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Árbitros

En el fútbol americano, un oficial es una persona que tiene la responsabilidad de hacer cumplir las reglas y mantener el orden del juego.

Durante los partidos de fútbol profesional y la mayoría de los partidos de fútbol universitario, siete oficiales operan en el campo. A partir de 2015, las conferencias de fútbol americano universitario de la División I están utilizando a ocho oficiales de juego. Los juegos universitarios fuera del nivel de División I utilizan seis o siete oficiales. El fútbol sala, el fútbol de secundaria y otros niveles de fútbol tienen otros sistemas de oficiar. El fútbol americano de la escuela secundaria jugado bajo las reglas de la Federación Nacional de Asociaciones de Escuelas Secundarias Estatales (National Federation of State High School Associations, NFHS) típicamente usa cinco oficiales para el equipo universitario y 3, 4, o 5 para los juegos que no son de equipo universitario.

Los oficiales de fútbol son comúnmente, pero incorrectamente, referidos como árbitros, pero cada posición tiene deberes específicos y un nombre específico: árbitro, árbitro, jefe de equipo (o juez de línea), juez de línea, juez de espalda, juez de banda, juez de centro (usado sólo en la División I de fútbol americano universitario de la NCAA) y juez de campo. Debido a que el árbitro es responsable de la supervisión general del juego, a veces se le llama jefe de equipo o jefe de equipo.

Equipo

Los oficiales de fútbol americano generalmente usan el siguiente equipo:

Silbato

Se usa para señalar a los jugadores que el balón está muerto, es decir, que el juego ha terminado o nunca ha comenzado.

Marcador de penalti o bandera

Una bandera de color amarillo brillante que se lanza en el campo hacia o en el punto de una falta. Para faltas en las que el punto no es importante, como las faltas que ocurren en el snap o durante una bola muerta, la bandera es típicamente lanzada verticalmente. La bandera se envuelve alrededor de un peso, como arena o frijoles (u ocasionalmente cojinetes de bolas, aunque esto ha sido desaconsejado desde que un incidente en un juego de la NFL demostró que estos podían lesionar a los jugadores), para que pueda ser lanzada con cierta distancia y precisión y para asegurar que permanezca en su lugar y no sea movida por el viento. Los oficiales típicamente llevan una segunda bandera en caso de que haya múltiples faltas en una jugada. Los oficiales que se queden sin banderas cuando vean múltiples faltas en una jugada pueden dejar caer su sombrero o una bolsa de frijoles en su lugar.

Bolsa

Se usa para marcar varios puntos que no son faltas pero que pueden ser posibles puntos de aplicación de penaltis o tocar ilegalmente un saque de scrimmage. Por ejemplo, una bolsa se utiliza para marcar el punto de una torpeza o el punto donde un jugador atrapó una patada. Típicamente es de color blanco, azul, negro o naranja, dependiendo de la liga oficial, conferencia universitaria, nivel de juego o condiciones climáticas. A diferencia de las banderas de penalización, las bolsas de frijoles pueden ser lanzadas a un lugar paralelo a la línea de yarda más cercana, no necesariamente al lugar real.

Indicador de down

Una pulsera especialmente diseñada que se utiliza para recordar a los oficiales la corriente hacia abajo. Tiene un lazo elástico adherido que se envuelve alrededor de los dedos. Por lo general, los funcionarios ponen el lazo alrededor de su dedo índice cuando está en primer lugar hacia abajo, el dedo medio cuando está en segundo lugar hacia abajo, y así sucesivamente. En lugar del indicador de diseño personalizado, algunos funcionarios utilizan dos gruesas bandas elásticas atadas entre sí como indicador de descenso: una de ellas se utiliza como pulsera y la otra se coloca en forma de bucle sobre los dedos. Algunos árbitros, especialmente los árbitros, también pueden usar un segundo indicador para llevar un registro de dónde se colocó la pelota entre las marcas de hash antes del juego (por ejemplo, las marcas de hash a la derecha, las marcas de hash a la izquierda, o en el punto medio entre las dos). Esto es importante cuando el balón se remata después de un pase incompleto o una falta.

Tarjeta de datos del juego y lápiz

Los oficiales escriben información administrativa importante, como el ganador del sorteo de la moneda antes del juego, los tiempos de espera del equipo y las faltas. Las tarjetas de datos del juego pueden ser de papel desechable o de plástico reutilizable. A menudo se lleva un lápiz con una tapa especial en forma de bala. La gorra evita que el funcionario sea apuñalado por el lápiz mientras está en su bolsillo.

