NFL Films

NFL Films es una compañía con sede en Mount Laurel, Nueva Jersey, dedicada a la producción de comerciales, programas de televisión, largometrajes y documentales para y sobre la Liga Nacional de Fútbol (National Football League, NFL), así como otros eventos importantes y programas de premios no relacionados. Fundada como Blair Motion Pictures por Ed Sabol en 1962, y dirigida por su hijo Steve Sabol hasta su muerte, actualmente es propiedad de la NFL y produce la mayor parte de su contenido grabado en vídeo, excepto su cobertura de juegos en directo, que es manejada por separado por las redes individuales.

Fundación

El fundador Ed Sabol fue un veterano de la Segunda Guerra Mundial que trabajó vendiendo abrigos después de regresar a los Estados Unidos. En su tiempo libre, a menudo utilizaba una cámara de cine, recibida como regalo de bodas, para grabar los partidos de fútbol de la escuela secundaria de su hijo Steve. Inspirado por su propio trabajo, Sabol fundó una pequeña compañía de cine llamada Blair Motion Pictures, que lleva el nombre de su hija Blair. Sabol ganó la licitación para los derechos de filmar el partido del campeonato de la NFL de 1962 por $5,000, el doble de la licitación para el partido del campeonato de 1961. La película de ese juego impresionó al Comisionado de la NFL Pete Rozelle, quien pidió a los dueños de la NFL que aceptaran comprar la compañía de Sabol. Aunque los propietarios rechazaron la propuesta de Rozelle en 1964, aceptaron un año más tarde y rebautizaron a la compañía de Sabol como NFL Films. Recibió $20,000 en capital inicial de cada uno de los 14 propietarios de la liga, y a cambio filmaría todos los partidos de la NFL y produciría una película destacada para cada equipo. Como parte de la fusión AFL-NFL, NFL Films comenzó a cubrir la Liga Americana de Fútbol en 1968 bajo una nueva división “AFL Films”, que era simplemente el equipo regular de NFL Films que llevaba chaquetas separadas para apaciguar a los leales a la AFL.

El 6 de agosto de 2011, Ed Sabol fue admitido en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional como uno de los principales contribuyentes a la Liga Nacional de Fútbol. Ed Sabol murió el lunes 9 de febrero de 2015 en su casa en Arizona.

Estilo

Mucho se ha hecho del estilo Films. El crítico de televisión de Salon.com Matt Zoller Seitz ha calificado a NFL Films como “la mejor máquina de relaciones públicas de la historia del deporte profesional… un equipo que podría hacer que incluso un tedioso empate parezca tan trascendental como la batalla por el Álamo”.

Las producciones de NFL Films siguen ciertos patrones. La mayoría de las películas se utilizan, una cámara se dedica por completo a las tomas a cámara lenta, los micrófonos están presentes en las líneas de banda y cerca del campo para captar tanto los sonidos de los juegos como la conversación en las líneas de banda, y se prefieren narradores con voces profundas, poderosas y barítonas. Los narradores han sido generalmente del área metropolitana de Filadelfia, con locutores conocidos como Jefferson Kaye, Harry Kalas, John Facenda, Andy Musser, Jack Whitaker, William Woodson, y el locutor actual Scott Graham, todos ellos han narrado presentaciones de NFL Films en varios momentos. J.K. Simmons fue contratado para narrar la recapitulación de una hora de la temporada regular de 16-0 de los New England Patriots de 2007, mientras que el actor Burt Lancaster fue contratado para narraciones durante 1969. Burl Ives narró la película más destacada de los Washington Redskins de 1971.

Las películas específicas de cada equipo, como las películas de año en revisión, han sido narradas ocasionalmente por emisoras o personalidades involucradas con el equipo en cuestión. Ejemplos incluyen las revisiones de temporada de Oakland Raiders de 1985, 2000 y 2001 narradas por el actor y ex-jugador de los Raiders Carl Weathers. El ex gigante Frank Gifford narraba periódicamente reseñas de la temporada de los Giants de Nueva York (especialmente la recapitulación de la temporada 2013 de la compañía) hasta su muerte en 2015, y su ex compañero de equipo Pat Summerall narraba películas destacadas para muchos equipos hasta su muerte en 2013. El locutor de los New England Patriots, Gil Santos, narraba las películas del año en revisión de las temporadas 1974, 1976 y 1978, y las películas de los New Orleans Saints desde su inicio en 1967 hasta 1979 fueron narradas por Don Criqui, quien llamó a los partidos de los Saints para la NFL en la CBS en los primeros años del equipo, y los locutores de radio Al Wester y Wayne Mack.

