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Temporada regular

La temporada regular de la Liga Nacional de Fútbol (NFL) comienza el fin de semana después del Día del Trabajo a principios de septiembre y termina en diciembre o principios de enero. Consta de 256 partidos, en los que cada equipo (32 en total) juega 16 partidos durante un período de 17 semanas. Desde 2012, la programación de la NFL generalmente tiene juegos en una de las cinco franjas horarias durante la semana. El primer partido de la semana se juega el jueves por la noche, comenzando a las 8:25 PM (ET). La mayoría de los partidos se juegan el domingo, la mayoría comenzando a la 1:00 PM (ET), algunos juegos al final de la tarde comenzando a las 4:05 o 4:25 PM (ET). Además, un partido de domingo por la noche se juega cada semana a las 8:30 PM (ET). El partido de un lunes por la noche comienza a las 8:30 p.m. (hora del este) cada semana con la excepción de la primera semana de la temporada regular, en la que se juegan dos partidos consecutivos los lunes por la noche (el segundo partido siempre ocurre en la costa oeste), así como la última semana de la temporada, en la que no se celebra ningún partido los lunes por la noche. Además de estos juegos programados regularmente, ocasionalmente hay juegos en otros momentos, como un sábado por la tarde o por la noche, o los juegos anuales del Día de Acción de Gracias en los que se juegan tres juegos. Durante la última semana de la temporada regular, todos los partidos se celebran el domingo.

En vigor desde 2006, el actual contrato de radiodifusión establece socios de radiodifusión para cada juego. Los partidos de los domingos por la tarde se transmiten por CBS o Fox. CBS tiene los derechos de transmisión para los equipos en la Conferencia Americana de Fútbol, mientras que Fox tiene los derechos para los equipos en la Conferencia Nacional de Fútbol. En los juegos en los que los equipos de ambas conferencias juegan entre sí, la red con los derechos de transmisión para el equipo “visitante” emitirá el juego. En cada mercado de televisión local se proyectan tres partidos dominicales por la tarde. Una de las dos redes obtiene un doble encabezado, mientras que la otra tiene derecho a emitir un solo juego; las redes alternan semanas cuando cada una tiene derecho al doble encabezado. Los partidos de Doubleheader se transmiten a la 1:00 (ET) y a las 4:25 PM (ET). La red con el juego individual tendrá un horario oficial de inicio a la 1:00 PM (ET) o a las 4:05 PM (ET). Además de los juegos regulares de los domingos por la tarde, hay tres juegos en horario estelar cada semana. El partido de los jueves por la noche es transmitido por la NFL Network (a partir de 2016, cinco de esos partidos de los jueves también serán transmitidos simultáneamente por CBS y otros cinco por NBC). El partido del domingo por la noche es transmitido por NBC, mientras que el del lunes por la noche es transmitido por ESPN.

La NFL utiliza un estricto algoritmo de programación para determinar qué equipos juegan entre sí de año en año, basado en las alineaciones de las divisiones actuales y las posiciones finales de la división de la temporada anterior. La fórmula actual ha estado en vigor desde 2002, el último año en que la NFL amplió su membresía. Generalmente, cada equipo juega contra los otros tres equipos en su propia división dos veces, los cuatro equipos de una sola división en la AFC una vez, los cuatro equipos de una sola división en la NFC una vez, y dos juegos intraconferencia adicionales basados en la clasificación de la temporada anterior.

Horas de los partidos

Desde 1990, la mayoría de los partidos de la temporada regular de la NFL se juegan los domingos a la 1 p.m., o alrededor de las 4:00 a las 4:25 p.m., hora del este (ver abajo), y los partidos del final de la tarde (ET) generalmente se reservan ya sea para los partidos que se llevan a cabo en la Zona Horaria del Pacífico o en la Zona Horaria de las Montañas, o para uno o más concursos de carpa. El actual contrato de televisión de la NFL adjudica la transmisión estadounidense de estos juegos a Fox o CBS, con Fox mostrando los juegos en los que el equipo visitante es de la NFC y CBS mostrando los juegos en los que el equipo visitante es de la AFC. Cada uno de estos partidos de los domingos por la tarde es televisado a nivel regional en algunas o varias zonas del país.

