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Fútbol Americano

NFL Europa

La Liga Mundial de Fútbol Americano (abreviada como WLAF o Liga Mundial), más tarde rebautizada como Liga Europea de la NFL (NFL Europa) y luego NFL Europa, fue una liga profesional de fútbol americano que operó entre 1991 y 2007. Fue respaldada por la Liga Nacional de Fútbol (NFL), la liga más grande de los Estados Unidos. Cada temporada culminó con el World Bowl.

La Liga Mundial de Fútbol Americano fue fundada en 1989 para servir como un tipo de liga de primavera. Siete de los diez equipos estaban basados en Norteamérica, y los otros tres en Europa. Este formato duró dos temporadas, sin liga en 1993-94.

La WLAF regresó en 1995 con seis equipos, todos en Europa, y en 1998 la liga fue rebautizada como la NFL Europe League o NFL Europe, hasta 2006. Para la última temporada de la liga, 2007, cambió oficialmente su nombre a NFL Europa.

Los equipos de la liga fueron asignados predominantemente por los equipos de la NFL, que querían que estos jugadores más jóvenes y desarrolladores obtuvieran experiencia adicional en el juego y entrenamiento. La NFL asumió los gastos de los jugadores y entrenadores que vivían en Europa. El formato europeo de seis equipos se mantuvo durante 12 temporadas, de 1995 a 2007, pero en 2007 cinco equipos estaban basados en Alemania. El 29 de junio de 2007, la NFL anunció el final de la NFL Europa.

Historia

En la década de 1970, la Liga Intercontinental de Fútbol, que se había propuesto anteriormente, contenía muchos elementos de la eventual liga europea. El empresario alemán Adalbert Wetzel y el entrenador deportivo Bob Kap consiguieron la liberación de varios jugadores de la NFL para la IFL en una temporada prevista para 1975. La IFL habría involucrado a equipos de Barcelona, Roma, Berlín Oeste, Munich, Viena y Estambul, pero fue cancelada por problemas económicos y políticos.

Liga Mundial de Fútbol Americano (WLAF)

La Liga Mundial de Fútbol Americano se formó en 1989, por el voto unánime de los propietarios de la NFL, como una liga de desarrollo de primavera, la “idea” del comisionado Paul Tagliabue. Esto ocurrió después de que la NFL hubiera jugado los populares American Bowls en el estadio de Wembley de Londres y en otros lugares desde 1986. De los 28 equipos de la NFL, 26 pagaron $50,000 cada uno en costos iniciales para el WLAF. La oficina de WLAF controlaba las nóminas y los presupuestos de los equipos, pero no todos los equipos eran propiedad de la liga; en mayo de 1992 era propietaria de cinco (incluidos Barcelona, Londres y Frankfurt) y de tres en parte.

La WLAF se creó como una liga de fútbol profesional estadounidense para Norteamérica y Europa: seis equipos de Estados Unidos, tres equipos europeos y un equipo canadiense. En 1991, las partes en Moscú y Japón expresaron su interés en franquicias adicionales.

Los equipos estaban alineados en tres divisiones:

– Norteamericano Oeste: Incendio en Birmingham, Sacramento Surge, San Antonio Riders

– Norteamérica Este: Montreal Machine, New York/New Jersey Knights, Orlando Thunder, Raleigh-Durham Skyhawks (reemplazado por Ohio Glory en 1992)

– Europeo: Barcelona Dragons, Frankfurt Galaxy, London Monarchs

La WLAF jugó dos temporadas en la primavera de 1991 y 1992, con 10 equipos que jugaron una temporada regular de 10 partidos con el partido del campeonato de la Copa Mundial. Las normas exclusivas de WLAF incluían la asignación de un valor de puntos cada vez mayor a los goles de campo en función de la distancia, y el requisito de que al menos un jugador de nacionalidad no estadounidense participara en al menos cada dos series de descensos.

