Salón de la Fama

El Salón de la Fama del Fútbol Profesional es el salón de la fama del fútbol americano profesional, ubicado en Cantón, Ohio. Inaugurado en 1963, el Salón de la Fama consagra a figuras excepcionales en el deporte del fútbol profesional, incluidos jugadores, entrenadores, propietarios de franquicias y personal de oficina, casi todos los cuales hicieron sus principales contribuciones al juego en la National Football League (NFL); el Salón recibe entre cuatro y ocho nuevos consagrados cada año. La misión del Salón de la Fama es “Honrar a los héroes del juego, preservar su historia, promover sus valores y celebrar la excelencia en todas partes”.

Con la elección de la Clase de 2018 – Bobby Beathard, Robert Brazile, Brian Dawkins, Jerry Kramer, Ray Lewis, Randy Moss, Terrell Owens y Brian Urlacher – hay un total de 318 miembros del Salón de la Fama.

Historia

La comunidad de Cantón, Ohio, presionó con éxito a la NFL para que construyera el Salón de la Fama en su ciudad por dos razones: primero, la NFL fue fundada en Cantón en 1920 (en ese momento era conocida como la Asociación Americana de Fútbol Profesional); segundo, los ahora difuntos Bulldogs de Cantón fueron un equipo exitoso de la NFL con base en Cantón durante los primeros años de la liga. La colocación de la primera piedra del edificio tuvo lugar el 11 de agosto de 1962. El edificio original contenía sólo dos habitaciones y 1.800 m2 de espacio interior.

En abril de 1970, se iniciaron las obras de la primera de muchas expansiones. Esta primera ampliación costó 620.000 dólares y se completó en mayo de 1971. El tamaño se incrementó a 34,000 pies cuadrados (3,200 m2) añadiendo otra habitación. La tienda para profesionales abrió con esta expansión. También fue un hito importante para el Salón de la Fama del Fútbol Profesional, ya que la asistencia anual superó la marca de los 200.000 espectadores por primera vez. Esto se debió al menos en parte al aumento de la popularidad del fútbol profesional causado por el advenimiento de la Liga Americana de Fútbol y su éxito en los dos últimos partidos del Campeonato Mundial de la AFL-NFL.

En noviembre de 1977, se iniciaron las obras de otro proyecto de expansión, con un costo de US$1.200.000. Se completó en noviembre de 1978, ampliando la tienda de regalos y la biblioteca de investigación, a la vez que duplicaba el tamaño del teatro. El tamaño total de la sala era ahora de 50.500 pies cuadrados (4.690 m2), más de 2,5 veces el tamaño original.

El edificio permaneció prácticamente sin cambios hasta julio de 1993. A continuación, el Salón anunció otra ampliación, con un costo de 9.200.000 dólares de los EE.UU., y la adición de una quinta sala. Esta ampliación se completó en octubre de 1995. El tamaño del edificio se incrementó a 82,307 pies cuadrados (7,647 m2). La adición más notable fue el GameDay Stadium, que muestra una producción de NFL Films en una pantalla de 20 pies (6,1 m) por 42 pies (13 m) de Cinemascope.

En 2013, el Salón de la Fama completó hoy su mayor expansión y renovación. Actualmente, el Salón de la Fama consta de 118.000 pies cuadrados.

Un proyecto de expansión de $800 millones, Johnson Controls Hall of Fame Village, está en marcha y se completará para que coincida con el Centenario de la NFL en 2020.

Directores Ejecutivos/Presidentes del Salón de la Fama

  • Dick McCann (4 de abril de 1962 – noviembre de 1967)
  • Dick Gallagher (Abril 1968 – Diciembre 31, 1975)
  • Pete Elliott (febrero de 1979 – 31 de octubre de 1996)
  • John Bankert (1 de noviembre de 1996 – 31 de diciembre de 2005)
  • Steve Perry (24 de abril de 2006 – enero de 2014)
  • David Baker (6 de enero de 2014 – presente)