El estilo ha sido llamado apretado en la espiral, una referencia al tiro en cámara lenta frecuentemente usado del balón que gira desde la mano del mariscal de campo hasta el receptor. Esta toma suele consistir en mostrar al mariscal de campo lanzando el balón, luego la cámara se acerca para enfocar la pelota que gira, y luego, a medida que la pelota comienza a descender, la cámara se aleja, mostrando el resultado final del viaje de la pelota hacia las manos del receptor. NFL Films también dobla los sonidos de las transmisiones de radio locales sobre obras de teatro clave, porque los locutores de radio son típicamente más entusiastas acerca de sus equipos locales que las emisoras de televisión de la red. Además, NFL Films utiliza a menudo múltiples ángulos de cámara (con un énfasis en los primeros planos que a menudo exageran la velocidad de los reproductores en tiempo real). Las películas de la compañía también emplean partituras orquestales musculosas de una gran variedad de músicos, entre los que destacan Sam Spence, Johnny Pearson (cuyo “Heavy Action” se convirtió en el tema del Monday Night Football) Frank Rothman, Ralph Dollimore, Udi Harpaz, Malcolm Lockyer, Jan Stoeckart (bajo sus variados nombres escénicos como Jack Trombey), Peter Reno, Paul Lewis, Prameela Tomashek, Dave Robidoux y Tom Hedden. El uso de los temas de KPM Musichouse por parte de la compañía también incluyó notablemente a Syd Dale; los temas incluyen “Malestrom” para la temporada de los Minnesota Vikings de 1968 y también el tema de jazz de sabor psicodélico “Artful Dodger” en la recapitulación de la película del Super Bowl V, específicamente durante el montaje que muestra el pase de touchdown de 75 yardas de Johnny Unitas a John Mackey que fue avisado en vuelo por Eddie Hinton y Mel Renfro antes de saltar a Mackey.

La compañía también hace un uso prolífico de las imágenes de jugadores y entrenadores en los vestuarios después del partido. Con estas técnicas NFL Films convierte los partidos de fútbol en eventos que imitan el ballet, la ópera y las épicas historias de batallas. Entre las creaciones más famosas de la compañía está el poema y el taco musical “The Autumn Wind”, que se han convertido en temas oficiales para los Oakland Raiders.

Programas de televisión

Una de las series más populares de NFL Films es Hard Knocks. Con una producción totalmente en el campo y en las instalaciones de NFL Films, NFL Films y HBO tienen acceso exclusivo y sin precedentes a un equipo de la NFL a medida que pasan por el campo de entrenamiento, hasta el comienzo de la temporada. Hard Knocks ganó Emmys consecutivos de la serie Outstanding Edited Sports Series en 2009 y 2010.

NFL Films produce la serie Greatest Moments, que detalla los juegos clásicos de los años sesenta, setenta, ochenta, noventa y dos mil (década); la serie Lost Treasures, que utiliza antiguas secuencias de NFL Films que hasta ahora no se habían emitido en televisión para ofrecer una visión interna y en gran medida sin cortes de los futbolistas, entrenadores y árbitros; y NFL Films Presents, un título paraguas para otras producciones de NFL Films que no encajan perfectamente en una serie existente (Katie Nolan es la presentadora actual de NFL Films).

NFL Films también produce el Juego de la Semana de la NFL, que muestra un juego de la semana anterior de la temporada actual. ION Television compró los derechos para emitir el Juego de la Semana durante la temporada 2007.

Entre otros programas de televisión que NFL Films ha producido se incluyen NFL Total Access y gran parte de la programación de la NFL Network.

Los puntos culminantes del juego de NFL Films fueron también una grapa de HBO’s Inside the NFL para su funcionamiento entero; esto continuará en la nueva red de la demostración Showtime, además de tener la compañía produce la demostración. NFL Films también produjo para Showtime la miniserie de cinco partes Full Color Football: La historia de la Liga Americana de Fútbol, que se emitió en el otoño de 2009 como parte de la celebración del 50 aniversario de la Liga Americana de Fútbol.