Nuevas ideas fueron probadas con éxito, como el uso de la regla de conversión de dos puntos también en el campo profesional (que ya estaba en uso en la Liga Canadiense de Fútbol) antes de su adopción en la NFL en 1994. Otros ajustes menores en el juego, como una camiseta de saque inicial más corta, también se utilizaron por primera vez en el WLAF. También se desarrollaron varias innovaciones técnicas, como cámaras montadas en cascos y radios unidireccionales, que permiten a los entrenadores contar las jugadas directamente a los mariscales de campo.

El promedio de asistencia a los partidos de la primera temporada fue de 25,361, y de 24,216 en la segunda temporada. El WLAF original apenas se notó en Estados Unidos, con una “imagen de liga menor o de desarrollo” y bajos índices de audiencia televisiva. En Londres, Barcelona, Frankfurt y Montreal, las multitudes superaron las expectativas iniciales. La asistencia a casa de los Monarchs lideró la liga, y el Mundial de Fútbol de 1991 jugado en el Estadio de Wembley contó con 61.108 espectadores.

En mayo de 1991, Chris Dufresne, del L.A. Times, dijo que los aficionados estadounidenses eran menos propensos que los europeos a “desembolsar los dólares que tanto les costó ganar por los partidos en los que quedaban restos de la lista” y sugirió que hubo una reacción posterior a la caída del USFL en Orlando, Birmingham y San Antonio. El WLAF perdió 7 millones de dólares en 1991.

El formato del playoff consistió en cuatro equipos: los tres campeones de división, más un comodín con el mejor récord general de victorias fuera de la división. Los dos equipos que salieron de las semifinales de la WLAF se enfrentaron al final de la temporada en el World Bowl. Las dos primeras localizaciones del World Bowl fueron predeterminadas antes de la temporada.

Las operaciones del WLAF se suspendieron después de la temporada de 1992, ya que la liga perdió dinero y los propietarios de la NFL involucrados no estaban dispuestos a invertir más. Sin embargo, la NFL todavía necesitaba otra liga de fútbol profesional para ayudar a su causa en la demanda antimonopolio y de agencia libre con la Asociación Nacional de Jugadores de la Liga de Fútbol.

Temporada 1991

Los tres equipos con sede en Europa dominaron en 1991, con un récord combinado de 24-6, mientras que ningún equipo norteamericano logró más de 5-5. Los Monarcas de Londres ganaron el World Bowl. Los Raleigh-Durham Skyhawks perdieron los 10 partidos y, en última instancia, su franquicia, que se trasladó a Ohio en 1992.

Temporada 1992

La temporada se confirmó el 23 de octubre de 1991, seis meses antes de su inicio.

En 1992, la suerte cambió y ninguno de los equipos europeos tuvo temporadas ganadoras. A pesar de ello, los aficionados europeos siguieron siendo leales, pero los propietarios de la NFL suspendieron el WLAF después de la temporada. Paul Tagliabue mencionó los planes de traerlo de vuelta sólo con equipos europeos, posiblemente en 1994. El escritor deportivo británico Matt Tench citó “una ambivalencia por parte de los propietarios de la NFL: querían una liga de primavera pero no querían crear un rival a la NFL. Al final no crearon suficiente rival”.

Las franquicias de Sacramento y San Antonio abandonaron el WLAF, con sus grupos de propietarios intentando conseguir franquicias en la Liga Canadiense de Fútbol como preparación para su expansión en Estados Unidos en 1993. Los Sacramento Gold Miners jugarían en la CFL durante tres años, convirtiéndose en la primera franquicia estadounidense de la liga.

El regreso de 1995

Después de 1992, la Liga Mundial fue suspendida por dos años. La liga de desarrollo de primavera tuvo suficiente apoyo de la NFL para continuar, pero sin ningún equipo norteamericano. Los nuevos equipos se anunciaron en julio de 1994, y la tercera temporada de WLAF comenzó en abril de 1995. El WLAF de 1995 se basó enteramente en Europa, y se redujo a seis equipos. A los tres equipos europeos existentes (Londres, Barcelona y Frankfurt) se unieron tres nuevos equipos en Ámsterdam (los Admirals), Düsseldorf (Rhein Fire) y Edimburgo (Scottish Claymores).

