Saltar al contenido

Pretemporada

La pretemporada de la Liga Nacional de Fútbol es el periodo durante el cual los equipos de la NFL juegan varios partidos de exhibición no récord antes de que comience la temporada “regular”. Comenzando con el destacado juego del Salón de la Fama del Fútbol Profesional a principios de agosto, actualmente se juegan cinco fines de semana de partidos de exhibición en la NFL. El inicio de la pretemporada está intrínsecamente ligado a la última semana del campo de entrenamiento.

Temporada de exposiciones

Los juegos son útiles para los nuevos jugadores que no están acostumbrados a jugar delante de multitudes muy grandes. La gerencia a menudo utiliza los juegos para evaluar a los jugadores recién firmados. Los jugadores veteranos generalmente jugarán sólo un cuarto de cada juego (o menos) para evitar lesiones; el tercer juego de pretemporada (o el cuarto para los participantes en el juego del Salón de la Fama) es generalmente la excepción, ya que los principiantes juegan hasta bien entrado el tercer cuarto y ambos equipos planean el juego para el juego como la temporada regular. De este modo, el tiempo de juego de los jugadores de primera fila es breve durante la temporada de exposiciones y, de hecho, a los jugadores no se les pagan sus salarios regulares por las exposiciones, sino las mismas dietas que reciben por el campo de entrenamiento.

Las entradas para los partidos de exhibición, sin embargo, suelen tener el mismo precio que los partidos de temporada regular. Se han entablado varias demandas, por parte de aficionados individuales o por demandas colectivas, contra equipos específicos o toda la NFL por la práctica de exigir a los poseedores de abonos de temporada que compren juegos de exhibición. Hasta la fecha, ninguno de estos juicios ha tenido éxito.

Historia

Los partidos de exhibición se han jugado en el fútbol profesional desde el comienzo de este deporte. De hecho, hasta que se formalizó el juego de liga en 1920, se podía considerar que prácticamente todo el calendario de un equipo de fútbol profesional independiente eran exhibiciones (como en los partidos de prueba). En los primeros años de este deporte, los equipos a menudo se “atormentaban” y jugaban contra equipos de ligas ajenas a la suya, o contra equipos universitarios locales u otros grupos de aficionados, cobrando a los aficionados lo que el tráfico soportara.

Cuando se fundó la NFL en 1920, no existían los partidos de exhibición, y todos los partidos contaban en la clasificación y se utilizaban para determinar el campeón de la liga. En 1921 esto se revisó para contar sólo los partidos en los que participaban dos miembros de la liga, permitiendo así las exhibiciones fuera de la liga, pero rechazando de hecho las exhibiciones entre dos equipos de la liga. Esta regla tuvo un impacto directo en la decisión del campeonato de 1921, en el que el equipo perdedor había insistido, tanto antes como después, en que el partido sólo se considerara una exhibición. En 1924, la liga volvió a cambiar la regla para declarar los partidos celebrados en diciembre o más tarde como exhibiciones. A mediados de la década de 1930, los equipos se preparaban para un programa estándar de 12 partidos de la temporada regular, aunque incluso en 1939 los equipos programaban partidos de exhibición no ligueros tanto antes como durante la temporada (durante las semanas de despedida). Los Pittsburgh Steelers (entonces conocidos como los Piratas) eran bien conocidos por jugar tanto en la NFL como en un calendario limitado en el circuito del Oeste de Pennsylvania en la década de 1930.

En la década de 1960, los equipos comenzaron a jugar 14 partidos de la temporada regular, y hubo una disminución correspondiente en la duración de la pretemporada. Los equipos jugaban cuatro o cinco partidos de pretemporada cada año. (Por ejemplo, en 1966, cada uno de los nueve equipos de la Liga Americana de Fútbol jugó exactamente cuatro partidos de pretemporada). A finales de la década, sin embargo, habría un rápido aumento en el número de partidos de pretemporada, alcanzando rápidamente los niveles de la década de 1950.

