreo en 1931. Era tan famoso en ese momento que su funeral fue transmitido a nivel nacional por la radio.

De un deporte regional a uno nacional (1930-1958)

A principios de la década de 1930, el juego universitario continuó creciendo, particularmente en el Sur, reforzado por feroces rivalidades como la “South’s Oldest Rivalry”, entre Virginia y Carolina del Norte, y la “Deep South’s Oldest Rivalry”, entre Georgia y Auburn. Aunque antes de mediados de la década de 1920 la mayoría de las potencias nacionales provenían del noreste o del medio oeste, la tendencia cambió cuando varios equipos del sur y de la costa oeste lograron el éxito nacional. El equipo de Wallace William Wade en Alabama en 1925 ganó el Rose Bowl de 1926 después de recibir su primer título nacional y el equipo de Georgia Tech de William Alexander en 1928 derrotó a California en el Rose Bowl de 1929. El fútbol universitario se convirtió rápidamente en el deporte más popular entre los espectadores del Sur.

Varias conferencias importantes de fútbol americano universitario moderno se hicieron prominentes durante este período de tiempo. La Conferencia Atlética del Suroeste fue fundada en 1915. Conformada en su mayoría por escuelas de Texas, la conferencia contó con dos campeones nacionales consecutivos, Texas Christian University (TCU) en 1938 y Texas A&M en 1939. La Conferencia de la Costa del Pacífico (PCC), precursora de la Conferencia Pac-12 (Pac-12), tuvo su propio campeón consecutivo en la Universidad del Sur de California, a la que se le otorgó el título en 1931 y 1932. La Conferencia del Sureste (SEC) se formó en 1932 y consistió principalmente de escuelas en el Sur Profundo. Como en décadas anteriores, los Diez Grandes continuaron dominando en las décadas de 1930 y 1940, con Minnesota ganando 5 títulos entre 1934 y 1941, y Michigan (1933, 1947 y 1948) y Ohio State (1942) también ganando títulos.

A medida que crecía más allá de sus afiliaciones regionales en la década de 1930, el fútbol universitario ganó mayor atención nacional. Se crearon cuatro nuevos juegos de bolos: el Orange Bowl, el Sugar Bowl, el Sun Bowl en 1935 y el Cotton Bowl en 1937. En lugar de un campeonato nacional real, estos juegos de bolos, junto con el anterior Rose Bowl, proporcionaron una manera de emparejar a equipos de regiones distantes del país que de otra manera no jugarían. En 1936, la Associated Press comenzó su encuesta semanal de escritores deportivos prominentes, clasificando a todos los equipos de fútbol universitario de la nación. Debido a que no hubo un partido de campeonato nacional, se usó la versión final de la encuesta de AP para determinar quién fue coronado Campeón Nacional de fútbol universitario.

La década de 1930 fue testigo de un crecimiento en el juego de pases. Aunque algunos entrenadores, como el general Robert Neyland en Tennessee, continuaron evitando su uso, varios cambios en las reglas del juego tuvieron un profundo efecto en la habilidad de los equipos para lanzar la pelota. En 1934, el comité de reglas eliminó dos penaltis mayores -una pérdida de cinco yardas por un segundo pase incompleto en cualquier serie de bajadas y una pérdida de posesión por un pase incompleto en la zona de anotación- y redujo la circunferencia del balón, facilitando su agarre y lanzamiento. Entre los jugadores que se hicieron famosos por aprovechar el juego de pases más fácil se encontraban Don Hutson, de Alabama, y el pasador “Slingin” de TCU, Sammy Baugh.

En 1935, el Downtown Athletic Club de la ciudad de Nueva York otorgó el primer Trofeo Heisman al mediocampista Jay Berwanger de la Universidad de Chicago, que también fue el primer jugador elegido en el Draft de la NFL en 1936. El trofeo fue diseñado por el escultor Frank Eliscu y modelado a partir del jugador de la Universidad de Nueva York Ed Smith. El trofeo reconoce al jugador de fútbol universitario “más sobresaliente” de la nación y se ha convertido en uno de los premios más codiciados en todos los deportes estadounidenses.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los futbolistas universitarios se alistaron en las fuerzas armadas, algunos jugando en Europa durante la guerra. Dado que a la mayoría de estos jugadores les quedaba elegibilidad en sus carreras universitarias, algunos de ellos regresaron a la universidad en West Point, con títulos nacionales consecutivos del Army en 1944 y 1945 bajo la dirección de Red Blaik. Doc Blanchard (conocido como “Mr. Inside”) y Glenn Davis (conocido como “Mr. Outside”) ganaron el Trofeo Heisman, en 1945 y 1946. En el cuerpo técnico de esos equipos del ejército de 1944-1946 estaba el futuro entrenador del Salón de la Fama del Fútbol Profesional, Vince Lombardi.