Cronómetro

Los oficiales llevarán un cronómetro (típicamente un reloj de pulsera digital) cuando sea necesario para las tareas de cronometraje, incluyendo el mantenimiento del tiempo de juego, el mantenimiento del reloj de juego y el cronometraje de los tiempos de espera y el intervalo entre los cuartos.

Uniforme

Un par de oficiales en un partido de fútbol americano en una escuela secundaria de Maryland en septiembre de 2008. Las bragas blancas solían ser usadas por los oficiales; los pantalones negros son ahora estándar.

Para facilitar el reconocimiento, los funcionarios suelen ir vestidos con una camisa de rayas verticales en blanco y negro y pantalones negros con una fina raya blanca en el costado. Los oficiales también usan cinturón negro, zapatos negros y una gorra con visera. En la parte posterior de la camiseta de algunos niveles aparece una carta indicando el papel de cada funcionario, mientras que los funcionarios de la NFL tienen números con una letra minúscula o letras arriba. Poco después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, una bandera americana fue añadida a las camisas de los oficiales de la NFL.

Las rayas se introdujeron por primera vez en la década de 1920, antes de lo cual se usaban camisas blancas lisas. Al árbitro universitario de fútbol Lloyd Olds se le atribuye la idea después de que un mariscal de campo le pasara el balón por error. Los funcionarios son llamados coloquialmente “cebras” debido a sus camisas a rayas en blanco y negro.

Durante la década de 1940, los oficiales de la NFL vestían camisetas de rayas de colores que representaban sus posiciones; blanco y negro para los árbitros, rojo y blanco para los árbitros, naranja y blanco para los jueces de campo, y verde y blanco para los jueces de campo. Durante la mayor parte de la existencia de la Liga Americana de Fútbol (1960-1967), los oficiales usaban camisetas a rayas rojas y anaranjadas. Los árbitros llevaban sombreros rojos, los otros blancos, cada uno con el logotipo de la AFL. Este aspecto fue recreado en 2009 durante los fines de semana de Legado de la AFL para conmemorar el 50 aniversario de la fundación de la AFL.

La Liga de Fútbol de los Estados Unidos, que jugó de febrero a julio antes de cerrar sus puertas en 1986, permitió a los funcionarios llevar pantalones cortos negros. La Liga Unida de Fútbol (United Football League), que comenzó a jugar en octubre de 2009, contó con funcionarios que vestían camisas rojas sólidas (sin rayas) con números negros y pantalones negros. Dado que ningún equipo de la liga vestía de rojo o naranja, no había ninguna posibilidad de que se produjera un choque de colores. A partir de 2010, la UFL cambió a una versión personalizada de las rayas tradicionales.

Las rayas en las camisas de los funcionarios en la escuela secundaria son de una pulgada de ancho y en la universidad son de dos pulgadas de ancho, aunque en algunos estados, los funcionarios de la escuela secundaria usan camisas con rayas de dos pulgadas. Los oficiales de la NFL usan camisas con un patrón desigual de rayas. Los funcionarios de la escuela secundaria y de la universidad usan calcetines con un patrón de “raya del noroeste”, mientras que los funcionarios de la NFL usan calcetines con dos rayas blancas que bordean una raya negra.

En 2006, la NFL rediseñó completamente las camisetas, convirtiéndose en un uniforme más elegante que, sin embargo, ya no identificaba la posición de un determinado funcionario desde el frente. Otra novedad para 2006 fueron los pantalones negros con una raya blanca en el costado para llevarlos con tiempo frío en lugar de las bragas blancas tradicionales. Estos pantalones más sueltos permiten poner capas de ropa más cálida debajo. En la temporada 2010, a los funcionarios universitarios y, en muchos estados, a los funcionarios de las escuelas secundarias, se les dio la opción de usar los pantalones negros para clima frío. Los pantalones negros se hicieron obligatorios para los funcionarios universitarios en 2011 y para los funcionarios de la NFL en 2012. En 2014, varias asociaciones de escuelas secundarias comenzaron a exigir el uso del pantalón negro para los juegos de nivel universitario.

