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Fútbol Americano

Pro Bowl

El Pro Bowl es el partido de las estrellas de la Liga Nacional de Fútbol (NFL). Desde la fusión con la rival Liga Americana de Fútbol (AFL) en 1970 hasta 2013 y desde 2017, se llama oficialmente AFC-NFC Pro Bowl, comparando a los mejores jugadores de la Conferencia Americana de Fútbol (AFC) con los de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC). Desde 2014 hasta 2016, la NFL experimentó con un formato no conferenciado, en el que los equipos fueron seleccionados por dos capitanes honorarios (cada uno de ellos en el Salón de la Fama), en lugar de seleccionar a los jugadores de cada conferencia. Antes del partido, los jugadores fueron seleccionados en una “selección de patio de recreo” televisada.

A diferencia de la mayoría de las grandes ligas deportivas, que celebran sus partidos de estrellas aproximadamente a mitad de sus temporadas regulares, el Pro Bowl se juega alrededor del final de la temporada de la NFL. Entre 1970 y 2009, por lo general se celebraba el fin de semana después del Super Bowl. Desde 2010, el Pro Bowl se juega el fin de semana antes del Super Bowl. Los jugadores de los dos equipos que compiten en el Super Bowl no participan.

Observadores y comentaristas expresaron su desacuerdo con el Pro Bowl en su estado actual. Tiene una audiencia televisiva más baja que la de sus partidos de la temporada regular, aunque el juego tiene una audiencia similar a la de otros grandes partidos de estrellas, como el Juego de las Estrellas de Béisbol de las Grandes Ligas. Sin embargo, la mayor preocupación de los equipos es evitar lesiones a los jugadores estrella. The Associated Press escribió que los jugadores en el juego de 2012 se estaban “golpeando unos a otros como si estuvieran teniendo una pelea de almohadas”.

Entre 1980 y 2016, el partido se jugó en el Estadio Aloha de Hawai, excepto durante dos años. El 1 de junio de 2016, la NFL anunció que había llegado a un acuerdo de varios años para trasladar el juego a Orlando, Florida, como parte de los esfuerzos continuos de la liga para hacer el juego más relevante. Durante años, el juego ha sufrido de falta de interés debido a la baja calidad percibida. El 2017 Pro Bowl marcó un regreso al formato AFC-NFC.

Historia del Pro Bowl

El primer “Pro All-Star Game”, en el que participaron las estrellas de la temporada de 1938 (así como tres jugadores de los Bulldogs de Los Ángeles y los Hollywood Bears, que no eran miembros de la liga), se jugó el 15 de enero de 1939 en el Wrigley Field de Los Ángeles. El All-Star Game de la NFL se jugó de nuevo en Los Ángeles en 1940 y luego en Nueva York y Filadelfia en 1941 y 1942 respectivamente. Aunque originalmente se planificó como un concurso anual, el juego de las estrellas se suspendió después de 1942 debido a las restricciones de viaje impuestas durante la Segunda Guerra Mundial. Durante los primeros cinco partidos de las estrellas, un equipo de estrellas se enfrentaría al campeón de la liga de ese año. El campeón de la liga ganó los primeros cuatro juegos antes de que las estrellas salieran victoriosas en el juego final de esta primera serie.

El concepto de un juego de estrellas no se revivió hasta junio de 1950, cuando se aprobó el recién bautizado “Pro Bowl”. El juego fue patrocinado por la Asociación de Editores de Los Ángeles. Se decidió que el juego contaría con equipos de todas las estrellas de cada una de las dos conferencias de la liga, en lugar del campeón de la liga contra el formato de todas las estrellas que se había utilizado anteriormente. Esto se hizo para evitar confusiones con el Chicago College All-Star Game, un partido anual en el que el campeón de la liga se enfrentaba a un equipo universitario de estrellas. Los equipos estarán dirigidos por el entrenador de cada uno de los campeones de la conferencia. Inmediatamente antes del Pro Bowl, después de la temporada de 1949, la Conferencia de Fútbol Americano, que contribuyó con tres equipos a la NFL en una fusión parcial en 1950, celebró su propio juego de estrellas, el Shamrock Bowl.

