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Draft

El Draft de la Liga Nacional de Fútbol, también llamado Draft de la NFL o Reunión de Selección de Jugadores, es un evento anual que sirve como la fuente más común de reclutamiento de jugadores de la liga. El diseño básico del borrador es que a cada equipo se le da una posición en el orden de redacción en orden inverso a su récord en el año anterior, lo que significa que el equipo en último lugar está en primer lugar. Desde esta posición, el equipo puede seleccionar un jugador o cambiar su posición a otro equipo por otras posiciones de reclutamiento, un jugador o jugadores, o cualquier combinación de los mismos. La ronda se completa cuando cada equipo ha seleccionado a un jugador o ha cambiado su posición en el draft.

Ciertos aspectos del borrador, incluyendo el posicionamiento del equipo y el número de rondas en el borrador, han sido revisados desde su primera creación en 1936, pero el método fundamental ha permanecido igual. Actualmente el proyecto consta de siete rondas. La razón original para crear el borrador fue aumentar la paridad competitiva entre los equipos, ya que, idealmente, el peor equipo habría elegido al mejor jugador disponible. En los primeros años del borrador, los músicos eran escogidos en base a rumores, medios impresos u otra evidencia rudimentaria de la habilidad de un jugador. En la década de 1940, algunas franquicias comenzaron a emplear exploradores a tiempo completo. El éxito de los equipos correspondientes obligó a las otras franquicias a contratar también scouts.

Coloquialmente, el nombre del draft cada año toma la forma de la temporada de la NFL en la que los jugadores escogidos pueden comenzar a jugar. Por ejemplo, el borrador 2010 de la NFL era para la temporada 2010 de la NFL. Sin embargo, el nombre definido por la NFL del proceso ha cambiado desde su inicio. A lo largo de los años, la ubicación del proyecto ha cambiado continuamente para acomodar a más aficionados, a medida que el evento ha ido ganando popularidad. La popularidad del borrador ahora tiene cobertura televisiva en horario de máxima audiencia. En los primeros años de la liga, desde mediados de la década de 1930 hasta mediados de la de 1960, el reclutamiento se llevó a cabo en varias ciudades con franquicias de la NFL hasta que la liga se estableció en la ciudad de Nueva York a partir de 1965, donde permaneció durante cincuenta años hasta 2015. Los borradores de la NFL de 2015 y 2016 se realizaron en Chicago, mientras que la versión de 2017 se realizó en Filadelfia y 2018 en Dallas. El Draft 2019 de la NFL se llevará a cabo en Nashville. En los últimos años, el borrador de la NFL ha ocurrido a finales de abril o principios de mayo.

Historia

Precursor y justificación

Como antecedentes, Stan Kostka tuvo una enorme carrera universitaria como running back de la Universidad de Minnesota, llevando a los Gophers de Minnesota a una temporada invicta en 1934. Todos los equipos de la NFL querían ficharlo. Como en ese entonces no había reclutamiento, el inteligente Stan hizo lo más inteligente: se presentó a la oferta más alta. Mientras era un agente libre, Stan se mantuvo ocupado, incluso postulándose para alcalde de Inver Grove Heights, Minnesota. Aunque su carrera política no despegó, la NFL de nueve meses de Stan tuvo éxito y se convirtió en el jugador mejor pagado de la liga, firmando un contrato de 5.000 dólares con el equipo de la NFL en Brooklyn, Nueva York, el 25 de agosto de 1935. Como respuesta a la guerra de licitaciones para Stan Kostka, la NFL instituyó el proyecto en 1936.

A finales de 1934, Art Rooney, propietario de los Pittsburgh Steelers, cedió el derecho de uso de dos jugadores a los Giants de Nueva York porque el equipo de Rooney no tuvo oportunidad de participar en la postemporada. Después de que el dueño de los Boston Redskins, George Preston Marshall, protestara por la transacción, el presidente de la NFL, Joe F. Carr, denegó a los Giants la posibilidad de emplear a los jugadores. En una reunión de la liga en diciembre de 1934, la NFL introdujo una regla de exención para prevenir tales transacciones. Cualquier jugador liberado por un equipo durante la temporada podrá ser reclamado por otros equipos. El orden de selección para reclamar al jugador sería en orden inverso al de la clasificación de los equipos en ese momento.