Con la fusión entre la AFL y la NFL en 1970, a la recién fusionada NFL se le otorgó una exención de la Ley de Defensa de la Competencia de Sherman, que animó a algunos propietarios de equipos a ampliar el calendario de exposiciones y a exigir a los poseedores de abonos de temporada que pagaran uno, luego dos y luego tres partidos de exhibición en casa si querían conservar sus abonos de temporada. La temporada de exposiciones se convirtió entonces, y sigue siendo, una gran fuente de ingresos de los propietarios que no se comparte con los jugadores. Desde 1970 hasta 1977, la temporada de la NFL consistió en 14 partidos de la temporada regular y seis partidos de exhibición, a veces, aunque no siempre, tres en casa y tres fuera (los Washington Redskins de 1973, por ejemplo, jugaron todos menos uno de los seis partidos de pretemporada en casa), y algunos jugaron en lugares neutrales. Desde 1978, la temporada regular es de 16 partidos, y la temporada de exhibición se redujo de seis a cuatro partidos. Sin embargo, dos equipos juegan cinco partidos de exhibición.

De 1999 a 2001, cuando la liga consistía en 31 equipos desiguales, se jugaron algunos partidos de exhibición adicionales (generalmente 2 ó 3) durante el fin de semana del Salón de la Fama. Con el fin de tener en cuenta el número desigual de equipos, cada equipo tuvo que tener una semana de descanso durante la temporada de exhibición. La mayoría de los equipos celebraron su semana de despedida en el Salón de la Fama el fin de semana, mientras que los demás los utilizaron en otro lugar durante la temporada de exposiciones. Esta práctica fue abandonada después de que los Texanos de Houston fueron agregados a la liga en el 2002, dándole un total de 32 equipos.

Los juegos de exhibición no cuentan para ninguna estadística, racha, clasificación de la temporada o récord alguno. Por ejemplo, las cuatro victorias de los Leones de Detroit de 2008 y las temporadas de exhibición de los Cleveland Browns de 2017 no contaron “contra ellos” cuando se convirtieron en los únicos equipos que pasaron de 0 a 16; y los Dolphins de 1972, a pesar de perder tres partidos de exhibición, todavía se consideran que han jugado una temporada perfecta. Del mismo modo, el gol de campo de Ola Kimrin en un partido de exhibición no se considera el récord de la liga, a pesar de ser más largo que la marca de 64 yardas establecida por Matt Prater en la temporada regular (en 2013).

Sin embargo, el fútbol profesional es lo suficientemente popular como para que muchos aficionados sigan pagando el precio completo de las entradas para los partidos de exhibición, que deben comprar para conservar sus asientos de temporada regular. Muchos equipos están agotados y tienen grandes listas de espera, con los aficionados obligados a pagar una cuota única o anual por el privilegio de permanecer en la lista de espera. Una minoría de equipos ofrece promociones y descuentos para llenar las gradas de los partidos de exhibición; un ejemplo de esto es la promoción anual “Kids Day” de Buffalo Bills, donde las entradas, que ya tienen el precio más bajo de la liga, se reducen a precios de ganga (alrededor de 10 dólares) para niños menores de 12 años.

Juegos internacionales y en sitios neutrales

Antes del comienzo de la Serie Internacional de la NFL, la NFL tenía otro juego de exhibición “destacado” llamado American Bowl. Este partido fue un juego de exhibición extra para los dos equipos involucrados y a menudo se jugaba el mismo fin de semana que el Juego del Salón de la Fama. Se jugaba fuera de los Estados Unidos, generalmente en México o Japón; en este último caso, a menudo se trataba de partidos que comenzaban a las 5:00 a.m., hora del Este de los Estados Unidos. El American Bowl se disputó de 1986 a 2005; desde 1969 se habían disputado regularmente partidos internacionales similares.