Los primeros 21 partidos de la serie (1951-1972) se jugaron en Los Ángeles. El sitio del juego fue cambiado anualmente para cada uno de los próximos siete años antes de que el juego fuera trasladado al Estadio Aloha en Halawa, Hawaii por 30 temporadas consecutivas desde 1980 hasta 2009. El Pro Bowl 2010 se jugó en el Sun Life Stadium, el estadio de los Miami Dolphins y sede del Super Bowl XLIV, el 31 de enero, la primera vez que el Pro Bowl se llevó a cabo antes del partido del campeonato (una decisión que probablemente se debió a que los índices de audiencia cada vez más bajos de Nielsen no se consideraron un anticlímax para el Super Bowl). Con la nueva regla de que los equipos de la conferencia no incluyen jugadores de los equipos que jugarán en el Super Bowl, el Pro Bowl regresó a Hawaii en 2011, pero se celebró de nuevo durante la semana anterior al Super Bowl, donde permaneció durante tres años más.

El partido de 2012 fue criticado por los aficionados y los escritores deportivos por la falta de calidad del juego de los jugadores (ver más abajo). El 24 de octubre de 2012, el comisionado de la NFL Roger Goodell tuvo dudas sobre el Pro Bowl, diciendo a un Sirius XM que si los jugadores no jugaban más competitivamente, él “no estaba inclinado a jugar más”. Durante la siguiente temporada baja, la Asociación de Jugadores de la NFL cabildeó para mantener el Pro Bowl, y negoció varios cambios en las reglas a ser implementadas para el juego del 2014. Entre ellos, los equipos ya no serán de la AFC contra la NFC, sino que serán seleccionados por los capitanes en un draft de fantasía. Para el juego de 2014, Jerry Rice y Deion Sanders fueron elegidos como capitanes de alumnos, mientras que sus capitanes fueron Drew Brees y Robert Quinn (Rice), junto con Jamaal Charles y J. J. Watt (Sanders).

El 9 de abril de 2014, la NFL anunció que el Pro Bowl 2015 se jugaría la semana antes del Super Bowl en el estadio de la Universidad de Phoenix en Glendale, Arizona, el 25 de enero de 2015. El juego regresó a Hawaii en 2016, y el formato “sin conferencia” fue el último.

Para 2017, la liga consideró la posibilidad de organizar el partido en el Estadio Maracanã de Río de Janeiro, Brasil, que de ser aprobado será la primera vez que el partido se celebre fuera de Estados Unidos. La NFL también está considerando futuros Pro Bowls en México y Alemania. La NFL espera que al apalancar los mercados internacionales con el poder estelar de los Pro Bowls, la popularidad internacional y la audiencia aumentarán. Un informe publicado el 19 de mayo de 2016, indicaba que el Pro Bowl 2017 se celebraría en un recién renovado Camping World Stadium en Orlando, Florida; Orlando venció a Brasil (que aparentemente no llegó a la ronda final de votaciones), Honolulu, Houston, sede del Super Bowl, y una oferta de Sydney, Australia, por los derechos de anfitrión. El 1 de junio de 2016, la liga anunció que estaba restaurando el antiguo formato de la conferencia.

Selección de jugadores

Actualmente, los jugadores son votados en el Pro Bowl por los entrenadores, los propios jugadores y los aficionados. Las papeletas de cada grupo cuentan para un tercio de los votos. Los aficionados votan en línea en el sitio web oficial de la NFL. También hay reemplazos que van al juego en caso de que un jugador seleccionado no pueda jugar debido a lesiones. Antes de 1995, sólo los entrenadores y los jugadores hacían selecciones para el Pro Bowl.

Para ser considerado un Pro Bowler para un año dado, un jugador debe haber sido uno de los jugadores iniciales seleccionados para el equipo, o un jugador que acepta una invitación al Pro Bowl como suplente; los suplentes invitados que se niegan a asistir no son considerados Pro Bowlers. Desde 2010, los jugadores cuyos equipos avanzaron al Super Bowl no juegan en el Pro Bowl, y son reemplazados por jugadores suplentes.