Elegidos

Hasta 2018, todos los candidatos, excepto uno, jugaron alguna parte de su carrera profesional en la NFL (la única excepción es el guardia de Buffalo Bills Billy Shaw, quien jugó toda su carrera en la Liga Americana de Fútbol (AFL) antes de la fusión AFL-NFL de 1970). Aunque varios Salones de Fama han tenido experiencia en la AFL, la Liga Canadiense de Fútbol, la Liga Mundial de Fútbol, la Liga de Fútbol Americano, la Liga de Fútbol de Arena y/o la Liga de Fútbol Indoor, y hay una división del Salón dedicada a ligas alternativas como ésta, hasta ahora ningún jugador ha llegado al Salón sin haber hecho contribuciones significativas a las Conferencias de Fútbol de la NFL, la AFL o la All-America. Para las estrellas CFL, hay un Salón de la Fama del Fútbol Canadiense paralelo; sólo un jugador (Warren Moon) y un entrenador (Bud Grant) están en ambos pabellones.

Los Chicago Bears tienen la mayoría de las franquicias del Hall of Famers entre las franquicias de la liga, con 34 o 28 consagrados, dependiendo de si se cuentan jugadores que sólo jugaron una pequeña parte de sus carreras con el equipo.

Proceso de selección

Comité de Selección

Los candidatos son seleccionados por un comité de 48 personas, compuesto en su mayoría por miembros de los medios de comunicación, conocido oficialmente como el Comité de Selección.

Cada ciudad que tiene un equipo actual de la NFL envía un representante de los medios de comunicación locales al comité. Una ciudad con más de una franquicia envía un representante para cada franquicia.

También hay 15 delegados en general, incluyendo un representante de la Asociación de Escritores de Fútbol Profesional. A excepción del representante de la PFWA, que es nombrado por un período de dos años, todos los demás nombramientos son indefinidos y terminan sólo por fallecimiento, incapacidad, jubilación o renuncia.

Procedimiento de votación

Para ser elegible para el proceso de nominación, un jugador o entrenador debe haber estado retirado por lo menos cinco años. Cualquier otro contribuyente, como el dueño de un equipo o un ejecutivo, puede ser votado en cualquier momento.

Los aficionados pueden nominar a cualquier jugador, entrenador o colaborador simplemente escribiendo al Salón de la Fama del Fútbol Profesional por carta o correo electrónico. El Comité de Selección es entonces encuestado tres veces por correo para eventualmente reducir la lista a 25 semifinalistas: una en marzo, otra en septiembre y otra en octubre. En noviembre, el comité selecciona a 15 finalistas por votación por correo. Un Comité de Seniors y Contribuyentes, subcomités del Comité de Selección general, nominan Seniors (aquellos jugadores que completaron sus carreras hace más de 25 años) y Contribuyentes (individuos que hicieron contribuciones al juego en áreas diferentes a jugar o entrenar). El Comité de Personas de la Tercera Edad y el Comité de Contribuyentes agregan dos o uno de los finalistas en años alternos, lo que hace una boleta final de 18 finalistas bajo consideración de todo el comité cada año. Los miembros del comité sólo deben tener en cuenta las contribuciones de los candidatos al fútbol profesional y hacer caso omiso de todos los demás factores.

El Comité de Selección se reúne el “Sábado de Selección”, el día antes de cada partido del Super Bowl para elegir una nueva clase. Para ser elegido, un finalista debe recibir por lo menos el 80 por ciento de apoyo de la Junta, con por lo menos cuatro, pero no más de ocho, candidatos que son elegidos anualmente. Una vez que un contribuyente es admitido en el Salón, no puede ser desterrado y permanecer como tal para siempre.

Ceremonia de consagración

La ceremonia de consagración suele celebrarse durante el primer fin de semana completo de agosto. Durante toda la semana se celebra la consagración en Cantón en torno a la ceremonia de consagración.

Los aprendices no entran al Salón de la Fama del Fútbol Profesional como miembros de un determinado equipo. Más bien, todas las afiliaciones de un consagrado se enumeran por igual. Mientras que las placas del Salón de la Fama del Béisbol generalmente representan a cada uno de sus miembros con una gorra de club en particular (con algunas excepciones, como Catfish Hunter y Greg Maddux), las esculturas del busto de cada miembro del Salón de la Fama del Fútbol Profesional no hacen referencia a ningún equipo específico. Además del busto que se exhibe de forma permanente en el Salón de la Fama, los juramentados reciben una chaqueta dorada distintiva y los juramentados anteriores casi siempre llevan la suya cuando participan en ceremonias de juramentados nuevos.