Además, los equipos jugaron previamente partidos en casa en estadios al margen de sus mercados o en mercados no atendidos actualmente por equipos de la NFL. El Alamodome de San Antonio acogió partidos de esta manera, al igual que el Rogers Centre (como parte de la serie Bills Toronto), con el Camp Randall Stadium, la sede en el campus del fútbol de los Tejones de Wisconsin en Madison, Wisconsin, que albergaba un partido de pretemporada de los Green Bay Packers al año hasta finales de la década de 1990. El tazón de fuente de cítricos era previamente un lugar común para los juegos. El Carrier Dome en Syracuse, Nueva York, ha sido mencionado como un sitio potencial para tal juego, con el equipo anfitrión aún no mencionado.

Televisión y radio

Mientras que los partidos de pretemporada seleccionados son televisados a nivel nacional por los principales socios de transmisión de la NFL, la mayoría de ellos son producciones propias de los equipos individuales, a menudo en asociación con una cadena de televisión local o una red regional de deportes (como Root Sports Northwest para los Seattle Seahawks, NBC Sports Washington para los Washington Redskins, MSG Western New York para los Buffalo Bills y Fox Sports Detroit para los Detroit Lions). Especialmente si la estación insignia de un equipo está afiliada o es propiedad de CBS o NBC, los titulares de los derechos también pueden subcontratar con el departamento de deportes respectivo de su red, como CBS Sports (en el caso de los Atlanta Falcons, cuyo buque insignia es propiedad de CBS The CW affiliate WUPA) o NBC Sports (en el caso de los New York Giants) para proporcionar recursos tales como equipos de cámaras y gráficos, o producir la transmisión completa, dando a esas redes su propia capacidad de evaluar a sus equipos de producción y la química de la red anunciando equipos antes de que comience la temporada.

Las emisiones de pretemporada suelen estar sindicadas a una red de emisoras dentro de la región de mercado del equipo, que también suele incluir un paquete de programación producida por el equipo a lo largo de la temporada (como análisis y programas de autocares), los derechos locales de los partidos emitidos por cable y el derecho a ser la emisora “oficial” del equipo en el mercado.

Los juegos de exhibición se juegan casi exclusivamente de noche debido al clima caluroso del verano, y frecuentemente se programan en base a la conveniencia local (por ejemplo, los juegos en la costa oeste tienden a comenzar a las 7:00 p.m. PT/10:00 p.m. ET). Cuando corresponda, se aplican las restricciones de apagón de la NFL, aunque se permite a las estaciones jugar el juego en una cinta de retraso si el juego no se agota (a diferencia de la política de la temporada regular, cuando los derechos vuelven a NFL Films). Sin embargo, las restricciones de apagones nunca se han aplicado desde 2015 como resultado de una votación aprobada durante la reunión de propietarios de la liga en marzo, en la que la liga, como experimento debido a que los partidos de la temporada 2014 no eran de temporada y un voto de la FCC en septiembre de 2014 para dejar de hacer cumplir los apagones, eliminó las reglas de apagones durante al menos las dos últimas temporadas. Muchos más juegos de exhibición no se agotan que los de la temporada regular.

El Juego del Salón de la Fama es transmitido por la NBC como una edición de Sunday Night Football, y en la radio por Westwood One, con portadoras alternas como ESPN y NFL Network en los años de las Olimpiadas de Verano, a las que la NBC no permite la anticipación de ninguna forma (los juegos producidos localmente que se transmiten normalmente en las filiales de la NBC también deben ser reubicados en otras estaciones debido a la misma política). Comenzando en 2015, Compass Media Networks lleva a cabo concursos selectos de pretemporada que involucran a los Oakland Raiders y Dallas Cowboys a nivel nacional. Los juegos también son transmitidos por las redes de radio locales de los equipos, pero el número de afiliados a menudo se reduce debido a conflictos con el béisbol y otros deportes locales.

Partidos

A diferencia de la temporada regular, los partidos de exhibición no se basan en ninguna fórmula rotativa o fija.