La década de 1950 vio el surgimiento de aún más dinastías y programas de poder. Oklahoma, bajo la dirección de Bud Wilkinson, ganó tres títulos nacionales (1950, 1955, 1956) y los diez campeonatos de las Ocho Grandes Conferencias de la década, a la vez que forjó una racha récord de 47 victorias. Woody Hayes llevó a Ohio State a dos títulos nacionales, en 1954 y 1957, y ganó tres títulos Big Ten. Los Michigan State Spartans eran conocidos como la “fábrica de fútbol” durante la década de 1950, donde los entrenadores Clarence Munn y Duffy Daugherty llevaron a los Spartans a dos títulos nacionales y dos Grandes Diez títulos después de unirse a los Grandes Diez atléticamente en 1953. Wilkinson y Hayes, junto con Robert Neyland de Tennessee, supervisaron un renacimiento del juego de carreras en la década de 1950. Los números de pases cayeron de un promedio de 18.9 intentos en 1951 a 13.6 intentos en 1955, mientras que los equipos promediaron apenas 50 jugadas seguidas por partido. Nueve de cada diez ganadores del Trofeo Heisman en la década de 1950 eran corredores. Notre Dame, uno de los equipos de pases más grandes de la década, experimentó un descenso sustancial en el éxito; los años cincuenta fueron la única década entre 1920 y 1990 en la que el equipo no ganó al menos una parte del título nacional. Paul Hornung, mariscal de campo de Notre Dame, sin embargo, ganó el Heisman en 1956, convirtiéndose en el único jugador de un equipo perdedor en hacerlo.

Fútbol universitario moderno (desde 1958)

Tras el enorme éxito del partido del Campeonato de la NFL de 1958, el fútbol universitario ya no gozaba de la misma popularidad que la NFL, al menos a nivel nacional. Aunque ambos juegos se beneficiaron del advenimiento de la televisión, desde finales de la década de 1950, la NFL se ha convertido en un deporte popular a nivel nacional, mientras que el fútbol universitario ha mantenido fuertes lazos regionales.

A medida que el fútbol profesional se convirtió en un fenómeno de la televisión nacional, el fútbol universitario también lo hizo. En la década de 1950, Notre Dame, que contaba con un gran número de seguidores nacionales, formó su propia red para transmitir sus partidos, pero en general el deporte seguía contando con un público mayoritariamente regional. En 1952, la NCAA reclamó todos los derechos de retransmisión televisiva de los partidos de sus instituciones miembros, y fue la única que negoció los derechos de televisión. Esta situación continuó hasta 1984, cuando varias escuelas presentaron una demanda en virtud de la Ley antimonopolio de Sherman; el Tribunal Supremo falló en contra de la NCAA y las escuelas son ahora libres de negociar sus propios acuerdos televisivos. ABC Sports comenzó a transmitir el Juego de la Semana en 1966, trayendo por primera vez partidos y rivalidades clave a una audiencia nacional.

Se siguieron desarrollando nuevas formaciones y conjuntos de juego. Emory Bellard, entrenador asistente de Darrell Royal en la Universidad de Texas, desarrolló un ataque con tres opciones de defensa conocido como el hueso de los deseos. El hueso de los deseos es una ofensa que depende de que el mariscal de campo tome decisiones de último momento sobre cuándo y a quién entregar o lanzar la pelota. Royal enseñó la ofensiva a otros entrenadores, incluyendo a Bear Bryant en Alabama, Chuck Fairbanks en Oklahoma y Pepper Rodgers en UCLA; quienes la adaptaron y desarrollaron a sus propios gustos. El opuesto estratégico del hueso de los deseos es el ataque extendido, desarrollado por entrenadores profesionales y universitarios a lo largo de las décadas de 1960 y 1970. Aunque algunas escuelas juegan una versión de la tirada, su uso más común es como una ofensa de pase diseñada para “extender” el campo tanto horizontal como verticalmente. Algunos equipos han sabido adaptarse a los tiempos para seguir ganando de manera consistente. En los rankings de los programas más victoriosos, Michigan, Texas y Notre Dame se ubican en primer, segundo y tercer lugar en el total de victorias.

Crecimiento de las bowls

En 1940, para el nivel más alto de fútbol universitario, sólo había cinco juegos de bolos (Rose, Orange, Sugar, Sun y Cotton). Para 1950, tres más se habían unido a ese número y en 1970, todavía había sólo ocho juegos de bolos universitarios importantes. El número aumentó a once en 1976. En el nacimiento de la televisión por cable y de las cadenas de deportes por cable como ESPN, había quince bolos en 1980. Con más sedes nacionales y mayores ingresos disponibles, las bochas experimentaron un crecimiento explosivo durante las décadas de 1980 y 1990. En los treinta años de 1950 a 1980, se agregaron siete juegos de bolos al programa. De 1980 a 2008, se agregaron otros 20 juegos de bolos a la programación. Algunos han criticado este crecimiento, afirmando que el aumento del número de juegos ha diluido la importancia de jugar en un juego de bol. Otros han respondido que el aumento del número de juegos ha aumentado la exposición y los ingresos de un mayor número de escuelas, y lo ven como un desarrollo positivo.