Durante varias décadas, todos los funcionarios de la NFL llevaban sombreros blancos. En 1979, los árbitros cambiaron a sombreros negros con rayas blancas, mientras que los otros oficiales continuaron usando los blancos. Finalmente, en 1988, la NFL cambió al estilo de fútbol de secundaria y universitario: el árbitro usa un sombrero blanco (que ahora incluye el logo de la NFL, añadido por primera vez para el Super Bowl XXXIX), y los otros oficiales usan sombreros negros con rayas blancas. Esto ha llevado a que a los árbitros se les llame “sombreros blancos”.

Los sombreros de los funcionarios también se utilizan ocasionalmente como equipo adicional. Si un jugador que no lleva el balón se sale de los límites (por ejemplo, un receptor de banda ancha que realiza un pase profundo o un jugador que corre hacia abajo por el campo con cobertura de punt, por ejemplo), el árbitro dejará caer su sombrero para marcar el lugar donde el jugador se salió de los límites. El sombrero también se usa a menudo para señalar una segunda falta convocada por el árbitro en una jugada (por aquellos árbitros que pueden llevar sólo una bandera); para indicar conducta antideportiva cometida contra el propio árbitro (como cuando un jugador empuja a un árbitro); o cuando alguna otra situación requiere una marca física y el árbitro ya ha usado el objeto ordinario en la jugada. Algunas conferencias desaconsejan el uso del sombrero en estas situaciones; en su lugar, se utilizará la bolsa de frijoles.

Cargos y responsabilidades

Sistema estándar de siete funcionarios

Las siguientes son las posiciones y responsabilidades en el sistema estándar de siete oficiales, utilizadas principalmente por la NFL, un número de conferencias en varios niveles de fútbol universitario, y varias otras ligas. Los aficionados deben ser conscientes de que antes del saque y durante el juego, cada oficial, por posición, tiene un área específica de responsabilidad en el campo para vigilar las posiciones específicas de los jugadores y vigilar las faltas específicas. El uso de estas mecánicas prescritas asegura que el equipo oficiante vea a los 22 jugadores y sus acciones dondequiera que ocurran en el campo. Además, durante el intervalo de bolas muertas entre jugadas, cada oficial tiene tareas administrativas separadas, tales como contar a los jugadores, cronometrar el reloj de juego, monitorear (o cronometrar) el reloj de juego y ver la pelota lista para la siguiente jugada.

Árbitro

Un árbitro (en primer plano) sigue la acción de un juego entre los Texas Longhorns y los Rice Owls.

El árbitro (R) es responsable de la supervisión general del juego y tiene la autoridad final sobre todas las decisiones. En la NFL, también tiene autoridad final sobre el puntaje y el número de bajas en caso de cualquier desacuerdo. Aunque todos los oficiales en la tripulación pueden ser responsables de cualquier decisión que involucre la aplicación o interpretación de las reglas, el árbitro tiene la decisión final. Por lo tanto, esta posición a veces se conoce como head refee y se considera el jefe de la tripulación. Puede ser identificado por su gorra blanca, mientras que los otros oficiales usan gorras negras (el esquema de color del sombrero fue invertido en la NFL de 1979-87).

Durante cada jugada de scrimmage, el árbitro se coloca detrás del equipo ofensivo, favoreciendo al lado derecho (si el mariscal de campo es pasador derecho). También cuenta a los jugadores ofensivos.

En las jugadas de pase, se centra principalmente en el mariscal de campo y los defensas que se le acercan. El árbitro determina cualquier falta por desbordar al pasador y, si el mariscal de campo pierde el balón, determina si el balón fue torpedeado o si se lanzó un pase incompleto.

En las jugadas a pie, el árbitro observará al mariscal de campo durante y después del tiempo que le entregue el balón a un corredor, manteniéndole atento hasta que la acción se haya despejado en caso de que la jugada se convierta en un pase de acción de juego u otra jugada pasiva. Después de que se haya establecido que el corredor se quedará con el balón, el árbitro revisará el corredor y el contacto detrás de él.

Durante el saque de esquina y los goles de campo, el árbitro observará al pateador (y al tenedor) y cualquier contacto hecho por los defensores que se acerquen a ellos. En una patada fuera de los límites, usa su punto de ventaja detrás del jugador para dirigir al oficial de la línea lateral más cercano al punto donde la pelota se salió de los límites.

En el fútbol universitario, la NFL y otras ligas profesionales, y en algunos partidos de la escuela secundaria, el árbitro anuncia los castigos y el número de jugadores que los cometen (universitarios y profesionales), y aclara a los aficionados y a los medios de comunicación las reglas complejas y/o inusuales sobre un micrófono inalámbrico.