Al día siguiente (domingo de 1999 a 2005, sábado de 2006) se celebraron ceremonias de iniciación previas, situadas en los escalones del edificio del Salón de la Fama. A partir de 2002, la ceremonia se trasladó al Estadio Fawcett (ahora Estadio del Salón de la Fama Tom Benson), donde se celebró de 1963 a 1965. Desde 2007, la ceremonia de consagración se celebra el sábado por la noche.

Partido del Salón de la Fama

El Juego del Salón de la Fama, el primer partido anual de pretemporada de la NFL, se juega en el Estadio del Salón de la Fama Tom Benson en Cantón, Ohio. En 2017, el Juego del Salón de la Fama se celebró por primera vez el jueves por la noche. El clásico de pretemporada comienza la Semana de Enshrinement Powered by Johnson Controls y oficialmente comienza la pretemporada de la NFL.

Crítica

El Salón de la Fama del Fútbol Profesional utiliza únicamente a representantes de los medios de comunicación para seleccionar a los candidatos. Esto, junto con su política de reclutar sólo un máximo de siete jugadores al año (seis en ciertos años pasados), con un máximo actual de dos candidatos “mayores” y cinco “no mayores”, ha sido criticado por columnistas deportivos, ex jugadores y aficionados al fútbol. A estos críticos les gustaría ver soluciones tales como ampliar el número de selectores, rotar a los miembros del panel dentro y fuera del comité de selección, y permitir que los ex jugadores participen en la votación. El escaso número de candidatos elegidos cada año ha contribuido a fomentar lo que algunos perciben como una desigualdad de representación en determinados puestos o en determinadas categorías de jugadores, con jugadores defensivos en general y defensivos de espaldas y linebackers externos en particular, jugadores de equipos especiales, receptores amplios, jugadores meritorios que jugaron principalmente en equipos malos, y los de la categoría “seniors”, siendo menospreciados. Esto ha incluido un artículo del New York Times de 2009 en el que se criticaba al Salón por no incluir en su papeleta de votación al Sr. Ray Guy, y también se señalaba que el Salón no contaba con un miembro en ese momento que representara la posición. (Por lo menos dos inducidos, Sammy Baugh y Yale Lary, punteados además de jugar otras posiciones. Guy fue finalmente admitido como parte de la clase 2014 para el Salón de la Fama. También se ha criticado el hecho de que a algunos jugadores se les pase por alto porque su equipo no ha producido lo suficiente durante su carrera.

El Salón de la Fama del Fútbol Profesional es único entre los pabellones deportivos de las grandes ligas norteamericanas en el sentido de que los oficiales han sido generalmente excluidos del Salón; sólo se ha consagrado a uno de ellos, Hugh “Shorty” Ray, nacido en 1966. El Salón de la Fama y Museo Nacional del Béisbol, el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial y el Salón de la Fama del Hockey han incorporado como miembros a oficiales del juego. En parte para rectificar la falta de funcionarios y otros contribuyentes fuera del terreno de juego, el Salón de la Fama añadió un comité de “contribuyentes” a partir de la clase de 2015, que nombrará a funcionarios, gerentes generales, propietarios y otros cargos que históricamente han sido pasados por alto por el comité en general.

Otra ausencia destacada del pabellón es la del periodista deportivo Howard Cosell, que aún no ha recibido el premio Pete Rozelle Radio-Television Award a pesar de su conocida asociación con Monday Night Football. Un artículo de Sports Illustrated de agosto de 2010 insinúa que Cosell podría haber sido incluso “puesto en la lista negra” por la NFL.

Al acercarse el final del decenio de 2010, varias cifras polémicas y polarizantes comenzaron a reunir los requisitos para el Salón. La exclusión de Terrell Owens del Salón de Actos en sus dos primeros años de elegibilidad, a pesar de sus sólidas estadísticas individuales, fue objeto de debate público. Owens fue elegido miembro del Salón de la Fama en 2018, pero se negó a asistir a la ceremonia de consagración.