De 2014 a 2016, los jugadores no jugaron de acuerdo a la conferencia, sino que fueron colocados en un grupo de reclutamiento y elegidos por los capitanes de los equipos.

Entrenadores

Cuando el Pro Bowl se celebraba después del Super Bowl, los entrenadores principales eran tradicionalmente los entrenadores principales de los equipos que perdieron en los campeonatos de la AFC y NFC durante la misma temporada del Pro Bowl en cuestión. De 1978 a 1982, se eligieron los entrenadores principales del campeón divisional de más alto rango que perdió en la Ronda de Eliminatorias Divisionales. Para el Pro Bowl de 1983, la NFL volvió a seleccionar a los entrenadores que perdieron en los partidos del campeonato de la conferencia. En el Pro Bowl de 1999, el seleccionador de los Jets de Nueva York, Bill Parcells, después de que su equipo perdiera contra los Broncos de Denver en el partido por el Campeonato de la AFC, tuvo que declinar por razones de salud, y el ayudante del seleccionador de los Jets, Bill Belichick, tomó su lugar.

Cuando el Pro Bowl se trasladó al fin de semana entre los juegos del Campeonato de la Conferencia y el Super Bowl en 2009, el equipo que perdió en la Ronda de Repercusiones Divisional con el mejor récord de la temporada regular tendría a sus entrenadores al frente de su respectivo equipo del Pro Bowl de la conferencia volviendo al formato utilizado de 1978 a 1982. Permaneció así hasta 2013; se reanudó en 2017. Si los equipos perdedores de cada conferencia tuvieron el mismo récord de la temporada regular, los entrenadores del equipo de más alto nivel recibirán el honor del Pro Bowl. De 2014 a 2016, los entrenadores del Pro Bowl vinieron de los dos equipos con los mejores récords que perdieron en los Playoffs Divisionales. (En el Pro Bowl 2015, cuando John Fox dejó su trabajo de entrenador en Denver después de su derrota en la repesca contra Indianápolis ese año, John Harbaugh de Baltimore tomó el relevo. Al año siguiente, el asistente del entrenador de Green Bay, Winston Moss, tomó el relevo cuando Mike McCarthy renunció a su cargo debido a una enfermedad.

Honores en el juego

Un Jugador del Juego fue honrado entre 1951 y 1956. 1957-1971, los premios fueron entregados tanto a un Lineman Sobresaliente como a un Lineman Sobresaliente. En 1972 y desde 2014, hay premios tanto para un Jugador Ofensivo Destacado como para un Jugador Defensivo Destacado. 1973-2007, sólo un premio al Jugador del Juego fue honrado (aunque tres veces este premio ha sido presentado a múltiples jugadores en un solo juego). En 2008 el premio fue cambiado a Jugador Más Valioso (MVP).

A los jugadores se les paga por participar en el juego y el equipo ganador recibe un pago mayor. La siguiente tabla muestra cuánto ganan los jugadores de sus respectivos equipos:

AñosGanadoresPerdedores
2011/2013$50,000$25,000
2012$65,000$40,000
2014$53,000$26,000
2015/2016$55,000$28,000
2017$61,000$30,000
2018$64,000$32,000

Diferencias de reglas

El Pro Bowl tiene diferentes reglas que otros juegos de la NFL para hacer el juego más seguro.

  • Sin movimientos o cambios por la ofensa
  • La ofensa debe tener un running back y un tight end en todas las formaciones.
  • La ofensa puede tener 1 o 2 receptores en el mismo lado
  • La conexión intencional a tierra es legal
  • La defensa debe ejecutar un 4-3 en todo momento, aunque la portada 2 y la cobertura de prensa está permitida
  • Sin bombardeos; los modificadores y las entradas pueden apresurarse en las jugadas de pase, siempre y cuando estén en el mismo lado del balón.
  • No hay lados ciegos o por debajo de los bloques de la cintura
  • No puede apresurar las patadas, PATs o intentos de FG
  • El lanzamiento de la moneda determina quién recibe primero; el perdedor recibe para comenzar el 3er período.
  • Se eliminan los saques de salida (incluidos los tiros libres).
  • Los equipos comenzarán en su propia línea de 25 yardas después de cualquier marcador o al comienzo de cada mitad/y pico de tiempo extra.
  • Reloj de reproducción de 38 segundos para ejecutar las jugadas
  • La seguridad media profunda debe estar alineada dentro de las marcas de hash
  • Se permiten las revisiones de repetición
  • Lista de 44 jugadores por equipo