Con el crecimiento de los juegos de bolos, se hizo difícil determinar un campeón nacional de una manera justa y equitativa. A medida que las conferencias se vinculaban contractualmente a ciertos juegos de bolos (una situación conocida como “tie-in”), los enfrentamientos que garantizaban un campeón nacional consensuado se volvían cada vez más raros. En 1992, siete conferencias y la independiente Notre Dame formaron la Coalición de la Copa, que trató de organizar un partido anual entre el No.1 y el No.2 basado en las posiciones finales de la encuesta de AP. La Coalición duró tres años; sin embargo, varias cuestiones de programación impidieron mucho éxito; los vínculos todavía tenían prioridad en varios casos. Por ejemplo, los Ocho Grandes y los campeones de la SEC nunca pudieron conocerse, ya que estaban vinculados contractualmente a diferentes juegos de bolos. La coalición también excluyó el Rose Bowl, posiblemente el juego más prestigioso de la nación, y dos grandes conferencias, la Pac-10 y la Big Ten, lo que significa que tuvo un éxito limitado. En 1995, la Coalición fue reemplazada por la Bowl Alliance, que redujo el número de juegos de bolos para albergar un partido del campeonato nacional a tres: Fiesta, Sugar y Orange Bowls, y las conferencias participantes a cinco: ACC, SEC, Southwest, Big Eight y Big East. Se acordó que los equipos clasificados No.1 y No.2 renunciaron a sus previos emparejamientos de tazón de fuente y fueron garantizados para encontrarse en el juego del campeonato nacional, que rotó entre los tres tazones participantes. El sistema todavía no incluía el Big Ten, Pac-10, o el Rose Bowl, y por lo tanto todavía carecía de la legitimidad de un verdadero campeonato nacional. Sin embargo, un efecto secundario positivo es que si había tres equipos al final de la temporada compitiendo por un título nacional, pero uno de ellos era un equipo Pac-10/Big Ten ligado al Rose Bowl, entonces no habría dificultad en decidir qué equipos colocar en el tazón del “campeonato nacional” de la Alianza de Tazones; si el equipo Pac-10 / Big Ten ganaba el Rose Bowl y terminaba con el mismo récord que cualquier equipo que ganara el otro juego de tazones, podrían tener una parte del título nacional. Esto sucedió en el último año de la Bowl Alliance, con Michigan ganando el Rose Bowl de 1998 y Nebraska ganando el Orange Bowl de 1998. Sin el equipo Pac-10/Big Ten ligado a un partido de bolos, sería difícil decidir qué dos equipos deberían jugar por el título nacional.

Series de Bowls de Campeonato

En 1998, se puso en marcha un nuevo sistema llamado Bowl Championship Series. Por primera vez, incluyó todas las conferencias importantes (ACC, Big East, Big 12, Big Ten, Pac-10 y SEC) y cuatro juegos de bolos importantes (Rose, Orange, Sugar y Fiesta). Los campeones de estas seis conferencias, junto con dos selecciones “at-large”, fueron invitados a jugar en los cuatro juegos de bolos. Cada año, uno de los cuatro juegos de bolos servía como un juego de campeonato nacional. Además, se instituyó un complejo sistema de encuestas humanas, clasificaciones por computadora y cálculos de la fuerza de los horarios para clasificar las escuelas. Basado en este sistema de clasificación, los equipos No.1 y No.2 se enfrentaron cada año en el juego del campeonato nacional. Se mantuvieron los vínculos tradicionales para las escuelas y las bochas que no formaban parte del campeonato nacional. Por ejemplo, en años en que no formaba parte del campeonato nacional, el Rose Bowl seguía siendo la sede de los campeones del Big Ten y del Pac-10.