Durante las revisiones de repetición instantánea en la NFL y en el fútbol universitario, el árbitro consulta con un oficial de repetición, que se encuentra en el área de prensa sobre el terreno de juego, en el juego y luego anuncia el resultado final a través del micrófono inalámbrico. Para las repeticiones en la NFL, el árbitro también ve el juego en un monitor estacionado cerca de las líneas de banda y toma la decisión final; el oficial de repetición hace el juicio final en el fútbol universitario.

Además del equipo general listado arriba, el árbitro también lleva una moneda para realizar el lanzamiento de la moneda antes del juego (y si es necesario, horas extras).

Umpire

El umpire (U) se para detrás de la línea defensiva y los linebackers (excepto como se describe más abajo para la NFL), observando los bloques junto a la línea ofensiva y los defensores tratando de protegerse de esos bloques, buscando bloques de retención o ilegales. Antes del saque, cuenta todos los jugadores ofensivos.

Durante las jugadas de pase, se mueve hacia la línea de golpeo a medida que se desarrolla la jugada para (1) penalizar a cualquier jugador de línea ofensiva que se mueva ilegalmente hacia abajo del campo antes de que se lance el pase o (2) penalizar al mariscal de campo por lanzar la pelota cuando esté más allá de la línea de golpeo original. También asiste en la resolución de pases incompletos cuando la pelota es lanzada corta.

Como el árbitro está situado en el lugar donde ocurre gran parte de la acción inicial del juego, se considera que tiene la posición oficiante más peligrosa físicamente. Por esta razón, la NFL llevó a cabo experimentos en la pretemporada del 2001 con el árbitro colocado en el campo ofensivo adyacente al árbitro. En marzo de 2010, la NFL anunció que este reposicionamiento sería permanente, después de cinco lesiones mayores sufridas por árbitros en 2009 (dos conmociones cerebrales y tres cirugías de rodilla u hombro). Desde 2010-15, el árbitro regresó al lado defensivo de la línea de juego durante los últimos cinco minutos de la segunda mitad. En 2016, esta disposición fue eliminada, y el árbitro ahora está en el backfield ofensivo en todas las jugadas en todo momento del juego.

Además de sus deberes en el campo, el árbitro es responsable de la legalidad de todo el equipo de los jugadores.

Jefe de equipo/juez de línea

El jefe de línea (H), o el juez de abajo (DJ) en la NFL, se para en un extremo de la línea de escaramuza (normalmente en el lado opuesto a la caja de prensa, siempre con la tripulación de la cadena), buscando posibles fuera de juego, invasión y otras faltas antes del snap. A medida que se desarrolla la jugada, es responsable de juzgar la acción cerca de su línea de banda, incluyendo si un jugador está fuera de los límites. Durante el comienzo de las jugadas de pase, es responsable de observar a los receptores cerca de su línea de banda a un punto cinco a siete yardas más allá de la línea de golpeo.

Él marca el progreso hacia adelante de la pelota y está a cargo de la tripulación de la cadena con respecto a sus deberes. Además del equipo general listado arriba, el jefe de equipo también lleva un clip de cadena que es usado por el equipo de la cadena para colocar correctamente las cadenas y asegurar un punto preciso cuando se mide para un primer down.

La NFL hizo la transición a la jueza de Down en 2017, cuando trasladó a Sarah Thomas al cargo.

Juez de línea

El juez de línea (L o LJ) asiste al jefe de línea o al juez de abajo en el otro extremo de la línea de la escaramuza, buscando posibles fuera de juego, invasión y otras faltas antes del saque. A medida que se desarrolla el juego, es responsable de la acción cerca de su línea de banda, incluyendo si un jugador está fuera de los límites. También es responsable de contar a los jugadores ofensivos.

Durante el comienzo de las jugadas de pase, es responsable de observar a los receptores cerca de su línea de banda a un punto cinco a siete yardas más allá de la línea de golpeo. Después, retrocede hacia la línea de escaramuza, fallando si un pase es hacia adelante, un lateral, o si es lanzado ilegalmente más allá de la línea de escaramuza.

En patadas e intentos de gol de campo, el juez de línea también determina si el puntapié se hace desde detrás de la línea de golpeo.