En caso de un empate después de la regulación, se jugarán múltiples períodos de 15 minutos OT (con cada equipo recibiendo dos tiempos muertos por período), y en el primer tiempo extra los equipos reciben una posesión para anotar a menos que uno de ellos anote un touchdown / seguridad en su primera posesión. Las verdaderas reglas de muerte súbita se aplican a partir de entonces si ambos equipos han tenido su posesión inicial y el juego sigue empatado. No se permite que el Pro Bowl termine en empate, a diferencia de los juegos de pretemporada y de temporada regular. (En general, más allá de las primeras horas extras, el que marque primero gana. Las primeras horas extras comienzan como si el juego hubiera comenzado de nuevo, como los playoffs de la NFL.

Uniformes Pro Bowl

Los equipos están formados por jugadores de diferentes equipos de la NFL, así que usar sus propios uniformes sería demasiado confuso. Cada uno de los jugadores lleva el casco de su equipo, pero las camisetas y pantalones de casa son de color azul sólido para el NFC o rojo sólido para el AFC, con camisetas blancas con acentos azules o rojos, respectivamente, para el equipo visitante. Aunque se había especulado que el color de las camisetas del Pro Bowl fue determinado por el ganador del Super Bowl -ya que se había jugado después del Super Bowl durante muchos años-, esto no es cierto. El diseño de los uniformes del Pro Bowl se cambia cada dos años, y las camisetas de color y blancas se rotan junto con el cambio de diseño. Esta ha sido la tradición del Pro Bowl desde el cambio a cascos específicos para equipos, que comenzó con el juego de enero de 1979. El cambio de dos años fue creado originalmente como una táctica de marketing por Nike, y fue continuado por Reebok, que ganó el contrato de comercialización en 2002. Posteriormente, Nike ganó el contrato en 2011.

El primer Pro Bowl, disputado por las estrellas de la División Este y Oeste de la Liga Nacional de Fútbol y jugado en el Los Angeles Memorial Coliseum, tenía los mismos uniformes de los años 50 a mediados de los 60; el equipo del Este vestía camisetas escarlatas con números blancos y una media luna blanca en los hombros, pantalones blancos con rayas rojas, calcetines rojos y un casco rojo liso. El equipo occidental vestía camisetas blancas con números en azul real y una triple raya Ukon estilo Northwestern University en las mangas, pantalones blancos con raya azul y calcetines y un casco azul liso. Quizás curiosamente, el equipo del Este llevaba camisetas oscuras en casa, aunque el equipo de la ciudad anfitriona, los Rams de Los Ángeles, eran miembros de la Conferencia del Oeste. De enero de 1967 a enero de 1970, ambos equipos usaron cascos dorados con el logotipo de la NFL en los costados; los cascos orientales tenían una franja roja-blanca-roja y los occidentales una franja azul-blanca-azul similar. De hecho, los jugadores trajeron sus propios cascos de juego a Los Ángeles, que luego fueron pintados con spray y decorados para el concurso. Para el juego de 1970, los cascos llevaban el logo “50 NFL”, conmemorando el medio siglo de la liga.

En los primeros años del AFC-NFC Pro Bowl, los jugadores no usaban cascos únicos, como lo hacen ahora. Los All-Stars de la AFC llevaban un casco rojo macizo con una A blanca, mientras que los jugadores de la NFC llevaban un casco blanco macizo con una N azul. Los cascos rojos de la AFC estaban emparejados con camisetas blancas y pantalones rojos, mientras que los cascos blancos de la NFC estaban emparejados con camisetas azules y pantalones blancos.

Dos jugadores con el mismo número que son elegidos para el Pro Bowl ahora pueden usar el mismo número para ese juego. Esto no siempre fue así en el pasado.