El sistema siguió cambiando, ya que la fórmula para clasificar a los equipos se fue modificando de año en año. Los equipos en general podían ser elegidos de cualquiera de las conferencias de la División I-A, aunque sólo una selección -Utah en 2005- vino de una conferencia de BCS que no era de AQ. Comenzando con la temporada 2006, un quinto juego -simplemente llamado el Juego del Campeonato Nacional de BCS- fue añadido al horario, para ser jugado en el sitio de uno de los cuatro juegos de tazón de fuente de BCS sobre una base rotativa, una semana después del juego de tazón de fuente regular. Esto abrió el BCS a dos equipos adicionales en general. Además, se cambiaron las reglas para agregar a los campeones de cinco conferencias adicionales (Conference USA, la Mid-American Conference, la Mountain West Conference, la Sun Belt Conference y la Western Athletic Conference), siempre y cuando dicho campeón se ubicara entre los doce primeros en la clasificación final del BCS, o estuviera dentro de los 16 primeros en la clasificación del BCS y fuera superior al campeón de al menos una de las conferencias BCS Automatic Qualifying (AQ). Varias veces desde que este cambio de reglas fue implementado, las escuelas de conferencias que no son de AQ han jugado en los juegos de bolos de BCS. En el 2009, Boise State jugó TCU en el Fiesta Bowl, la primera vez que dos escuelas de conferencias que no son de AQ jugaron entre sí en un juego de bol BCS. El último equipo en llegar a un partido de BCS Bowl en la era de BCS fue Northern Illinois en 2012, que jugó (y perdió) en el Orange Bowl de 2013.

Playoffs del Fútbol Universitario

La resistencia de muchos años a un sistema de playoff a nivel de FBS finalmente terminó con la creación del College Football Playoff (CFP) a partir de la temporada 2014. La PPC es un sistema Plus-One, un concepto que se popularizó como alternativa a la BCS tras las controversias de 2003 y 2004. El CFP es un torneo de cuatro equipos cuyos participantes son elegidos y seleccionados por un comité de selección de 13 miembros. Las semifinales son organizadas por dos de un grupo de seis juegos de bolos tradicionales, a menudo llamados los “Seis de Año Nuevo”, con una rotación semifinal anual entre tres pares de juegos en el siguiente orden: Rosa/Azúcar, Naranja/Algodón, y Fiesta/Melocotón. Los dos ganadores de las semifinales pasan luego al Campeonato Nacional de Fútbol Universitario, cuya sede se determina mediante licitación abierta con varios años de anticipación.

El establecimiento de la CFP siguió a un período tumultuoso de realineamiento de la conferencia en la División I. El WAC, después de ver a todos sus miembros dejar de jugar, abandonó el fútbol después de la temporada 2012. El Gran Este se dividió en dos ligas en 2013; las escuelas que no jugaban fútbol de FBS se reorganizaron como una nueva Conferencia del Gran Este sin fútbol, mientras que las escuelas miembros de FBS que permanecieron en la estructura original se unieron con varios nuevos miembros y se convirtieron en la Conferencia Atlética Americana. El estadounidense retuvo la licitación automática de BCS del Gran Oriente para la temporada 2013, pero perdió este estatus en la era de la CFP.

Las 10 conferencias de FBS se dividen formal y popularmente en dos grupos:

– Power Five – Cinco de las seis conferencias de AQ de la era BCS, específicamente la ACC, Big Ten, Big 12, Pac-12, y SEC. A cada campeón de estas conferencias se le asegura un lugar en el tazón de seis de Año Nuevo, aunque no necesariamente en un juego de semifinales. Notre Dame sigue siendo un partido de fútbol independiente, pero se cuenta entre los Power Five debido a su membresía completa pero no de fútbol de la ACC, incluyendo una alianza de programación de fútbol con esa conferencia. Tiene su propio sistema de acceso a los Seis Juegos de Año Nuevo si cumple con ciertos estándares.

– Grupo de los Cinco – Las cinco conferencias restantes de FBS – American, C-USA, MAC, MW, y Sun Belt. Los otros cinco independientes de FBS, Army, BYU, Liberty, Massachusetts, y el Estado de Nuevo México, también se consideran parte de este grupo. Un campeón de la conferencia de este grupo recibe un lugar en un juego de Año Nuevo Seis. En las cuatro primeras temporadas del CFP, el Grupo de los Cinco todavía no ha clasificado a un equipo en semifinales. De los cuatro equipos del Grupo de los Cinco seleccionados para la Copa de Año Nuevo, tres han ganado sus partidos.

Reglas oficiales y distinciones notables de las reglas

Aunque las reglas para la escuela secundaria, la universidad y los juegos de la NFL son generalmente consistentes, hay varias diferencias menores. El Comité de Reglas de Fútbol de la NCAA determina las reglas de juego para los partidos de la División I (tanto de Tazón como de Subdivisiones de Campeonato), II y III (la Asociación Nacional de Atletismo Intercolegial (NAIA, por sus siglas en inglés) es una organización separada, pero utiliza las reglas de la NCAA).

