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Posiciones

En el fútbol americano cada equipo tiene 11 jugadores en el campo a la vez. El papel específico que un jugador asume en el campo se llama su posición. Bajo las reglas modernas del fútbol americano, a los equipos se les permiten sustituciones ilimitadas; es decir, los equipos pueden cambiar cualquier número de jugadores después de cualquier partido. Esto ha resultado en el desarrollo de tres “pelotones” de jugadores: la ofensiva (el equipo con el balón, que está tratando de anotar), la defensa (el equipo que está tratando de impedir que el otro equipo marque, y quitarle el balón), y los equipos especiales (que juegan en situaciones de pateo). Dentro de esos pelotones, existen varias posiciones específicas dependiendo de cuál sea el trabajo principal de cada jugador.

Ataque

En el fútbol americano, la ofensa es el lado en el cual los jugadores tienen posesión de la pelota. Es su trabajo avanzar la pelota hacia la zona de anotación del oponente para anotar puntos. En términos generales, los once jugadores de la ofensiva están divididos en dos grupos: los cinco delanteros ofensivos, cuyo trabajo principal es bloquear, y los seis delanteros y receptores, cuyo trabajo principal es hacer avanzar el balón, ya sea corriendo con el balón o pasándolo. Las espaldas y los receptores también son comúnmente conocidos como jugadores de posición de habilidad o como receptores elegibles (o portadores de pelota elegibles). Los linieros ofensivos usualmente no son elegibles para avanzar la pelota más allá de la línea de juego durante un juego.

La organización de la infracción es estrictamente obligatoria por las reglas; debe haber por lo menos siete jugadores en la línea de juego y no más de cuatro jugadores (conocidos colectivamente como “respaldos”) detrás de ella. Los únicos jugadores elegibles para tocar el balón con las manos durante un juego normal son las espaldas y los dos jugadores al final de la línea (los “extremos”). El resto de los jugadores (conocidos como “linieros interiores”) son considerados “inelegibles”, y sólo pueden bloquear. Sin embargo, dentro de estas restricciones, los entrenadores creativos han desarrollado una amplia gama de formaciones ofensivas para aprovechar las diferentes habilidades de los jugadores y situaciones de juego.

Las siguientes posiciones son estándar en casi todos los partidos, aunque diferentes equipos usarán diferentes arreglos de ellas.

Línea ofensiva (interior)

La línea ofensiva es la principal responsable del bloqueo. Durante el juego normal, los jugadores de línea ofensivos no tocan el balón con las manos (aparte del chasquido desde el centro), a menos que el balón sea torpedeado por un portador de balón, un pase sea desviado y atrapado por un jugador de línea o cuando un jugador que normalmente es un jugador de línea ofensivo toma una posición diferente en el campo. La línea ofensiva consiste en:

Centro (C)

El centro es el jugador que comienza la jugada desde el scrimmage golpeando la pelota al quarterback. Como su nombre lo indica, el centro suele jugar en el centro de la línea ofensiva, aunque algunos equipos pueden emplear una línea desequilibrada en la que el centro está desplazado hacia un lado. Como todos los linieros ofensivos, el centro tiene la responsabilidad de bloquear a los jugadores defensivos. El centro a menudo también tiene la responsabilidad de llamar a las asignaciones de bloqueo y hacer ajustes de último segundo dependiendo de la alineación defensiva.

Guardia ofensiva (OG)

Dos guardias se alinean directamente a cada lado del centro. Como todos los linieros de interior, su función es bloquear tanto las jugadas de carrera como las jugadas de pase. En algunas jugadas, en lugar de bloquear de frente, un guardia “tira”, por lo que el guardia sale de su posición en línea para liderar el bloque para un portador de pelota, en jugadas conocidas como “trampas” (para carreras interiores), o “barridos” (para carreras exteriores), o “pantallas” (para pasar las jugadas). En estos casos, el resguardo se denomina “resguardo de tracción”.