Durante todo este tiempo, Bert Bell, copropietario de los Philadelphia Eagles, sintió que la falta de competitividad de su equipo en el campo dificultaba la venta de entradas y la rentabilidad de los Eagles. Los problemas de las Águilas se veían agravados por jugadores fichados por equipos que ofrecían más dinero, o si el dinero era igual, los jugadores optaron por fichar por los equipos más prestigiosos de la época, que habían establecido una tradición ganadora. Como resultado, la NFL fue dominada por los Chicago Bears, Green Bay Packers, Giants y Redskins. La incapacidad de Bell para firmar un prospecto deseado, Stan Kostka, en 1935, finalmente llevó a Bell a creer que la única manera de que la NFL tuviera un éxito duradero era que todos los equipos tuvieran las mismas oportunidades de contratar a jugadores elegibles. En una reunión de la liga el 18 de mayo de 1935, Bell propuso que se instituyera un borrador para mejorar la posibilidad de paridad competitiva en el campo a fin de asegurar la viabilidad financiera de todas las franquicias. Su propuesta fue adoptada por unanimidad ese día, aunque el primer borrador no se produciría hasta la próxima temporada baja.

Las reglas para la selección de los jugadores en el primer borrador eran, primero, que una lista de los estudiantes de último año de la universidad sería reunida por cada franquicia y sometida a un grupo. De este grupo, cada franquicia seleccionaría, en orden inverso al récord de su equipo en el año anterior, un jugador. Con esta selección, la franquicia tenía el derecho unilateral de negociar un contrato con ese jugador, o la capacidad de cambiar a ese jugador a otro equipo por un jugador, o jugadores. Si, por cualquier razón, la franquicia no tuvo éxito en la negociación de un contrato con el jugador y no pudo negociar con el jugador, el presidente de la NFL podría intentar arbitrar un acuerdo entre el jugador y la franquicia. Si el presidente no pudiera resolver la disputa, entonces el jugador sería colocado en la lista de reserva de la franquicia y no estaría disponible para jugar en ningún equipo de la NFL ese año. En la temporada de la NFL de 1935, las Águilas terminaron en el último lugar con un 2-9, lo que les aseguró el primer puesto en el draft.

El primer draft (1936)

El primer draft de la NFL comenzó en el Hotel Ritz-Carlton en Filadelfia el 8 de febrero de 1936. Se escribieron noventa nombres en un pizarrón de la sala de reuniones de la que elegirían los equipos. Como ningún equipo contaba con un departamento de exploración, la lista se creó a partir de fuentes de los medios de comunicación impresos, visitas a las universidades locales por parte de los ejecutivos del equipo, o por recomendaciones a los ejecutivos del equipo. El proyecto durará nueve rondas y no tiene cobertura en los medios de comunicación. El primer jugador seleccionado en el draft fue Jay Berwanger. Bell, antes del reclutamiento, no pudo negociar un contrato con Berwanger, así que Bell lo negoció con los Bears. George Halas, propietario de los Bears, tampoco logró fichar a Berwanger. La decisión de Berwanger de no jugar en la NFL no fue inusual, ya que sólo veinticuatro de los ochenta y un jugadores seleccionados eligieron jugar en la NFL ese año. El primer día se hizo un receso y al día siguiente se continuó y se terminó.

Este borrador vio el surgimiento de Wellington Mara como un sabio, ya que había estado suscribiendo a revistas y periódicos locales y de fuera de la ciudad para construir dossiers de jugadores universitarios en todo el país, lo que resultó en el borrador de Tuffy Leemans por parte de los Gigantes. Como resultado de la institución del reclutamiento, Tim Mara, dueño de los Giants, redujo la oferta salarial de Ken Strong de $6,000 al año para 1936 a $3,200 porque Mara sintió que el reclutamiento alteraría la estructura salarial de la NFL. En general, la exclusividad de las franquicias en la negociación con los reclutados produjo el efecto inmediato de, dependiendo de las fuentes, detener el aumento de los salarios de los nuevos jugadores, o reducir sus salarios. En consecuencia, los críticos contemporáneos lo acusaron de antiobrero.

Primeros draft (1937-1946)

Art Rooney, propietario de los Pittsburgh Steelers, eligió a Byron “Whizzer” White en la primera ronda del draft de 1938 a pesar de la conocida declaración pública de White de que no jugaría al fútbol profesional y que, en su lugar, comenzaría a trabajar en su beca Rhodes. Sin embargo, las blancas accedieron a jugar para la temporada de 1938 después de que Rooney le diera públicamente un contrato garantizado de $15,000, el doble de lo que cualquier otro jugador había ganado en la NFL. El tamaño de la cantidad en dólares trajo la condena de otros propietarios porque alteró las expectativas de pago de los reclutas universitarios. Para el proyecto de 1939, Wellington, por primera vez, se encargó de reclutar jugadores para los Gigantes. Envió la lista de jugadores al grupo del que los Gigantes -u otras franquicias- podían elegir a los jugadores. Sin embargo, en la primera ronda seleccionó a un jugador, Walt Nielsen, que no estaba en la lista de jugadores que los Giants o cualquier otra franquicia habían presentado. Con una sonrisa, Wellington dijo: “No creí haber dicho que puse todos los nombres en esa lista”.