  • Un pase se considera completo si uno de los pies del receptor está dentro de los límites en el momento de la captura. En la NFL ambos pies deben estar dentro de los límites.
  • Se considera que un jugador está caído cuando cualquier parte de su cuerpo que no sean los pies o las manos toca el suelo o cuando el portador del balón es tackleado o cae y pierde la posesión del balón cuando entra en contacto con el suelo con cualquier parte de su cuerpo, con la única excepción del poseedor para los intentos de gol de campo y de puntos extra. En la NFL un jugador está activo hasta que es tackleado o derribado por un miembro del equipo oponente (derribado por contacto).
  • El reloj se detiene después de que la infracción completa una primera anotación y comienza de nuevo -suponiendo que sea después de una jugada en la que el reloj no se detendría normalmente- una vez que el árbitro dice que el balón está listo para el juego. En la NFL el reloj no se detiene explícitamente para un primer down.
  • Las horas extras se introdujeron en 1996, eliminando la mayoría de los empates excepto en la temporada regular. Cuando un juego va a tiempo extra, a cada equipo se le da una posesión de la línea de veinticinco yardas de su oponente sin reloj de juego, a pesar de un tiempo muerto por período y el uso de reloj de juego. El equipo que lidera después de ambas posesiones es declarado vencedor. Si los equipos permanecen empatados, los períodos de tiempo extra continúan, con un lanzamiento de moneda que determina la primera posesión. Las posesiones se alternan con cada tiempo extra, hasta que un equipo lidera al otro al final del tiempo extra. Comenzando con el tercer tiempo extra, un gol de campo de un punto PAT después de un touchdown ya no es permitido, forzando a los equipos a intentar una conversión de dos puntos después de un touchdown. (En la NFL, las horas extras se deciden por un período modificado de muerte súbita de 10 minutos en los partidos de pretemporada y de temporada regular y de 15 minutos en los partidos de desempate, y los partidos de temporada regular pueden terminar en un empate si ninguno de los dos equipos anota. Las horas extras para los partidos de temporada regular en la NFL comenzaron con la temporada de 1974; el período de horas extras para todos los partidos fue de 15 minutos hasta que se acortaron para los partidos sin desempate a partir de 2017. En la postemporada, si los equipos siguen empatados, los equipos jugarán períodos adicionales de tiempo extra hasta que cualquiera de los dos equipos marque.
    • Todavía es posible un juego de empate, según la Regla 3-3-3 (c) y (d) de la NCAA. Si un juego se suspende debido a las inclemencias del tiempo mientras está empatado, típicamente en la segunda mitad o al final de la regulación, y el juego no puede continuar, el juego termina en un empate. Al igual que en el béisbol, si un equipo ha marcado en su posesión y el otro equipo no ha completado su posesión, el marcador durante las horas extras puede ser eliminado y el juego descarta un empate.
  • Los intentos de puntos extra se intentan desde la línea de tres yardas. Los intentos de patear cuentan como un punto. Los equipos también pueden optar por la “conversión de dos puntos”, que es cuando un equipo se alinea en la línea de tres yardas e intenta marcar. Si tienen éxito, reciben dos puntos, si no lo tienen, entonces reciben cero puntos. Comenzando con la temporada 2015, la NFL usa la línea de 15 yardas como línea de scrimmage para los intentos de placekick, pero la línea de dos yardas para los intentos de dos puntos. La conversión de dos puntos no fue implementada en la NFL hasta 1994, pero había sido usada previamente en la antigua Liga Americana de Fútbol (AFL) antes de que se fusionara con la NFL en 1970.
  • El equipo defensivo puede anotar dos puntos en un punto después de un intento de touchdown devolviendo un puntapié bloqueado, un balón o una intercepción a la zona de anotación del oponente. Además, si el equipo defensivo gana la posesión, pero luego retrocede a la zona de anotación y es detenido, se le otorgará un punto de seguridad a la ofensiva, aunque, a diferencia de una seguridad real, la ofensiva comienza, en oposición al equipo encargado de la seguridad. Esta regla de la universidad fue agregada en 1988. La NFL, que previamente trató el balón como muerto durante un intento de conversión -lo que significa que el intento terminó cuando el equipo defensor tomó posesión del balón- adoptó la regla universitaria en 2015.
  • La advertencia de dos minutos no se utiliza en el fútbol universitario, excepto en los raros casos en que el reloj del marcador ha funcionado mal y no se está utilizando.
  • Existe la opción de utilizar la revisión de repetición instantánea de las decisiones oficiantes. Las escuelas de FBS de División I usan la repetición en virtualmente todos los juegos; la repetición rara vez se usa en los juegos de divisiones inferiores. Cada juego está sujeto a revisión en el stand y los entrenadores sólo tienen un desafío. En la NFL, sólo se revisan las jugadas de puntuación, los turnos, las últimas 2:00 de cada mitad y todos los períodos de tiempo extra, y los entrenadores reciben dos desafíos (con la opción de un tercero si los dos primeros tienen éxito).
  • A partir de la temporada 2012, el balón se coloca en la línea de 25 yardas después de un touchback en un saque de salida. En todos los demás niveles de fútbol, además de todas las otras situaciones de touchback bajo las reglas de la NCAA, el balón se coloca en la 20.
  • Entre otros cambios en las reglas en 2007, los saques de salida se movieron de la línea de 35 yardas atrás cinco yardas a la línea de 30 yardas, igualando un cambio que la NFL había hecho en 1994. Algunos entrenadores y oficiales cuestionaron este cambio de reglas, ya que podría causar más lesiones a los jugadores, ya que probablemente habrá más retornos de saque inicial. La razón del cambio de reglas era ayudar a reducir el tiempo muerto en el juego. La NFL devolvió el saque inicial a la línea de 35 yardas a partir de 2011; el fútbol universitario no lo hizo hasta 2012.
  • Se hicieron varios cambios a las reglas de la universidad en el 2011, todos los cuales difieren de la práctica de la NFL:
    • Si un jugador es penalizado por conducta antideportiva por acciones que ocurrieron durante un juego que terminó en un touchdown de ese equipo, pero antes de que la línea de goal fuera cruzada, el touchdown será anulado. En la NFL, la misma falta resultaría en una penalización en el intento de conversión o en el saque de salida, a elección del equipo no penalizado.
    • Si un equipo es penalizado en el último minuto de la mitad y la penalización hace que el reloj se detenga, el equipo contrario ahora tiene el derecho de tener 10 segundos fuera de tiempo además de la penalización por kilometraje. La NFL tiene una regla similar en el último minuto de la mitad, pero se aplica sólo a violaciones específicas contra el equipo ofensivo. La nueva regla de la NCAA se aplica a los penaltis en ambos lados del balón.
    • A los jugadores que estén alineados fuera de la caja de tackle-más específicamente, aquellos que estén alineados a más de 7 yardas del centro-se les permitirá bloquear por debajo de la cintura sólo si están bloqueando en línea recta o hacia la línea lateral más cercana.
    • En los placekicks, ningún jugador de línea ofensiva puede ser contratado por más de dos jugadores defensivos. Una violación será una penalidad de 5 yardas.