Cada domingo de la temporada regular, ya sea CBS o Fox emiten dos partidos en un paquete de dos partidos, mientras que la otra red sólo puede mostrar un partido. Los juegos tardíos programados para ser transmitidos en la red mostrando sólo un juego están programados para comenzar a las 4:00 p.m. EST, mientras que el segundo juego de un doble encabezado comenzará más tarde a las 4:25 p.m.; esto es para evitar conflictos con los juegos de la 1:00 p.m. que se han retrasado.

El horario permite otras 4 franjas horarias regulares, en las que estos partidos se emiten a nivel nacional en todo el país:

  1. El partido de un domingo por la noche, que ha sido programado regularmente desde 1987 y ha sido transmitido por NBC desde 2006.
  2. Un partido de fútbol americano de los lunes por la noche, que se ha programado regularmente desde 1970, y ha estado apareciendo en ESPN desde 2006. También desde 2006, dos partidos se disputan el primer lunes de la temporada. La práctica de celebrar un partido el lunes por la noche durante la última semana de la temporada terminó después de la temporada 2002 debido, entre otras razones, a los bajos índices de audiencia, y un desequilibrio competitivo implicado para los equipos potenciales de los playoffs que tendrían un día menos de descanso antes de la postemporada.
  3. Los jueves por la noche desde el 2006, un juego ha sido jugado y transmitido en la NFL Network en las semanas que incluyen y después del Día de Acción de Gracias. Además, durante el día de Acción de Gracias, la NFL ha jugado juegos del Día de Acción de Gracias desde 1920; por tradición, los Dallas Cowboys y los Detroit Lions siempre organizan estos juegos por la tarde, y en los últimos años ha habido un juego nocturno también en el Día de Acción de Gracias. A partir de la temporada 2012, la NFL ha jugado los jueves por la noche durante toda la temporada.
  4. Si fuera necesario, un partido ocasional los sábados por la tarde o por la noche, sólo a mediados o finales de diciembre, debido a la Ley de Radiodifusión Deportiva de 1961. Los partidos de los sábados de diciembre han sido parte del programa de todas las temporadas desde 1970, excepto en 2013.

Desde la temporada 2006, la NFL ha utilizado un sistema de “programación flexible” durante las últimas siete semanas de la temporada regular, cuando hay un partido los domingos por la noche. En 2014, se amplió para incluir las semanas 5 a 17. La programación flexible garantiza partidos de calidad los domingos por la noche y permite que los equipos sorpresa jueguen en horario de máxima audiencia.

Historia

En sus primeros años después de 1920, la NFL no tenía un calendario fijo, y los equipos jugaban tan sólo ocho y hasta dieciséis partidos, muchos de ellos contra equipos profesionales independientes, universitarios o aficionados. De 1926 a 1946, jugaron de once a catorce partidos por temporada, dependiendo del número de equipos de la liga. Desde 1947 hasta 1960, cada equipo de la NFL jugó 12 partidos por temporada. La Liga Americana de Fútbol comenzó a jugar en 1960 e introdujo un programa equilibrado de 14 partidos por equipo a lo largo de una temporada de quince semanas, en la que cada uno de los ocho equipos jugaba dos veces a cada uno de los otros equipos, con una semana de descanso. La competencia de la nueva liga hizo que la NFL se expandiera y siguiera su ejemplo con un calendario de catorce partidos en 1961.

También en 1961, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Radiodifusión Deportiva en respuesta a una decisión judicial que dictaminó que el método de la NFL para negociar los derechos de radiodifusión televisiva violaba las leyes antimonopolio. La ley permite que la liga venda los derechos de todos los partidos de la temporada regular y de la postemporada a las cadenas, pero prohíbe que la liga compita directamente con los partidos de fútbol de la escuela secundaria y universitaria. Debido a que los equipos de escuelas secundarias y universidades típicamente juegan los viernes y sábados, respectivamente, la NFL no puede llevar a cabo juegos en esos días hasta que esas temporadas generalmente terminen a mediados de diciembre.

Desde 1961 hasta 1977, el calendario de la NFL consistió en catorce partidos de temporada regular jugados durante catorce semanas, excepto en 1966. El fin de semana de apertura típicamente era el fin de semana después del Día del Trabajo, o raramente dos fines de semana después del Día del Trabajo. Los equipos jugaron seis o siete partidos de exhibición. En 1966 (y 1960), la NFL tenía un número impar de franquicias, así que un equipo estaba ocioso cada semana. En 1978, la liga cambió el calendario para incluir dieciséis partidos de la temporada regular y cuatro partidos de exhibición. De 1978 a 1989, los dieciséis partidos se jugaron durante dieciséis semanas.