NFL Films produce una película anual para cada equipo cada temporada, distribuida por video casero. Si un equipo ha tenido un buen año, la película a menudo se divierte con cada victoria, a la vez que pasa por alto, o se salta por completo, las pérdidas durante la temporada. A la inversa, si un equipo ha sufrido una mala temporada, lo más destacado suele intentar mostrar al equipo bajo una buena luz, por muy difícil que sea. Las pérdidas y el juego lamentable son comúnmente, y convenientemente, eliminados, dejando sólo momentos aislados de éxito, provocando que el espectador no siempre se dé cuenta de lo malo que el equipo podría haber sido en realidad. La mayoría de las películas terminan retratando a los equipos con optimismo para la próxima temporada, fundada o no.

Los Sabol han utilizado las películas de la NFL para mostrar su sentido del humor, como en la serie Football Follies. Las Follies usaban juegos de blooper, como fallas, pases a balón parado, pases desviados o a balón parado, jugadores resbalando y cayendo, mascotas, el mariscal de campo haciendo cola detrás de la guardia en vez del centro, y desorganización, y tomas de salida y narración tonta.

La presencia de las cámaras de NFL Films permitió la conservación de secuencias de vídeo de muchos de los juegos de la década de 1960 de la NFL en una época en la que las retransmisiones deportivas se transmitían en directo sin ninguna grabación o en la que las películas y cintas se destruían y reciclaban para su posterior uso, una práctica que no se detuvo por completo hasta 1978. Sin la presencia de NFL Films, no habría sobrevivientes de varios de los primeros Super Bowls. En comparación, otras grandes ligas que carecían de los recursos cinematográficos que la NFL había perdido los archivos hasta la década de 1970, con la mayor parte del tiempo antes de eso conservado sólo por las emisoras de televisión canadienses, aunque la Liga Nacional de Hockey luchó por encontrar una audiencia nacional en los Estados Unidos hasta después del cierre patronal de la NHL en 2004-2005 y la Asociación Nacional de Baloncesto no fue considerada una liga mayor hasta que la rivalidad de Magic-Bird y el surgimiento de Michael Jordan trajeron la estabilidad a largo plazo de esa liga en la década de 1980.

Éxito

Aunque NFL Films gana más de 50 millones de dólares en ingresos al año y se está expandiendo a un ritmo de dos dígitos, comparado con los 18.000 millones de dólares en ingresos que la NFL gana sólo de la televisión, la mayoría considera que esto es menor. El verdadero valor de NFL Films es la forma en que empaqueta y vende el juego y muchos lo consideran una razón clave por la que la NFL se ha convertido en la liga más vista de los Estados Unidos.

Además de cubrir la Liga Nacional de Fútbol, NFL Films también se ha aventurado en otras películas documentales no relacionadas, como documentar la masacre de los Juegos Olímpicos de Munich para una de las transmisiones televisivas de los Juegos Olímpicos de la NBC, y servir como fotografía de respaldo para otros eventos importantes, incluyendo las Finales de la Copa Stanley (NHL Original Productions), las Finales de la NBA (NBA Entertainment) y la Serie Mundial (MLB Productions). También produjo el vídeo del éxito de 1983 de Journey, “Faithfully”. NFL Films también ha trabajado con el Grupo Volkswagen en la producción de La verdad de Audi en 24 series sobre los esfuerzos de Audi en las 24 horas de Le Mans utilizando el estilo de la firma para empaquetar y vender los esfuerzos de la marca en Francia.

La compañía también ha realizado películas para importantes programas de fútbol universitario, como Colorado State University; la película de la compañía de 1977 sobre el programa de fútbol de CSU utilizó la canción de John Denver Rocky Mountain High, así como una versión instrumental de la canción de los Beatles Tell Me What You See (Dime lo que ves), y destacó a ex-alumnos del equipo que habían seguido carreras en la NFL, como Bill Larson de los Lions and Bill Kennedy de los Colts, Kevin McClain de los Rams y Greg Stamrick de los Oilers.

El estilo distintivo de NFL Films ha sido parodiado en numerosos comerciales, particularmente para los patrocinadores de la NFL, incluyendo Sprint Nextel y Burger King.

NFL Films ha ganado 112 Emmys Deportivos.