Equipo ofensivo (OT)

Dos placajes fuera de los guardias. Su papel es principalmente el de bloquear tanto las jugadas de carrera como las de pase. El área de un tackle a otro es un área de “juego en línea recta” en la que se permiten bloques por detrás, que están prohibidos en cualquier otra parte del campo. Para un mariscal de campo diestro, el tackle izquierdo está encargado de proteger al mariscal de campo de ser golpeado por detrás (conocido como su “lado ciego”), y éste es generalmente el jugador más hábil en la línea ofensiva. Como un guardia, el tackle puede tener que “tirar”, en una jugada en marcha, cuando hay un extremo apretado en su lado. Los tackles suelen ser más altos, de constitución más larga que los delanteros ofensivos interiores, debido a la necesidad de mantener la separación de los delanteros defensivos en situaciones de bloqueo de pases, así, tienden a tener habilidades de juego de piernas rápido, ya que a menudo se enfrentan contra la contención o el apresuramiento de los extremos defensivos.

Backs y receptores

Las seis espaldas y los receptores son los que se alinean fuera o detrás de la línea ofensiva. Hay cuatro posiciones principales en este grupo de jugadores:

Quarterback (QB)

El mariscal de campo es el jugador que recibe la pelota del centro para comenzar el juego. La posición más importante en el lado ofensivo, el mariscal de campo es responsable de recibir el juego de los entrenadores en la línea de banda y de comunicar el juego a los otros jugadores ofensivos en el huddle. El mariscal de campo puede necesitar hacer cambios en la jugada en la línea de escaramuza (conocida como “audible”), dependiendo de la alineación defensiva. Al comienzo del juego, el mariscal de campo puede estar alineado en una de tres posiciones. Si se coloca directamente en contacto con el centro y recibe el balón con un pase directo de mano a mano, se dice que está “debajo del centro”. Si está alineado a cierta distancia detrás del centro, se dice que está “en la escopeta”. También puede estar en medio. Esto se denomina formación de “pistola”. Al recibir el snap, el mariscal de campo tiene tres opciones básicas para hacer avanzar la pelota. Puede correr la pelota él mismo, puede pasársela a otro portador de pelota elegible para que corra con ella, o puede ejecutar un pase hacia adelante a un jugador en el campo.

Running backs (HB/FB)

Los corredores son jugadores que se alinean detrás de la línea ofensiva, que están en posición de recibir el balón del mariscal de campo y ejecutar una jugada apresurada. Se puede utilizar de uno a tres corredores en una jugada (o incluso ninguno, una situación típicamente conocida como “campo de fondo vacío”). Dependiendo del lugar en el que se alineen y del papel que desempeñen, los corredores pueden ser de varios tipos. El “tailback” (o a veces el “halfback”, aunque este término es algo arcaico) es a menudo el principal portador de la pelota de un equipo en jugadas apresuradas. También puede recibir pases, a menudo actuando como una “válvula de seguridad” o “check-down” cuando todos los demás receptores de un pase están cubiertos. El “fullback” es a menudo más grande y fuerte que el tailback, y actúa principalmente como un bloqueador, aunque el fullback también puede ser utilizado para atrapar pases o para correr como lo hace un tailback. Los repletos a menudo se alinean más cerca de la línea de escaramuza que los replegados, por lo que pueden bloquearlos. Un “wing-back” o un “slot-back” es un término para un running back que se alinea detrás de la línea de scrimmage fuera del tackle o tight end en el lado donde está posicionado. Los Slot-backs normalmente sólo se encuentran en ciertas alineaciones ofensivas, como la formación de los huesos flexibles. Una posición similar, conocida como el H-back, se considera en realidad una modificación de la posición final normal de ajuste (véase más adelante).

Receptor (WR)

Los receptores anchos son especialistas en la captura de pases. Su función principal es la de ejecutar las rutas de paso y abrirse a un paso, aunque de vez en cuando se les pide que bloqueen. Los receptores anchos generalmente alinean el split “wide” cerca de las líneas laterales al comienzo del juego. Los receptores anchos, como los corredores, vienen en diferentes variedades dependiendo exactamente de dónde se alinean. Un receptor ancho que está directamente en la línea de escaramuza se llama un “extremo dividido”, y se cuenta entre los siete jugadores requeridos en la línea de escaramuza. Un receptor ancho que se alinea detrás de la línea (y por lo tanto cuenta como una de las cuatro espaldas) es llamado el “flanqueador”. Un receptor ancho que se alinea entre el receptor ancho más externo y la línea ofensiva se dice que está “en la ranura” y se llama el “receptor de ranura”.