En 1990, la NFL volvió a introducir una semana de descanso en el programa, que no había tenido desde 1966. Cada equipo jugó dieciséis partidos de la temporada regular durante diecisiete semanas. Durante la temporada, en forma rotativa, cada equipo tendría el fin de semana libre. Como resultado, el fin de semana de apertura se trasladó al fin de semana del Día del Trabajo. La liga tuvo un número impar de equipos (31) entre 1999 y 2001. Durante ese período, por lo menos un equipo tenía que ser despedido en una semana determinada. Para la temporada 1993, la liga experimentó con el calendario añadiendo una segunda semana de descanso para cada equipo, resultando en una temporada regular de 18 semanas. En 2001, los ataques del 11 de septiembre provocaron que la liga pospusiera sus partidos de la segunda semana, lo que llevó a otra temporada de 18 semanas.

Desde la temporada 2002, la liga ha programado un partido de inicio de la temporada regular televisado a nivel nacional el jueves por la noche después del Día del Trabajo, antes del primer domingo de los partidos de la NFL para comenzar la temporada. La primera, con los San Francisco 49ers y los New York Giants, se llevó a cabo el 5 de septiembre de 2002, en gran parte para celebrar la resistencia de la ciudad de Nueva York tras los ataques del 11 de septiembre de 2001. Desde 2004, la NFL ha indicado que el juego de apertura normalmente será organizado por los campeones defensores del Super Bowl como el comienzo oficial de su defensa del título. Bajo este sistema de programación, lo más temprano que la temporada regular podría comenzar es el 4 de septiembre, como fue en las temporadas 2008 y 2014, debido a que el 1 de septiembre cae en lunes, mientras que el último posible es el 10 de septiembre, como fue en las temporadas 2009 y 2015, debido a que el 1 de septiembre cae en martes.

Fórmula de programación

Fórmula actual

Actualmente, los trece oponentes diferentes a los que se enfrenta cada equipo durante el calendario de la temporada regular de 16 partidos se establecen utilizando una fórmula predeterminada:

  • Cada equipo juega dos veces contra cada uno de los otros tres equipos de su división: uno en casa y otro en la carretera (seis partidos).
  • Cada equipo juega una vez contra cada uno de los cuatro equipos de otra división dentro de su propia conferencia, con la división asignada basada en una rotación de tres años: dos en casa y dos en la carretera (cuatro partidos).
  • Cada equipo juega una vez contra un equipo de cada una de las dos divisiones restantes dentro de su conferencia, basándose en la clasificación de la división final de la temporada anterior: uno en casa, uno de camino (dos partidos).
  • Cada equipo juega una vez contra cada uno de los cuatro equipos de una división de la otra conferencia, con la división asignada basada en una rotación de cuatro años: dos en casa y dos en la carretera (cuatro partidos).

Bajo esta fórmula, todos los equipos están garantizados a jugar con cada equipo en su propia conferencia por lo menos una vez cada tres años, y a jugar con cada equipo en la otra conferencia exactamente una vez cada cuatro años. La fórmula también garantiza un calendario similar para cada equipo en una división cada temporada, ya que los cuatro equipos jugarán catorce de sus dieciséis partidos contra rivales comunes o entre sí.

Los partidos intraconferenciales no divisorios pueden ocurrir en años consecutivos si dos equipos terminan en el mismo lugar de manera consistente. Por ejemplo, aunque los Colts y los Patriots están en diferentes divisiones dentro de la misma conferencia, los dos equipos se enfrentaron cada temporada entre 2003 y 2012, en gran parte porque ambos equipos a menudo terminaron en el primer lugar en sus divisiones cada temporada anterior. Del mismo modo, los Pieles Rojas y los Rams jugaron entre sí cada temporada de 2008 a 2012 porque ambos equipos a menudo aterrizaron en el cuarto lugar en sus divisiones.

Fuera de los partidos intradivisionales (cada uno de los cuales se juega dos veces al año), el equipo local para cada partido también es determinado por la liga de acuerdo con una rotación de sets diseñada para alternar en gran medida las designaciones de local y visitante durante años sucesivos. Esta rotación se ajustó ligeramente en 2010 para los equipos que jugaban contra NFC West y AFC West, después de que varios equipos de la costa este (como los New England Patriots y los New York Jets en 2008) tuvieran que hacer cuatro viajes a través del país para jugar partidos en San Diego, San Francisco, Oakland y Seattle en una temporada.