La NFL programa los partidos para todos los juegos de exhibición. Desde 2002, los equipos individuales pueden negociar sus propios acuerdos para enfrentarse entre sí durante la pretemporada. La liga permite a los equipos individuales proporcionar información sobre los partidos deseados y determina los partidos que no fueron negociados individualmente; sin embargo, la liga establece todas las fechas y horarios de los partidos. El calendario de la temporada de exposiciones se publica en primavera, poco antes de que se anuncie el calendario de la temporada regular. La NFL ha sentado un precedente para determinar los partidos de exhibición:

  • No hay dos equipos que se hayan enfrentado en la misma temporada de exposiciones más de una vez desde la década de 1980.
  • Los equipos de la NFL nunca juegan fuera de la liga desde 1977.
  • Como regla general, los equipos de la misma división no se enfrentarán entre sí durante la temporada de exhibición; el último partido de pretemporada en la división ocurrió en el año 2000.
  • Los juegos de interferencia (AFC vs. NFC) son comunes y se recomiendan, ya que los juegos de la temporada regular entre los equipos de interconexión son poco frecuentes (los equipos juegan contra otros equipos de la conferencia sólo una vez cada cuatro años durante la temporada regular). Estos juegos permiten a los equipos viajar a mercados particulares con más frecuencia de lo normal, y representan partidos “frescos”.
  • Se prefieren los emparejamientos geográficamente cercanos, para proporcionar a los equipos un mínimo (si es posible) de viajes durante la temporada de exhibición. Como tal, los rivales intraestatales son frecuentes enfrentamientos, siempre y cuando no sean ya enemigos de división; Gigantes/Jets (el MetLife Bowl), Cuervos/Pieles Rojas, Águilas/Acero, 49ers/Raiders (Batalla de la Bahía), Bucs/Delfines/Jaguares, y Cargadores/Arietes (Batalla de Los Ángeles) son frecuentes enfrentamientos de exhibición. Los Broncos y los Cardinals, los únicos dos equipos en la Zona Horaria de la Montaña, también juegan cada pretemporada (aunque debido a la inobservancia del horario de verano en Arizona, Denver está una hora por delante de Arizona durante la pretemporada de la NFL, que ocurre en agosto).
  • Los equipos con estrechos lazos personales a menudo se enfrentan entre sí.
    • Desde 2005, los Giants y los Patriots han jugado su último partido de pretemporada uno contra el otro. Los dueños de los dos equipos son amigos.
    • Los Steelers y los Panthers, desde 1995, cierran su pretemporada juntos a pesar de la distancia de 450 millas entre Pittsburgh y Charlotte. Hay numerosos vínculos en el área de Pittsburgh con la organización de los Panthers, incluyendo al ex seleccionador John Fox (ex ayudante en Pitt y los Steelers), a los ex apoyadores del Steeleler Greg Lloyd y Kevin Greene, que terminaron sus carreras en Carolina, y al ex director de seguridad de los Steelers Donnie Shell, que se desempeñó como Director de Desarrollo de Jugadores de los Panthers desde el comienzo del equipo. Por otro lado, el ex entrenador de los Steelers, Bill Cowher, asistió a la Universidad Estatal de Carolina del Norte y actualmente vive en Raleigh. Los ex jugadores del Steelers Willie Parker y Jeff Reed asistieron a UNC. Esto también se refleja en el creciente número de nativos del oeste de Pensilvania que se trasladan a las Carolinas.
    • Los Buffalo Bills y los Leones de Detroit a menudo juegan uno contra el otro en la pretemporada, ya que el difunto dueño de los Bills, Ralph Wilson, era nativo de Detroit y en un momento dado poseía una parte de los Leones. Además, tanto Buffalo como Detroit son las únicas ciudades de la NFL que limitan con Canadá, con cada ciudad ubicada en lados opuestos del sur de Ontario.
  • Junto con las rivalidades interestatales generales, se juegan anualmente algunas “Copas del Gobernador” establecidas desde hace mucho tiempo.
    • Texas – Dallas Cowboys vs. Houston Texans (anteriormente Cowboys vs. Houston Oilers de 1967-96)
    • Missouri – Kansas City vs. St. Louis (actualmente suspendido debido a la falta de un equipo en St. Louis; anteriormente Chiefs vs. Cardinals de 1970-87 y Chiefs vs. Rams de 1995-2015).
  • Después del reajuste de división en 2002, los factores de la NFL en las antiguas rivalidades de división que se rompieron debido a los equipos que se trasladaron a diferentes divisiones. Durante un período de cinco años, de 2002 a 2006, la liga tuvo la autoridad de programar a los antiguos rivales de la división para los partidos de exhibición (los Cardenales y los Seahawks de Seattle, que pasaron de la NFC Este y la AFC Oeste, respectivamente, a la NFC Oeste, son los ejemplos más notables). Era un movimiento destinado a recuperar los ingresos potencialmente perdidos debido al final de un popular juego de rivalidad anual. En algunos casos raros, la liga ha programado partidos “calientes” de la temporada regular si no estuvieran programados para jugar esa temporada. Por ejemplo, Tampa Bay y St. Louis tuvieron una minirrivalidad popular de 1999 a 2004. Los equipos no tenían previsto enfrentarse entre sí en 2003, por lo que la liga reaccionó programando un partido de pretemporada el lunes por la noche para ellos esa temporada.