Tight ends (TE)

Los Tight ends juegan a ambos lados de las entradas y directamente al lado de ellas. Los extremos apretados son considerados jugadores híbridos, algo entre un receptor ancho y un liniero ofensivo. Debido a que juegan al lado de otros linieros ofensivos, con frecuencia se les pide que bloqueen, especialmente en las jugadas en carrera. Sin embargo, debido a que son receptores elegibles, también pueden obtener pases. La posición conocida como el H-back es un tight end que se alinea detrás de la línea de scrimmage, y por lo tanto se cuenta como uno de los cuatro “backs”, pero por lo demás su papel es similar al de otros tight ends.

Dependiendo del estilo de ofensa que los entrenadores hayan diseñado, la situación del juego y las habilidades relativas de los jugadores, los equipos pueden correr formaciones que contengan cualquier número de corredores, receptores anchos y extremos apretados, siempre y cuando se siga la regla obligatoria de “cuatro espaldas y siete en la línea”. Durante muchos años, el conjunto estándar consistió en el quarterback, dos corredores (un tailback / halfback y un fullback), dos receptores anchos (un flanker y un split end) y un tight end. Los equipos modernos muestran una amplia variedad de formaciones, desde una formación “full house” con tres corredores, dos extremos apretados y sin receptores anchos, hasta formaciones “spread” con cuatro o cinco receptores anchos, a veces sin ningún corredor. La formación I es una de las más comunes.

Defensa

El equipo defensivo o de defensa es el equipo que comienza una jugada de scrimmage no en posesión de la pelota. El objetivo del equipo defensivo es evitar que el otro equipo marque. La defensa logra esto forzando a la ofensiva a dar vuelta el balón, ya sea impidiendo que logren un primer down y forzando un punt, forzando a la ofensiva a fallar o lanzar una intercepción, o más raramente, forzando una rotación hacia abajo.

A diferencia del equipo ofensivo, las reglas no restringen al equipo defensivo a ciertas posiciones. Un jugador defensivo puede alinearse en cualquier parte de su lado de la línea de combate y realizar cualquier acción legal. Con el tiempo, sin embargo, los roles defensivos se han definido en tres grupos principales de jugadores, y varias posiciones individuales.

Línea defensiva

Al igual que sus homólogos ofensivos, los jugadores de línea defensiva (también llamados rushers) se alinean directamente en la línea de scrimmage, cerca del balón. Hay dos posiciones que normalmente se consideran parte de la línea defensiva:

Tackle defensivo (DT);

A veces llamado guardia defensivo, los placajes defensivos juegan en el centro de la línea defensiva. Su función es apresurar al transeúnte (si puede pasar la línea ofensiva que los bloquea), y dejar de ejecutar jugadas dirigidas a la mitad de la línea de golpeo. El tackle defensivo más interior que a veces se alinea directamente enfrente de la pelota (y por lo tanto es casi nariz con nariz con el centro de la ofensa) es a menudo llamado tackle de nariz, alternativamente protector de nariz o medio protector. El tackle nasal es más común en la defensa 3-4. La mayoría de los conjuntos defensivos tienen uno o dos placajes defensivos. Si uno emplea un segundo tackle defensivo, a veces llamado under tackle, generalmente es un poco más rápido que el tackle de la nariz.

Defensive End (DE)

Los dos extremos defensivos juegan junto a las entradas defensivas, en los bordes de la línea defensiva. Su función es atacar al transeúnte o detener las carreras ofensivas hacia los bordes exteriores de la línea de escaramuza (más a menudo denominada “contención”). El más rápido de los dos se coloca generalmente en el lado derecho de la línea defensiva (el lado izquierdo del mariscal de campo) porque es el lado ciego de un mariscal de campo diestro.

A menudo, aunque no siempre, un jugador de la línea defensiva tendrá su “mano(s) en el suelo”, en una posición de tres o cuatro puntos antes de que se saque el balón; esto distingue su postura previa al saque de un defensa, que comienza en una posición de dos puntos (es decir, sin que una mano toque el suelo).

Linebackers

Los linebackers juegan detrás de la línea defensiva y realizan varias tareas dependiendo de la situación, incluyendo apresurar al pasador, cubrir a los receptores y defenderse contra la carrera.