Organización

Los equipos universitarios juegan principalmente en otras escuelas de tamaño similar a través del sistema divisional de la NCAA. La División I generalmente consiste en los principales poderes atléticos colegiales con mayores presupuestos, instalaciones más elaboradas y (con la excepción de unas pocas conferencias como la Liga de Fútbol Pionero) más becas atléticas. La División II está integrada principalmente por instituciones públicas y privadas más pequeñas que ofrecen menos becas que las de la División I. Las instituciones de la División III también cuentan con equipos sobre el terreno, pero no ofrecen becas.

Los equipos de fútbol americano en la División I se dividen a su vez en la Subdivisión de Tazón (que consiste en los programas más grandes) y la Subdivisión de Campeonato. Históricamente, la Subdivisión de Tazones no ha utilizado un torneo organizado para determinar a su campeón, y en su lugar los equipos compiten en los juegos de tazones de la postemporada. Eso cambió con el debut de la eliminatoria de fútbol universitario de cuatro equipos a finales de la temporada 2014.

Los equipos de cada una de estas cuatro divisiones se dividen a su vez en varias conferencias regionales.

Varias organizaciones operan programas de fútbol americano universitario fuera de la jurisdicción de la NCAA:

– La Asociación Nacional de Atletismo Intercolegial tiene jurisdicción sobre más de 80 equipos de fútbol universitario, la mayoría en el medio oeste.

– La National Junior College Athletic Association tiene jurisdicción sobre instituciones de dos años. (Las instituciones de dos años de California no están bajo la jurisdicción de la NJCAA y sólo compiten por los campeonatos estatales).

– El fútbol de clubes, un deporte en el que los clubes estudiantiles dirigen los equipos en lugar de los propios colegios, es supervisado por dos organizaciones: la Asociación Nacional de Fútbol de Clubes y la Federación Intercolegial de Fútbol de Clubes. Los dos órganos sancionadores que compiten entre sí tienen cierta superposición, y varios clubes son miembros de ambas organizaciones.

– La Liga Universitaria de Fútbol Sprint gobierna nueve equipos, todos en el noreste. Su principal restricción es que todos los jugadores deben pesar menos que el estudiante universitario promedio (ese umbral se establece, a partir de 2015, en 172 libras/78 kg).

Una universidad que cuenta con un equipo en la NCAA no está restringida de contar con equipos en el fútbol de clubes o de carreras, y varias universidades cuentan con dos equipos, un equipo universitario (NCAA) y un equipo de clubes o de carreras (a partir de 2015, no hay escuelas que cuenten con equipos de clubes y de carreras al mismo tiempo).