El Pro Bowl 2008 incluyó un ejemplo único de varios jugadores del mismo equipo usando el mismo número en un Pro Bowl. Para el partido, los jugadores de los Washington Redskins T Chris Samuels, TE Chris Cooley y LS Ethan Albright lucieron el número 21 (un número normalmente inapropiado para sus posiciones) en memoria de su compañero de equipo Sean Taylor, que había sido asesinado durante la temporada 2007.

El 7 de octubre de 2013, Nike dio a conocer los uniformes para el 2014 Pro Bowl, que reveló que los colores rojo, blanco y azul que llevaban los uniformes del juego a lo largo de toda su historia ya no se utilizarán para este juego. Como el formato NFC-AFC no se usó entre 2014 y 2016, el equipo 1 lució un uniforme blanco con naranja brillante y el equipo 2 lució un uniforme gris con verde voltio. Los nuevos uniformes recibieron críticas mixtas de aficionados y columnistas deportivos por igual, uno incluso mencionó que el juego parecería un juego de “Oregon vs. Oklahoma State”.

Desde 2017, cuando el formato de la conferencia fue restaurado, la liga toma un enfoque similar a la iniciativa de la NFL Color Rush, en la que camisetas, pantalones y calcetines eran todos de un color uniforme (rojo para la AFC, azul para la NFC).

Crítica

Calidad

Durante décadas, el Pro Bowl ha sido criticado como un evento de glamour más que como un partido de fútbol. Esto se debe a dos causas: el carácter voluntario del juego y el miedo a las lesiones de los jugadores.

Mientras que los jugadores son compensados económicamente por participar en el Pro Bowl, para un jugador estrella, el pago puede ser menos del 1% de su salario. Muchos jugadores estrella se han excusado de participar a lo largo de los años, lo que significa que los mejores jugadores no son necesariamente destacados. El hecho de no tener a los mejores jugadores en el Pro Bowl se vio exacerbado por la introducción del voto de los aficionados (véase la sección a continuación).

Otra crítica al juego es que los jugadores -particularmente en defensa- no están jugando a “toda velocidad”. Esto se debe a que las lesiones de los jugadores juegan un papel mucho más importante en el éxito de un equipo en la NFL en comparación con los otros deportes estadounidenses importantes. Por esta razón, a diferencia de la NBA, la NHL y la MLB (que organizan sus eventos de estrellas como un receso de media temporada), el Pro Bowl se celebró históricamente después de la finalización de la temporada y los playoffs. Esto significa que un jugador lesionado en el Pro Bowl tendría por lo menos seis meses para rehabilitarse antes de que comience la próxima temporada. Sin embargo, a partir de 2010, el Pro Bowl pasó de la semana después del Super Bowl a la semana antes del Super Bowl. Debido al temor antes mencionado a lesionarse, los jugadores de los dos equipos que participaban en el Súper Tazón fueron prohibidos de participar, lo que significa que la ausencia de jugadores estelares sólo aumentó.

Con la escasez de estrellas haciendo del juego el tema de muchas burlas (el sitio web de Sports Illustrated se negó incluso a incluir una historia previa al juego sobre el evento en 2012), los jugadores en el campo parecen estar tomándolo menos en serio también. En el partido de 2012, la falta de esfuerzo defensivo fue evidente, no sólo para los espectadores, sino para todos los que vieron la puntuación de 100 puntos. Un jugador de la NFL que veía el partido dijo: “Probablemente deberían haberles puesto banderas”, lo que indicaba que la calidad estaba a la altura del fútbol de bandera. El Comisario Roger Goodell ha declarado que el juego debe mejorar, de lo contrario sería eliminado. Vale la pena notar que equipos enteros se han negado a participar después de perder el campeonato de la conferencia, como los New England Patriots 2015, que tenían siete titulares en la lista del Pro Bowl. Esto, entre otros factores, hizo que el Pro Bowl 2016 fuera más un juego con jugadores emergentes, con un récord de 133 jugadores seleccionados en total (incluyendo los que estaban ausentes), y terminó incluyendo al mariscal de campo novato Jameis Winston en lugar de los reconocidos veteranos Tom Brady y Carson Palmer, quienes estuvieron en la conversación para el MVP de la temporada 2015 de la NFL antes de perder en sus respectivas finales de conferencia.