Un afroamericano no había jugado en la NFL desde antes de la institución del draft. En 1939, Kenny Washington era, en gran medida, visto como uno de los mejores futbolistas universitarios de todos los tiempos. Después de que la información se puso a disposición de al menos un propietario de una franquicia, Washington no fue reclutado por ningún equipo para el Borrador de la NFL de 1940.

El proyecto se codificaría finalmente en la Constitución de la NFL, aunque no se dispone de información sobre cuándo ocurrió originalmente.

“Bullet Bill” Dudley fue el primer jugador elegido en el Draft de 1942 y eventualmente se convertiría en el primer jugador elegido en el Draft para entrar en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional.

Comienza la era del scouting (1946-1959)

Eddie Kotal se convirtió en el primer jugador explorador en 1946 cuando fue contratado por Dan Reeves de Los Angeles Rams.

La competencia de la NFL con la AAFC en 1947 dio lugar a una institución temporal de una selección de bonos.

Sin embargo, la paridad competitiva no llegó rápidamente a la NFL, ya que los perdedores perennes, como los Eagles y los Chicago Cardinals, no mejoraron su posición hasta 1947.

En la decimotercera ronda, George Taliaferro se convirtió en el primer afroamericano seleccionado cuando fue elegido en el draft de la NFL en 1949. Sin embargo, decidió firmar con un equipo de la AAFC. Wally Triplett fue elegido en la decimonovena y sería el primer afroamericano en ser seleccionado en el draft y formar un equipo de la NFL. Después del reclutamiento y antes del comienzo de la temporada, Paul “Tank” Younger fue contratado por los Rams de Los Ángeles como agente libre y se convirtió en el primer jugador de la NFL de una universidad históricamente negra. Eddie Robinson, el entrenador de Younger en Grambling, pronta e inequívocamente, le impresionó que el futuro del reclutamiento y la redacción de sus colegas en otras universidades para negros estaba en el equilibrio basado en su éxito con los Rams.

Tecnología (1960-1979)

El Draft de la NFL de 1960 marcó un punto de inflexión en la historia del draft debido a la llegada pendiente de la Liga Americana de Fútbol (AFL), ya que se convirtió en un “asunto competitivo de alto riesgo”.

En 1976, el ex receptor de la NFL Paul Salata acuñó por primera vez el apodo de “Sr. Irrelevante” para referirse al último jugador seleccionado en el draft.

ESPN y la era digital (1980-2017)

En 1980, Chet Simmons, presidente de ESPN, de un año de edad, le preguntó a Pete Rozelle si la joven cadena podía transmitir la cobertura del borrador en vivo por ESPN. Aunque Rozelle no creía que fuera a ser una televisión entretenida, estuvo de acuerdo. En 1988, la NFL trasladó el borrador de los días laborables al fin de semana y las calificaciones de ESPN de la cobertura mejoraron dramáticamente.

En 2006, ESPN recibió la competencia cuando la Red NFL, que había lanzado en octubre de 2003, comenzó a producir su propio borrador de cobertura. ESPN paga a la NFL una comisión por los derechos no exclusivos para la cobertura del borrador, una comisión que está incluida en su contrato global para televisar los partidos (ESPN Sunday Night NFL desde 1987 hasta 2005, y Monday Night Football desde 2006 hasta la actualidad).

En 2010, la NFL pasó a un borrador de tres días con el primer día que abarca la primera ronda que comienza a las 8:00 pm EDT, el segundo día que abarca la segunda y tercera ronda que comienza a las 7:00 pm EDT, y el tercer día que concluye el proceso con las cuatro rondas finales que comienzan a las 11:00 am EDT Sábado.

Fox, NFL Network y ESPN (2018-)

Comenzando con el Borrador 2018 de la NFL, las primeras dos tardes se transmitirán por televisión, con Fox y NFL Network llevando a cabo una transmisión simultánea con personal tanto de la NFL Network como de Fox Sports. ESPN continúa produciendo su propia cobertura del borrador, con la transmisión simultánea de los Días 1 y 2 de ESPN2, mientras que ABC transmite simultáneamente el Día 3.