Linebacker medio (MLB)

A veces llamado el “defensa interior” (especialmente en una defensa 3-4), y conocido coloquialmente como el linebacker “Mike”, el linebacker del medio es a menudo conocido como el “quarterback de la defensa”, ya que son con frecuencia los principales jugadores defensivos y deben reaccionar a una amplia variedad de situaciones. Los linebackers del medio deben ser capaces de detener a los corredores que pasen la línea defensiva, cubrir las jugadas de pase por el medio, y apresurar al mariscal de campo en las jugadas rápidas.

Linebacker externo (OLB)

Los linebackers externos reciben diferentes nombres dependiendo de su papel y de la filosofía del equipo. Algunos equipos mantienen a sus linebackers externos en el mismo lado del campo en todo momento. Algunos equipos los definen por su papel; como jugando “al lado” (SLB) o “al lado débil” (WLB). El lateral, o “Sam”, se alinea en el mismo lado que el defensa ofensivo y a menudo es responsable de cubrir el extremo más cerrado o de correr hacia atrás en las jugadas de pase. El lateral débil, o “Will”, se alinea en el lado de la línea ofensiva sin un extremo apretado, y se utiliza a menudo para apresurar, o blitz el mariscal de campo, o puede necesitar cubrir un running back en los pases.

Defensive Backs

Los defensas, también conocidos como “secundarios”, juegan detrás de los linebackers o colocados hacia afuera, cerca de las líneas de banda. Las espaldas defensivas se usan principalmente para defenderse contra las jugadas de pase. Los defensas defensivos también actúan como la última línea de defensa en las jugadas en carrera, y necesitan ser capaces de hacer placajes en campo abierto, especialmente cuando el portador del balón ha pasado a los otros defensores. Un complemento normal de espaldas defensivas incluye dos cornerbacks y dos safeties, aunque se pueden traer espaldas defensivas especiales (nickelbacks y dimebacks) en lugar de linebacks y linebacks defensivos, cuando hay necesidad de cubrir receptores de pases adicionales.

Cornerback (CB)

Típicamente dos jugadores cubren principalmente los receptores anchos. Los cornerbacks intentan evitar los pases exitosos de quarterback, ya sea golpeando el balón en el aire lejos del receptor o atrapando el pase ellos mismos. En situaciones de apuro, su trabajo consiste en contener al corredor, ya sea dirigiéndolo de vuelta al centro del campo para que sea abordado, abordándolo ellos mismos, o forzándolo a salir de los límites.

Safeties (S)

Los safeties son la última línea de defensa (la más alejada de la línea de scrimmage) y suelen ayudar a las esquinas con cobertura de paso profundo. La seguridad fuerte (SS) es generalmente la más grande y más fuerte de las dos, proporcionando protección extra contra los juegos de carrera al pararse más cerca de la línea de escaramuza, usualmente en el lado fuerte (extremo apretado) del campo. La seguridad libre (FS) suele ser la más pequeña y rápida de las dos, y suele ser el jugador más profundo en la defensa, proporcionando ayuda en los pases largos.

Nickelback y dimeback

En ciertas formaciones, la defensa puede remover un linebacker o un lineman defensivo para traer cobertura extra de pase en forma de respaldos defensivos extra. Una formación con cinco espaldas defensivas a menudo se llama una formación de “níquel”, y la quinta (extra) espaldas defensivas se llama una “nickelback” después de la moneda de níquel de EE.UU., una pieza de cinco centavos. Por extensión, una formación con un sexto respaldo defensivo se llama “paquete de diez centavos”, siendo una moneda de diez centavos “dos monedas de cinco centavos”. Rara vez, un equipo puede emplear siete u ocho defensas en ciertas jugadas.

Las formaciones defensivas son a menudo conocidas por un código numérico que indica el número de jugadores en cada posición. Las dos formaciones más comunes son la defensa 3-4 y la defensa 4-3, donde el primer número se refiere al número de linieros defensivos, y el segundo número se refiere al número de linebackers (se puede inferir el número de respaldos defensivos, ya que debe haber once jugadores en el campo). Por lo tanto, la defensa 3-4 consistirá de tres linieros defensivos (usualmente un tackle de nariz y dos extremos defensivos), cuatro linebackers, y cuatro respaldos defensivos (dos cornerbacks, una seguridad fuerte, y una seguridad libre).