Partidos de playoff

Comenzando en la temporada 2014, cuatro equipos de División I de FBS son seleccionados al final de la temporada regular para competir en un playoff por el campeonato nacional de FBS. El campeón inaugural fue la Universidad Estatal de Ohio. El Partido de Fútbol Universitario reemplazó a la Serie de Campeonato de Tazón, la cual había sido utilizada como método de selección para determinar los participantes en el juego del campeonato nacional desde la temporada de 1998.

En el nivel FCS de División I, los equipos participan en un playoff de 24 equipos (más recientemente ampliado de 20 equipos en 2013) para determinar el campeonato nacional. Bajo la actual estructura de los playoffs, los ocho primeros equipos están todos sembrados, y reciben una semana de descanso en la primera ronda. La semilla más alta recibe automáticamente la ventaja del campo nacional. A partir de 2013, los equipos no sembrados sólo pueden ser anfitriones de un partido de desempate si los dos equipos involucrados no son sembrados; en tal partido, las escuelas deben hacer una oferta por el derecho de ser anfitriones del juego. La selección para los playoffs es determinada por un comité de selección, aunque usualmente un equipo debe tener un record de 8-4 para ser considerado. Las pérdidas contra un equipo de FBS cuentan en contra de su elegibilidad para el playoff, mientras que las victorias contra un oponente de la División II no cuentan para la consideración del playoff. Por lo tanto, sólo las victorias de la División I (ya sea en FBS, FCS, o FCS sin beca) son consideradas para la selección del playoff. El juego del Campeonato Nacional de División I se lleva a cabo en Frisco, Texas.

La División II y la División III de la NCAA también participan en sus respectivos playoffs, coronando a los campeones nacionales al final de la temporada. La Asociación Nacional de Atletismo Intercolegial también celebra un playoff.

Bowls

A diferencia de otras divisiones de fútbol universitario y de la mayoría de los otros deportes-universitarios o profesionales-la Subdivisión de la Copa de Fútbol, anteriormente conocida como División I-A de fútbol universitario, históricamente no ha empleado un sistema de desempate para determinar un campeón. En cambio, tiene una serie de “juegos de bolos” de postemporada. El campeón nacional anual en la subdivisión del tazón de fuente del balón de fútbol entonces se determina tradicionalmente en lugar de otro por un voto de los escritores de los deportes y de otros no-jugadores.

Este sistema ha sido desafiado a menudo, comenzando con una propuesta del comité de la NCAA en 1979 para tener un desempate de cuatro equipos después de los juegos de bolos. Sin embargo, se avanzó poco en la institución de un torneo de repesca hasta 2014, dados los intereses económicos arraigados en los diversos tazones. Aunque la NCAA publica listas de supuestos campeones nacionales de nivel FBS en sus publicaciones oficiales, nunca ha reconocido un campeonato nacional FBS oficial; esta política continúa incluso después del establecimiento del Partido de Fútbol Universitario (que no está directamente dirigido por la NCAA) en 2014. Como resultado, el Campeón Nacional oficial de la División I es el ganador de la Subdivisión del Campeonato de Fútbol, ya que es el nivel más alto de fútbol con un torneo de campeonato administrado por la NCAA.

El primer partido de bolos fue el Rose Bowl de 1902, jugado entre Michigan y Stanford; Michigan ganó 49-0. Terminó cuando Stanford lo solicitó y Michigan accedió a terminarlo con 8 minutos en el reloj. Ese juego estaba tan desequilibrado que no se jugaba anualmente hasta 1916, cuando el Torneo de las Rosas decidió volver a intentar el juego de postemporada. El término “tazón” se origina en la forma del estadio Rose Bowl en Pasadena, California, que fue construido en 1923 y se parecía al Yale Bowl, construido en 1915. Aquí es donde el nombre entró en uso, ya que se conoció como el Juego de la Rose Bowl. Otros juegos aparecieron y utilizaron el término “bol”, tanto si el estadio tenía forma de bol como si no.

En el nivel FBS de División I, los equipos deben ganar el derecho de ser elegibles para jugar a los bolos ganando por lo menos 6 juegos durante la temporada (los equipos que juegan 13 juegos en una temporada, lo cual está permitido para Hawaii y cualquiera de sus oponentes locales, deben ganar 7 juegos). Luego se les invita a un juego de bolos basado en su clasificación en la conferencia y los vínculos que la conferencia tiene con cada juego de bolos. Para la temporada 2009, hubo 34 partidos de bolos, por lo que 68 de los 120 equipos de FBS de División I fueron invitados a jugar en un bol. Estos juegos se juegan desde mediados de diciembre hasta principios de enero y la mayoría de los juegos de tazón de fuente posteriores se consideran típicamente más prestigiosos.

Después de la Serie de Campeonato de Tazón, juegos de tazón de estrellas adicionales completan el programa de postemporada hasta principios de febrero.