Formato actual

Los jugadores que han estado fuera de la escuela secundaria por lo menos tres años son elegibles para el draft de la NFL. Las reglas no establecen que un jugador debe asistir a la universidad, pero prácticamente todos los jugadores seleccionados en el borrador de la NFL han jugado fútbol universitario, por lo general en los Estados Unidos, pero ocasionalmente también de universidades canadienses. Algunos jugadores son seleccionados ocasionalmente de otras ligas de fútbol como la Liga de Fútbol de Arena (AFL), la Liga Canadiense de Fútbol (CFL) y la Liga Alemana de Fútbol (GFL). También se ha reclutado a un pequeño puñado de jugadores de universidades que practicaban otros deportes además del fútbol.

Las reglas sólo establecen que un jugador debe estar a tres años de la graduación de la escuela secundaria, sin importar lo que hizo el posible reclutado durante ese tiempo. Un año como jugador de camiseta roja en la universidad cuenta para la elegibilidad a pesar de que al jugador no se le permitió participar en los juegos durante ese año, por lo tanto, los jugadores que han completado su segundo año de camiseta roja pueden participar en el draft de la NFL.

Reglas para determinar el orden

El orden de selección se basa en el récord de victorias y derrotas de cada equipo en la temporada anterior y si el equipo llegó a los playoffs. Los equipos que no llegaron a los playoffs la temporada anterior se clasifican en orden inverso al de sus récords (por lo tanto, el equipo con menos victorias recibe la primera selección). Los empates entre equipos con récords idénticos se determinan por los siguientes desempate (en orden):

  1. Fortaleza del calendario, que es el récord combinado de victorias y derrotas de los 16 oponentes del equipo en la temporada anterior (los empates cuentan como la mitad de una victoria y la otra mitad de una derrota). El equipo con la menor fuerza de calendario (es decir, sus oponentes acumularon menos victorias) recibe el primer premio en la primera ronda.
  2. Récord en juegos comunes contra oponentes de división (si los equipos están en la misma división).
  3. Grabar en partidas comunes contra oponentes de la conferencia (si los equipos están en la misma conferencia).
  4. Tirar la(s) moneda(s), lo(s) cual(es) ocurre(n) en la Combinadora NFL de pre-corriente.

Los equipos que llegaron a los playoffs la temporada anterior son colocados en el orden en que fueron eliminados como se indica en la tabla de abajo. Dentro de cada nivel, la asignación de franjas horarias se determina como se indica más arriba (es decir, primero se seleccionan los peores récords y se aplican los mismos desempate).

  • Equipos que no juegan playoffs: 1-20
  • Eliminado en la ronda de Wild Card: 21-24
  • Eliminado en la ronda Divisional: 25-28
  • Subcampeones de la Conferencia: 29-30
  • Subcampeón del Super Bowl: 31
  • Campeón del Super Bowl: 32

Una vez que se haya determinado el orden de la primera ronda tal y como se ha descrito anteriormente, el orden de selección seguirá siendo el mismo para las rondas subsiguientes, con la excepción de los equipos con registros idénticos dentro de su nivel. Estos equipos empatados “pedalearán” en cada ronda subsiguiente. Por ejemplo, en el borrador de 2014, los Jaguares de Jacksonville, los Cleveland Browns, los Raiders de Oakland, los Falcones de Atlanta y los Bucaneros de Tampa Bay terminaron de 4 a 12, y fueron seleccionados en ese orden en la primera ronda (en base a los desempate descritos anteriormente). En la segunda ronda, Jacksonville fue en bicicleta a la parte posterior de la línea con la orden de convertirse en Cleveland, Oakland, Atlanta, Tampa Bay y Jacksonville. El ciclismo continuó en cada ronda.

Una excepción a esta estrategia de ordenación se produce cuando se añaden nuevos “equipos de expansión” a la liga. Un equipo de expansión recibe automáticamente la primera selección. Si hay dos o más equipos de expansión añadidos, un sorteo (para dos equipos de expansión) o un sorteo (para tres equipos de expansión o más) determina qué equipo recibe la primera selección en el borrador regular. El perdedor del sorteo (o el ganador del sorteo en el caso de que haya tres o más equipos de expansión) recibe la primera selección en el borrador de expansión.

El borrador de 2010 de la NFL fue el primer borrador que se llevó a cabo en tres días. Su primera ronda fue el jueves 22 de abril a las 7:30 p.m. hora del Este, con la segunda y tercera rondas el viernes 23 de abril a las 6 p.m. hora del Este, seguidas por las rondas restantes el sábado 24 de abril a las 10 a.m. hora del Este.

La primera selección general generalmente obtiene el contrato más rico, pero otros contratos dependen de un número de variables. Aunque generalmente se basan en la segunda selección general del año anterior, la tercera selección general, etc., también se tiene en cuenta la posición de cada jugador. Los quarterbacks, por ejemplo, suelen tener más dinero que los defensivos, lo que puede sesgar ligeramente las cifras en dólares.