Los equipos que juegan en el Juego del Salón de la Fama del Fútbol Profesional son determinados únicamente por la liga (y el comité del Salón de la Fama), con un equipo de la AFC y un equipo de la NFC. Su partido se anuncia con mucha anticipación, alrededor de la hora del Super Bowl, cuando se anuncian los candidatos al Salón de la Fama. En algunas circunstancias, el partido está planeado para bien entrado el futuro. Por ejemplo, los Bucaneros jugaron contra los Steelers en el Juego del Salón de la Fama de 1998, un partido que se había anunciado en 1983. En tiempos recientes, si ha habido un equipo de expansión agregado a la liga, ese equipo será invitado a jugar en el juego del Salón de la Fama (Carolina, Jacksonville, los nuevos Cleveland Browns y Houston jugaron en sus temporadas de expansión en 1995, 1995, 1999 y 2002 respectivamente). El partido de 2009, sin embargo, fue entre dos equipos originales de la Liga Americana de Fútbol: los Buffalo Bills y los Tennessee Titans (anteriormente los Houston Oilers). Este partido fue anunciado después de que Ralph C. Wilson, Jr., fundador de la AFL y único propietario de los Bills, fuera admitido al Salón de la Fama del Fútbol Profesional el 1 de febrero de 2009. El dueño de los Titanes, Bud Adams, también fue el único dueño que su equipo ha tenido. Wilson y Adams fueron los dos últimos miembros sobrevivientes de la conspiración original de la propiedad de la AFL y son dos de los tres únicos hombres que han poseído mayoritariamente una franquicia de Fútbol Profesional continuamente durante cincuenta años (el difunto George Halas, propietario de los Chicago Bears de 1920 a 1983, es el tercero). El juego del Salón de la Fama sirvió como punto de partida para la temporada 2009, que habría sido la 50ª temporada de juego de la AFL si hubiera sobrevivido como entidad independiente. Los partidos de 2011 (cancelados), 2012 y 2016 fueron entre dos equipos de la NFC. Normalmente, el Salón de la Fama del Fútbol Profesional tiene un partido de AFC y NFC, pero no siempre es así.

Antes de la fusión de la AFL-NFL de 1970 era común que los equipos se enfrentaran dos veces en la misma pretemporada. Entre los acontecimientos más recientes fue en 1992 cuando los Dallas Cowboys y los Houston Oilers jugaron el 1 de agosto en Tokio, luego otra vez el 15 de agosto en Dallas, y en una temporada más reciente, los Bucaneros y los Dolphins jugaron dos veces en una pretemporada. Hasta el día de hoy, aunque ya no son comunes los partidos de pretemporada contra los mismos dos equipos, dos equipos pueden tener una práctica conjunta y una competencia de pretemporada además de una competencia de pretemporada (ver, por ejemplo, los Buffalo Bills y Pittsburgh Steelers en 2014). Todavía es un poco común ver a equipos que juegan entre sí durante la temporada regular una vez que juegan un juego de pretemporada (como con los rivales de división durante la temporada regular, cada equipo juega uno de los juegos en su estadio local); la mayoría de las competencias de pretemporada cada año son entre equipos que no juegan entre sí en la temporada regular de ese año.