A raíz del nuevo contrato de Fox para transmitir partidos de la NFL, Fox se convirtió en copropietario de la WLAF y en uno de los principales contribuyentes financieros, a cambio de los derechos de transmisión. La relanzada liga fue patrocinada por Reebok, que también fabricaba uniformes y ropa para el equipo.

Los seis equipos jugaron en una sola división. Al enfrentarse dos veces (en casa y fuera), la temporada regular de la WLAF duró 10 partidos, como en 1991-92. Bajo el nuevo formato, el partido del campeonato de la Copa del Mundo se jugaba entre el líder de la liga de la primera mitad y el líder de la liga de fin de temporada (o subcampeón, si el campeón de la primera mitad también tenía el mejor récord general). El campeón de la primera mitad también fue anfitrión del World Bowl. Este proceso de selección fue abandonado después del Mundial de 1997.

En 1995, el promedio de asistencia a la liga fue de menos de 15.000.

Los Monarcas de Londres dejaron Wembley por razones de coste, tamaño y disponibilidad, y los partidos en casa del equipo se disputaron en el White Hart Lane del Tottenham Hotspur F.C. en las temporadas 1995 y 1996. El campo de White Hart Lane tenía sólo 93 yardas de largo – no lo suficientemente cerca como para albergar un campo completo de 120 yardas y zonas finales – por lo que el WLAF tuvo que conceder una exención de las reglas habituales.

Temporada 1996

La temporada 1996 fue confirmada para seguir adelante antes del World Bowl ’95, diez meses antes del inicio de la temporada 1996.

Más de 100 jugadores con experiencia en la Liga Mundial jugaron en la NFL Americana en 1996. Mientras tanto, la WLAF contrató a algunos jugadores que habían sido más famosos en otras ligas y deportes: en 1996, los Monarcas de Londres contrataron a William Perry, ex estrella de la NFL, y el pateador de los Claymore escoceses fue el capitán del equipo nacional de rugby de Escocia, Gavin Hastings.

Temporada 1997

Los Monarcas de Londres se mudaron a Stamford Bridge para la temporada 1997.

A finales de la temporada de 1997, existía la creciente preocupación de que los mercados de WLAF, excepto Alemania, no estaban a la altura de su potencial. El promedio de asistencia de los Monarcas fue de alrededor de 10.000 en 1995-97. Se hicieron cambios radicales en los dos equipos y sedes británicos para la próxima temporada de 1998. Luego, en una conferencia de prensa en San Diego durante el fin de semana del Super Bowl XXXII, la liga anunció que también cambiaría: la liga sería rebautizada como NFL Europa.

NFL Europa

A partir de 1998, la liga fue conocida como NFL Europe. La clasificación para el partido del campeonato de la Copa del Mundo también cambió. Los dos equipos con el mejor récord general después de 10 partidos compitieron en el World Bowl, que se celebrará en un sitio predeterminado. Un equipo ya no podía asegurar un puesto en el World Bowl a mitad de temporada. El cambio se atribuyó en gran medida al juego de los eventuales campeones de la Copa del Mundo de 1997, los Barcelona Dragons, que se aseguraron un puesto en la Copa del Mundo con un récord de 4-1 en la primera mitad y procedieron a descansar a los jugadores y a jugar lo que algunos argumentaban que era fútbol de baja intensidad en la segunda mitad, terminando con sólo un récord de 5-5 y el tercer puesto en la clasificación general de la liga.

Los Claymores escoceses comenzaron a dividir su calendario entre Edimburgo y el Hampden Park de Glasgow, que antes sólo jugaba en Murrayfield. Los Monarcas de Londres se convirtieron en los Monarcas de Inglaterra, jugando en casa en Londres, Birmingham y Bristol, y cambiando sus colores de azul, oro y rojo a rojo, blanco y negro.