Tiempo

Cada equipo tiene sus representantes que asisten al draft. Durante el reclutamiento, un equipo siempre está “en el reloj”. En la Ronda 1, los equipos tienen 10 minutos para hacer su elección (previamente 15). El tiempo de decisión baja a 7 minutos (previamente 10) en la segunda ronda y 5 minutos en las rondas 3-6. En la ronda 7, y para las selecciones compensatorias, los equipos sólo tienen 4 minutos para hacer su elección. Si un equipo no toma una decisión dentro del tiempo asignado, el equipo todavía puede presentar su selección en cualquier momento después de que su tiempo haya terminado, pero el siguiente equipo puede escoger antes que él, por lo tanto, es posible que `robe’ a un jugador que el equipo con la selección anterior haya estado considerando. Esto ocurrió en el borrador de 2003, cuando los Vikingos de Minnesota, con la séptima elección general, se retrasaron en su selección. Los Jaguars de Jacksonville reclutaron al mariscal de campo Byron Leftwich y los Panthers de Carolina reclutaron al ataque ofensivo Jordan Gross antes de que los Vikings pudieran presentar su selección de tackle defensivo Kevin Williams. Esto también sucedió en 2011; mientras los Ravens de Baltimore negociaban un intercambio con los Chicago Bears, su tiempo expiró y permitió que los Kansas City Chiefs se adelantaran a Baltimore, que no pudo finalizar el intercambio con Chicago.

Trades

Los equipos pueden negociar entre ellos antes y durante el sorteo por el derecho de escoger un jugador adicional en una ronda dada. Por ejemplo, un equipo puede incluir selecciones de borradores en futuros borradores para adquirir un jugador durante un período de negociación. Los equipos también pueden hacer negociaciones durante el borrador renunciando al derecho de escoger en una ronda dada por el derecho de tener una elección adicional en una ronda posterior. Por lo tanto, los equipos no pueden tener selecciones o selecciones múltiples en una ronda dada.

Picks compensatorios

Además de las 32 selecciones en cada una de las siete rondas, un total de 32 selecciones compensatorias se otorgan a los equipos en base a los jugadores que perdieron y ganaron en la agencia libre. Utilizando una fórmula patentada, la liga define una clase de agentes libres sin restricciones como “agentes libres compensatorios (“CFA”)”. Los equipos que han perdido más o mejores agentes libres compensatorios que los que firmaron el año anterior reciben una selección en algún momento de la tercera a la séptima ronda. A los equipos que ganan y pierden el mismo número de jugadores pero pierden jugadores de mayor valor también se les puede conceder una elección, pero sólo en la séptima ronda, después de los otros. Las selecciones compensatorias se otorgan cada año en la reunión anual de la NFL que se celebra a finales de marzo; normalmente, unas tres o cuatro semanas antes del reclutamiento. Las selecciones compensatorias se pueden negociar a partir del borrador de la NFL 2017. La colocación de los pronósticos se determina por una fórmula propia basada en el salario del jugador, el tiempo de juego y los honores posteriores a la temporada con su nuevo equipo, siendo el salario el factor principal. Así, por ejemplo, un equipo que perdió a un linebacker que firmó por 2,5 millones de dólares al año en una agencia libre podría obtener una elección compensatoria de sexta ronda, mientras que un equipo que perdió a un receptor amplio que firmó por 5 millones de dólares al año podría recibir una elección de cuarta ronda. Sin embargo, la NFL nunca ha revelado la fórmula exacta utilizada para determinar la asignación de selecciones compensatorias, aunque observadores de fuera de la NFL han podido aplicar ingeniería inversa con cierto grado de certeza.

Todas las selecciones compensatorias se otorgan al final de las Rondas 3 a 7. Si se otorgan menos de 32 selecciones, las selecciones restantes se otorgan después de las selecciones compensatorias finales de la Ronda 7 en el orden en que los equipos elegirían en una hipotética octava ronda del Draft; estas selecciones se conocen como “selecciones compensatorias suplementarias”. Más de 32 selecciones compensatorias han sido otorgadas sólo en una ocasión: el Borrador 2016 de la NFL, donde 33 selecciones fueron otorgadas; la selección adicional fue otorgada (bajo un acuerdo entre el Consejo de Administración de la NFLL y la NFLPA) a los Buffalo Bills por perder a Da’Norris Searcy a la agencia libre y firmar a Charles Clay como un jugador etiquetado de transición de los Miami Dolphins, que no había calificado como CFA.

En 2018, la NFL lanzó las selecciones compensatorias el 23 de febrero (diecinueve días después del Super Bowl).