En la secundaria y en las ligas menores, el juez de línea es el cronometrador oficial del juego. En la NFL, la universidad y otros niveles de fútbol, el tiempo oficial se mantiene en el reloj del marcador del estadio, y el juez de línea se convierte en el cronometrador suplente.

Para la NFL, este fue el sexto funcionario, añadido en 1965.

Juez de campo

El juez de campo (F o FJ) trabaja en el campo de abajo detrás de la secundaria defensiva en la misma línea de banda que el juez de línea. Toma decisiones cerca de la línea de banda en su lado del campo, juzgando la acción de los corredores, receptores y defensores cercanos. Él dictamina sobre la interferencia en los pases, los bloqueos ilegales en el campo y los pases incompletos. También es responsable de contar a los jugadores defensivos. A veces ha sido el cronometrador oficial, y en varias ligas correrá el reloj del partido con una tripulación de seis hombres.

Con el juez de retaguardia, él decide si los intentos de gol de campo son exitosos.

Para la NFL, este fue el cuarto funcionario, añadido en 1929.

Juez de oficio

El juez de flanco (S o SJ) trabaja en el campo de abajo detrás de la secundaria defensiva en la misma línea de banda que el jefe de equipo o el juez de flanco. Al igual que el juez de campo, toma decisiones cerca de la línea de banda en su lado del campo, juzgando la acción de los corredores, receptores y defensores cercanos. Él dictamina sobre la interferencia en los pases, los bloqueos ilegales en el campo y los pases incompletos. También cuenta a los jugadores defensivos. Durante los intentos de gol de campo sirve como segundo árbitro, excepto en la NFL, donde es el único oficial posicionado detrás de la línea defensiva, ya que el árbitro permanece en el backfield ofensivo.

En el fútbol americano universitario, el juez lateral es responsable del reloj de juego o del reloj de juego, que son operados por un asistente bajo su dirección.

Para la NFL, este fue el séptimo funcionario, añadido en 1978.

Juez trasero

El juez de retaguardia (B o BJ) está profundamente detrás del secundario defensivo en el medio del campo, juzgando la acción de los corredores cercanos, los receptores (principalmente los tight ends) y los defensores cercanos. Al igual que el Juez de Lado y el Juez de Campo, él dictamina sobre la interferencia en los pases, los bloqueos ilegales en el campo y los pases incompletos. Cubre el área en medio del campo entre él y el árbitro. Él tiene la última palabra en cuanto a la legalidad de los tiros que no se hacen desde el scrimmage (kick off). El juez de atrás también es responsable de fallar una infracción de “retraso del juego” si el reloj de juego expira.

Con el juez de campo, él decide si los intentos de gol de campo son exitosos.

En el fútbol americano universitario, el juez de retaguardia es responsable del reloj de juego o del reloj de juego, que son operados por un asistente bajo su dirección.

Para la NFL, este fue el quinto funcionario, añadido en 1947.

Transición durante las devoluciones, puntos y otras devoluciones

Durante los turnos, puntos y otros retornos de la defensa, y las transiciones del juego de una dirección a otra, los oficiales también deben ajustar. El juez de campo, el juez de campo, el juez de campo y el juez trasero se convierten en las posiciones de pista/espalda, y el árbitro, el jefe de línea/juez de línea y el juez de línea se convierten entonces en las posiciones de pista/espalda. El árbitro, en su posición tradicional en el centro del campo, suele permanecer inmóvil hasta que el retornante y los demás jugadores lo adelantan.

Otros sistemas oficiantes

El fútbol indor, el fútbol de secundaria y otros niveles de fútbol tienen otros sistemas de oficiar.

– Un sistema de tres oficiales utiliza solamente el árbitro, el jefe de línea, y el juez de línea, o en algunos casos, el árbitro, el árbitro y el jefe de línea. Es común en la escuela secundaria y en el fútbol juvenil.

– Un sistema de cuatro oficiales utiliza el árbitro, el árbitro, el jefe de equipo y el juez de línea. Se utiliza principalmente en los niveles inferiores del fútbol, incluyendo el equipo universitario de primer ciclo y algunos equipos de secundaria.