También era común que los oponentes de las divisiones jugaran entre sí en la pretemporada, debido al mayor tamaño de las divisiones previas a la fusión, pero esto ya no está permitido. En 1984, los Cleveland Browns y los Pittsburgh Steelers jugaron un partido de pretemporada a pesar de que los dos eran rivales amargos. En 1999, los Chargers de San Diego jugaron contra sus rivales de división, los Broncos de Denver y los Chiefs de Kansas City, en la pretemporada. La última de estas ocurrencias fue en la temporada 2000 cuando los Seattle Seahawks jugaron contra los Oakland Raiders.

Otra cosa que solía ser común era que los equipos de todas las zonas horarias jugaran entre sí. Los equipos de la zona horaria del este y la zona horaria del Pacífico se enfrentaron con más frecuencia. Desde la realineación de la liga en 2002, cuando la NFL comenzó a tener 32 equipos, los equipos con más de dos zonas horarias de separación normalmente no se enfrentan entre sí. Esto salva a los equipos de largos viajes y de ir demasiado lejos geográficamente. Sin embargo, ha habido algunas excepciones. Sin contar el Salón de la Fama del Fútbol Profesional y las series internacionales, en las que la ubicación de las sedes es neutral, ha habido algunos enfrentamientos en los que equipos de la zona horaria del este y de la zona horaria del Pacífico se han enfrentado entre sí. En 2009 los Chargers de San Diego jugaron contra los Atlanta Falcons en Atlanta. Los San Francisco 49ers jugaron contra los Baltimore Ravens en 2014, y los Los Angeles Rams jugaron contra los Baltimore Ravens en 2018, ambos en Baltimore. Los Cardenales de Arizona, que están en la zona horaria del Pacífico durante agosto, han jugado contra los New England Patriots en 2006, los Pittsburgh Steelers en 2006 y 2009, los Washington Redskins en 2010 y los Atlanta Falcons en 2017.

Oponentes que no son de la liga

El Juego de las Estrellas Universitarias, generalmente el primer juego de la pretemporada, se jugaba anualmente en Chicago de 1934 a 1976, y presentaba al campeón de la NFL o del Mundo contra un equipo de estrellas universitarias totalmente novatos. Durante los primeros años de la competición, también existían muchos otros juegos de estrellas regionales de este tipo. Después de que los juegos se volvieron desequilibrados a favor de la NFL, fueron abandonados. Entre 1950 y 1961, la NFL también intentó disputar partidos de exhibición contra la Liga Canadiense de Fútbol (mezclando las reglas de la NFL y la CFL); éstos también fueron abandonados después de la pretemporada de 1961, después de que la NFL ganara los seis partidos (la CFL finalmente ganó un partido contra la oposición estadounidense en agosto de 1961, pero esto fue contra un equipo de la Liga Americana de Fútbol; como resultado de la vergüenza, la AFL optó por no volver a jugar contra la CFL más allá de ese partido).

También, de 1967 a 1969, durante el período de transición que condujo a la fusión formal de la AFL-NFL, la NFL y la Liga Americana de Fútbol se enfrentaron en una serie de partidos de exhibición; notablemente, el partido de 1969 entre los Buffalo Bills y los Washington Redskins fue la única vez que Vince Lombardi perdió contra un equipo de la AFL. Los partidos de 1968 se jugaron bajo una regla experimental que eliminó los tiros de puntos extra y requirió un juego desde la escaramuza para anotar un punto (una regla implementada más tarde por la Liga Mundial de Fútbol en 1974 y la XFL en 2001).