Salarios

La NFL permite a cada equipo una cierta cantidad de dinero de su tope salarial para firmar a sus novatos reclutados para su primera temporada. Esa cantidad se basa en una fórmula no revelada que asigna un cierto valor a cada selección en el borrador; por lo tanto, tener más selecciones, o selecciones anteriores, aumentará la asignación. En 2008, la asignación más alta fue de alrededor de $8.22 millones para los Chiefs de Kansas City, que tuvieron 12 elecciones, incluyendo dos de primera ronda, mientras que la más baja fue de $1.79 millones para los Cleveland Browns que sólo tuvieron cinco elecciones, y ninguna en las primeras tres rondas. El mecanismo exacto para el tope salarial de los novatos está establecido en el convenio colectivo de la NFL (CBA) con la Asociación Nacional de Jugadores de la Liga de Fútbol (NFLPA). (Estos números representan el tope que puede aportar el salario de cada novato, no la cantidad total de dinero que se paga).

A los jugadores reclutados se les pagan salarios acordes con la posición en la que fueron reclutados. Las selecciones altas en primera ronda son las que más se pagan, y las selecciones bajas son las que menos se pagan. Existe una escala salarial de facto para los novatos reclutados. Después del reclutamiento, los novatos no reclutados pueden firmar un contrato con cualquier equipo de la liga. A estos agentes libres novatos no se les suele pagar tan bien como a los jugadores reclutados, casi todos ellos firmando por el mínimo predeterminado de novatos y un pequeño bono de fichajes.

Otras dos facetas del tope salarial de los novatos influyen en la composición de las listas. Primero, los salarios básicos de los agentes libres de novatos no cuentan para el tope salarial de novatos, aunque sí lo hacen ciertos bonos. En segundo lugar, si se negocia con un novato, la asignación de su gorra permanece con el equipo que lo reclutó originalmente, lo que hace que las operaciones en las que participan jugadores novatos sean relativamente raras. (Esta regla no se aplica, sin embargo, a los novatos que son exonerados por los equipos que los reclutaron.

Los equipos también pueden acordar un contrato con un jugador elegible para el draft antes de que comience el draft. Sólo pueden hacerlo si tienen la primera elección general, ya que al acordar las condiciones con un jugador, el equipo ya ha “seleccionado” al jugador que va a fichar. Un ejemplo reciente de esto sería el mariscal de campo Matthew Stafford y los Leones de Detroit en el Borrador 2009 de la NFL. Los Leones, con la primera selección general en el borrador, acordaron un acuerdo de 78 millones de dólares a 6 años con 41,7 millones de dólares garantizados con Stafford un día antes de que el borrador comenzara oficialmente. Al aceptar el acuerdo, Stafford ya había sido elegido como la primera elección general en el borrador.

Decomiso

El comisionado tiene la capacidad de perder los pickups que el equipo es asignado en un draft. Por ejemplo, en la temporada 2007 de la NFL, los New England Patriots fueron penalizados por grabar las señales defensivas de los Jets fuera de un área designada. Como resultado, los Patriots perdieron su elección en la primera ronda en el Draft 2008 de la NFL. Del mismo modo, los San Francisco 49ers fueron forzados a perder una elección en la quinta ronda en el mismo draft por manipular a un jugador bajo contrato con los Chicago Bears, y también fueron forzados a intercambiar selecciones en la tercera ronda con los Bears (moviendo los 49ers hacia abajo y los Bears hacia arriba seis puestos). Además, el Comisionado de la NFL Roger Goodell penalizó a los New Orleans Saints quitándoles su segunda ronda de elecciones en los borradores de la NFL de 2012 y 2013 a raíz del escándalo de las recompensas de los New Orleans Saints. Otra vez que esto ha sucedido fue en el 2016 NFL Draft donde la primera elección de los Patriots fue quitada para Deflategate.

Políticas de equipo

Los equipos varían mucho en sus metodologías de selección. Los propietarios, gerentes generales, entrenadores y otros pueden o no participar. Para el borrador de 1983, por ejemplo, el entrenador principal de los Pittsburgh Steelers, Chuck Noll, tenía lo que el ejecutivo del equipo, Art Rooney, Jr., describió más tarde como “la última palabra” sobre las elecciones, incluso sobre su padre, el dueño del equipo, Art Rooney. El seleccionador de los New England Patriots, Ron Meyer, por el contrario, declaró más tarde que el equipo, dirigido por su propietario Billy Sullivan, excluyó al cuerpo técnico de cualquier decisión relacionada con el personal, incluso prohibiéndole leer los informes de los scouts. Si hubiera tenido la autoridad para tomar decisiones, dijo Meyer, no habría elegido a Tony Eason en la primera ronda del borrador de 1983.