– Un sistema de cinco oficiales se utiliza en el fútbol de campo (debido a su menor tamaño), en la mayoría de los equipos de fútbol de la escuela secundaria y en la mayoría de los partidos semiprofesionales. Añade el juez trasero al sistema de cuatro oficiales. En los equipos de cinco hombres de la escuela secundaria, el juez de línea es responsable del equipo de la cadena, el juez de línea es el cronometrador oficial del juego, y el juez de retaguardia cronometra el reloj de juego y el minuto permitido para los tiempos fuera (sólo se permiten 30 segundos durante los tiempos fuera del equipo durante los partidos universitarios televisados para reducir el tiempo).

– Un sistema de seis funcionarios utiliza el sistema de siete funcionarios, sin el juez de retaguardia. Se usa en algunos juegos de la escuela secundaria y universitaria, excepto en la División I.

Sistema de ocho funcionarios

En cuatro juegos en la pretemporada 2010, la NFL experimentó con un octavo oficial, un juez profundo, en el backfield defensivo frente al juez trasero. La responsabilidad principal de esta nueva posición es la acción de los receptores, y le permitió a la NFL ajustar la cobertura después de que el árbitro fue trasladado al campo de juego ofensivo. El experimento continuó durante 12 juegos en la pretemporada 2011. La liga aún no ha implementado tal sistema para la temporada regular o los playoffs.

En 2013, la Conferencia de los 12 Grandes del fútbol universitario comenzó a utilizar a un octavo árbitro, un juez suplente (A). Se encuentra en el campo ofensivo opuesto al árbitro principal, en la misma posición que un árbitro de la NFL, al tiempo que mantiene al árbitro del Big 12 en su posición tradicional detrás de la línea defensiva. El juez suplente también ayudará a detectar la pelota. En la temporada 2014, cualquier conferencia que quisiera utilizar el sistema de ocho funcionarios podría hacerlo a título experimental. La Conferencia de la Costa Atlántica, la Conferencia Big 10, la Conferencia Atlética Americana y la Conferencia Big 12 implementaron un sistema de ocho oficiales para los juegos; el nombre de la posición del octavo oficial cambió a juez central (C), pero su ubicación en el campo era la misma que la del juez suplente en 2013. Las tripulaciones de ocho hombres se utilizaron en los juegos de bolos, incluidos los partidos de la eliminatoria de fútbol universitario, ya que los funcionarios de las conferencias que utilizaron las tripulaciones de ocho hombres fueron elegidos para los tres partidos de las eliminatorias. En la temporada 2015, el sistema de ocho oficiales se convirtió en estándar en todo FBS. También es utilizado por la Conferencia del Kansas Jayhawk Community College.

Historia

Cuando la NFL comenzó a jugar, sólo se utilizaron tres oficiales (árbitro, árbitro y jefe de equipo). El juez de campo fue agregado en 1929 y el juez trasero en 1947. En respuesta a los mariscales de campo (Fran Tarkenton en particular), el juez de línea fue añadido en 1965 para observar el lado opuesto de la línea de escaramuza. El juez lateral se añadió para 1978, cuando la NFL implementó nuevas reglas para abrir el juego de pases. En 2017, la NFL rebautizó al jefe de turno como juez.

La práctica de hacer que el árbitro anuncie penalidades o aclare reglas complejas y/o inusuales sobre un micrófono inalámbrico comenzó en la NFL en 1975. El fútbol universitario y otras ligas profesionales pronto adoptaron esta práctica.

Durante años, a los árbitros de fútbol universitario se les prohibió anunciar el número de jugadores de fouling, excepto en la Conferencia Mountain West (y en todas las conferencias al expulsar al jugador infractor). En 2004, las reglas fueron cambiadas a lo largo del fútbol universitario para permitir que se anunciara el número del jugador que cometió la falta. Bajo las reglas de NFHS utilizadas en todos los estados excepto Massachusetts y Texas para los juegos de la escuela secundaria, el anuncio del número del jugador pasó de “no permitido” a “no requerido” en 2014.

Entre los diversos Salones de la Fama de los principales deportes norteamericanos, el Salón de la Fama del Fútbol Profesional es único en el sentido de que no ha reclutado a ningún funcionario; el Salón de la Fama del Béisbol, el Salón de la Fama del Baloncesto y el Salón de la Fama del Hockey han reclutado a funcionarios de los partidos como miembros. Sin embargo, en Canadá, el Salón de la Fama del Fútbol Canadiense ha incorporado a algunos oficiales de juego como miembros de su Salón de la Fama.