Aunque esta fórmula de programación determina a cada uno de los oponentes respectivos de los treinta y dos equipos, la liga generalmente no publica el programa regular final con fechas y horas específicas hasta la primavera; la NFL necesita varios meses para coordinar todo el programa de la temporada para alinearse con varios objetivos secundarios, tales como acomodarse a varios conflictos de programación y maximizar los ratings potenciales de televisión. A partir de 2010, cada temporada regular termina con partidos de división en la última semana, en un intento de disuadir a los equipos que juegan en los playoffs de que descansen sus titulares y jueguen contra sus reservas.

Fórmulas anteriores

Antes de 2002 (cuando la liga se expandió a 32 equipos) la liga usaba rúbricas de programación similares, aunque fueron ajustadas por el número de equipos y divisiones. De 1970 a 1994, y de nuevo de 1999 a 2001, la liga no tuvo el mismo número de equipos en todas las divisiones, por lo que no todos los rivales podían determinarse de la misma manera. Mientras que los equipos que juegan contra sus rivales de división dos veces cada uno ha sido una tradición desde por lo menos la fusión de AFL-NFL, no todos los equipos jugarían la misma cantidad de juegos de división entre las divisiones debido a los desequilibrios que habían existido. La Central de la AFC entre 1999 y 2001, formada por seis equipos, en parte como resultado de la controversia por la reubicación de los Cleveland Browns, obligó a los equipos a jugar diez partidos de intradivisión en un calendario de 16 partidos. La única vez desde la fusión que la liga ha estado completamente “equilibrada” ha sido de 1995 a 1998 (con seis divisiones de cinco equipos cada una) y desde 2002 (con ocho divisiones de cuatro equipos cada una). Desde 1978 hasta 2002, la mayoría de los equipos siempre jugaron contra cuatro de los equipos de una división de la otra conferencia en forma rotativa (con ciertas excepciones que difieren entre períodos de tiempo), mientras que carecían de un horario rotativo dentro de su propia conferencia; esto significaba que mientras que un equipo tendría más probabilidades de jugar contra cada equipo en la otra conferencia en forma regular, podrían pasar mucho más tiempo sin jugar contra cada equipo en su propia conferencia. Por ejemplo, entre 1970 (cuando las ligas se fusionaron) y 2002 (cuando se introdujo el calendario actual) los Broncos de Denver y los Delfines de Miami jugaron sólo 6 veces, incluyendo un tramo en el que se encontraron sólo una vez entre 1976 y 1997.

1995-1998 Fórmula de programación de la NFL

Cuando las divisiones estaban equilibradas entre 1995 y 1998, cada equipo jugaba una serie de ida y vuelta contra sus rivales de división (8 partidos), dos equipos de cada una de las otras divisiones dentro de la conferencia (dos habían terminado en el mismo lugar, y otros dos determinados por el lugar que ocupaban en la clasificación), y cuatro equipos de una división en la otra conferencia por la base rotatoria antes mencionada (donde el equipo colocado en la clasificación determina qué equipo de la división de interconferencia no jugará, y ese equipo tendría el lugar “opuesto polar” (i.e.: 1er es el polo opuesto al 5to) en su división). Un ejemplo de ello se puede ver a la derecha.

1978-1994 Fórmula de programación de la NFL

La fórmula de programación anterior a 1995 era muy similar, salvo en un formato modificado para que se ajustara a las divisiones que no estaban totalmente equilibradas. Durante estos años, los equipos en divisiones de cinco equipos que no terminaron últimos normalmente no se enfrentarían a un equipo que ocupara el quinto lugar fuera de su división, ya sea que esos equipos fueran intraconferencias o no. Había un calendario especial llamado “último lugar” o “quinto lugar” para los equipos que terminaron en último lugar en una división de cinco equipos. Además de sus juegos de división, un equipo que terminó en último lugar en la temporada anterior también se enfrentaría principalmente a los otros equipos que terminaron en último lugar en sus respectivas divisiones (la intraconferencia uno se jugaría dos veces para llenar un vacío que de otra manera tomaría un tercer equipo que terminó en el mismo lugar), además de todos los clubes en la división de cuatro equipos en su conferencia. Un ejemplo de esto también se muestra a la derecha. Los equipos en una división de cuatro equipos jugaron sólo seis partidos de división, en comparación con los ocho que habían jugado los equipos en divisiones de cinco equipos. Este vacío se llenaría al tener que jugar contra los equipos que ocupen el 5º puesto en su conferencia, además de su programación regular, por lo que se vincularía con el calendario de “quinto puesto”.