Acontecimientos previos al proyecto

Decisiones de la Junta Asesora de la NFL

Los jugadores de fútbol universitario que estén considerando participar en el draft de la NFL pero que todavía tengan derecho a jugar al fútbol pueden solicitar una opinión experta del Draft Advisory Board creado por la NFL. El Consejo, compuesto por expertos en exploración y ejecutivos del equipo, hace una predicción en cuanto a la ronda probable en la que un jugador sería reclutado. Esta información, que ha demostrado ser bastante precisa, puede ayudar a los jugadores universitarios a determinar si entrar en el draft o continuar jugando y mejorando a nivel universitario. También hay muchos exploradores famosos, como Mel Kiper Jr.

Scouting Combine de la NFL

La NFL Scouting Combine es una evaluación de seis días de habilidades que se lleva a cabo cada año a finales de febrero o principios de marzo en el estadio Lucas Oil Stadium en Indianápolis, Indiana. Los jugadores de fútbol americano universitario realizan pruebas físicas y mentales frente a entrenadores de la NFL, gerentes generales y exploradores. Con el creciente interés en el borrador de la NFL, la combinación de scouts ha crecido en alcance y significado, permitiendo a los directores de personal evaluar prospectos futuros en un entorno estandarizado. Sus orígenes han evolucionado desde los servicios de National, BLESTO, y Quadra Scouting en 1977 hasta el frenesí mediático en que se ha convertido hoy en día. Los atletas asisten por invitación solamente. Las implicaciones del desempeño personal durante la Combinación pueden afectar la percepción, el estatus de reclutamiento, el salario y, en última instancia, su carrera. El borrador ha popularizado el término “Guerrero de Entrenamiento” (a veces conocido como “Maravilla de Entrenamiento”), describiendo a un atleta que, basándose en aspectos medibles superiores como el tamaño, la velocidad y la fuerza, ha aumentado su “reserva de reclutamiento” a pesar de tener una carrera universitaria posiblemente media o inferior.

Por Days

Cada universidad tiene un Día Pro, durante el cual la NCAA permite a los exploradores de la NFL visitar la escuela y ver a los jugadores participar en los eventos Combinar de la NFL juntos. (Algunas universidades más pequeñas se unen a escuelas cercanas.) Esencialmente ferias de trabajo para los futuros jugadores de la NFL, los Días Pro se llevan a cabo bajo la creencia de que los jugadores se sienten más cómodos en su propio campus que en el Combine, lo que a su vez conduce a un mejor rendimiento. Los equipos universitarios que producen una gran cantidad de prospectos de la NFL generalmente generan un gran interés por parte de los scouts y entrenadores en sus Días Pro.

Visitas previas al draft

Cada equipo de la NFL está autorizado a transportar un máximo de 30 jugadores elegibles para el reclutamiento a efectos de exámenes físicos, entrevistas y pruebas escritas. Si un jugador asiste a una escuela o se ha criado en la misma “área metropolitana” que el equipo que lo invita, esa visita no se cuenta para el límite de 30 jugadores.

Entradas

Las entradas para el draft de la NFL son gratuitas y se ponen a disposición de los aficionados por orden de llegada. Los boletos se distribuyen en la taquilla en la mañana del reclutamiento, un boleto por persona.

Lugar

Desde mediados de la década de 1930 hasta mediados de la década de 1960, el borrador se llevó a cabo en varias ciudades del Noreste, Centro-Oeste, Centro-Atlántico y Oeste con franquicias de la NFL. A partir de 1965, la NFL se instaló en la ciudad de Nueva York hasta trasladar el evento a Chicago en 2015. Desde entonces, el proyecto se ha trasladado a diferentes lugares como Filadelfia, Dallas y Nashville. El borrador es licitado cada año por las ciudades de la NFL y se lleva a cabo en la ciudad de la licitación ganadora en un proceso que comenzó en 2015. El borrador del 2006 se llevó a cabo en el Radio City Music Hall de la ciudad de Nueva York, la primera vez que este lugar fue anfitrión de la gala, y se llevó a cabo allí hasta el 2015, cuando el borrador se llevó a cabo en el Teatro Auditorium de Chicago. La mudanza marcó la primera vez que el Borrador había estado en Chicago desde 1964. El teatro del Madison Square Garden había albergado el evento por un período de diez años, pero la NFL lo trasladó al Javits Convention Center en 2005 tras una disputa con el estadio de propiedad de Cablevisión, que se oponía al West Side Stadium, que habría servido como sede de los New York Jets y como pieza central de la candidatura de la ciudad de Nueva York para los Juegos Olímpicos de Verano de 2012, ya que el nuevo estadio habría competido con el Garden por conciertos y otros eventos.