Situación laboral

Debido a que su temporada regular abarca sólo 17 semanas, la NFL es una de las únicas dos grandes ligas deportivas en los Estados Unidos que sólo pagan a sus funcionarios sobre la base de un contrato en lugar de ser empleados asalariados a tiempo completo, el otro es la Major League Soccer. Las ventajas de este sistema incluyen la posibilidad de eliminar a los funcionarios no cualificados simplemente no ofreciéndoles un contrato la siguiente temporada, en la que el despido de empleados a tiempo completo requeriría que demostraran causa. Los críticos argumentan que los funcionarios a tiempo completo estarían libres de las distracciones de un segundo trabajo, pero los proponentes de los funcionarios a tiempo parcial señalan que la NFL perdería un número de funcionarios calificados debido a que muchos de ellos son dueños, presidentes o CEOs de varias compañías. Los proponentes también argumentan que sólo hay un partido por semana y que la temporada regular dura sólo cuatro meses, y que tener funcionarios a tiempo completo no garantiza necesariamente que cometerán menos errores de oficiantes. El nivel de capacitación y revisión en el que participan los funcionarios de la NFL hace que el tiempo adicional sea redundante. En cualquier caso, los oficiales veteranos pueden ganar salarios sustanciales por su trabajo. La Asociación de Árbitros de la NFL sirve como el sindicato que representa a los oficiales de la NFL.

Los oficiales de reemplazo fueron utilizados hasta la Semana 3 de la temporada 2012 de la NFL después de una disputa de contrato entre la Asociación de Árbitros de la NFL y la NFL. La mayoría de estos reemplazos fueron funcionarios de la escuela secundaria o funcionarios de las divisiones universitarias de nivel inferior. Ninguno de los reemplazos fueron funcionarios universitarios de la División I, ya que la liga deseaba protegerlos de la reacción de los sindicatos y permitirles seguir trabajando en sus partidos programados durante la temporada de fútbol universitario concurrente. Además, funcionarios y ex funcionarios de la NFL sirven como supervisores oficiantes de la conferencia de la División I, y no permitieron que sus funcionarios cruzaran el piquete. Los aficionados, los jugadores, los entrenadores y los medios de comunicación se burlaron de la actuación de los funcionarios suplentes. La jugada final del juego de los Green Bay Packers-Seattle Seahawks el lunes por la noche en la semana 3 vio al mariscal de campo de Seattle Russell Wilson lanzando un pase de touchdown del Hail Mary al receptor receptor Golden Tate que los oficiales gobernaron fue capturado simultáneamente por el safety M.D. Jennings de los Packers. Antes de la captura, Tate empujó a un defensor con ambas manos, lo que la NFL más tarde reconoció que debería haber dibujado una penalización por interferencia en el pase ofensivo que hubiera negado la anotación y dado como resultado una victoria de los Packers. La naturaleza polémica de la decisión de los oficiales de reemplazo al final del juego de los Packers-Seahawks es ampliamente considerada como el punto de inflexión que finalmente llevó a que se llegara a un acuerdo para terminar con el bloqueo antes de los juegos de la cuarta semana.

Árbitros mujeres

Históricamente, los oficiales de fútbol americano han sido hombres. En 2007, Sarah Thomas se convirtió en la primera mujer en oficiar un importante partido de fútbol americano universitario, trabajando en un partido entre Memphis y el estado de Jacksonville. Thomas más tarde se convirtió en la primera mujer en oficiar un juego de bolos cuando trabajó como juez de línea durante el Little Caesars Pizza Bowl 2009 entre Marshall y Ohio. Desde entonces, otras mujeres han oficiado partidos de fútbol americano universitario de la División I.

Terri Valenti se convirtió en la primera mujer en oficiar fútbol profesional cuando comenzó a trabajar en los partidos de la United Football League en 2009. La UFL contrató a Thomas en 2010.

En 2012, Shannon Eastin se convirtió en la primera mujer en oficiar un juego de la NFL. Sin embargo, ella era una juez de línea de reemplazo mientras que la liga había bloqueado a los funcionarios regulares debido a una disputa laboral, y por lo tanto escritores como Darin Gantt de Profootballtalk.com y Sam Farmer del Los Angeles Times lamentaron el hecho de que esta barrera de género se rompió de esta manera, mientras que aquellos como Thomas eligieron no cruzar la línea de piquete como Eastin.

En 2015, Thomas se convirtió en la primera funcionaria permanente de la NFL. Ella entró como juez de línea, y se trasladó al juez de abajo en su tercera temporada.