A finales de la década de 1990, dos futuros mariscales de campo de la NFL estaban activos en la liga europea. Kurt Warner jugó para los Admirals de Ámsterdam en 1998, con Jake Delhomme como su mariscal de campo suplente. Delhomme jugó en el Frankfurt Galaxy la siguiente temporada en un sistema poco ortodoxo de dos quarterback con Pat Barnes, con el Galaxy ganando el World Bowl de 1999.

La era de la NFL Europa estaba acosada por la inestabilidad, pero el presidente de la NFL Europa, Oliver Luck, “ya no se preocupaba por el corto plazo” y afirmaba que la asistencia era menos vital para los ingresos que antes de 1998. Sin embargo, los Monarcas de Inglaterra fueron cerrados después de la temporada de 1998, siendo reemplazados por el Trueno de Berlín. En 2002, los Barcelona Dragons se convirtieron en una sección oficial del FC Barcelona, adoptando el nombre de FC Barcelona Dragons. Sin embargo, después de sólo un año, Barcelona abandonó su patrocinio. La NFL no estaba interesada en mantener viva la franquicia, y la reemplazó con los Centuriones de Colonia para la temporada 2004.

Los Claymores escoceses, uno de los tres equipos añadidos a la liga en 1995, también fueron descontinuados en 2004, y reemplazados por los Hamburgo Sea Devils, que se establecieron para la temporada 2005. Con este cambio, cinco de los seis equipos en la encarnación final de la liga eran de Alemania, con uno de Holanda, lo que llevó a algunos de los detractores de la liga a referirse a ella como “NFL Deutschland” o “NFL Alemania”; incluso especulando que los Almirantes sólo estaban todavía en Ámsterdam porque eran los campeones del World Bowl XIII. Los equipos alemanes, como era de esperar, ganaron los 7 Campeonatos Mundiales de Bowl entre 1998 y 2004.

En 2005 la asistencia total a los treinta partidos fue de 568.935, y la asistencia media de 18.965 personas fue la más alta desde 1992. Por otro lado, los contratos de televisión se cancelaron como consecuencia de la salida de los equipos de los países en los que estaban basados, como el acuerdo de NFLEL con la plataforma de televisión por satélite Digital+ en España tras la desaparición de los Barcelona Dragons.

En 2006, el calendario de la liga se abrió y cerró un mes antes de lo normal debido a la Copa Mundial de la FIFA 2006, que se disputó en cuatro de los cinco estadios alemanes que acogieron a los equipos de la NFL Europa. Sólo el estadio LTU Arena de Düsseldorf no fue elegido para albergar partidos de la Copa Mundial, y ese estadio fue sede del Mundial de Fútbol ese año.

NFL Europa/Cese de operaciones

El 11 de septiembre de 2006, NFL Europe se renombró oficialmente como NFL Europa para reflejar el nombre de Europa en la mayoría de los idiomas europeos, incluidos el holandés y el alemán. “La “NFL Europe” siguió utilizándose informalmente en los Estados Unidos, incluso para el sitio web en inglés de la liga, nfleurope.com.

El 29 de junio de 2007, los funcionarios de la NFL anunciaron que la liga NFL Europa se disolvería inmediatamente. El anuncio se produjo menos de una semana después de que los Hamburg Sea Devils derrotaran al Frankfurt Galaxy 37-28 en el World Bowl XV de Frankfurt ante una multitud de 48.125 espectadores.

El comisario de la NFL, Roger Goodell, agradeció a los aficionados su apoyo, pero dijo que había llegado el momento de desarrollar una nueva estrategia internacional, calificando de “mejor decisión empresarial” la decisión de la NFL Europa. Según se informa, la liga estaba perdiendo cerca de 30 millones de dólares por temporada.