Draft suplementario

Desde 1977, la NFL también ha mantenido un borrador suplementario para acomodar a los jugadores que no entraron en el borrador regular. Los jugadores generalmente ingresan al borrador suplementario porque no cumplieron con la fecha límite de presentación del borrador de la NFL o porque se desarrollaron asuntos que afectaron su elegibilidad (tales como asuntos académicos o disciplinarios). El borrador suplementario está programado para ocurrir en algún momento después del borrador regular y antes del comienzo de la próxima temporada. En 1984, la NFL celebró un borrador adicional para los jugadores que estaban bajo contrato con equipos de la USFL o CFL.

El orden de giro se determina mediante un sistema ponderado que se divide en tres grupos. Primero vienen los equipos que tuvieron seis o menos victorias la temporada pasada, seguidos por los equipos no eliminatorios que tuvieron más de seis victorias, seguidos por los 12 equipos de los playoffs. En el borrador suplementario, no se requiere que un equipo use ninguna selección. En cambio, si un equipo quiere un jugador en el borrador suplementario, presentan una “oferta” al Comisionado con la ronda que elegirían a ese jugador. Si ningún otro equipo hace una oferta por ese jugador en un lugar anterior, el equipo recibe el jugador y tiene que renunciar a una elección equivalente en el sorteo del año siguiente. (Por ejemplo, el FS Paul Oliver fue tomado por los Chargers de San Diego en la cuarta ronda del borrador suplementario en 2007; por lo tanto, en el borrador de 2008 de la NFL, los Chargers perdieron una elección en la cuarta ronda).

El draft suplementario de 1985 fue particularmente controversial. El mariscal de campo Bernie Kosar, que había conducido a la Universidad de Miami a su primer Campeonato Nacional en 1984, estaba obteniendo su título académico como junior. En lugar de terminar su elegibilidad en Miami, quería convertirse en profesional. En ese momento los jugadores universitarios tenían que esperar a su clase a menos que ellos mismos se graduaran temprano.

Un plan fue ideado por el agente de fútbol AJ Faigin para llevarlo al equipo preferido de Kosar, los Cleveland Browns. Faigin representaba a Jim Kelly, entonces de la Universidad de Miami QB, en la USFL, pero cuyos derechos de la NFL estaban en manos de los Buffalo Bills. La USFL estaba en sus últimos días y Kelly pronto estaría disponible para los proyectos de ley. El primer paso de Faigin fue preguntarle a Bill Polian, el Gerente General de Buffalo, si estaría dispuesto a cambiar la selección suplementaria número uno (que valía casi nada en ese momento) a Cleveland. Polian estuvo de acuerdo y Faigin les dijo a los Cleveland Browns que había un intercambio disponible. Luego le notificó al padre de Kosar que no debía presentar formalmente la solicitud de su hijo para el borrador estándar de la NFL que estaba a semanas de distancia y declarar sólo después; lo que lo pondría en el borrador suplementario.

El resultado de la retirada de Kosar resultó en una guerra abierta y poco común entre los equipos de la NFL, que salió en los periódicos con amenazas de demandas entre ellos, especialmente los Vikingos de Minnesota y los Gigantes de Nueva York, que habían expresado interés en elegirlo en el borrador regular de esa temporada. Pero como no se rompieron las reglas, los Gigantes y finalmente Minnesota tuvieron que retroceder. Después de esa temporada, la NFL instituyó el actual proyecto de orden suplementario semiautomático.

La estrategia ideada por A.J. Faigin, de no declarar para la NFL hasta después del borrador regular, fue utilizada posteriormente por otros jugadores importantes por varias razones. En algunos casos, se debió a que no querían jugar para el equipo que los habría reclutado en el draft regular. Por ejemplo, Brian Bosworth no declaró porque no quería jugar para los Indianapolis Colts o los Buffalo Bills, los equipos que redactaron el segundo y el tercero ese año. Los Colts le habían ofrecido un acuerdo de 4 años y 2,2 millones de dólares antes del reclutamiento. Los Seahawks de Seattle ganaron el derecho a redactar primero el borrador en el borrador suplementario, y más tarde lo firmaron para un contrato de 10 años y 11 millones de dólares. En ese momento era el contrato de novato más grande en la historia de la NFL.

A partir de la temporada de 1990, sólo los jugadores que se habían graduado o habían agotado su elegibilidad universitaria estaban disponibles para el reclutamiento suplementario. Desde 1993, sólo los jugadores que habían planeado asistir a la universidad, pero por diversas razones no pudieron, han sido incluidos en el proyecto suplementario.