División I Juegos del Campeonato Nacional FBS

En parte como un compromiso entre los partidarios del juego de bolos y de los playoffs, la NCAA creó la Serie de Campeonato de Tazón (BCS) en 1998 con el fin de crear un juego de campeonato nacional definitivo para el fútbol universitario. La serie incluyó los cuatro juegos de bolos más prominentes (Rose Bowl, Orange Bowl, Sugar Bowl, Fiesta Bowl), mientras que el juego del campeonato nacional rotaba cada año entre uno de estos lugares. El sistema BCS se ajustó ligeramente en 2006, cuando la NCAA añadió un quinto juego a la serie, llamado el Juego del Campeonato Nacional. Esto permitió que los otros cuatro tazones BCS usaran su proceso normal de selección para seleccionar a los equipos en sus juegos, mientras que los dos primeros equipos en la clasificación BCS jugarían en el nuevo Juego del Campeonato Nacional.

El comité de selección de BCS utilizó un sistema computarizado complicado y a menudo controversial para clasificar a todos los equipos de la División I-FBS y a los dos mejores equipos al final de la temporada que jugaron para el campeonato nacional. Este sistema informático, que tenía en cuenta las encuestas de los periódicos, las encuestas en línea, las encuestas de los entrenadores, la fuerza del calendario y varios otros factores de la temporada de un equipo, llevó a mucha disputa sobre si los dos mejores equipos del país estaban siendo seleccionados para jugar en el Juego del Campeonato Nacional.

El BCS terminó después de la temporada 2013 y, desde la temporada 2014, el campeón nacional de la FBS ha sido determinado por un torneo de cuatro equipos conocido como el College Football Playoff (CFP). Un comité de selección de expertos universitarios en fútbol decide los equipos participantes. Seis juegos de tazón de fuente importantes (la rosa, el azúcar, el algodón, la naranja, el melocotón, y la fiesta) rotan en un ciclo de tres años como juegos semifinales, con los ganadores que avanzan al campeonato nacional del balón de fútbol de la universidad. Este acuerdo está contractualmente cerrado hasta la temporada 2026.

Controversia

El fútbol universitario es una institución polémica dentro de la educación superior estadounidense, donde la cantidad de dinero involucrada -lo que la gente pagará por el entretenimiento provisto- es un factor corruptor dentro de las universidades con el que generalmente están mal equipados para lidiar. Según William E. Kirwan, canciller del Sistema de la Universidad de Maryland y codirector de la Comisión Knight sobre Atletismo Intercolegial, “Hemos llegado a un punto en el que el atletismo intercolegial a gran escala está socavando la integridad de nuestras instituciones, desviando a presidentes e instituciones de su propósito principal”. Los entrenadores de fútbol a menudo ganan más que los presidentes de las universidades que los emplean. Se alega que los deportistas reciben un trato preferencial tanto en el ámbito académico como cuando infringen la ley. Aunque en teoría el fútbol es una actividad extracurricular en la que participan los estudiantes como actividad secundaria, se cree ampliamente que genera un beneficio sustancial, del que los atletas no reciben ningún beneficio directo. Ha habido una discusión seria acerca de hacer que los estudiantes atletas empleados de la universidad les permitan ser pagados. En realidad, la mayoría de los principales programas de fútbol universitario operaron con pérdidas financieras en 2014.

Fútbol universitario fuera de Estados Unidos

El fútbol canadiense, que es similar al fútbol americano, es jugado por equipos universitarios en Canadá bajo los auspicios de U Sports. (A diferencia de lo que sucede en los Estados Unidos, en Canadá no hay colegios universitarios que jueguen al fútbol, y el organismo sancionador para el atletismo universitario en Canadá, CCAA, no sanciona el deporte). Sin embargo, el fútbol amateur fuera de las universidades se juega en Canadá, como en la Liga Canadiense de Fútbol Juvenil. En México (ONEFA), en el Reino Unido (British Universities American Football League), en Japón (Japan American Football Association, Koshien Bowl) y en Corea del Sur (Korea American Football Association) también existe una competición organizada de fútbol americano a nivel colegial.

Premios

División I FBS

  • Trofeo Heisman
  • Premio Maxwell
  • Premio Walter Camp
  • Trofeo Outland
  • Jugador del Año de Associated Press
  • Premio Johnny Rodgers
  • Premio Fred Biletnikoff
  • Premio Lou Groza
  • Premio Lombardi
  • Trofeo Bronko Nagurski
  • Premio Dick Butkus
  • Premio Jim Thorpe
  • Premio Doak Walker
  • Trofeo Campbell
  • Premio Brazo de Oro Johnny Unitas
  • Premio Home Depot
  • Premio Ray Guy
  • Premio John Mackey
  • Trofeo Burlsworth
  • Premio Jet

División I FCS

  • Premio Walter Payton
  • Premio Buck Buchanan
  • Premio Jerry Rice