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Fútbol Americano

Protecciones

El equipo de protección en el fútbol americano consiste en el equipo que llevan los jugadores de fútbol para la protección del cuerpo durante el transcurso de un partido de fútbol. El equipo básico que usan la mayoría de los jugadores de fútbol americano incluye casco, hombreras, guantes, zapatos y rodilleras, un protector bucal y un suspensor o calzoncillos de compresión con o sin copa protectora. Los rollos para el cuello, coderas, coderas, almohadillas para la cadera, almohadillas para el coxis, almohadillas para las costillas y otros equipos pueden usarse además de los elementos básicos mencionados anteriormente. El equipo de protección para el fútbol está hecho de materiales sintéticos: cauchos de espuma, elásticos y plástico moldeado duradero, resistente a los golpes. El equipo de protección para el fútbol ha permanecido en uso durante décadas con algunas ligeras modificaciones realizadas a lo largo de los años en el diseño y los materiales. La asignación y el mantenimiento del material de fútbol pertenece al jefe de equipamiento del equipo.

Casco

El casco de fútbol profesional consta de varias partes distintas: las ovejas, las almohadillas de la mandíbula y las vejigas del abdomen, la máscara facial, la correa de la barbilla y el protector bucal. La carcasa está construida de plástico duro con un acolchado grueso en el interior, una máscara facial hecha de una o más barras de metal y una correa de barbilla utilizada para sujetar el casco. Los cascos son un requisito en todos los niveles del fútbol organizado, excepto para las variaciones no relacionadas con el ataque, como el fútbol de bandera. Aunque son protectores, los jugadores pueden sufrir y sufren lesiones en la cabeza como conmociones cerebrales. Los cascos de fútbol son el logo del equipo y los colores del equipo.

Hay varios estilos de máscaras faciales y correas para la barbilla disponibles. La selección se deja al jugador, con los quarterbacks generalmente seleccionando máscaras abiertas con máxima visibilidad. Cada posición tiene un tipo diferente de máscara facial para equilibrar la protección y la visibilidad. Hay por lo menos 15 estilos diferentes de mascarilla. El nuevo diseño del casco incluye un protector facial integrado con “Energy Wedges” amortiguadores que reducen la fuerza de los impactos en el casco.

Una adición reciente al casco de fútbol es una visera o protector ocular, que tradicionalmente se utiliza para proteger a los jugadores de lesiones oculares o resplandor. El ex mariscal de campo de los Osos de Chicago Jim McMahon fue el primero en usar una visera/escudo. Las viseras comenzaron como claras o ahumadas, pero ahora vienen en colores que van desde el azul, dorado, negro, arco iris, plateado o ámbar. El visor/escudo se usa a discreción del jugador.

El proceso de ajuste del casco comienza midiendo la cabeza del jugador con pinzas. Basándose en las medidas tomadas, se elige un casco del tamaño y estilo adecuados. A continuación, se añade un acolchado para garantizar que el casco se ajuste a la cabeza del jugador. El acolchado consiste en almohadillas de goma espuma y almohadillas inflables (neumáticas). Tanto el acolchado superior como el lateral incluyen vejigas inflables que personalizan el ajuste. Una vez que el casco está en su lugar en la cabeza del jugador, la bombilla inflable se aplica a dos puntos en el exterior del casco. Las almohadillas de la mandíbula están ajustadas para asegurar que la parte inferior del casco se ajuste a la cara del jugador. Los cascos que la mayoría de los equipos de la NFL usan son notablemente ligeros, y una vez que las almohadillas están en su lugar, no hay movimiento ni cambios en la cabeza del jugador.

Radio

La NFL permitió la comunicación simulada en los partidos de la temporada regular en 1994. En lugar de que los entrenadores pidan un tiempo muerto para dar una jugada a un mariscal de campo, muchos de los equipos de hoy están optando por radios dentro del casco de su mariscal de campo. Los cascos se colocan con un pequeño altavoz en cada orificio del oído. Los entrenadores de los quarterbacks o los coordinadores ofensivos al margen hablan con el mariscal de campo por radio, dándole jugadas y opciones específicas. Los jugadores de la “vieja escuela” podrían argumentar que esto crea una ventaja injusta, pero los proponentes dicen que los cascos de radio permiten una comunicación clara entre entrenadores, incluso en juegos grandes y ruidosos como el Super Bowl.