Equipos especiales

Los equipos especiales son unidades que están en el campo durante las jugadas de pateo. Mientras que muchos jugadores que aparecen en escuadras ofensivas o defensivas también juegan papeles similares en equipos especiales (linieros ofensivos para bloquear, o jugadores defensivos para derribar) hay algunos papeles especializados que son únicos en el juego de pateo.

Kicker (K)

También llamado el “placekicker”, maneja los saques de salida, los puntos extra y los intentos de gol de campo. Las tres situaciones requieren que el pateador patee la pelota desde el suelo, ya sea desde las manos de un “tenedor” o desde un “tee”. Algunos equipos emplearán a dos pateadores: uno patea puntos extra y goles de campo, y el otro, conocido como el especialista del saque de salida, maneja los saques de salida. Sin embargo, la mayoría utiliza un solo pateador para ambos trabajos, y rara vez, el mismo jugador también puede patear.

Holder (H)

Normalmente posicionado a 7-8 yardas (6.4-7.3 m) de la línea de golpeo, sostiene la pelota para que el placekicker patee. El titular es a menudo un mariscal de campo de reserva o un cliente debido a sus “buenas manos”, sentir la pelota y la experiencia de tomar fotos del pargo largo (centro) durante las jugadas de scrimmage. Ocasionalmente se usa un soporte en los saques de salida si el clima o las condiciones del campo hacen que la pelota se caiga repetidamente del tee.

Long Snapper (LS)

Un centro especializado que engancha la pelota directamente al jugador o titular. Este jugador es usualmente distinto del centro regular, ya que la pelota a menudo tiene que ser chasqueada mucho más atrás en las jugadas de pateo.

Punter (P)

Usualmente se alinea hasta 15 yardas (14 m) detrás de la línea de escaramuza (esta distancia tiene que ser acortada para evitar estar en o detrás de la línea de meta). El jugador, al recibir el snap, suelta la pelota y la patea desde el aire. Esto se hace generalmente sólo en el cuarto down, y se hace para ceder la posesión al equipo defensivo tan abajo como sea posible.

Especialista en kick off (KOS)

Los especialistas en saques de mitad de cancha se utilizan exclusivamente durante los saques de salida. Los equipos contratan a especialistas en saques de mitad de cancha si creen que ni su pateador ni el jugador son lo suficientemente buenos en el saque de puntapié. Debido a su naturaleza especializada y al número limitado de puestos activos en la lista, son raros los especialistas profesionales en MD.

Kick returner (KR) y Punt returner (PR)

Los que regresan son responsables de atrapar las pelotas pateadas (ya sea en los saques de salida o en las patadas) y correr la pelota hacia atrás. Estos suelen estar entre los jugadores más rápidos de un equipo. Los equipos pueden usar el mismo jugador para ambas posiciones, o pueden tener un jugador que devuelve por separado para los saques de salida y para los saques de salida. Por lo general, los retornadores también reproducen el receptor ancho o el corner back. Debido a la probabilidad relativamente alta de lesiones durante los retornos de los tiros, la mayoría de los equipos profesionales no utilizan regularmente sus mejores WRs o CBs como retornantes.

Upback

Un bloqueador que se alinea aproximadamente 1-3 yardas (0.91-2.74 m) detrás de la línea de golpeo en situaciones de pateo. Debido a que el jugador juega tan atrás, el upback frecuentemente hace las llamadas de línea y pide que el snap sea recibido por el jugador. Su papel principal es actuar como la última línea de defensa para el cliente. Los Upbacks pueden recibir ocasionalmente el snap en lugar del jugador en los punts falsos, y normalmente corren la pelota pero pueden lanzarla.

Gunner

Un jugador en los saques de salida y patadas que se especializa en correr por el campo muy rápidamente en un intento de hacer frente al retornante. Por lo general, se alinean cerca de las líneas de banda, donde habrá menos bloqueadores y, por lo tanto, les permiten bajar rápidamente por el campo.

Jammer

Los atacantes intentan ralentizar a los artilleros durante las patadas o saques de salida para que los que regresan tengan más tiempo para devolverlos.