Propuestas de expansión de temporada regular

Ha habido propuestas para ampliar el calendario de la temporada regular a 17 o 18 partidos por equipo. El actual Comisionado Roger Goodell ha dicho que está a favor de ampliarlo a 18 juegos. Sin embargo, una propuesta de temporada regular más larga fue derrotada en las negociaciones laborales de 2011 entre los propietarios y la asociación de jugadores. Una de las propuestas para los partidos 17 y 18 es que cada equipo juegue al menos un partido en el extranjero cada año. Otra idea que está siendo presentada por el dueño de los texanos de Houston, Bob McNair, es trasladar las tradicionales rivalidades regionales que se juegan actualmente en la pretemporada (como las Copas del Gobernador) a una parte anual permanente del calendario de cada equipo de la NFL. La Asociación de Jugadores de la NFL se opone a la extensión de la temporada, en gran medida debido a las preocupaciones por lesiones, y la extensión de la temporada requeriría que dicha extensión se incluya en el próximo convenio colectivo de trabajo. El convenio colectivo firmado en 2011 mantiene el calendario de dieciséis partidos de la temporada regular.

Partidos programados por división

En este gráfico se muestra el calendario actual de enfrentamientos por divisiones, basado en las rotaciones de tres años dentro de la conferencia y de cuatro años entre las conferencias que se llevan a cabo desde 2002. Cada año, los cuatro equipos de cada división que figuran en la parte superior jugarán un partido contra los cuatro equipos de las dos divisiones a las que han sido asignados: uno de la AFC y el otro de la NFC.

Juegos de temporada regular jugados fuera de los EE.UU.

Hasta la fecha, varios partidos de la temporada regular de la NFL se han jugado fuera de los Estados Unidos. El primero fue el partido de 2005 entre los Arizona Cardinals y los San Francisco 49ers, que se jugó en la Ciudad de México.

En octubre de 2006, los propietarios de clubes de la NFL aprobaron un plan para organizar hasta dos partidos internacionales de temporada regular por temporada, comenzando en 2007 y continuando al menos hasta 2011. Los Gigantes de Nueva York y los Delfines de Miami jugaron en el Estadio de Wembley en Londres el 28 de octubre de 2007 para el primero de estos juegos. Un segundo partido en Londres tuvo lugar el domingo 26 de octubre de 2008, cuando los Chargers de San Diego se enfrentaron al “equipo local” de los New Orleans Saints, también en Wembley. Los New England Patriots fueron los visitantes designados cuando vencieron a los Tampa Bay Buccaneers 35-7 el 25 de octubre de 2009.

El plan a largo plazo era originalmente tener dos partidos internacionales jugados cada año, en un calendario rotatorio de 16 años que garantizaría que cada equipo pudiera jugar dos veces en ese lapso: una como equipo local y otra como equipo visitante. Louis Rams, que son copropietarios del Arsenal, un prominente equipo de fútbol de Londres, firmaron un acuerdo de tres años para ser el equipo local en los partidos de la Serie Internacional en Londres. Este plan se ha restablecido después de que los Rams anunciaran que no volverían a Inglaterra en 2013; los Rams volverían a Londres como equipo anfitrión en 2016.

Desde entonces, la NFL ha anunciado que los Jaguars de Jacksonville jugarán un partido en casa por temporada en Wembley, hasta el 2016 inclusive, que luego se extenderá hasta el 2020. En su primer partido, contra los 49ers de San Francisco, los 49ers ganaron cómodamente. Un segundo juego se jugó en Wembley por primera vez, con los Vikingos de Minnesota como anfitriones y derrotando a los Steelers de Pittsburgh. Mientras tanto, se anunció un récord de tres partidos de la temporada 2014, con los Jaguares de Jacksonville recibiendo a los Vaqueros de Dallas, los Halcones de Atlanta recibiendo a los Leones de Detroit y los Raiders de Oakland recibiendo a los Delfines de Miami en Wembley.