Las reglas de la NFL establecen que todos los cascos con auriculares deben tener un punto verde visible en la espalda. Como sólo el mariscal de campo puede tener un casco con cable, deja de usar el casco del mariscal de campo a otros jugadores. Unas cuantas veces en 2006 se le dijo al poseedor en el intento de gol de campo que se detuviera y lanzara o corriera en el último segundo debido a un cambio que los entrenadores vieron en el campo. Esto dio a los equipos una “ventaja injusta” a los ojos de la NFL. Las nuevas reglas permiten que cada equipo sepa quién está usando auriculares y quién está escuchando las jugadas.

Según una entrevista de prensa realizada con los Tampa Bay Buccaneers, la calidad del sonido es buena, pero hay factores de ruido de la multitud. “Es como lo que se oye por un altavoz”, dijo Bucs QB Shaun King. “Puede ser difícil oír cuando hay mucho ruido en el exterior, pero está bastante bien.”

Hombreras

Las hombreras constan de una carcasa exterior de plástico duro con un acolchado de espuma que absorbe los golpes en la parte inferior. Las almohadillas se ajustan sobre los hombros y el área del pecho y las costillas, y están aseguradas con varios broches y hebillas. Las hombreras dan a los jugadores de fútbol su típica apariencia de “hombros anchos”, y se ajustan a un jugador adulto midiendo a través de la espalda del jugador desde el omóplato hasta el omóplato con una cinta métrica de tela suave y luego añadiendo 1/2 pulgada. Para mayor comodidad, las hombreras a veces se usan junto con una almohadilla para hombros de goma espuma sobre una tetina de algodón.

Las hombreras logran dos cosas para un jugador de fútbol americano: (1) absorben parte del choque del impacto a través de la deformación. Las almohadillas en los hombros se encadenan en correas apretadas y se deforman en el impacto, y (2) distribuyen el choque a través de una almohadilla más grande que está diseñada para regular la temperatura corporal de los jugadores durante los juegos y las prácticas y protege contra lesiones.

Suspensor

Un suspensorio típico utilizado en el fútbol está construido de una cinturilla elástica ancha con una bolsa de soporte de algodón/elástico para contener los genitales. Dos correas elásticas anchas fijadas a la base de la bolsa y a los lados izquierdo y derecho de la cintura en la cadera completan el pantalón. La bolsa, en algunas variedades, puede estar provista de un bolsillo para sostener una copa resistente a los impactos (copa protectora) para proteger los testículos y el pene de lesiones. Muchos futbolistas jóvenes, como las ligas Pop Warner, a menudo tienen que usar una copa protectora. Sin embargo, ahora no se usan tan a menudo en la escuela secundaria, la universidad, y el nivel de peewee, aunque todavía muy recomendable. El suspensorio es la única pieza del equipo utilizado en el fútbol que es anterior al deporte en sí. En 1874, Charles Bennett de la empresa de artículos deportivos de Chicago, Sharp & Smith, creó la “correa de jinete de bicicleta” para los ciclistas (o, jinetes de bicicleta como eran conocidos entonces). Otros atletas adoptaron la correa jockey en sus deportes. Un mercadeo masivo en 1902 reclamó que la prenda, ahora llamada un “pequeño edredón” era “médicamente instalado” para todos los varones que practicaban deportes o actividades dañinas.

Camisetas y pantalones

El propósito principal de estas dos prendas es identificar al jugador por nombre y número, y por los colores de su equipo.

Camisetas. La parte delantera y trasera del maillot suelen ser de nylon, con paneles laterales de spandex para mantenerlo tenso. El objetivo es hacer que sea difícil para un jugador oponente agarrar la camiseta y usarla como palanca. Para ayudar en este proceso: Las camisetas tienen una extensión en la parte inferior que se envuelve de adelante hacia atrás para mantener la camiseta metida. Las camisetas tienen una amplia tira de velcro en la parte trasera que se acopla con velcro dentro de la cintura del pantalón. Muchos jugadores aplican cinta adhesiva para alfombras de dos lados a sus hombreras para que la camiseta se pegue a las almohadillas. Los jugadores eligen individualmente cuál de estas características (si las hay) utilizarán. Cada jugador de fútbol profesional suele estar equipado con un conjunto de camisetas de práctica, así como cuatro camisetas de juego. Los jugadores cambiarán de camiseta en el descanso si llueve. Los jerseys suelen tener una variedad de parches adheridos a los hombros u otras partes de la prenda. Los parches pueden representar la bandera americana, el logotipo del equipo u otra información importante.