Proceso de selección

El voto de los aficionados ha aumentado las críticas al Pro Bowl. El voto de los aficionados constituye 1/3 de los votos para los jugadores del Pro Bowl. Algunos equipos ganan más selecciones de sus jugadores porque los aficionados a menudo votan por su equipo favorito y no necesariamente por el mejor jugador. En el Pro Bowl 2008, los Dallas Cowboys tenían trece jugadores en la lista de la NFC, un récord de la NFL. “Si estás en un mercado pequeño, nadie te ve jugar”, dijo el cornerback de los Vikingos de Minnesota, Antoine Winfield, quien pasó gran parte de su carrera en el pequeño mercado de Buffalo Bills. “Si eres un tipo tranquilo, es difícil llamar la atención. Sólo tienes que trabajar duro y jugar.” Winfield hizo el Pro Bowl en 2008 después de diez temporadas de ser excluido.

El voto de los jugadores también ha sido objeto de importantes críticas. No es raro que los jugadores elijan a los mismos jugadores una y otra vez; el ex jugador de línea ofensiva (y analista de Sports Illustrated) Ross Tucker ha citado la política, la ocupación de puestos, las venganzas personales y la compensación por lesiones en años anteriores como factores primarios en las elecciones de los jugadores. Por lo tanto, los jugadores que han visto disminuir su juego con la edad todavía pueden ser elegidos perennemente para el Pro Bowl debido a su popularidad entre otros jugadores, algo particularmente común entre posiciones como la línea ofensiva, donde hay pocas estadísticas disponibles. Por ejemplo, en 2010, el defensa de los Ravens de Baltimore, Terrell Suggs, admitió haber votado por Ryan Fitzpatrick (entonces quarterback suplente de los Buffalo Bills) sobre el jugador más valioso de la eventual liga, Tom Brady, no porque pensara que Fitzpatrick era el mejor jugador, sino como un voto de falta de respeto hacia el equipo de Brady, los New England Patriots.

Algunos jugadores han tenido un número sorprendentemente pequeño de selecciones del Pro Bowl a pesar de sus distinguidas carreras. El corredor del Salón de la Fama John Riggins fue seleccionado sólo una vez en su carrera desde 1971 hasta 1985. No fue seleccionado en el año después del cual estableció el récord de anotaciones apresuradas en una temporada y su equipo llegó al Super Bowl (aunque sí al equipo All-Pro). El linebacker del Salón de la Fama Ray Nitschke sólo llegó al Pro Bowl una vez, a pesar de haber sido nombrado All-Pro siete veces y haber sido el MVP del Juego del Campeonato de la NFL de 1962. El defensa Ken Riley nunca llegó al Pro Bowl en sus 15 temporadas, a pesar de que registró 65 intercepciones, el cuarto total más alto en la historia de la NFL en el momento de su retiro. El ex mediocampista de los Jaguars de Jacksonville Fred Taylor, que ocupa el 15º lugar en todos los patios de carreras de todos los tiempos, fue elegido para su único Pro Bowl en 2007, a pesar de promediar 4,6 yardas por balón en su carrera, mejor que todos los corredores, excepto cinco, clasificados entre los 30 primeros en todos los tiempos de carreras. Aaron Smith llegó al Pro Bowl una vez en 13 años (2004) a pesar de haber ganado dos anillos del Super Bowl con los Steelers de Pittsburgh y de haber sido nombrado miembro del Sports Illustrated 20000s All Decade Team, a pesar de que sus compañeros defensivos como Troy Polamalu, Casey Hampton y James Harrison fueron nombrados para varios Pro Bowls durante su carrera; Smith a menudo era considerado uno de los jugadores más subestimados de la NFL durante su carrera.

Los pargos largos son elegidos por los entrenadores y no se votan en absoluto. No se les permite jugar en el equipo de su propio entrenador.