Len Pasquarelli, de ESPN.com, escribió tras la disolución de la liga en 2007: “Recientemente, la liga europea se ha convertido mucho menos en un laboratorio para el desarrollo de jugadores y más en un ejercicio de acumulación de exenciones para los campos de entrenamiento de verano de la NFL.

Pasquarelli también nombró a J. T. O’Sullivan como el mejor jugador de la NFL Europa 2007, en un momento en que O’Sullivan no era mejor que el tercer mariscal de campo de los Chicago Bears. Según Pasquarelli, la NFL Europa y la NFL Europa “simplemente dejaron de producir jugadores con un escaso reconocimiento de su nombre”, y la mayoría de los entrenadores preferirían desarrollar a sus jugadores por sí mismos.

A la NFL Europe/NFL Europa se le atribuyó el mérito de impartir formación a los entrenadores en prácticas y a los oficiales de juego, y de ser un campo de pruebas útil para posibles cambios en las reglas de la NFL.

La NFL anunció planes para un “mayor enfoque internacional en los partidos de temporada regular fuera de Estados Unidos”. La Serie Internacional de la NFL comenzó en octubre de 2007 en Wembley, Londres, y continúa hasta el día de hoy. La serie Bills Toronto comenzó en 2008, pero terminó en 2013. Sin embargo, ningún país de Europa continental ha albergado ningún partido de la NFL durante 20 años, ya que Alemania acogió partidos de exhibición de 1991 a 1994.

Desde 2007, las competiciones intraeuropeas más destacadas han sido la liga BIG6, la Liga Europea de Fútbol, la Copa EFAF (2002-2013) y el Campeonato Europeo EFAF.

Equipos

Equipos norteamericanos

  • Birmingham Fire
  • Montreal Machine
  • New York/New Jersey Knights
  • Ohio Glory
  • Orlando Thunder
  • Raleigh–Durham Skyhawks
  • Sacramento Surge
  • San Antonio Riders

Equipos europeos

  • Amsterdam Admirals
  • Barcelona Dragons
  • Berlin Thunder
  • Cologne Centurions
  • Frankfurt Galaxy
  • Hamburg Sea Devils
  • London/England Monarchs
  • Rhein Fire
  • Scottish Claymores

Todos los equipos competidores, 1991–92:

  • Barcelona Dragons
  • London Monarchs
  • Frankfurt Galaxy
  • Montreal Machine
  • NY/NJ Knights
  • Orlando Thunder
  • Raleigh–Durham Skyhawks
  • Birmingham Fire
  • Sacramento Surge
  • San Antonio Riders
  • Ohio Glory

Todos los equipos competidores, 1995–2007:

  • Dragons
  • Monarchs
  • Claymores
  • Admirals
  • Thunder
  • Fire
  • Galaxy
  • Sea Devils
  • Centurions

La liga existió en dos formas: la liga transatlántica de 10 equipos en 1991 y 1992, y la de seis equipos en Europa entre 1995 y 2007.

Los tres equipos europeos de 1991 a 1992, Fráncfort, Barcelona y Londres, fueron los únicos equipos originales que continuaron jugando cuando la liga resucitó en 1995. En 2007, sólo quedaba el Galaxy de Fráncfort de los equipos originales de las WLAF.

Reglas experimentales

En esta era, las horas extras de la NFL eran un solo cuarto de muerte súbita, con el primer equipo en anotar siendo el ganador. Un partido de temporada regular terminaría en empate si ningún equipo marcaba en 15 minutos. (Los partidos de postemporada duraron indefinidamente hasta que un equipo marcó.)