Los Buffalo Bills jugaron un partido de temporada regular cada año de 2008 a 2013 en Toronto como parte de la Bills Toronto Series; también se jugaron dos partidos de pretemporada como parte de la misma serie. La pobre venta de entradas, el disgusto de los fanáticos en Buffalo y la muerte del dueño de Bills, Ralph Wilson, provocaron la cancelación de la serie en 2014.

Interrupciones del horario

Conflictos con otras ligas y organizaciones deportivas

Desde los comienzos de la NFL, la mayoría de los equipos compartieron estadios con los equipos de las Grandes Ligas de Béisbol, y los equipos de la MLB tenían contratos de arrendamiento que les daban prioridad. La NFL estaba obligada a programar los partidos de béisbol de septiembre. En octubre, esto dio lugar con frecuencia a que los equipos de la NFL tuvieran que reprogramar a corto plazo si el equipo de la MLB en su ciudad llegaba a los playoffs. En algunas ocasiones, el juego de la NFL podría ser movido al sábado o lunes. La NFL a menudo programaba los partidos de la división de octubre para que los equipos pudieran intercambiar las fechas de los partidos en casa si parecía que el calendario de las eliminatorias de las MLB haría que un estadio no estuviera disponible para la NFL. Tal vez el caso más extremo fue en 1973, cuando los Jets de Nueva York jugaron en el estadio Shea y se vieron obligados a jugar sus primeros seis partidos en la calle debido a que los Mets jugaron en la Serie Mundial.

A medida que más equipos de las Grandes Ligas comenzaron a mudarse a estadios de sólo béisbol en los años 90 y 2000, esto se convirtió en un problema menor. Actualmente, el único lugar compartido restante de la NFL-MLB es el Coliseo del Condado de Oakland-Alameda, que alberga a los Raiders de Oakland y a los Atletas de Oakland. Además, tres equipos de la NFL comparten actualmente una sede con un equipo de la Major League Soccer – los New England Patriots comparten el estadio Gillette con la Revolución de Nueva Inglaterra, mientras que los Seattle Seahawks comparten el CenturyLink Field con el Seattle Sounders FC y los Los Angeles Chargers comparten el StubHub Center con el LA Galaxy. Sin embargo, hay algunos lugares de la NFL y la MLB que comparten estacionamientos – más notablemente, los respectivos equipos en Filadelfia, Baltimore y Seattle. En 2013, el campeón del Super Bowl XLVII Baltimore Ravens se vio obligado a abrir en la carretera debido a este hecho, ya que sus homólogos de las Grandes Ligas, los Orioles de Baltimore, estaban programados en casa el mismo día que el partido de inicio de la Semana 1 de la NFL y se negó a reprogramar o reubicar su juego. (Por lo general, la MLB publica el calendario para una temporada próxima durante septiembre de la temporada anterior, lo que obliga a la NFL a acomodar las necesidades de programación de los equipos que comparten estacionamientos o estadios con los equipos de la MLB, mientras que la MLS normalmente publica su calendario de temporada mucho antes de la publicación del calendario de la NFL). El campeón del Super Bowl XLVIII Seattle Seahawks evitó este conflicto para el primer partido de la temporada 2014, ya que sus homólogos de la MLB, los Seattle Mariners, jugaron en la carretera; sus respectivas sedes también comparten el mismo estacionamiento. El Seattle Sounders FC también jugó en la carretera durante la semana de apertura de la temporada 2014 de la NFL, asegurando que no hubiera conflictos de programación. Los Buffalo Bills también organizaron un partido al año en el Rogers Centre, que es la casa de los Toronto Blue Jays, pero esto fue sólo un problema en la pretemporada, ya que todos los partidos de la temporada regular se programaron después del final de la Serie Mundial de la MLB.

Los equipos de la NFL también han compartido estadios con los equipos de fútbol americano universitario de la NCAA y partidos de bolos, ya sea temporal o permanentemente, pero la Ley de Radiodifusión Deportiva de 1961 prohíbe a la NFL programar partidos en los mismos días que los partidos de fútbol universitario.

Conflictos laborales

Las temporadas 1982 y 1987 fueron acortadas por disputas laborales. La huelga de 1982 duró 57 días. Las semanas 3 a 10 fueron canceladas, pero una semana adicional fue añadida para hacer un horario de 9 juegos. Los partidos de los playoffs de 1982 fueron determinados únicamente por la clasificación de la conferencia. La huelga de 1987 y el subsiguiente bloqueo duraron 24 días, pero sólo se perdió una semana del programa. Las semanas 4 a 6 se jugaron con jugadores de reemplazo. El resto de la temporada se jugó como estaba previsto originalmente, con un total de 15 partidos por equipo.

