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Fútbol Americano

Cadeneros

En el fútbol americano, el equipo de la cadena (comúnmente conocido como el “cuadrilla de la cadena” o cadeneros) es un equipo que gestiona los postes de señalización en una de las líneas laterales.

La tripulación de la cadena, bajo la dirección del jefe de equipo, señala las decisiones de los oficiales; no toma decisiones. Los jugadores miran al equipo de la cadena para ver el número de bajas y la línea a ganar. Los oficiales pueden confiar en la tripulación de la cadena después de una jugada (pase incompleto o penalización) cuyo resultado depende del punto original de la pelota.

Miembros

Tres miembros de la tripulación de la cadena sostienen los postes en posición vertical. La parte inferior de cada poste se coloca a lo largo de una línea lateral para denotar una línea recta que atraviesa la parrilla hacia la línea lateral opuesta.

  1. Un “hombre de la caña” sostiene la “caña trasera” que marca el comienzo de la serie actual de descensos.
  2. El “hombre de la caja” sostiene un palo que marca la línea de escaramuza. Este poste tiene un indicador de la corriente hacia abajo en la parte superior (la “caja”).
  3. Otro “hombre de la caña” sostiene la “caña delantera” diez yardas hacia la línea de meta de la defensa desde la caña trasera. Este marcador indica la línea a ganar, que la ofensa debe alcanzar en su serie de cuatro bajadas para retener la posesión de la pelota. Las dos varillas (a veces conocidas como “palos”) están unidas en la parte inferior por una cadena de exactamente diez yardas de largo. La cadena siempre está tensa para que las varillas estén a diez yardas de distancia.

Los miembros del equipo de la cadena suelen ser elegidos por las oficinas del equipo local en lugar de por la liga o la conferencia. En la NFL, los miembros de la tripulación de la cadena deben tener credenciales que les permitan acceder al campo, y deben usar camisas blancas.

La tripulación de la cadena no usa equipo de protección como lo hacen los jugadores. Una instrucción rutinaria de los oficiales a la tripulación de la cadena es que retiren o dejen caer sus señales, y retrocedan, si el juego viene hacia ellos para ponerlos en peligro. Las señales a menudo usan un color anaranjado brillante y están acolchadas para minimizar las lesiones.

Localización

Para los juegos de todos los niveles por debajo de la NFL, el equipo de la cadena opera en el lado del campo opuesto al palco de prensa y al equipo local (el lado del equipo visitante). En la NFL, la tripulación de la cadena cambia de lado en el medio tiempo; el árbitro determina su colocación inicial. En los campos donde los bancos de ambos equipos están ubicados en el mismo lado del campo, el equipo de la cadena opera en el lado opuesto durante todo el juego.

En la NFL y otros lugares donde hay una zona detrás de las líneas laterales, los tres postes están colocados en algún lugar a lo largo de la línea trasera de esta zona. De lo contrario, los postes se colocan a lo largo de la línea lateral.

Tripulación auxiliar de la cadena

Para los partidos de fútbol profesional y universitario, un equipo auxiliar de la cadena opera en el lado opuesto del campo, supervisado por el juez de línea. Su función es permitir que los jugadores y los oficiales busquen información a ambos lados del campo. El personal auxiliar de la cadena también incluye el indicador de inicio de la conducción, que se coloca al comienzo de la conducción de un equipo y permanece allí hasta que el equipo pierde la posesión. Este indicador sólo se utiliza con fines estadísticos para calcular la distancia de cada unidad. Se parece a un “palo” y tiene una flecha (u ocasionalmente una gran “X”) que apunta en la dirección en la que va el equipo ofensivo.

Operaciones

Al comienzo de una serie de bajadas, el juez de línea se pone de pie para que el talón de un pie marque la línea inicial de escaramuza. El hombre de la caja coloca su indicador para marcar esta posición y pone la caja en la pantalla “1”. El operador de la caña trasera marca la misma posición, mientras que el otro hombre de la caña se mueve diez yardas hacia la línea de meta de la defensa para marcar la línea a ganar.

El juez de línea, el hombre de la caja o un cuarto miembro del equipo de la cadena sujeta un “clip” a la cadena para alinearla con el borde trasero de la línea de cinco yardas más cercana a la barra trasera. Un dispositivo en el clip indica qué línea numerada es esta. El clip y el dispositivo permiten al personal de la cadena restaurar la posición de las varillas después de un percance. En ligas como la NFL con Repetición Instantánea, puede haber múltiples clips para permitir que las barras sean reposicionadas después de que una jugada sea revisada e invertida.

Después de una jugada típica, el hombre de caja incrementa el número mostrado y realinea ese poste a la nueva línea de escaramuza, de nuevo según las instrucciones del juez de línea. Después de una jugada que resulta en un primer down, los tres miembros se mueven y reajustan sus señales para marcar una nueva serie de downs.

La tripulación de la cadena no debe moverse hasta que el árbitro o el juez de línea señale si el juego terminó sin penalización. En caso de una penalización, la tripulación de la cadena se queda en su lugar para que los oficiales puedan ver el estado original. Cuando el árbitro y el juez de línea salen del número apropiado de yardas, el hombre del área también se mueve. El hombre de la caja no cambia el número mostrado, excepto en una penalización que resulta en una pérdida de plumón. En una penalización que resulta en un primer down, toda la tripulación de la cadena se mueve y se reinicia.

Cuando la posesión de la pelota cambia al otro equipo, la barra delantera se convierte en la barra trasera y viceversa para minimizar la distancia que los hombres de la barra tienen que mover. Sin embargo, al final del primer y tercer cuarto, cuando los jugadores cambian de dirección en el campo, la tripulación de la cadena también se mueve (por ejemplo, un marcador puede moverse de una línea de 32 yardas a la otra línea de 32 yardas). El hombre de la caña trasera pasa al hombre de la caña delantera y continúa marcando el inicio de la serie de bajadas, en la nueva orientación. El juez de línea y otros oficiales supervisan este movimiento, usando uno o más clips para reposicionar exactamente las cadenas.

En las jugadas en las que no hay línea que ganar (una serie de bajadas que empiezan a menos de 10 yardas de la línea de goal, un intento después de un touchdown, o un saque de salida), los hombres de la caña bajan o ponen sus señales, pero el hombre de la caja continúa marcando la línea de la escaramuza.

Mediciones en campo

Las cadenas se traen al terreno de juego cuando el árbitro necesita una medición precisa para determinar si se ha hecho un primer down. Un equipo también puede solicitar una medición precisa para determinar qué tan lejos tienen que llegar para el primer down.

Marca de 5 yardas

Antes del juego, muchos jueces de línea colocan un pedazo de cinta en el punto medio de la cadena. El juez de línea puede comparar la línea de golpeo con esta marca al comienzo de un juego y saber si una penalización de 5 yardas contra la defensa resultará en un primer down.

Uso

Todos los niveles del fútbol organizado utilizan el equipo de la cadena. Una notable excepción a nivel profesional fue la Liga Mundial de Fútbol de 1974 a 1975, que utilizó el “Dicker-rod”, un palo patentado de 90 pulgadas que permitía realizar mediciones con una persona en lugar de tres. La Dicker-rod nunca se usó fuera de la WFL.