Los partidos contra oponentes de fuera de la liga todavía se jugaban ocasionalmente, generalmente con los equipos de la NFL enviando a un novato “escuadrón dividido” al juego. Los novatos de los Atlanta Falcons derrotaron a los Alabama Hawks de la Liga Continental de Fútbol 55-0 en una competencia de 1969. En 1972, los novatos de los Jets de Nueva York derrotaron a los Chiefs de Long Island de la entonces segunda división de la Liga de Fútbol Playa por 29-3 en lo que se cree que fue la última contienda entre un equipo de la NFL y uno fuera de la liga hasta la fecha.

Desde 1977, ningún equipo de la NFL se ha enfrentado a un equipo fuera de la liga; esto contrasta con la práctica actual de la MLS, la NBA, la NHL y la práctica reciente del béisbol, en la que los equipos pueden jugar partidos de exhibición contra equipos que no pertenecen a la liga. Sin embargo, a diferencia de las últimas ligas, en las que puede existir una paridad casi igual de talento con los equipos extranjeros o de ligas menores, la NFL se ve frenada por el hecho de que la NCAA no permite que el fútbol universitario programe a sus equipos para jugar contra los equipos de la NFL, y la diferencia de talento entre la NFL y los equipos profesionales extranjeros o de fuera de la liga es demasiado grande para asegurar competiciones competitivas. Del mismo modo, los diferentes conjuntos de reglas y sedes entre la NFL, la CFL y la Liga de Fútbol de Arena también complican cualquier intento competitivo real de un partido de exhibición entre esas organizaciones (las competiciones de interliga NFL-CFL se han intentado en el pasado). Incluso en años en los que ha habido ligas profesionales de segundo nivel o que compiten con reglas de 11 hombres, la NFL ha optado por no jugar partidos de exhibición; la XFL, la USFL, la UFL y la FXFL nunca han jugado contra la NFL en sus cortas vidas, para evitar que la liga corra el riesgo de lesionar a su talento estelar o de poner en peligro la credibilidad de su monopolio en el fútbol profesional estadounidense (como lo es, la FXFL confía en los recortes de pretemporada de la NFL para la mayoría de sus listas de jugadores).

Calendario

La temporada de exposiciones normalmente comienza el primer fin de semana de agosto con el Juego del Salón de la Fama, aunque en algunos años puede ser el segundo fin de semana. En temporadas anteriores se ha celebrado el partido del American Bowl el último fin de semana de julio. El primer programa completo de juegos de exhibición se lleva a cabo el fin de semana siguiente. La mayoría de los partidos se celebran los jueves, viernes o sábados por la noche, con un partido televisado a nivel nacional cada noche de la semana: NFL Network transmite un partido el jueves, CBS y Fox un partido el viernes y el sábado por la noche cada uno, NBC con partidos el domingo por la noche, y ESPN un partido el lunes por la noche. A diferencia de la temporada regular, los oponentes del juego de exhibición nacional de CBS y Fox son seleccionados sin importar la conferencia. Se celebran cuatro fines de semana completos. La cuarta y última semana completa de partidos de exhibición (quinto fin de semana en general) suele tener equipos que juegan exclusivamente el jueves por la noche (más el viernes, si lo hubiera), sin partidos nacionales. Esto permite a los equipos unos días extra para prepararse para la primera semana de la temporada regular. También previene los conflictos con el comienzo de las temporadas regulares de fútbol americano en la escuela secundaria y universitaria, permitiendo que esas sedes amplíen los juegos de sus primeros fines de semana de jueves a lunes (Día del Trabajo).

Por lo general, hay un conflicto con la temporada de las Grandes Ligas de Béisbol, una situación que se vio en la pretemporada de 2015, cuando los Pittsburgh Steelers trasladaron un partido del domingo por la noche contra los Green Bay Packers en Heinz Field a un tradicional saque inicial a la 1 p.m. para evitar conflictos de aparcamiento con los Pittsburgh Pirates en su lote compartido en el PNC Park, cuando los Piratas trasladaron un partido al domingo por la noche como parte del Sunday Night Baseball de ESPN.