En el caso de que la temporada 2011 de la NFL hubiera sido interrumpida debido a una disputa laboral en curso, la NFL había organizado su calendario para facilitar las cancelaciones y aplazamientos. Además de un escenario de emergencia de un calendario de ocho partidos a partir de finales de noviembre, la NFL también organizó su calendario completo de tal manera que las semanas 2 y 4 no tuvieron partidos de división, la semana 17 tuvo todos los partidos de división, y todos los partidos de la semana 3 podrían ser movidos a la respectiva semana de descanso de cada equipo. La liga también tenía un plan de contingencia para posponer el Super Bowl XLVI una semana, lo que (asumiendo un calendario completo de playoffs) permitiría un calendario de 13 partidos con cinco partidos de división para cada equipo a partir del 16 de octubre.

Catástrofes naturales

Varios juegos han sido pospuestos o reubicados debido a desastres naturales. Pocos días antes del comienzo de la temporada 2005 de la NFL, el Louisiana Superdome fue severamente dañado por el huracán Katrina, y gran parte de la ciudad de Nueva Orleans fue destruida. Los ocho partidos en casa programados de los New Orleans Saints fueron trasladados a otros lugares, incluyendo el Giants Stadium, el Alamodome en San Antonio, y el Tiger Stadium en el campus de la Louisiana State University. El 14 de septiembre de 2008, los texanos de Houston tenían programado ser anfitriones de los Ravens de Baltimore. El partido se pospuso hasta el 9 de noviembre debido al huracán Ike (que causó algunos daños en el Estadio Reliant) y hubo que hacer otros cambios en el calendario. El techo del Hubert H. Humphrey Metrodome se derrumbó el 12 de diciembre de 2010 después de una fuerte tormenta de nieve, por lo que el estadio quedó inutilizable durante el resto de la temporada. Los dos últimos partidos en casa de los Vikingos de Minnesota tuvieron que ser trasladados: uno al Ford Field de Detroit (lo que también provocó que el partido se pospusiera la noche del lunes siguiente) y otro al TCF Bank Stadium, el estadio de fútbol universitario de la Universidad de Minnesota.

Los Miami Dolphins han participado en una serie de juegos que fueron trasladados a una fecha y hora diferentes. Algunos de esos juegos incluirían 1992 contra los New England Patriots (Huracán Andrew), 2004 contra los Tennessee Titans (Huracán Ivan) y los Pittsburgh Steelers (Huracán Jeanne), 2005 contra los Kansas City Chiefs (Huracán Wilma), 2017 contra los Tampa Bay Buccaneers (Huracán Irma), y otros. En diciembre de 2010, un partido de los Minnesota Vikings-Philadelphia Eagles programado originalmente para la tarde del domingo 26 de diciembre, una hora en la que podría haber sido completado con éxito, había sido flexionado dos semanas antes por la NBC hasta el domingo por la noche y se pospuso hasta el martes 28 de diciembre, debido a una fuerte tormenta en el Noreste. En 2014, la Semana 12 de la visita de los Jets a Buffalo fue trasladada a Detroit (y de domingo a lunes) debido a la nieve severa en el oeste de Nueva York la semana anterior.

Otras noticias importantes

La Liga Americana de Fútbol, precursora de la Conferencia Americana de Fútbol de hoy, pospuso la semana 12 de la temporada de 1963 debido al asesinato del Presidente Kennedy, el viernes 22 de noviembre. Los juegos de la AFL se compusieron añadiendo una 15ª semana a un programa de 14 semanas. La más antigua y establecida Liga Nacional de Fútbol siguió adelante y jugó como estaba programado el domingo 24 de noviembre de 1963.

En 2001, la segunda semana de la temporada se pospuso debido a los ataques del 11 de septiembre. Al final del horario originalmente planeado de 17 semanas, los juegos de la Semana 2 fueron jugados el domingo, 6 de enero y el lunes, 7 de enero de 2002. El calendario de la post-temporada se retrasó una semana, incluyendo el Super Bowl XXXVI debido a la falta de una semana de descanso antes del partido.