En WLAF/NFL Europa, sin embargo, el período de horas extras duró sólo 10 minutos, con la regla de que cada equipo debe tener la oportunidad de posesión al menos una vez. Por lo tanto, si el primer equipo en poseer la pelota anotó, el otro tendría la oportunidad de igualar o ganar el juego. El ganador fue el equipo con la puntuación más alta después de que ambos equipos habían tenido la posesión. Se aplicaba la muerte súbita si el marcador era incluso después de que cada equipo había tenido una posesión. Si todavía empataba después de 10 minutos, el juego terminaba en empate. Sólo dos partidos permanecieron empatados después de las horas extras en la historia de WLAF/NFL Europa: Monarcas de Londres contra el fuego de Birmingham en 1992, y el trueno de Berlín contra los Diablos del Mar de Hamburgo en 2006. El marcador de ambos juegos fue 17-17.

Desde 2010, la NFL ha aplicado un conjunto similar de normas sobre horas extras y se realizaron varios ajustes adicionales en 2012. A partir de la temporada 2017, el período de horas extras de 15 minutos se redujo a 10 minutos después de obtener la aprobación de los propietarios del equipo de la NFL.

Dado que el fútbol de asociación (o fútbol) es el deporte tradicionalmente popular en Europa y que el fútbol americano es un deporte relativamente nuevo, las reglas se modificaron ligeramente para fomentar un mayor número de patadas con el fin de que los aficionados al fútbol y al rugby disfrutaran más del partido. La liga lo hizo otorgando cuatro puntos a goles de campo de más de 50 yardas, frente a los tres puntos de la NFL. Esto tuvo el interesante efecto secundario de que una anotación y un punto después de la ventaja (siete puntos) podían ser igualados por un gol de campo regular (tres puntos) junto con un gol de campo largo (cuatro puntos).

En la temporada 1995, en los partidos en casa de cada equipo, al menos siete jugadores “locales” tenían que jugar o estar en el banquillo (tres locales en partidos fuera de casa). En los años anteriores a 2006, cada equipo tenía que alinear al menos un jugador de extracción no americana, llamado jugador “nacional”, en cada uno de los plumones de cada serie. En 2006 se cambió la regla a todas las series. Además de los jugadores europeos, varios jugadores mexicanos y japoneses jugaron como jugadores nacionales. Hasta la temporada 2004, los jugadores nacionales intentaron convertir patadas y marcar goles cortos en el campo. Como son pocos los jugadores europeos que han tenido la oportunidad de competir a un nivel comparable al del fútbol universitario estadounidense y a la NFL, muchos, si no la mayoría, de los jugadores europeos terminaron como pateadores.

Entre los jugadores nacionales más destacados se encontraban Scott McCready, un receptor inglés que jugó algunos partidos de pretemporada para los New England Patriots; Scott Couper, receptor de los Claymore, que jugó un partido de pretemporada para los Chicago Bears; Constantin Ritzmann, un extremo defensivo alemán que había jugado para la Universidad de Tennessee; y Rob Hart, un jugador de rugby inglés que se convirtió en un placekicker y pateó con los pies descalzos. Lavar Ball, quien jugó para los Monarchs de Londres, quien ahora es el dueño y CEO de Big Baller Brand y el padre de Lonzo Ball, LiAngelo Ball, y LaMelo Ball.

El corredor Victor Ebubedike jugó para los Monarcas de 1991 a 1998, convirtiéndose en el primer británico en anotar en la Liga Mundial en 1991. El ex delantero del Tottenham Hotspur Clive Allen también pateó por los Monarchs, mientras que sus compañeros Jesús Angoy, Manfred Burgsmüller y Silvio Diliberto patearon por los Barcelona Dragons, Rhein Fire y Amsterdam Admirals respectivamente.

Uniformes

El relanzamiento de WLAF en 1995 incluyó uniformes con un aspecto significativamente diferente de lo que tradicionalmente se asocia con el fútbol americano. En lugar de los números grandes estándar centrados en la parte delantera de la camiseta, los logotipos del equipo tuvieron prioridad, con un número más pequeño sobre el área de la clavícula derecha. Los Monarcas volvieron a la apariencia tradicional en 1997 y el resto de la liga siguió un año más tarde. Los diseños uniformes de 1998 fueron “pensados para satisfacer los gustos europeos”.