Los juegos de exhibición televisados a nivel nacional comienzan a las 8:00 PM Hora del Este, mientras que los juegos televisados a nivel regional usualmente comienzan a las 7:00 PM hora local. Las noches de juego seleccionadas cuentan con cobertura rotativa del canal NFL RedZone.

En varias ocasiones, las inclemencias meteorológicas u otros factores, han pospuesto o cancelado rotundamente algunos partidos de pretemporada. Debido a su carácter expositivo, los partidos de pretemporada suspendidos o cancelados no suelen ser recuperados. En 2004, el huracán Charley pospuso un partido en Tampa Bay contra Cincinnati desde el sábado hasta el lunes. En 2001, un partido de pretemporada entre Filadelfia y Baltimore fue cancelado debido a problemas de césped en el Estadio de Veteranos. Preocupaciones similares sobre el césped llevaron a la liga a cancelar el Juego del Salón de la Fama de 2016 en el último minuto. El partido de pretemporada de los Cowboys-Texans 2017, originalmente programado para Houston, se cambió al principio a Arlington debido a las inundaciones provocadas por el huracán Harvey en el sureste de Texas. El día anterior al partido programado, se canceló para permitir que los texanos, que partieron de Houston el viernes anterior para jugar en Nueva Orleáns y luego fueron desviados a Dallas/Fort Worth después del partido contra los Saints, regresaran a Houston.

Controversia

En la actualidad, cada equipo de la NFL exige a sus abonados que compren entradas a precio completo para dos partidos de exhibición como requisito para comprar entradas de temporada regular. Las quejas con respecto a esta política han llegado hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos, pero no han cambiado la política. Una sentencia en 1974 decía: “Se han entablado no menos de cinco demandas de Dallas a Nueva Inglaterra, cada una alegando que el respectivo equipo de la Liga Nacional de Fútbol (NFL) había violado la Ley Sherman al exigir a una persona que desea comprar un pase de temporada para todos los partidos de la temporada regular que compre, además, entradas para uno o más partidos de exhibición o de pretemporada”.

Además, algunos jugadores, entrenadores y periodistas, así como numerosos aficionados, se oponen al programa de exposiciones de 4 semanas. Los jugadores tienen pocos incentivos económicos para jugar en las exposiciones, ya que sólo se les paga un campamento de entrenamiento por día para estos juegos. Sus salarios no comienzan hasta la temporada regular, por lo que juegan esencialmente en exposiciones “gratuitas”. Independientemente de estas objeciones, los propietarios siguen apoyando la temporada de exhibición de cuatro juegos. Los juegos son una fuente fácil de ingresos y, por lo tanto, es poco probable que se dispensen en un futuro previsible.

Reducciones propuestas

En 2008, el comisionado de la NFL Roger Goodell planteó la posibilidad de acortar la temporada de exposiciones, a favor de alargar la temporada regular. Había una posibilidad de que para 2012, la liga cambiara a dos partidos primarios de exhibición (menos de 4) y una temporada regular de 18 partidos (más de 16). Las razones citadas fueron las soluciones a las futuras preocupaciones laborales sobre los ingresos, y la insatisfacción general con las exhibiciones entre los jugadores y los aficionados. Además, dado que la NFL está considerada como un negocio competitivo durante todo el año, los jugadores veteranos normalmente entrenan y condicionan durante todo el año, y no necesitan la extensa temporada de exhibición para volver a ponerse en forma después de la temporada regular anterior. Esta propuesta fue finalmente rechazada en las negociaciones del convenio colectivo de la liga, debido a las objeciones y preocupaciones sobre la fatiga y las lesiones planteadas por la Asociación Nacional de Jugadores de la Liga de Fútbol.

Otra propuesta que se dice que está ganando “un creciente sentimiento entre los propietarios de la NFL” a partir de 2016 es una propuesta para eliminar el último partido de pretemporada y dar una semana de descanso en toda la liga antes de la temporada regular.