Pantalones. Los pantalones están fabricados en nylon y malla (para las prácticas en climas calurosos), y nylon y spandex para un ajuste apretado (con los colores del equipo) para los juegos. La mayoría de los pantalones se fabrican con la tradicional mosca con cordones, ya que una mosca con cremallera es poco práctica y está sujeta a daños debido a la tensión en el rough y tumble del juego. Los lados interiores de las piernas del pantalón contienen cuatro bolsillos individuales para sostener dos almohadillas para los muslos (una para cada pierna) y dos rodilleras. Las almohadillas se colocan en los bolsillos antes de que los pantalones se pongan en el vestuario. Los pantalones se sujetan con un cinturón, a veces con una hebilla metálica tradicional o con varios anillos. Las camisetas y los pantalones que se usan en los juegos son coleccionables en los deportes, y los de los atletas famosos realizan grandes sumas de dinero.

Calzado

Al igual que los tacos de fútbol, las zapatillas de fútbol de parrilla tienen suelas que consisten en clavos llamados “tacos” diseñados especialmente para los juegos sobre hierba. Algunos tacos tienen tacos removibles que se pueden atornillar en agujeros específicos. Los tamaños de los tacos cambian, dependiendo de las condiciones del campo (los tacos más largos proporcionan mejor tracción en un campo mojado, los tacos más cortos proporcionan mayor velocidad en un campo seco). Los zapatos de fondo plano, llamados “zapatillas de césped”, se usan sobre césped artificial (específicamente AstroTurf debido a la falta de suelo que causa fricción y agarre en los campos artificiales.

Otros

Cadera, cola, muslo y rodilleras

Las almohadillas acolchadas para la cadera datan de la década de 1890 y son una de las primeras piezas de equipo de fútbol americano que se conocen. Hoy en día, las almohadillas para la cadera y el coxis están hechas de plástico y protegen las caderas, la pelvis y el coxis o el coxis. Las almohadillas se insertan en los bolsillos de una faja que se lleva debajo de los pantalones de fútbol. Las almohadillas para los muslos y las rodilleras son de plástico y se insertan en los bolsillos construidos dentro de los pantalones de fútbol.

Protector de nariz

En los días anteriores a los cascos, los jugadores a menudo usaban protectores nasales o “máscaras nasales” o “armadura nasal”. El fútbol era un deporte brutal antes de la introducción de los cascos y otros equipos de protección. Las lesiones graves e incluso las muertes eran frecuentes en el juego. El centro All-American de Harvard, John Cranston, fue el primer jugador en usar equipo para proteger su cara durante un partido de fútbol americano. Para proteger la “nariz débil” de Cranston, el capitán de Harvard y All-American Arthur Cumnock de 1889 inventó un dispositivo que llamó “armadura de nariz”. La invención de Cumnock ganó popularidad, y en 1892, un artículo de periódico describió la creciente popularidad del dispositivo:

“Con la invención de la armadura nasal, los jugadores de fútbol que hasta ahora habían sido excluidos del campo debido a la rotura o debilidad de la nariz, ahora pueden empujar una armadura nasal protegida (aunque esté rota) en el centro de la escaramuza más áspera sin peligro para el sensible órgano nasal. La armadura está hecha de goma fina y protege la nariz y los dientes”.

Percy Langdon Wendell inventó más tarde la versión más comúnmente utilizada de la máscara nasal.

Guantes

Muchos receptores usan guantes que tienen palmas de goma pegajosas, llamados guantes de tacto. El rocío de sustancias pegajosas (como Stick ’em) ha sido ilegal desde la década de 1980. Los linieros también usan guantes, para usar sus manos en la lucha contra los linieros opuestos. Los guantes que usan los hombres de línea generalmente están forrados con un acolchado muy grueso para proteger mejor los dedos y las manos, que a veces quedan atrapados en la máscara facial del oponente o son pisados. No se permite a los jugadores poner geles o “stick ’ems” en sus guantes.

Gestión del equipamiento

El papel de administrador de equipos se ha convertido en un papel importante para los equipos de fútbol. El gerente de equipos tiene dos áreas principales de responsabilidad: en primer lugar, equipar a cada jugador del equipo con un conjunto de equipos personalizados que le proporcionarán la máxima protección contra lesiones y, en segundo lugar, ser responsable de la logística de la manipulación diaria de muchos equipos: mantenerlos reparados y en stock y moverlos para los juegos de carretera.