Cobertura televisiva

1991–92

La cadena USA Network llevó a cabo la mayoría de los partidos de WLAF los sábados y lunes por la noche en la temporada 1991 y de nuevo los sábados por la noche en la temporada 1992. Diana Nyad sirvió como anfitriona de la red durante el prejuego y el medio tiempo. La cadena estrenó la cámara del casco para el público de televisión.

ABC Sports transmite algunos partidos en ambas temporadas, principalmente los domingos por la tarde. ABC mostró el World Bowl de 1991, mientras que EE.UU. llevó el juego en 1992.

El L.A. Times dijo que ABC había pagado 28 millones de dólares en dos años y 25 millones de dólares en Estados Unidos. Para la temporada de 1992, WLAF cobró a cada cadena menos por los derechos de emisión; The New York Times informó que la cuota anual de ABC bajó de 12 a 3 millones de dólares, y la de EE.UU. de 14 a 10 millones de dólares. Las calificaciones medias de la cobertura ABC cayeron de 1991 a 1992, de alrededor de 2,1 a 1,7, y las de EE.UU. de 1,2 a 1,1. Ambas redes pidieron al WLAF que se expandiera a dos importantes mercados estadounidenses en 1993.

La cobertura de la temporada 1991 en Europa fue principalmente por satélite. Eurosport mostró los juegos en diferido y Super Channel mostró el World Bowl de 1991. El Canal 4 mostró los momentos culminantes de media hora de los partidos de los Monarcas los sábados por la mañana. Larry Eichel, del Philadelphia Inquirer, escribió: “La única manera en que un fanático de los Monarchs podía ver el partido de los playoffs de la primera ronda del equipo desde Meadowlands era ir a Wembley para verlo en circuito cerrado”.

La cobertura en Canadá estuvo a cargo de RDS, una emisora francófona, que se centró en los juegos de la Máquina de Montreal.

1995–2007

Aunque la liga ya no tenía equipos estadounidenses, la cobertura televisiva continuó hasta el final. Fox Sports se había convertido en copropietario de la liga, y de 1995 a 1998 el principal operador de televisión era FX, que transmitía dos partidos a la semana, el sábado y el domingo. De 1995 a 2005, Fox mostró el World Bowl y dos o tres juegos de temporada regular anualmente. De 1999 a 2004, Fox Sports Net mostró un “juego de la semana” el sábado, con los televidentes de DirecTV recibiendo juegos adicionales en vivo en los canales que normalmente transmitían la NFL Sunday Ticket. En 2005, la NFL Network comenzó a mostrar todos los partidos de la temporada regular, ya sea en vivo o en diferido, y esto continuó hasta que la liga se retiró. NFL Network también mostró los juegos de títulos de 2006 y 2007.

La renovada cobertura de WLAF en el Reino Unido fue principalmente en Sky Sports, con cobertura también en Channel 4, STV y Carlton. Ocho emisoras europeas continentales también mostraron cobertura, incluyendo Vox de Alemania y DSF.

Entre los anunciantes que llamaron a los juegos de la NFL Europa a lo largo de los años se encontraban Curt Menefee, Nick Halling, Ari Wolfe, Troy Aikman, Daryl “Moose” Johnston, Michael Reghi y Brentson Buckner.

EuroPass, una rama de FieldPass, difunde por Internet vídeos de los partidos, de forma gratuita, en los últimos años de la liga.

Presidentes

  • Tex Schramm 18 abril 1989 – 10 octubre 1990
  • Mike Lynn 10 octubre 1990 – 30 julio 1991
  • Joe Bailey (COO) 1992
  • Marc Lory 12 septiembre 1994 – 1995
  • Oliver Luck 13 julio 1995 – 1999
  • Bill Peterson 8 de noviembre de 1999 – 2000
  • Jim Connelly 27 marzo 2001 – 2007