Polémica sobre los derechos de la música con Sam Spence

Sam Spence estuvo involucrado por mucho tiempo en una situación controversial con la NFL con respecto a los derechos de interpretar o usar su música en cualquier medio de comunicación. El caso fue reportado por primera vez por el musicólogo Alexander Klein en la edición de abril de 2013 de la revista de música Film Score Monthly. A través de conversaciones personales con el compositor, Klein informó que Spence estaba convencido de firmar un contrato que cedía todos los derechos de su música a NFL Films bajo la promesa de que la empresa devolvería el documento al compositor. Se citó a Spence diciendo: “Recibí una llamada telefónica, en la que NFL Films afirmaba que mi música había sido’robada’ y utilizada en una película porno llamada Garganta Profunda (estrenada el 12 de junio de 1972 en Estados Unidos). Me enviarían un papel para firmar en el sentido de que NFL Films estaba facultada para proteger la música en un tribunal de justicia. Con toda sinceridad, no vi un posible “complot” aquí en absoluto. Sin embargo, involuntariamente `perforé su globo’ explicando que no tenían que molestarse en absoluto porque GEMA (una organización de derechos de ejecución autorizada por el estado alemán) protegería mi música y procedería legalmente después de cualquiera que la usara sin permiso”. Según el informe de Klein, “GEMA le envió a Spence una copia en vídeo de la película y le pidió que hiciera una lista de “dónde y cuánto tiempo” aparecía su música en ella. Así, el compositor observó atentamente la película para encontrar en ella posibles fragmentos de su música. Sin embargo, el resultado fue inesperado”. En las propias palabras de Sam Spence: “Me sorprendió no encontrar ni una sola nota de mi música en la película. Ingenua y confiada persona que era, nunca me di cuenta de que podría ser un engaño conseguir que firmara un próximo documento”. Según Spence, “el siguiente’truco’ llegó varios meses después. Recibí una llamada telefónica en la que me dijeron que NFL Films tenía un caso judicial en dos días contra alguien que había usado ilegalmente parte de mi música. Su abogado me había enviado un documento a través de Federal Express, que dijeron que llegaría en breve (esa misma tarde) para que yo lo firmara. Después de firmarlo, el mensajero de FedEx se lo enviaría inmediatamente para que lo tuvieran a tiempo para el juicio”. Según el informe de Klein, el compositor recibió el periódico por la tarde y lo leyó pero, en palabras de Spence, “después de leerlo, los llamé y les dije que no podía firmar un documento con esa redacción. Pero me aseguraron que tan pronto como el caso terminara, me lo devolverían”. Sin sospechar, y confiando en las palabras de la compañía, Spence firmó el documento y lo envió a NFL Films. Nunca recuperó el papel y, hasta el día de hoy, la familia del fallecido compositor (Spence murió en 2016) no está recibiendo regalías por los muchos usos de la música de Sam Spence en programas de televisión y comerciales estadounidenses.

Álbumes

  • The Power and the Glory: The Original Music & Voices of NFL Films (1998)
  • Autumn Thunder: 40 Years of NFL Films Music (2004)
  • NFL Country (1996)
  • Music from National Football League Films, LP NFL-1, c. 1970s.

Películas

  • La verdad en 24 (2008)
  • Lombardi (2011)

Laboratorio de Películas de la NFL

NFL Films opera su propio laboratorio interno de procesamiento de negativos en color de 16mm y 35mm. Esto permite que la película que se rueda en cada juego sea llevada de vuelta a las instalaciones de Mt. Laurel y procesada inmediatamente para dar al equipo de producción la máxima cantidad de tiempo para producir sus programas semanales.

El laboratorio está abierto al público para necesidades de desarrollo. Los clientes incluyen largometrajes y cortometrajes rodados en Filadelfia, así como estudiantes de universidades locales.

El laboratorio actual es la tercera encarnación. El laboratorio original estaba ubicado en un edificio al lado de las oficinas originales de NFL Films en 230 N 13th St en Filadelfia. El segundo laboratorio se encontraba en el centro de las oficinas de NFL Films en 330 Fellowship Rd en Mt. Laurel, NJ. Desde entonces, todo el edificio de un piso ha sido demolido y reemplazado por un moderno edificio de oficinas de 4 pisos.

El tercer laboratorio está ubicado en la ubicación actual de NFL Films en el parque industrial Bishop’s Gate en Mt. Laurel, detrás de una pared de vidrio de dos pisos. Esto permite a los visitantes de las oficinas ver el funcionamiento interno de todo el laboratorio de procesamiento. Aquellos en los recorridos matutinos a menudo pueden ver como los empleados revelan películas para su uso en programas semanales.

NFL Films Lab también se encarga del archivo y mantenimiento de la bóveda. Con más de 100 años continuos de imágenes de fútbol, la bóveda alberga toda la película que NFL Films ha rodado o adquirido de otras fuentes en toda su historia. Actualmente, NFL Films se encuentra en el proceso de retransferir todas sus secuencias a formato de alta definición, aunque la película original siempre se conservará, ya que es probable que dure más que el soporte de cinta en términos de degradación.